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1.1.

Ubicacin, extensin y descripcin general


El cacao silvestre se encuentra diseminado y extendido en las mrgenes de los
ros de la cuenca amaznica boliviana, que incluye a los departamentos de
Pando y Beni y parte de los departamentos de Santa Cruz, La Paz y
Cochabamba. Tambin se encuentra extendido en grandes manchas o islas7 en
las reas boscosas de la llanura beniana. Resulta muy difcil cuantificar la
dimensin, del cacao silvestre, en hectreas, aqu intentamos una
aproximacin por departamento y municipio, tomando en cuenta las siguientes
consideraciones: nos abocamos a buscar datos de los municipios en los que la
explotacin comercial de los cacaotales silvestres es significativa, donde se
tienen superficies considerables para la recoleccin del producto y donde la
densidad de plantas en el bosque es adecuada como para que la poblacin
considere rentable su intervencin. Estimamos que en la actualidad existen
alrededor de 12.115 hectreas de cacao silvestre, de las cuales el 67% se
encuentran en el departamento del Beni. Esta superficie ha sobrevivido a las
distintas intervenciones humanas y fenmenos naturales, y hoy vuelve a ser
valorizada, por lo que se presenta una oportunidad para su conservacin y
aprovechamiento sostenido. 6 Los diferentes resultados obtenidos sern
presentados por los investigadores Renate Seidel y Prem Jai Vidaurre en
artculos cientficos, y en material de difusin para el pblico en general. 7
Llamados as en algunas regiones del Beni los sectores del bosque que
presentan caractersticas particulares, en este caso el cacao. En el norte de La
Paz y sus regiones aledaas se les denomina rodales. El cacao en Bolivia 36
El cacao en Bolivia Hay que tomar en cuenta que de estas hectreas
cuantificadas, slo el 40% son aprovechadas por las familias campesinas
indgenas por diferentes razones que veremos ms adelante, por lo que
estaramos hablando de aproximadamente 4.846 hectreas que brindan su
produccin a las familias. Como se ver ms adelante, los datos son diferentes
de municipio a municipio en todos los aspectos, incluso en un mismo municipio
los reportes son variables, por ejemplo se encuentran promedios de densidad
de plantas por hectrea que van desde las 100 plantas a las 700, para este
estudio se estima un promedio de 250 plantas productivas por hectrea. Lo
mismo ocurre con los rendimientos, al respecto consideramos prudente estimar
un promedio de 2 quintales (qq) de cacao seco en grano, por hectrea con un
mnimo de gestin humana. Es importante destacar que en la mayora de los
casos, los cacaotales silvestres se han reportado en sistemas de propiedad
colectiva, ya sean comunidades o Tierras Comunitarias de Origen (TCO). En el
caso de Baures, algunas de las islas han quedado dentro de las propiedades
ganaderas, osea que jurdicamente no son de propiedad colectiva, pero eso no
ha sido un bice para que el aprovechamiento (recoleccin) contine
realizndose por parte de la comunidad y est respaldado por ordenanzas
municipales. Ms all de los casos de Moxos y Huacaraje, que describimos con
mayor detalle ms adelante, no tenemos conocimiento de situaciones como
esta o al menos de las dimensiones de este caso. Como veremos, el proceso de
saneamiento ha ocasionado dos reacciones distintas sobre recursos como el
cacao: en unos casos los propietarios individuales han procedido a desmontar
los cacaotales para sustituirlos por pasturas y garantizar su derecho propietario
sobre el terreno, con lo que se perdieron muchas reas de recoleccin; en
otros, ha propiciado una mayor compenetracin con los recursos naturales,
muchas comunidades y TCO hoy comienzan a administrar su entorno y por
tanto a valorizarlo. En distintas regiones del pas se han dado iniciativas como
las apoyadas por CIPCA, SERNAP o el CIPTA, para la gestin de cacaotales
silvestres, que consisten en la promocin de prcticas de manejo como la poda
a las plantas en edad de produccin, para facilitar su regeneracin, la limpieza
del bosque, para garantizar la adecuada convivencia del cacao con las otras
especies forestales del entorno, adems de la 37 apertura de caminos de
acceso para facilitar las cosechas y la apertura de callejones para evitar el
ingreso del fuego en las pocas de mayor riesgo (julio a noviembre).

Santa Cruz
En el departamento de Santa Cruz, las grandes extensiones de cacao silvestre
registradas en la memoria de la regin han sido desboscadas a fin de ampliar
la frontera agrcola y forestal a favor de cultivos comerciales como la soya. A
pesar de ello, todava se encuentra cacao silvestre, especialmente en reas
colindantes al departamento del Beni, lugares donde se establecieron las
misiones catlicas que promovieron su cultivo y precisamente la poblacin lo
conoce como cacao misional. El rea de mayor concentracin de cacaotales
silvestres se encuentra en el rea de influencia de los ros San Pablo, Ro
Blanco y Ro Negro de la provincia Guarayos; de igual manera las cabeceras del
ro Yapacan y Pira en la provincia Sara e Ichilo del departamento de Santa
Cruz; as como la cuenca del ro Mamor, las reas limtrofes entre los
departamentos de Santa Cruz, Beni y Cochabamba. Hoy los municipios de
Urubich, Ascensin de Guarayos, Santa Rosa del Sara, San Carlos, Buena Vista
y Porongo an reportan manchas de cacao silvestre, aunque a excepcin de
Urubich no son significativas.
Cuadro 14. Cacao silvestre en Santa Cruz
Municipio N familias
Superficie aproximada (has)
Fuente del dato Observaciones
Yapacan 51 30 Cipca - Regional Santa Cruz.
Buena Vista 84 50 Cipca - Regional Santa Cruz.
PDM.
Porongo 15 5 Cipca - Regional Santa Cruz.
San Carlos 35 20 Cipca - Regional Santa Cruz.
Santa Rosa 58 30 Cipca - Regional Santa Cruz.
Urubich 180 2.787 Cipca - Regional Santa Cruz.
Identificacin de cacao
silvestre: 500 hectreas en
Urubich; 1.987 hectreas
en Curur; 300 hectreas
en San Luis.
Ascensin de Guarayos 20 20 Cipca - Regional Santa Cruz. Se encuentran en
un rea
protegida.
443 2.942
Urubich y Yaguar, misiones franciscanas fundadas en 1820 por el padre
Gregorio Salvatierra, organizaron su economa para lograr el
autoabastecimiento pero tambin comercializar sus excedentes y as obtener
productos y bienes de produccin externa a la zona. Desarrollaron actividades
agrcolas, ganaderas y manufactureras dentro de un rgimen de trabajo que
combinaba un sector econmico comunitario para el abastecimiento del
misionero, Cabildo Mayor, enfermos y otras necesidades colectivas y el sector
privado, cuyos productos eran consumidos por los indgenas, intercambiados o
comercializados por otros (Garca 1998). Dentro de estas acciones econmico-
productivas estaba el cacao, rubro de gran importancia tanto para el consumo
como para la generacin de excedentes comercializables. Las misiones
franciscanas crearon unidades productivas de acuerdo a la vocacin del suelo,
es as que en las comunidades de Urubich, Yaguar y Curur, se cultiv el
cacao a partir de la fecha de su fundacin. En el municipio de Urubich, en la
gestin 2006-2007, las familias de las comunidades recolectaron y vendieron
alrededor de 246 quintales de grano de cacao silvestre de manera organizada.
Esto ha motivado, para la gestin 2007, que las comunidades de Curur, San
Luis y Urubich, con la asistencia tcnica de CIPCA, manejen inicialmente un
rea de 30 hectreas de cacao silvestre, con perspectivas de ampliar la
recuperacin y habilitacin de las mismas cada ao. En este municipio se
estima un potencial de aprovechamiento de unas 2.387 hectreas de cacao
silvestre en medio de los bosques de la TCO. Cabe indicar que del total de
cacao silvestre en Santa Cruz, slo es aprovechado una mnima parte para la
comercializacin y autoconsumo, segn estimaciones de CIPCA-Santa Cruz no
pasara del 10%, el resto de la produccin de mazorcas de cacao, es consumida
como frutas por los animales de monte y regeneracin del ecosistema. Por otra
parte, en el municipio de Santa Rosa, comunidad la Planchada y Loma Alta y la
zona de San Carlos, todava existen algunas reas que a pesar de la
deforestacin para la mecanizacin de cultivos an son aprovechadas. El caso
de Porongo es prcticamente simblico, lo mencionamos porque el municipio
goza de cierto prestigio como productor de cacao en el departamento de Santa
Cruz. Es un caso similar el del municipio de Buena Vista que tiene una fama
especial en cuanto al cacao, otrora importante productor. Sin El cacao en
Bolivia 56 El cacao en Bolivia embargo hoy existen algunas plantas dispersas,
constituyndose ms bien en una especie ornamental y de huerto, que las
familias poseen entre tres a seis plantas cercanas al rea de la vivienda. El
cacao es rescatado en la propia zona por tres familias que entre sus
actividades se encuentra la elaboracin de pastas de cacao artesanal para el
mercado local (Gobierno Municipal de Buena Vista, 1997). En todos estos
casos, ocasionalmente se encuentra en los mercados locales pastas de cacao
producidas de manera artesanal, as como un pequeo y ocasional comercio de
grano de cacao.
La transformacin del cacao consiste bsicamente en la fermentacin, el
secado y la elaboracin de la pasta de chocolate. En el caso del cacao silvestre,
el proceso de fermentacin no siempre es homogneo, normalmente se recurre
a formas tradicionales y determinadas en su mayora por las condiciones de la
cosecha. Por la distancia que existe entre las manchas o rodales y las
comunidades, este proceso no considera los tiempos y recomendaciones
bsicas para el fermentado y el secado, por lo que muchas veces se obtiene un
grano de baja calidad, pero esto depender de las condiciones del lugar, de los
conocimientos del productor y sus tradiciones. El caso de Baures sera una
excepcin, ya que en esa zona se ha logrado mejorar mucho la calidad del
grano. Por el momento, la calidad para el mercado local todava no es un
parmetro importante y reconocido para la fijacin de precios, por lo que an
no existe un incentivo suficiente para que el productor preste mayor empeo
en este aspecto. En general, ante la escasez, los compromisos asumidos y los
recursos movilizados, la demanda no es selectiva en cuanto a la calidad, por lo
que los procesos de beneficiado y la calidad misma del grano, hasta ahora, no
ha sido un obstculo para la venta del producto seco en pepa. Los recolectores
venden directamente a los intermediarios que llegan a las comunidades, esto
ocurre en el Norte de La Paz, Beni, Santa Cruz y Pando. Es tambin comn el
sistema de habilito, es decir antes de la cosecha se entrega a los productores
ya sea productos alimenticios o dinero, en forma de anticipo, para asegurar la
compra del cacao.
En las regiones de mayor produccin, como Baures, al momento de la cosecha
se presenta una competencia importante de rescatistas, algunos de ellos son
conocedores del rubro y de la poblacin local, otros son improvisados e
intentan acopiar volmenes importantes del producto. El destino del cacao
silvestre es muy diverso, va desde las pequeas industrias artesanales que se
encuentran en casi todas las capitales de departamento del pas, hasta las
grandes industrias de Bolivia. El cacao silvestre tiene mercado en Bolivia, en
todos los casos las familias que se dedican a su cosecha reconocen que estos
ltimos aos han puesto ms empeo debido a que los precios han mejorado
sustancialmente (CIPCA, 2006c)
Cuadro 15. Precio promedio pagado al recolector de cacao silvestre (Bs / @)
Lugar/ao 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007
San Ignacio(a) 40 40 45 80 80 95 100 140 150 150
Baures(a) 50 70 100 110 100 115 125 145 155 150
San Francisco(a) 40 50 70 80 80 95 100 120 130 140
TIPNIS(b) 40 40 70 70 85 100 100 106 110 130
Riberalta (c) 30 30 30 40 50 50 70 70 100 120
Urubich(d) 32 40 40 35 40 40 60 70 150
Carmen del Emero(e) 40 40 45 50 50 *50 *50 *69 *149 * 115
Fuente: (a) PRODEMO; (b) SERNAP; (c) CIPCA Norte; (d) CIPCA Santa Cruz; (e)
Maldonado, 2002.
(*) CIPTA, 2008.
En todas las regiones donde existe cacao silvestre, su transformacin en pasta
tanto para el autoconsumo como para la comercializacin local, es una
actividad familiar practicada de manera habitual. Cada regin guarda y
enriquece su frmula con alguna especie que le da un toque particular a su
producto, normalmente clavo de olor y canela. Todos los productores coinciden
que pasteando13 se gana mejor, aunque tambin reconocen que su mercado
es limitado una vez que se ha superado cierto volumen en la recoleccin del
producto.
1.2. Importancia del cacao silvestre en la economa campesina indgena
Como vimos, slo en los municipios de Baures, Huacaraje, Moxos e Ixiamas
la recoleccin del cacao silvestre tiene importancia econmica para un
conjunto importante de las familias campesinas indgenas, por lo que su
contribucin a la economa de estos municipios se considera fundamental.
En los otros municipios de los que se present informacin, la cosecha de
este producto tiene importancia econmica a nivel de territorios indgenas y
comunidades indgenas. En todos los casos se trata de familias que
aprovechan el producto y diversifican sus ingre- 61 sos. En ningn caso
existen familias que se dediquen exclusivamente a la recoleccin de cacao.
Por tanto, al cacao silvestre hay que ubicarlo en una lgica econ- mica
campesina indgena de diversificacin. A la vez que se dispone de un
conjunto de actividades agrcolas, principalmente cultivos de arroz, yuca,
pltano; se cran animales menores; tambin se caza y pesca; se aprovecha
el bosque en sus recursos maderables y no maderables y se vende fuerza
de trabajo de manera temporal y ocasional15. Si bien el cacao es
importante para el autoconsumo, su destino es tambin la comercializacin,
en este sentido otorga una oportunidad adicional a la economa familiar,
pues les permite disponer de un bien para el intercambio, ya sea en
productos o en dinero. El cacao silvestre presenta varias ventajas, entre
ellas que es un producto no perecedero que puede ser cosechado,
fermentado y secado en reas distantes a los mercados de intercambio, Al
mismo tiempo, con algn cuidado, este producto tiene la capacidad de
esperar hasta tener condiciones favorables de clima y transporte para su
comercializacin. Tiene una gran adaptabilidad a las ecoregiones donde se
desarrolla demostrando que puede producir aun en periodos largos de
inundacin.
Cabe destacar que los gobiernos municipales de Baures y Huacaraje han
implementado una tasa a la comercializacin de la pepa de cacao que
asciende como a 10 Bs/qq de grano seco17, por lo que reporta algunos
ingresos a las arcas municipales, este es el nico caso en que esto ocurre y
sin duda tiene que ver con el protagonismo de las alcaldas en la
conservacin de las reas de recoleccin
Problemtica19 del cacao silvestre Tal como establecimos anteriormente, la
principal problemtica del cacao silvestre es su permanente invisibilizacin,
aunque poco a poco en los ltimos aos, este aspecto se ha revertido. Los
cacaotales silvestres, como cualquier otro producto del monte, aunque ste
especialmente por la poca atencin que tiene en algunas zonas, puede
transitar entre ser manejado para su aprovechamiento sostenido o la fatal
desaparicin y sustitucin por otros cultivos, e incluso ser sustituido por el
propio cultivo del cacao. El creciente concepto maximalista de los ltimos
aos, que incluye la introduccin de plantas hbridas de otras regiones,
puede ocasionar la prdida de un valioso potencial gentico que no ha sido
explotado adecuadamente hasta el momento.
El cacao cultivado Se entiende por cacao cultivado, aquellas plantaciones
que han sido incorporadas al sistema productivo de las familias campesinas
indgenas, a travs de la siembra, el cuidado y el aprovechamiento del
fruto. En general en Bolivia el cultivo del cacao se ha incorporado a los
sistemas agroforestales, que consisten en la introduccin y combinacin en
tiempo y espacio de especies forestales con cultivos anuales, perennes,
forrajeras, frutales, medicinales y otras. Este sistema tiene como ventaja
que hace ms sostenible el sistema y su diversificacin reduce los riesgos
de prdidas totales en los ciclos anuales. Dentro de este principio general
existen diferencias regionales importantes, como las variedades y el grado
de diversificacin introducida, el grado de desarrollo de las parcelas, la
experiencia de los productores, la tecnologa aplicada y las expectativas
sobre el cultivo. En el caso boliviano, es importante considerar, que el
cultivo del cacao fue relevante en la historia colonial, y se difundi all
donde exista una misin y el terreno era propicio. En la repblica se
recuper la lgica colonial, aunque con menor entusiasmo en la siembra 69
y reposicin de cacaotales, hecho que es claramente observado en las
leyes republicanas.