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Astronomen sichten neue "Super-Erde": Ist dort Leben mglich? https://www.gmx.net/magazine/wissen/astronomen-super-erde-leb...

Astronomen sichten neue


"Super-Erde": Ist dort Leben
mglich?
Immer wieder sorgen neue Exoplaneten fr Aufregung, auf denen Leben mglich
sein knnte. Jetzt legen Astronomen nach.

E ine erstmals ersphte "Super-Erde" knnte sich nach Ansicht ihrer


Entdecker als aussichtsreichster Ort fr die Suche nach Leben jenseits
unseres Sonnensystems entpuppen. Der Exoplanet kreist rund 40 Lichtjahre
von unserer Erde entfernt um den roten Zwergstern LHS 1140.

Zwar sind bereits rund 30 derartige Planeten jenseits unseres


Sonnensystems bekannt. Bei dem neu entdeckten Himmelskrper bestnden
jedoch die besten Aussichten, schon bald nach einer Atmosphre und darin
nach Anzeichen von Leben zu fahnden, schreiben die Entdecker um Jason
Dittmann vom US-amerikanischen Harvard-Smithsonian-Zentrum fr

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Astronomen sichten neue "Super-Erde": Ist dort Leben mglich? https://www.gmx.net/magazine/wissen/astronomen-super-erde-leb...

Astrophysik (CfA) im Fachblatt "Nature".

"Der spannendste Planet der letzten Jahrzehnte"


"Das ist der spannendste Planet, der mir in den vergangenen Jahrzehnten
untergekommen ist", betont Dittmann in einer Mitteilung seines Instituts.
"Knftige Beobachtungen knnten uns ermglichen, erstmals die
Atmosphre eines potenziell bewohnbaren Planeten nachzuweisen. Wir
planen, nach Wasser und letztlich auch nach molekularem Sauerstoff zu
suchen."

Als "Super-Erden" bezeichnen Astronomen


Gesteinsplaneten, die grer sind als die Erde
und deutlich mehr Masse besitzen, aber nicht so
gro und schwer sind wie der Gasplanet Uranus
in unserem Sonnensystem. Der von Dittmann
und seinen Kollegen entdeckte Exoplanet kreist
Gibt es hier Leben
im All? um LHS 1140 im Sternbild Walfisch (Cetus), hat
Auf diesen Planeten einen Durchmesser von etwa 18 000 Kilometern
herrschen gnstige und fast sieben Mal soviel Masse wie unsere
Bedingungen.
Erde.

Die "Super-Erde" umrundet ihren Zwergstern in


relativ geringem Abstand einmal alle 25 Tage. Da der Stern jedoch nur ein
Fnftel so gro ist wie unsere Sonne und entsprechend schwcher leuchtet,
liegt die enge Umlaufbahn in der sogenannten bewohnbaren Zone, in der die
Temperaturen die Existenz von flssigem Wasser erlauben. Flssiges Wasser
ist eine Grundvoraussetzung fr Leben, wie wir es kennen.

Allerdings ist keinesfalls sicher, dass es auf der neu entdeckten "Super-Erde"
berhaupt Wasser gibt. Selbst wenn es bei der Entstehung des Planeten vor
rund fnf Milliarden Jahren vorhanden gewesen sein sollte, knnte es von
dem damals sehr viel aktiveren Zwergstern davongeblasen worden sein.
Dann knnte heute auf dem Exoplaneten ein extremer Treibhauseffekt die
Temperaturen in unertrgliche Hhen treiben, wie sie beispielsweise auf der
Venus herrschen.

Sollte die "Super-Erde" jedoch wenigstens einen Teil ihres Wassers behalten
oder ihren Wasservorrat - beispielsweise aus einem frhen Lava-Ozean -
wieder aufgefllt haben, bte der Rote Zwerg seinem Planeten heute jedoch

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eine ruhige Heimat und damit nach Ansicht der Forscher gute
Rahmenbedingungen fr mgliches Leben, wie die Europische
Sdsternwarte (Eso) erlutert, deren Instrumente an der Untersuchung
beteiligt waren.

Super-Erde liegt nur 40 Lichtjahre entfernt


Mit seiner Entfernung von 40 Lichtjahren liegt
der Exoplanet schon bald in der Reichweite
neuer Teleskope, die in der Lage sein werden,
nach einer mglichen Atmosphre und deren
! Zusammensetzung zu suchen. Ein Lichtjahr ist
die Strecke, die das Licht in einem Jahr
Die Supererde von
nebenan zurcklegt. Das sind knapp zehn Billionen
US-Forscher entdecken Kilometer.
Planeten, der unserem
sehr hnelt. Fr die Untersuchung des Exoplaneten machen
sich die Astronomen den Umstand zunutze, dass
er zufllig genau so seine Bahnen zieht, dass er
von uns gesehen regelmig vor seinem Heimatstern vorbeiwandert. Bei
dieser Mini-Sternenfinsternis durchleuchtet der Rote Zwerg eine potenzielle
Lufthlle seines Planeten von hinten. Knftige Teleskope wie beispielsweise
das "James Webb"-Weltraumteleskop, das 2018 starten soll, oder das
"Extremely Large Telescope" der Eso knnten aus der Art und Weise, wie die
Atmosphre das Sternenlicht filtert, Rckschlsse auf die chemische
Zusammensetzung der Lufthlle erlauben.

Bei zwei fernen Gesteinsplaneten - der "Super-Erde" 55 Cancri e und dem


etwa erdgroen Exoplaneten GJ 1132b - haben Forscher bereits mit heutigen
Instrumenten Atmosphren nachgewiesen. Auf beiden ist es jedoch viel zu
hei fr Leben. Gegenwrtig listet der Katalog der potenziell bewohnbaren
Exoplaneten rund 50 Kandidaten auf, davon etwa 20 erdgroe und 30
"Super-Erden". Insgesamt haben Astronomen bereits die Existenz von mehr
als 3600 Exoplaneten in der Milchstrae nachgewiesen. dpa

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