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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Un breve compendio

Luis Guzmn Palomino


Germn Caldern Ticse

Universidad Nacional de Educacin


Enrique Guzmn y Valle
La Cantuta
Apuntes de Clase

Apuntes de Clase Ediciones


Tiraje: 1000 ejemplares
Cubierta e imgenes:
National Society Geographic
Composicin de texto:
Milagros Martnez Muoz
Cuidado de la edicin:
Olga Guzmn Ribeyro.
Setiembre del 2002.

La reproduccin total o parcial de este libro, su


incorporacin a un sistema informtico, su transmisin de
cualquier forma o por cualquier medio, sea ste
electrnico, mecnico, por fotocopia, grabacin u otros
mtodos, est totalmente autorizada, previa solicitud por
escrito a los editores.

Este libro se termin de imprimir en los Talleres Grficos de


Ediciones Grficas Marn S. R. Ltda., ubicados en el Jr. Cailloma N
537, Telefax 427-6594, Lima, el mes de agosto del 2002.

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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Presentacin

Este compendio describe los hitos principales de


la historia mundial. Escrito en un lenguaje fluido,
sencillo y pulcro, inicialmente estuvo destinado a la
poblacin estudiantil, pero es un manual que puede
servir a todos los pblicos. Hemos sintetizado, y a
veces reproducido, varios de los importantes aportes
de la historiografa clsica y moderna, insertando
lecturas seleccionadas cuyo especial nfasis se dirige
a destacar las luchas populares, presentes en todos
los tiempos.
Nuestro libro pone de relieve los logros
socioeconmicos, cientficos, tecnolgicos y
artsticos de la historia de la civilizacin.
Entendemos que para hacer comprensible el
presente es necesario tener un conocimiento
fundamental de lo sucedido en los tiempos
precedentes. Puede decirse que conservamos un
cierto pasado vivo, porque perduran algunos de los
valores cultivados desde la antigedad o porque han
trascendido e influyen en nosotros varias de las
experiencias vividas.
La civilizacin actual asume como propios los
logros de las que le antecedieron. Preciso es que
reconozcamos entonces cules fueron sus logros, no
slo con una explicacin bsica del surgimiento,
desarrollo y destruccin de las principales
formaciones econmico-sociales, sino destacando
tambin los progresos en el campo cientfico y
tecnolgico, as como las diversas manifestaciones
espirituales que perduran como clsicas.
Reconocemos como ancestros a los homnidos
que evolucionaron en la pluviselva africana. Luego al
Homo sapiens que recorri la estepa y la tundra
asitica antes de poblar esta parte del planeta.
Muchos de nuestros valores se generaron en el
mundo clsico de occidente y se han sincretizado con
los que se cultivaron en el mundo andino. El
feudalismo, si bien sepultado como modo de
produccin, ha hecho perdurables varios de sus
logros culturales. Y la llamada era del capitalismo va

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Apuntes de Clase

dejando un legado an ms complejo. As pues, cada


sociedad precedente ha contribuido a cimentar lo
que hoy se entiende como civilizacin.
Es de necesidad poner en relieve lo que relaciona
el pasado con el presente, y una forma de hacerlo es
reconstruyendo lo acontecido en la historia de las
sociedades que sentaron las bases de la nuestra.
Debe resaltarse aquello de la antigedad que an
hoy mantiene vigencia, porque la historia de la
civilizacin supone continuidad, aunque los procesos
evolutivos se hayan sucedido contraponindose
violentamente. Entre una formacin econmico-social
y otra todo parece cambiar, pero no es as pues la
nueva toma de la precedente todo lo que considera
valioso, lo que viene a constituir la herencia cultural
de la humanidad.
Chosica, 18 de setiembre del
2002.
Objetivos

1. Conocer y analizar el proceso evolutivo de los homnidos; y


entender, desde sus orgenes, el ser social de la humanidad,
elaborando y fundamentando explicaciones, con la comparacin
de las diversas teoras cientficas.
2. Conceptuar los principales hitos de la evolucin de los
homnidos, apreciando la importancia de los primeros
descubrimientos humanos y distinguiendo los factores que
posibilitaron el origen de la sociedad.
3. Entender el proceso por el cual la sociedad humana logr la
capacidad de transformar en su provecho el entorno natural,
valorando la vigencia del legado cultural de las gentes del
Neoltico. Explicar la aparicin de las clases sociales, el origen del
Estado y del modo de produccin esclavista.
4. Analizar la evolucin histrica de la civilizacin grecorromana,
identificndola como base de la civilizacin occidental y
apreciando sus aportes culturales, los orgenes del cristianismo y
las luchas antiesclavistas.
5. Estudiar la formacin socioeconmica feudal y entender la
mentalidad del hombre del medioevo.Describir las luchas que
condujeron al surgimiento del parlamento y resaltar los
movimientos campesinos. Valorar el legado intercultural de este
tiempo.
6. Reconocer la poca del Renacimiento como un perodo de
singular esplendor. Entender el surgimiento de la burguesa y del

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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

modo capitalista de produccin. Destacar el progreso cientfico y


los descubrimientos geogrficos que condujeron a la primera
globalizacin.
7. Estudiar las Revoluciones Burguesas, valorando sus logros
perdurables. Reconocer la Revolucin Industrial como factor del
progreso. Entender las contradicciones generadas por el
capitalismo, las primeras luchas del proletariado y el surgimiento
de la concepcin cientfica del mundo. Apreciar el desarrollo de la
ciencia en los tiempos contemporneos.
8. Estudiar la evolucin del modo capitalista de produccin; la
fase del imperialismo, el reparto del mundo y las contradicciones
que generaron la primera guerra mundial. Conocer los hitos de la
Revolucin Rusa y el surgimiento del modo socialista de
produccin. Comprender la crisis de posguerra; la llamada
cultura del pesimismo y el cambio de mentalidades.
9. Reconocer las contradicciones que dan origen al fascismo; el
acomodo de las potencias imperialistas, la formacin de bloques
y el desarrollo de la segunda guerra mundial. Estudiar la
Revolucin China y el avance del modo socialista de produccin.
10. Analizar los principales aspectos sociales, polticos,
econmicos y culturales de los tiempos recientes, distinguiendo
las causas y consecuencias de la crisis finisecular, el hundimiento
del modelo neoliberal, lo negativo de la globalizacin y el
cuestionamiento de la sociedad posindustrial. Destacar el
desarrollo de la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas. Valorar
los esfuerzos de organizaciones altruistas y ecolgicas por
preservar un planeta habitable para las futuras generaciones.

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Explorando nuestros orgenes

C
omo seres humanos somos en este tiempo la forma ms
avanzada en la evolucin de la materia. Lo prueba
fehacientemente el solo hecho de que tengamos
conciencia de ello. No sabemos si esa facultad, la inteligencia, es
nuestra con exclusividad. Hasta pareciera fatuidad, considerando
lo poco que representamos, casi nada, en la inmensidad del
Universo. Como quiera que sea, tenemos la suficiente capacidad
de anlisis crtico como para indagar sobre nuestros orgenes.
Mas las respuestas que nos ofrece el conocimiento cientfico slo
parecen servirnos para abrir nuevas interrogantes. Y tal vez esto
sea lo ms valioso. Algunas de esas preguntas podran ser: De
dnde procedemos? Cules son nuestros ancestros? Cmo as
nos hicimos inteligentes? En razn de qu se origin el gnero

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Apuntes de Clase

humano? En este primer captulo conoceremos lo que la ciencia


discute hoy en torno a tales orgenes, incidiendo
fundamentalmente en la evolucin de la familia de primates a la
que pertenecemos: los homnidos.

NUESTRA SITUACIN TEMPO-ESPACIAL


Los inicios de nuestra historia pueden situarse hace unos
quince mil millones de aos. Fue entonces que empez a
evolucionar la materia, en el tiempo y en el espacio, desde un
evento original que se ha dado en llamar Big Bang o Gran
Explosin, origen del Universo conocido, evento que se produjo
hace 13,700 eones.
A medida que ste se fue enfriando, la materia adquiri
diversos estados, en una sucesin de eras fsicas: fuerzas en
unificacin, quarks, partculas elementales, plasma, ncleos,
tomos. Vivimos en este tiempo la era fsica de los tomos, que
se inici 500 mil aos despus del Big Bang.
Como seres humanos, estamos constituidos de tomos, cuyo
enlace original se dio en otros confines del Cosmos. Habitamos
un minsculo rincn en la periferia de una galaxia a la que
llamamos Va Lctea, conformada por cien mil millones de
estrellas.
Una pequea estrella es la nuestra, el Sol, que
transformando su hidrgeno en helio y carbono, va llegando a la
mitad de su vida. Nuestro planeta, la Tierra, tuvo su gnesis hace
ms o menos 4,600 millones de aos, y de acuerdo a sus eventos
geomorfolgicos y biolgicos, su historia ha visto sucederse
numerosos eventos trascendentales.

ERAS GEOLGICAS Y EVOLUCIN DE LA VIDA


Principiando por la ms antigua, la primera era geolgica se
denomina Arcaica o Precmbrica, y de acuerdo a cmo aparece y
evoluciona en ella la vida, puede considerarse una subdivisin,
llamando Azoica a la fase temporal sin vida y Proterozoica a
aquella donde la vida se origina.
Esta subdivisin puede obviarse si se atiende a que la
ciencia discute hoy no tanto cundo sino dnde se origin la
vida que evolucion en nuestro planeta. Como proceso qumico
primordial, la probabilidad de un origen de la vida fuera de
nuestro planeta es la que motiva creciente inters.
La era Precmbrica empieza con la formacin de la Tierra,
hace 4,600 millones de aos. El primer evento digno de anotarse
fue la formacin del mar primitivo, hace 4,000 millones de aos.
En ese mar surgi la vida, posiblemente hace 3,500 millones de
aos, en forma de virus, bacterias y primitivas algas. Una vida

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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

primitiva que prosper por cerca de dos mil millones de aos con
una atmsfera muy distinta a la que hoy tenemos.
Hace 1,800 millones de aos se form la nueva atmsfera,
rica en oxgeno, creada por las formas vegetales de los mares
que recibiendo la luz solar accionaron el proceso de fotosntesis.
Esta nueva atmsfera, la nuestra, result letal para la vida
primitiva, dando paso a la primera extincin masiva.
Sobrevivieron las formas que buscaron el fondo de los
mares, cuya actividad tectnica genera grandes temperaturas;
con el tiempo habran de emerger junto con la tierra firme, pero
sumergidas en cinagas y pantanos, evitando el oxgeno. Y
muchsimo tiempo despus encontraran otro habitat propicio en
los organismos de los grandes animales, sobre todo en sus
estmagos, siempre en Estado de fermentacin.
Sucedi luego la era Paleozoica, cuyo nombre quiere dar a
entender que ella vio el desarrollo de la vida antigua.
Corrigiendo dataciones manejadas hasta hace poco, sus inicios
se fijan hace unos 1,000 millones de aos, en que se diversifican
las algas, gigantesca pradera en el ocano.
Hace unos 750 millones de aos los primeros organismos
vivientes empiezan a desarrollar clulas especializadas e
interdependientes. Surgen entonces los invertebrados inferiores
y aparecen los primeros animales que respiran oxgeno.
El siguiente evento significativo, unos cien millones de aos
despus, fue la aparicin de animales con concha, los
invertebrados multicelulares. Prosperan las esponjas, moluscos,
braquipodos y trilobites, apareciendo los protocordados,
La era Paleozoica se divide en varios perodos y el ms
antiguo es el Cmbrico, en cuyo apogeo el mar sigue mostrando
algas en abundancia, a la vez que se dan los primeros indicios de
vegetacin en la tierra firme que ha emergido. Se desarrollan los
arqueociatos, corales, braquipodos, trilobites, crustceos,
moluscos y equinodermos. Y hace 550 millones de aos
evolucionaron los peces armados, primeros animales con espina
dorsal.
El siguiente perodo, que se data desde los 440 millones de
aos antes del presente, es el Silrico; prospera la vegetacin de
psilofitas en tierra firme; dominan en el mar los trilobites,
gigantostrceos y equinodermos; y surgen los primeros
artrpodos de tierra firme.
Hace 400 millones de aos empieza un nuevo perodo, el
Devnico, donde a la par que las psilofitas se desarrollan en
tierra firme los helechos, licopodios y equisetceos; prosperan en
el mar los grandes peces, como los tiburones y los esturinidos; y

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Apuntes de Clase

compartiendo el agua y la tierra surgen los anfibios, juntamente


con los insectos.
Viene a continuacin el perodo Carbonfero, a partir de los
350 millones antes del presente, que es cuando aparecen los
reptiles; y surgen bosques de plantas criptgamas, que se
reproducen por esporas.
Finalmente, hace 275 millones de aos, sobreviene el
Prmico, ltimo perodo de la era Paleozoica, en el que se
amplan los continentes, emergen las cordilleras y el planeta deja
de tener una superficie uniforme, con la consiguiente diversidad
climtica, lo que genera bruscos cambios en las formas de vida.
Las criptgamas arborescentes comienzan a desaparecer
cediendo terreno a las plantas fanergamas gimnospermas, que
se reproducen por semillas, aunque carentes de frutos; en el mar
se extinguen los trilobites y braquipodos.
Muchos anfibios tambin se extinguen, pero los reptiles se
adaptan al cambio, pues son los primeros animales en tener una
piel y los primeros tambin en generar huevos con cscara, lo
que favorece su reproduccin, naciendo sus cros no en Estado
embrionario como los anfibios sino completos y respirando ya no
por medio de branquias, sino con pulmones. As desarrollados,
quedan aptos para dominar el planeta y destaca entre ellos el
tecodonte, antecesor del dinosaurio.
La siguiente era es la Mezozoica, de la vida media, que se
inicia hace 230 millones de aos. Su primer perodo es el
Trisico, en el que evolucionan las plantas fanergamas
angiospermas, cuyas semillas con envoltura generan frutos; en el
mar prosperan los moluscos superiores, los cefalpodos, pulpos y
jibias; tambin diversidad de peces de esqueleto seo y
cartilaginoso. Habitundose al agua y a la tierra aparecen
muchas especies nuevas de reptiles, pequeos y grandes, entre
estos ltimos los ictiosaurios y los plesiosaurios, voraces
carnvoros marinos.
De ese perodo son tambin las primeras lagartijas, tortugas
y cocodrilos; en sus finales, aproximadamente hace 200 millones
de aos, aparecen los primeros mamferos, muy pequeos en
tamao, generados al parecer por el cynognathus, un reptil que
se alz sobre sus cuatro patas en tierra firme.
El siguiente perodo, el tan mentado Jursico, empez hace
190 millones de aos; famoso pues en l iban a reinar los reptiles
gigantescos, los dinosaurios que se propagaron por toda la tierra
firme, los ocanos y los espacios areos, beneficiados por un
clima ligeramente hmedo y clido, donde predominaban los
helechos y gimnospermas de gran tamao.

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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Entre esos lagartos terribles estuvo el brontosaurio, un


herbvoro terrestre de 25 metros de longitud y 5 de altura, con
un peso superior a las 35 toneladas; otro fue el pterodctilo,
reptil volador que con las alas desplegadas alcanzaba los ocho
metros, carnvoro de aguzados dientes que se alimentaba de
peces.
Finalizando ese perodo, hace unos 140 millones de aos, se
originaron las aves, de las que la arqueopterix, del tamao de
una paloma, fue tal vez la primera, generada al parecer por un
pequeo reptil que para salvarse de sus predadores se adapt a
la vida en los rboles.
El Cretceo fue el ltimo perodo de la era Mesozoica y se
data desde los 140 millones de aos antes del presente; el clima
vara y consecuentemente la vegetacin experimenta notables
cambios, prosperando las palmeras, lirios, hayas, ficoideas,
robles, abedules, alisos y vides. En el mar y en los ros los peces
de esqueleto seo predominan sobre los de esqueleto
cartilaginoso; de los anfibios slo quedan las ranas, sapos,
salamandras y tritones.; evolucionan relativamente los insectos,
las aves y en menor escala los mamferos.
Pero quienes de desarrollan de manera extraordinaria son
los nuevos representantes de los reptiles, que alcanzan
dimensiones gigantescas; el dominante, aunque recientes
investigaciones quieren probar lo contrario, fue el tiranosaurio
rex, el tirano rey de los lagartos, al que se considera como el
ms temible de todos los carnvoros que hayan existido en
cualquier poca en la Tierra, por la fuerza de su imponente
estructura sea, que en posicin de combate, incorporado sobre
las patas traseras, alcanzaba los nueve metros de altura. Otros
gigantes fueron el triceratops, hervrbooro que gener escudos
seos como adaptaciones defensivas ante la voracidad de los
carnvoros y el pteranodn, un enorme saurio volador.
Hace unos 80 millones de aos, el clima donde haban
prosperado los dinosaurios sufri severas alteraciones. Las
investigaciones geolgicas revelan en diversas partes del planeta
varias capas oscuras delimitando las eras Mesozoica y
Cenozoica. Algo espectacular debi suceder y ha ganado
consenso la teora de que una extraordinaria explosin nuclear
sacudi la Tierra, impactada posiblemente por un gran cometa. A
consecuencia de la misma se enrareci la atmsfera,
sucedindose una larga noche que dur no slo dcadas sino
siglos.
Disminuy notoriamente la temperatura, la exuberante
vegetacin amengu hasta su mnima expresin y correlato de
ello fue la hambruna de los dinosaurios herbvoros, que se

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Apuntes de Clase

extinguieron, provocando a la vez la extincin de sus predatores,


los dinosaurios carnvoros. Adems, siendo animales de sangre
fra, sin temperatura propia, los dinosaurios no pudieron
adaptarse al cambio, lo que s ocurri con aves y mamferos,
animales de sangre caliente y temperatura independiente del
medio que los rodea. La mayora de los mamferos, de otro lado,
haba generado un proceso reproductivo superior, el placentario,
protegiendo la descendencia en sus propios organismos, lo que
los elev a la cumbre en la jerarqua animal.
Adviene entonces la era Cenozoica, de la vida reciente,
con el resurgimiento de un clima benigno hace unos 75 millones
de aos. Aparecen entonces los gneros de plantas actuales, y se
desarrollan los mamferos. Su primer perodo es el Terciario y en
sus inicios se diversifican los rdenes de los mamferos,
destacando los insectvoros, roedores, herbvoros
protoungulados, deuteroacuticos o protocetceos y los
primates. Al contrario de lo que sucede con las plantas, esa
fauna tendra poca similitud con la actual; muchos de sus
ejemplares se extinguieron y otros generaron mutantes muy
distintos de sus predecesores.
Puede citarse como especies prototpicas del Terciario, sin
mencionar a los primates cuya evolucin veremos aparte, al
hiparin, un pequeo caballo de tres dedos; al machairodo o tigre
con dientes de sable; al indricoterio o rinoceronte sin asta; al
sivaterio o jirafa-bfalo y a los proboscidios mastodonte y
dinoterio. Es a finales del siguiente perodo, el Cuaternario, en
que tras severos cambios climticos empieza a configurarse
recin la fauna que nos es contempornea.

Lectura
Los comienzos de la inteligencia
Por: Robert Jastrow.

Los antepasados de los mamferos fueron una forma


transitoria llamada de los terpsidos. Esos animales eran
feroces, numerosos y tuvieron un enorme xito. Alcanzaron su
apogeo har unos 250 millones de aos, y durante los siguientes
50 millones fueron la forma de vida dominante en tierra firme. El
anlisis de sus restos fosilizados revela las razones de su xito.
La desmaada y torpe postura vientre al suelo de los reptiles
originales fue reemplazada en este nuevo modelo por una

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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

construccin en la cual las patas mantenan el cuerpo


suspendido, las articulaciones se doblaban paralelamente al
cuerpo y no haca afuera, con lo que el cuerpo permaneca
alzado del suelo durante la mayor parte del tiempo. Esos
animales posean un paso muy rpido; podan aventajar a
cualquier otro reptil de su poca.

REPTILES QUE SE COINVIERTEN EN MAMFEROS


El esqueleto de los reptiles terpsidos sugiere tambin
cambios en su comportamiento. El reptil suele permanecer con
su vientre pegado al suelo durante casi todo el da, conservando
energa; su metabolismo de sangre fra no puede permitirse el
lujo de ir corriendo constantemente de un lado para otro. Los
terpsidos, que trotaban la mayor parte del tiempo de un lado
para otro, gastaban energa a un buen ritmo. El hecho de estar
de pie requera de ellos ms energa que el estar con el vientre
al suelo como sus primos los reptiles. En un animal erguido, los
msculos de las patas y del tronco se tensan y se relajan
constantemente, trabajando para mantener el cuerpo en
posicin, quemando energas y desprendiendo calor. Esa
constante actividad produce calor incluso estando inmviles, por
lo que cabe deducir que la temperatura corporal de los
terpsidos aument. Este fue el primer paso hacia el
metabolismo de sangre caliente que caracteriza al mamfero
moderno. La sangre caliente trajo consigo una ventaja. Cuando
llegaba la noche y la temperatura del aire descenda, el reptil de
sangre fra iba perdiendo el calor corporal, se amodorraba y se
retiraba para pasar la noche. El terpsido, con rasgos de sangre
caliente, poda permanecer activo hasta ms tarde, dando buena
cuenta de sus torpes primos reptiles.
Es posible que los terpsidos poseyeran tambin rasgos
rudimentarios del amor y del cuidado paternos que distingue a
los mamferos de hoy. Algunas pruebas en apoyo de este
enfoque proceden del descubrimiento de un beb terpsido
tendido cerca del esqueleto de un adulto de la misma clase. El
cuidado paterno debi representar un cambio radical con
respecto al comportamiento de las clases de reptiles ms
antiguas. La mayor parte de los reptiles no muestran esos
sentimientos; depositan sus huevos y los abandonan, una vez los
nuevos seres han salido del cascarn, sus propios padres se los
comen si tienen oportunidad de ello. Poda parecer que los
animales que se comen a sus propias cras estn condenados a
una rpida extincin, pero los reptiles depositan un gran nmero
de huevos para compensar sus desagradables modales
familiares.

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Apuntes de Clase

El ornitorrinco de Australia proporciona pruebas adicionales


de que los cuidados paternos se desarrollaron pronto en la lnea
evolutiva de los terpsidos. Esta extraa criatura, mitad
mamfero y mitad reptil, es un fsil viviente que representa el
ms primitivo y reptiloide estadio en el desarrollo de los
mamferos. Algunos cientficos creen que el ornitorrinco se
escindi de la lnea principal de la evolucin mamfera hace unos
200 millones de aos, y es el nico descendiente directo viviente
de los terpsidos. Aunque el ornitorrinco deposita sus huevos
como los reptiles, camina como ellos, y posee un sistema
excretor de reptil, tiene pelaje como los mamferos, un control de
la temperatura de su sangre caliente como los mamferos, y
alimenta a sus cras.
Las pautas de comportamiento paterno que se desarrollaron
en la lnea mamfera de la evolucin se vieron acompaados por
una disminucin en el nmero de la camada. Esta era una nueva
estrategia para el mantenimiento de las especies,
completamente distinta de todas las que se haban practicado
hasta entonces. En lugar de las docenas de huevos depositados
por un reptil, la camada de un mamfero estaba compuesta tan
slo por unos cuantos individuos, pero cada uno de ellos reciba
una gran cantidad de cuidados y atenciones. En esa innovacin
reside la semilla de la pareja, los vnculos familiares y mucho de
lo consideramos humano.
Los cuidados paternos y la sangre caliente son dos cosas
que van unidas. Entre los animales de sangre caliente, en los
cuales una temperatura corporal constante es algo esencia para
la supervivencia, los jvenes recin nacidos con particularmente
vulnerables a la muerte por fro debido a su tamao pequeo y a
su desnudez. Los pobres terpsidos que permanecan con sus
pequeos y los mantenan calientes probablemente se dieron
cuenta de que su camada sobreviva; y, segn las leyes de la
herencia, tambin es probable que sus descendientes
transmitieran estas deseables pautas de comportamiento
paterno a la siguiente generacin, y stos a su vez a la siguiente.
En cambio, los terpsidos que se comportaban como padres
indiferentes dejaron escasa descendencia. La paternidad
responsable y el metabolismo de sangre caliente es muy
probable que entraron juntos en la historia de la vida con el
advenimiento de los terpsidos.
Esos rasgos corporales y de comportamiento actuaron
juntos: cada uno de ellos intensific los dems. Todos eran
experimentales; ninguno haba sido probado antes por la
naturaleza; pero todos resultaron ser ventajosos. Los terpsidos
prosperaron, y en el transcurso de algunos millones de aos se

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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

convirtieron en los dueos de la Tierra. Entre ellos haba diversas


variedades herbvoras y otras carnvoras que se coman a las
herbvoras; algunos animales del tamao de una ardilla y otros
del tamao de un alce. Fueron los animales ms abundantes de
su tiempo.

LOS DINOSAURIOS
Pero, durante el perodo en el cual los terpsidos gozaban
de supremaca, otro tipo de animales, descendientes tambin de
la misma estirpe ancestral de reptiles que se arrastraban sobre
su vientre, evolucion al mismo tiempo, aunque modelado sobre
lneas muy distintas. El nuevo tipo de animal era el dinosaurio.
La lnea evolutiva que condujo al dinosaurio empez har
unos 225 millones de aos, durante el apogeo de los terpsidos.
En ella la rapidez y la agilidad, tan valiosas para la
supervivencia, se hallaban de nuevo entre las cualidad bsicas
que, como en el caso de los terpsidos, consiguieron gracias a
un cambio de postura, en la cual las patas ya no se abran hacia
afuera a ambos lados sino que se doblaban paralelamente al
cuerpo, que se mantena erguido por encima del suelo. Otra
innovacin apareci tambin en la lnea de los dinosaurios,
dando lugar a un diseo corporal mejor an que el de los
terpsidos. Los dinosaurios, que al principio se apoyaban sobre
sus cuatro patas como los dems reptiles, cambiaron
gradualmente a una postura erguida sobre dos patas: como
hacen hoy en da la gente y los pjaros, caminaban y corran
sobre sus patas traseras. Sus miembros traseros se hicieron para
ello fuertes y musculosos, y les proporcionaron velocidad
adicional, mientras sus miembros delanteros quedaban libres
para aferrar a sus presas con sus crueles garras.
Esos fueron los primitivos dinosaurios. No eran muy
grandes; en apariencia semejaban un gallo larguirucho
desprovisto de plumas, con una larga cola de lagarto pegado
detrs. Una mandbula que poda abrirse enormemente, con
hileras de afilados dientes en su interior, completaba el cuadro
de un pequeo, feroz y eficiente carnvoro.
Tenan sangre caliente los dinosaurios? Se cree que tuvo
que ser un elemento necesario, al menos para los dinosaurios
ms pequeos y ms giles. La elstica construccin de esos
reptiles sugiere un estilo de vida enormemente activo y un
rpido gasto de energa. Normalmente estos rasgos requieren un
metabolismo de sangre caliente. Por otra parte, los dientes
fosilizados del Tyrannosaurus rex, un enorme dinosaurio
carnvoro, muestran anillos de crecimiento anuales, similares a
los anillos de los rboles, que reflejan cambios estacionales en la

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Apuntes de Clase

temperatura corporal media del animal. Esos anillos se


encuentran normalmente slo en animales de sangre fra, cuya
temperatura corporal media vara a lo largo del ao. Los anillos
de crecimiento en los dedos del Tyrannosaurus sugieren que
este dinosaurio, al menos, era de sangre fra.
Los estudiosos de la biologa de los dinosaurios se hallan
divididos respecto a la temperatura de la sangre de esos
animales, aunque la mayora parece estar de acuerdo en que
probablemente los dinosaurios de tamao mediano y grande no
fueron ni de sangre fra ni de sangre caliente, sino que
poseyeron un metabolismo propio y nico. Puede que la cuestin
dependa de qu tipo de corazn posean. El corazn de cuatro
cavidades de los mamferos y los pjaros, con su doble bomba,
es probablemente necesario para un gasto acelerado de energa.
Los reptiles modernos, que son de sangre fra, poseen un
corazn con dos cavidades. Si los dinosaurios estaban provistos
de un corazn con dos cavidades, hay que deducir que su sangre
deba ser tambin fra. Desgraciadamente, las partes blandas del
cuerpo de los dinosaurios no han quedado conservadas en forma
fsil, y nadie sabe qu clase de corazn posean. Es probable que
la controversia acerca del metabolismo de los dinosaurios no
llegue a solucionarse nunca.
Aunque se considera a los dinosaurios como animales muy
grandes, al principio todos eran pequeos. A medida que
prosperaron, se fueron haciendo ms grandes. En cualquier lnea
evolutiva, los animales tienden a aumentar de tamao de una
generacin a la siguiente, mientras todo lo dems sigue igual,
debido a que el tamao proporciona mayor seguridad ante los
ataques, y en consecuencia mejora las perspectivas de
supervivencia del individuo. En cada generacin, los animales
ms grandes son los que tienen mayores posibilidades de
sobrevivir y tener descendencia; su progenie, segn las reglas
de la herencia, tiende tambin a ser ms grande que la media.
La tendencia a incrementar el tamao contina as hasta
alcanzar los lmites de reservas disponibles de comida.
El nico rasgo no habitual en la historia de los dinosaurios
es el hecho de que justo cuando empezaban a evolucionar, la
Tierra entr en un perodo de clima suave y comida abundante
que dur un tiempo desacostumbradamente largo. Esta
circunstancia permiti que el crecimiento de los dinosaurios
prosiguiera durante ms de 100 millones de aos, un intervalo
muy superior a cualquier otro perodo de ininterrumpido buen
tiempo en la historia reciente de la Tierra. Los gigantes
terrestres fueron el producto de este largo perodo sin
precedentes de buena vida y constante crecimiento.

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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Durante esos muchos millones de generaciones de


prosperidad, los descendientes de los dinosaurios primitivos -los
enjutos y hambrientos pollos-lagartos- perdieron sus graciosas
formas. Algunos se convirtieron en abotagados comedores de
plantas y cayeron de nuevo sobre sus cuatro patas, obligados
por su peso. El Supersaurus, el mayor de ellos conocido, es
tambin el ms grande de los animales terrestres que jams
haya vivido sobre nuestro planeta. Su cuerpo de 100 toneladas
era sostenido por cuatro enormes patas parecidas a columnas,
con esponjosas almohadillas en los pies. El supersaurus y sus
parientes prximos eran el equivalente reptil de la vaca, pero
pesaban cada uno de ellos tanto como una manada de elefantes.
Los dinosaurios, que era carnvoros tambin, crecieron en
tamao y evolucionaron hasta convertirse fcilmente en feroces
predadores como el Tyrannosaurus rex, de dos pisos de altura,
cuyos muslos medan 3,50 m de dimetro y que posea 60
afilados dientes situados en hileras en unas mandbulas de 1,20
m. El Tyrannosaurus y su familia fueron los animales ms
temibles que jams haya visto el mundo.

LOS PRIMEROS AUTNTICOS MAMFEROS


Los terpsidos no tenan forma de competir con los
dinosaurios carnvoros. La que hasta entonces haba sido la
forma de vida dominante en tierra firme se vio reducida, en el
transcurso de algunas decenas de millones de aos, a una
pequea minora. Menguaron tanto en tamao como en nmero,
quiz debido a que en cada generacin los ms grandes y
atrevidos eran apresados y comidos, y solamente las variedades
ms pequeas sobrevivieron. De los poderosos animales que
eran, de tamao de un oso, un lobo o un perro, los
descendientes de los terpsidos se redujeron al tamao de un
gato, y luego al de criaturas an ms pequeas, como una rata o
un ratn. Hace 180 millones de aos, esos animales del tamao
de ratas eran los nicos supervivientes de la hasta entonces
poderosa tribu de los terpsidos. Pero las furtivas criaturas
parecidas a ratas ya no era reptiles con rasgos de mamfero, sino
los primeros autnticos mamferos. Eran pequeos, pero la
semilla de la grandeza estaba en ellos.

EVOLUCION DE LOS PRIMATES


De lo hasta aqu expuesto sacamos en conclusin que
vivimos en la era que la geologa y la biologa llaman Cenozoica,
en la cual evolucion nuestra clase animal, la de los mamferos,
que a su vez se diversific en varios rdenes, entre ellos el de los
primates, que es el nuestro.

15
Apuntes de Clase

Diferencindonos del resto de mamferos, los primates


bamos a generar caractersticas peculiares, citndose como
principales las siguientes: 1) aumento del tamao del cerebro en
comparacin al tamao del cuerpo; 2) hueso occipital situado en
la base del crneo; 3) tendencia a la posicin erecta; 4) ojos
situados en la parte frontal del rostro; 5) visin tridimensional y
estereoscpica; 6) disminucin o ausencia de hocico; 7)
Detrimento del olfato a consecuencia de haber mejorado la
visin; 8) garras transformadas en dedos con uas planas; y 9)
mamas pectorales.
En la clase de los mamferos somos los de mayor
inteligencia, los primeros: de all el nombre de primates. Pero
estando los primates a su vez diferenciados, tenemos entre ellos
parientes lejanos y cercanos.
Los prosimios son los menos evolucionados, les siguen en
orden ascendente los monos del Nuevo Mundo, luego estn los
monos del Viejo Mundo y finalmente los simios antropoides,
hominoideos como nosotros. No aparecieron de pronto ni a un
mismo tiempo: fueron evolucionando consecutivamente, del
menos al ms inteligente, quedando en el camino muchos
proyectos truncos, inacabados o terminales.

DEL PLESIADAPIS AL GIGANTOPITHECUS


Hace unos 70 millones de aos, en la poca llamada
Paleoceno, comenzaron a prosperar los primeros primates, en las
selvas de Europa y Amrica. Los han descubierto en Francia,
Estados Unidos y Bolivia. Se les ha llamado Plesiadapis,
Purgatorious y Branisella.
De reducido tamao, saliendo de la nocturnidad, en un
principio insectvoros, saltaban de rbol en rbol, casi cual
ardillas modernas. Pero en ellos habra de ocurrir un cambio
trascendental: sus ojos empezaron a deslizarse hacia la parte
frontal del rostro; esto movi una creciente curiosidad por
observar lo que cogan con sus garras (que tenan ventosas) y la
manipulacin las fue transformando. Durante unos treinta
millones de aos estos primitivos primates se multiplicaron en
una clima que los favoreca; y recin hace unos 40 millones de
aos, en la poca conocida como Eoceno, apareci un primate
distinto, cuyo fsil se ha encontrado en Birmania, algo parecido
al mono, de donde deriva su nombre: Amphipithecus. Se
considera a los Plesiadapis como lejos antecesores de los
actuales prosimios, y al Amphipithecus como origen de los
monos, en un tiempo en que stos iban a separarse por reas
continentales. En mrica no hubo ms evolucin de los
primates, pero s en frica, Asia y Europa.

16
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Territorios que hoy pasan como de los ms secos en el


mundo, en Egipto, fueron en el Oligoceno ricos en ros y selvas.
Un sitio nombrado El Fayoum, al norte de El Cairo, contiene el
ms rico emporio de fsiles de ese perodo. Uno de ellos, el
Oligopithecus, de unos 32 millones de aos, muestra 32 dientes
y molares con cuatro cspides: esto sirve para inscribirlo en la
escala ascendente de los primates, pues dicha configuracin
dental es propia de los monos del Viejo Mundo.
El Fayoum debi ser escenario de continuos cambios, pues
all surgi tambin Propliopithecus, un paso adelante en la
evolucin si consideramos que hace 30 millones de aos
mostraba molares con cinco cspides: la quinta cspide es
potestad de los simios antropoides y del hombre. De los simios
antropoides, nuestro ms cercano pariente es el chimpanc, con
el que compartimos el 99% de genes. En orden descendente lo
siguen el gorila, el orangutn y el gibn o siamang.
Probables antecesores de todos ellos vivieron en el Mioceno.
El Propliopithecus que ya hemos citado, se considera antecesor
del gibn, por tener las extremidades superiores alargadas, como
ste. Ejemplares hallados en Asia, como el Sivapithecus, son
comparados con el orangutn. Para el gorila y el chimpanc,
estn el Procnsul major y el Procnsul africanus, que Louis
Leakey encontrara en Kenia. Los fsiles citados muestran
dentaduras en forma de U, con bveda plana, propias de los
simios, mas no del hombre, cuya dentadura forma un arco que se
abre hacia atrs, con bveda arqueada.
Pero sucede que en el Mioceno, precisamente donde
prosperaban los protoantropoides, y por la misma poca,
aparecieron tambin posibles antecesores de los homnidos, si
para considerarlos como tales nos remitimos a la dentadura en
forma de arco que se abre hacia atrs, con la bveda arqueada.
Edward Lewis, hacia 1925, descubri el primer fsil con tal
caracterstica, llamndolo Ramapithecus brevirostris. Poco caso
se hizo de l, ms transcurrido un cuarto de siglo el famoso Louis
Leakey anunci el hallazgo de una mandbula similar en Kenia,
proclamando la existencia del Kenyapithecus wickeri, con una
antigedad de 14 millones de aos, la misma que se propusiera
para el Ramapithecus.
Pero aparte de las mandbulas no hay mayores indicios
probatorios para que dichos fsiles se consideren como de los
primeros homnidos. En la actualidad los cientficos creen que los
homnidos emergieron mucho ms recientemente,
diferencindose de los antropoides slo hace unos seis o siete
millones de aos, en los finales del Plioceno.

17
Apuntes de Clase

Como quiera que fuese, lo cierto es que en el Mioceno,


aparecieron, evolucionaron y se extinguieron otros varios
primates, entre ellos uno que alcanz a tener casi el doble del
tamao que un gorila actual, razn por la que se le ha dado el
nombre de Gigantopithecus, cuyos restos se han encontrado en
varios sitios del continente asitico, habiendo sido datados de
diez a un milln de aos antes del presente. Esa antigedad nos
indica que Gigantopithecus fue conocido por nuestro abuelo el
Homo erectus. Desaparecera al enfriarse considerablemente el
clima, y tal vez en conflicto con seres ms inteligentes.
Esos primeros pasos hacia el proceso de hominizacin se
dieron en un ecosistema propio del lmite boscoso de la
pluviselva tropical, que existi en Europa, Asia y frica. Pero las
selvas y los bosques prcticamente desaparecieron en la Europa
meridional y en el Asia central y oriental hace unos diez a ocho
millones de aos, desapareciendo tambin los primates
evolucionados en el Mioceno. Ello fue causado por las tremendas
alteraciones geomorfolgicas que entonces se sucedieron,
principalmente la formacin de un valle de fractura (rift) en el
continente africano, lo que habra de influir decisivamente en la
evolucin de nuestros ms cercanos ancestros.

ANTES DE LOS AUSTRALOPITHECUS


A finales del Mioceno el continente africano fue escenario de
violentas transformaciones geomorfolgicas. En la parte oriental
fallas o grietas dieron lugar al nacimiento de un extenso valle de
rift o de fractura, en medio de constante actividad volcnica que
dio lugar al nacimiento de cordilleras y una cadena de grandes
lagos, alimentados por numerosos ros. Surgi all entonces una
extensa sabana tropical, medio ambiente que fue propicio para la
evolucin de los homnidos.
El valle de rift esteafricano se extiende de norte a sur desde
el extremo meridional de Turqua hasta la desembocadura del ro
Zambeze, atravesando pases como Etiopa, Kenia y Tanzania que
son precisamente los que han proporcionado valiosos vestigios
de fsiles de homnidos. El ancho del valle llega en algunos
lugares hasta los ochenta kilmetros y en profundidad puede
alcanzar hasta los trescientos metros, mostrando diversos
hbitat segn la altitud.
Los primates evolucionados en los linderos boscosos de la
pluviselva tropical, se vieron entonces ante un nuevo medio
ambiente, de sabana, llanura o pradera extensa, cubierta de
gramneas con cierto recubrimiento arbreo, donde hallaban
abundante alimento inmensas manadas de animales

18
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ramoneadores (antlopes, cebras, jirafas) y sus depredadores


(leones, tigres, hienas, perros).
Los primates que sobrevivieron a la fractura del rift y a la
aparicin del nuevo entorno geogrfico, debieron soportar
entonces un severo proceso de adaptacin, verificndose en
algunos de ellos las mutaciones que condujeron a la aparicin de
nuevas especies, cada vez ms cercanas a la nuestra. Sin
embargo, hay un vaco de fsiles, por as decirlo, entre los
ramapithecinos y los australopithecinos. Los lugares donde
podra hallrseles posiblemente han sufrido grandes
disturbaciones. De hecho, debieron existir homnidos o
protohomnidos antes de los Australopithecus, con cinco, seis o
siete millones de aos de antigedad.
Fue por entonces que se diferenciaron simios y homnidos;
sin embargo, el eslabn perdido est lejos de haberse
encontrado. La prensa ha publicado notas preliminares sobre Pre-
Australopithecus, conjeturando, por ejemplo, sobre la existencia
de especimenes que tuvieron oponible el dedo gordo del pie, de
lo que se infiere que debieron compartir su vida diaria entre los
rboles y la pradera.
Y las conjeturas surgen porque gente tan seria como Tim
White, Meave Leakey y Allan Walker insinan haber descubierto
homnidos de ms de 5 millones de aos, reservndose el
anuncio formal hasta finalizar la investigacin. Richard Leakey se
refiri tambin a restos fragmentarios de un homnido de
5500,000 aos, hallado en Lothagam, al suroeste del lago
Turkana. Lo cierto es que, en trminos rigurosamente cientficos,
se reporta la presencia de homnidos slo desde hace 4400,000
aos, siendo muy recientes la mayora de los ms importantes
descubrimientos.
4400,000 aos es la datacin que la ciencia ha fijado para
fsiles del Ardipithecus ramidus descubierto entre 1992 y 1993
por la expedicin de Tim White, Berhane Asfaw y Gen Suwa, en la
aldea de Aramis, situada al noreste de Addis Abeba, capital de
Etiopa. Se recogieron restos varios de diecisiete individuos, en
especial dientes, parte de una quijada, de un crneo y de un
brazo que tiene tanto de homnido como de chimpanc. La talla
promedio se estima en poco ms de 1.20 m.
Tim White ha declarado que Ardipithecus ramidus tiene ms
parecido a un simio que a un Australopithecus, diferencindose
de ste por tener molares ms pequeos, caninos ms grandes y
una capa ms delgada de esmalte dental, lo cual sugiere que se
alimentaba de frutas y vegetales fciles de masticar. Habra
vivido entre el lmite boscoso y la sabana. Su nombre est en
referencia con lo que parece representar: Ardi se traduce como

19
Apuntes de Clase

tierra en la lengua de los Afar; y ramid quiere decir raz. La


prensa ha noticiado hace poco que el equipo de Tim White ha
ubicado otros fsiles de ese homnido, pero no existe informacin
oficial al respecto. Se sabe de un esqueleto parcial hallado en la
regin por Yohannes Haile-Selassie, con probable evidencia de
bipedismo: los estudios preliminares indican que el ramidus
andaba erguido, se lee en un reciente informe de Times, pero
esta aseveracin no ha sido an confirmada.

EL HOMNIDO BPEDO MAS ANTIGUO


Ante ello, el homnido que definitivamente es sindicado
como el primero que practic el bipedismo es el Australopithecus
anamensis, originalmente llamado tambin Australopithecus
bahrelghazali. Aunque presentado slo hace unos aos al gran
pblico, bueno es recordar que el primer vestigio fsil, un
hmero con ms de 4 millones de aos, fue ubicado por Bryan
Patterson, en Kanapoi, Kenia, el ao 1965.
Casi treinta aos despus, en 1994, el equipo de Meave
Leakey, la esposa del famoso Richard Leakey, y Allan Walker,
descubrieron nuevos fsiles de anamensis, en dos sitios cercanos
al lago Turkana, en Kenia. Definitivamente eran Australopithecus,
pero ms primitivos que los afarensis de la regin; sus dientes y
quijadas son muy similares a los de los simios fsiles ms
antiguos. Por esas peculiaridades fue que se les dio el nuevo
nombre, Australopithecus anamensis, en referencia al sitio del
descubrimiento: anam significa lago en la lengua nativa.
Los hallazgos de Peter Nzube y Kamoya Kimeu, en Kanapoi y
Allia, tambin en 1994, no slo han confirmado la antigedad
del anamensis, llevndola hasta los 4100,000 aos, sino que
corroboran fehacientemente la tesis de que en tan temprana
poca los homnidos andaban ya erguidos. Un fragmento de tibia
ha mostrado fuerte evidencia de bipedismo y tiene mucho de
humano uno de los hmeros hallados.
Pero bueno ser aclarar que no caminaban exactamente
como nosotros, pues sus piernas eran muy cortas. De cualquier
forma, los huesos de las extremidades inferiores no parecen
encajar con los de un crneo muy primitivo hallado en el
contexto, pero para sus descubridores tal diferencia es la que
precisamente identifica al anamensis.
Sin embargo, hay quienes sostienen que el rea fue
habitada en la misma poca por dos grupos distintos de
Australopithecus, lo que explicara las desconcertantes
diferencias evolutivas entre los huesos de crneo y los de
esqueleto encontrados. Convencida de la precedencia de los
anamensis, Meave Leakey cree que fueron los directos

20
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

antecesores de los Australopithecus afarensis. De acuerdo con


ello, Ardipithecus ramidus habra sido slo una especie
hermana.

LOS AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS


La dcada de 1970 fue prdiga en el descubrimiento de
Australopithecus en el Africa centro-oriental. Hasta entonces slo
se conocan las variedades africanus y robustus, de Africa del Sur
y el boisei, de Olduvai, con una datacin no mayor de 2 millones
de aos.
Principal escenario de los nuevos descubrimientos fue El
Hadar, un sitio cercano al ro Awash, tierra de los Afar, en Etiopa.
Su significacin paleontolgica haba sido anunciada en 1968 por
el gelogo francs Maurice Taieb, a consecuencia de lo cual en
1971 estaban ya establecidas en el rea los equipos de Donald
Johansson e Yves Coppens.
Un ao prdigo en revelaciones fue 1973, en que se
reunieron all cerca de seis mil fsiles de mamferos, entre ellos
un empalme de rodilla y fragmentos del temporal de un homnido
que se fech en 3400,000 aos. Era diferente a los
especmenes hasta entonces conocido, por hubo de drsele un
nuevo nombre: Australopithecus afarensis, en honor a la tribu de
los Afar, en cuyo territorio fue encontrado.
Al ao siguiente, el equipo de Donald Johanson y Tom Gray
hizo en el mismo sitio otro sensacional descubrimiento: el 40%
del esqueleto de una hembra adulta de Australopithecus
afarensis, de poco ms de un metro de estatura y 62 libras de
peso, con 3 millones de aos de antigedad. Su pelvis, fmur y
tibia indicaba que haba practicado la locomocin bpeda. La
llamaron Lucy, en alusin a la cancin Lucy en el valle de los
diamantes, que escuchaban al tiempo de festejar el hallazgo.
Pero los africanos de la expedicin prefirieron llamarla Dirkenesh,
que en la lengua de los Afar significa: Eres maravillosa.
En 1975, por tercer ao consecutivo, Johanson mereci los
titulares de la prensa especializada. Encontr en El Hadar, juntos,
restos pertenecientes a trece homnidos, entre ellos varios nios,
con una antigedad de 3200,000 aos. Por algn evento
extraordinario, esos homnidos haban muerto todos juntos, tal
vez sepultados por un aluvin o la crecida de un ro. Lo
interesante es que vivan en sociedad, por lo que al conjunto se
le llam: La primera familia. Si bien Johanson los considera
Australopithecus afarensis, con machos de mucho mayor tamao
que las hembras, hay quienes postulan que los especmenes
pertenecen a dos o tres especies distintas, entre ellas una
primitiva variedad de Homo.

21
Apuntes de Clase

En 1977 tuvo lugar un descubrimiento sin precedentes:


huellas de homnidos que andaban erguidos, hace
aproximadamente 3700,000 aos. Cmo as se preservaron
esas huellas? La explicacin cientfica es convincente. Por aquel
tiempo, se estaba dando una intensa actividad volcnica en el
sitio denominado Laetoli, de Tanzania, y las cenizas se
depositaban formando finas capas sobre el suelo; sobre ellas
cay la lluvia, que mezclndose con la ceniza dio consistencia a
una masa pastosa, nuevo suelo en el que impregnaron sus
huellas diversos animales, entre ellos avestruces, jirafas,
antlopes y homnidos. El Sol brill luego en su plenitud, secando
la masa pastosa con una dureza similar a la del cemento. Y sobre
ese suelo creci abundante vegetacin gramnea, preservando el
valioso testimonio.
Descubrirlo fue mrito de la expedicin conducida por Mary
Leakey y Paul Abell. Los Australopithecus afarensis, que
alcanzaban hasta 1.20 y 1.40 m de estatura, caminaban
erguidos, hace cerca de 4 millones de aos, muchsimo antes de
que evolucionara el cerebro. Esta conclusin vino a desterrar
para siempre la creencia de que el Homo erectus haba sido el
primer homnido bpedo. El ttulo pas al Australopithecus
afarensis, pero no sera por mucho tiempo, ya que como hemos
visto, hoy se le adjudica al Australopithecus anamensis.
Para reputados paleoantroplogos como Mary Leakey,
Bernard Campbell, Yves Coppens, Maurice Taieb y Donald
Johanson, los Australopithecus afarensis de Kenia y Tanzania
fueron ancestros de las otras variedades de Australopithecus y
de los Homo. Richard Leakey cree que los Australopithecus
afarensis y los primitivos Homo llegaron a ser contemporneos.
De hecho, lo distante entre uno y otro homnido est en el
tamao del cerebro. Los Australopithecus afarensis tuvieron
como promedio 450 cc. de capacidad craneana, contra los casi
800 cc. del Homo habilis. En El Hadar, que significa Ro Seco en
la lengua nativa, y que en el Plioceno tuvo un clima ms propicio,
con abundante agua y consecuentemente una fauna
diversificada, se descubri en 1991 el ms completo ejemplar de
Australopithecus afarensis. Destaca su crneo, reconstruido en
un 70%, capaz de albergar un cerebro de 550 cc. El mrito del
hallazgo fue del equipo jefaturado por Bill Kimbel y Yoel Rak.
Vemos pues que en el afarensis evolucion la capacidad
cerebral, pero su crneo se parece ms al de un chimpanc que
al de un hombre, a excepcin de los dientes, excepcin que es
fundamental. En lo que ms se asemeja al hombre es en la
conformacin de los huesos de su pelvis y sus extremidades
inferiores, que demuestra su evolucionado bipedismo, aunque los

22
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

huesos del pie son ms largos que los de los humano, si bien los
de la mano son casi similares. Usualmente caminaba, pero si
quera poda an subir a los rboles con facilidad. Tuvo una talla
entre 1.07 y 1.52 m. , infirindose del examen de sus fsiles un
claro dimorfismo sexual: las hembras son ms pequeas que los
machos.
En el rea de los afarensis, cerca al lago Turkana, Alan
Walker encontr en 1985 un homnido que considera diferente,
dndole el nombre de Australopithecus aethiopicus. Con
2500,000 aos de antigedad y 410 cc. de capacidad cerebral,
es ms reciente pero menos evolucionado que el afarensis, y
algunos lo consideran antecesor de los boisei y los robustus. Pero
no se descarta que fuese una fase terminal sin descendencia.

LOS AUSTRALOPITHECUS BOISEI


Louis y Mary Leakey, la ilustre pareja de paleoantroplogos
que buscaba en el desfiladero de Olduvai, Tanzania, al fabricante
de primitivos instrumentos lticos, tuvieron en 1959 la grata
sorpresa de encontrar all el crneo de un homnido distinto a los
hasta entonces conocidos. Era la primera vez que frica oriental
proporcionaba ese tipo de especmenes. Mostraba cierto
parecido con el Australopithecus robustus hallado en Sudfrica,
pero con una complexin an ms fuerte. Se trataba de una
nueva especie y hubo de drsele un nombre: Australopithecus
boisei, en homenaje a Charles Boise, quien generosamente haba
patrocinado la expedicin. Se calcul su edad en 1800,000 aos
y su capacidad craneana en 530 cc. Dos aos ms tarde, en el
mismo sitio, los Leakey descubriran al Homo habilis, el primer
fabricante de instrumentos lticos.
Un segundo Australopithecus boisei fue hallado por Richard
Leakey, hijo de Louis y Mary, en 1969, cerca al lago Turkana, en
Kenia. Su edad 1700,000 aos y su capacidad craneana 510 cc.
Al ao siguiente, en el mismo lugar, Richard encontr el crneo
de otro Australopithecus boisei, de la misma antigedad y con
500 cc. de capacidad craneana.
Un cuarto ejemplar fue hallado en Etiopa por A. Amzaye en
1993. A la vez que menos antiguo, muestra mayor capacidad
craneana que los anteriores: 1400,000 aos y 545 cc. Y el
quinto, un crneo completo, lo han reportado Suwa y Delson, en
1997. La variedad boisei de los Australopithecus, al parecer, no
tuvo sucesin. Debi extinguirse hace un milln de aos,
conjuntamente con las variedades gracilis y robustus.

LOS AUSTRALOPITHECUS DE SUDFRICA

23
Apuntes de Clase

Fue en 1924 cuando por primera vez se habl de


Australopithecus africanus, nombre que quiere decir mono del
sur de frica. Ese ao Raymond Dart ubic en Taung, localidad
de Sudfrica, un crneo que de inmediato advirti como ms
desarrollado que el de un chimpanc, pero mucho ms primitivo
que el de un ser humano, pudiendo albergar un cerebro de 440
c.c. Poco caso se hizo entonces del descubrimiento, pero doce
aos despus, en otro sitio sudafricano, Sterkfontein, Robert
Broom ubic fsiles parecidos a los de Taung, anunciando la
existencia de un segundo Australopithecus africanus.
En 1938, en Komdraai, siempre en Sudfrica, el mismo
Broom encontr un homnido algo diferente del anterior, por su
complexin ms gruesa, llamndolo en consecuencia
Australopithecus robustus. Persever Broom en su bsqueda y en
1947 hall en Sterkfontein restos varios de otros dos
Australopithecus africanus. Pudo medir en 485 cc. la capacidad
craneana de uno de ellos, llevando la antigedad del otro hasta
los 2500,000 aos; un estudio posterior sealara que ese
homnido practicaba el bipedismo. Y en 1950 se ubic otro
ejemplar sudafricano de Australopithecus robustus, esta vez en
Swartkrans, con una antigedad prxima a los 2000,000 aos;
este descubrimiento fue obra de M. Fourie.
En las tres dcadas posteriores Sudfrica no aport mayores
referencias. Problemas polticos, propios del apartheid,
obstaculizaron las investigaciones. Ms an al surgir el Afrecha
centro-oriental como principal escenario en la evolucin de los
homnidos: all fue donde en 1959 Louis Leakey encontr al
Australopithecus boisei y en 1961 al Homo habilis.
La dcada de los setenta, como hemos visto, fue prdiga en
novedades provenientes de esta regin y como los
Australopithecus afarensis proporcionaran datas ms antiguas
que los sudafricanos, se empez a considerar como
descendientes suyos a los africanus y a los robustus, tesis que
para muchos mantiene vigencia. Sin embargo, esa visin parece
cambiar radicalmente a finales de siglo, por lo menos para un
sector de estudiosos.
El 9 de diciembre de 1998 Ron Clarke y Philip Tobas
revelaron en Johannesburgo, Sudfrica, el descubrimiento del
esqueleto casi completo de un Australopithecus africanus de
3600,000 aos. Haban Estado juntndolo pieza por pieza desde
1994, y analizando sus extremidades inferiores ambos cientficos
plantearon la hiptesis de que este homnido pudo por igual
caminar erguido en la pradera que vivir en los rboles. Cierto
detalle de un dedo gordo fosilizado, as lo permita inferir.

24
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Como esqueleto casi completo, es el ms viejo de todos los


encontrados hasta ahora, superando en antigedad a Lucy, la
Australopithecus afarensis de 3200,000 aos cuyo esqueleto
parcial ubicara Donad Johansson en Etiopa. Pero los fragmentos
ms antiguos, con ms de 4200,000 aos, le siguen
perteneciendo al Australopithecus anamensis que Meave Leakey
descubriera en Kenia.
El hallazgo de ese africanus concuerda con la novsima
teora de Lee Berger, segn el cual, proviniendo de un ancestro
comn que an se busca, se originaron paralelamente el
Australopithecus afarensis y el Australopithecus africanus, siendo
ste el directo antecesor del Homo habilis. Controversial teora,
sobre todo considerando el reciente informe sobre el
Australopithecus gahri descubierto en Etiopa. Berger es un
paleontroplogo que ha reexaminado con prolijidad los fsiles de
Australopithecus africanus hallados en Sterkfontein por Philip
Tobas. Y ha llegado a determinar de que del cuello para arriba
son ms cercanos al Homo habilis que los Australopithecus
afarensis, Estos, por su lado, se asemejan ms Homo habilis en
el resto del cuerpo, pues los africanus muestran brazos largos y
piernas cortas ms primitivas.
Pero los esqueletos de Homo habilis de Kenia y Tanzania,
argumenta Berger, muestran brazos largos y piernas cortas.
Adems, varios africanus tienen cerebros ms grande que el
promedio de los afarensis, y se parece al Homo habilis en varios
otros rasgos que le son peculiares, tales como el rostro pequeo
y los dientes caninos ms cortos. En consecuencia, privilegiando
la evolucin del crneo, Berger concluye que el Australopithecus
africanus fue el ancestro del Homo habilis, y no el
Australopithecus afarensis, que slo habra engendrado al
Australopithecus boisei, extinguindose hace un milln de aos.
Para esre investigador, africanus y afarensis aparecieron
simultneamente, y slo faltara encontrar al protohomnido del
que ambos proceden. Tesis sugerente, sin duda, pero muy lejos
an de haber sido corroborada fehacientemente.

EL AUSTRALOPITHECUS GARHI
No para complicar el panorama, sino ms bien para
enriquecer el debate, en abril de 1999 fue presentado un nuevo
homnido, posible eslabn entre el Australopithecus afarensis (o
el africanus si estamos con Berger) y el Homo habilis. Haba sido
descubierto en 1997 por Yohannes Haile-Selassie, en Bouri, una
aldea al noreste de Addis Abeba, capital de Etiopa, motivando la
atencin de paleontlogos etiopes, norteamericanos y

25
Apuntes de Clase

japoneses. N. Asfaw y Tim White acaban de publicar el informe


oficial.
Lo que se ha encontrado es un fragmento de crneo, que
dio un fechado de 2500,000 aos, casi la misma antigedad
que la del Homo habilis. Presenta un rostro protuberante y un
maxilar con grandes dientes, lo que lo hace ms evolucionado
que los Australopithecus afarensis aunque ms primitivo que el
Homo habilis. Algo hasta hoy impensado, lo que motiv el
nombre con el que se le conoce, Australopithecus garhi, porque
garhi significa sorpresa en el idioma de los Afar.
Pero la sorpresa no slo est en el descubrimiento de su
raro crneo, sino tambin en los huesos de animales que se
hallaron en su entorno, pues al parecer fueron cortados con
instrumentos lticos. Una mandbula de antlope muestra unas
incisiones que hacen suponer que se utiliz un trozo de piedra
para arrancar la lengua del animal; y la pata de otro aparece
golpeada y perforada, seguramente porque de ella se extrajo la
mdula sea. En base a estos indicios, Asfaw y White proponen
al Australopithecus garhi como el primer fabricante de
herramientas de piedra, artfice auroral de la tecnologa.
Para fundamentar ese aserto, se hace referencia a los
utensilios lticos que en 1990 encontr Sileshi Semaw en una
enorme cueva de Gona, sitio que se ubica al norte de Bouri,
tambin en Etiopa. La antigedad casi es la misma: 2600,000
aos. Forzando una explicacin, como en Bouri no se han
encontrado an instrumentos, se cree que el Australopithecus
garhi los llev consigo al trasladarse a Gona.
Pero bueno ser aadir que el Australopithecus afarensis es
postulado tambin como el primer fabricante de tiles de piedra.
Poco despus de la presentacin del Australopithecus garhi, en
mayo del ao pasado, la prensa informaba que el equipo francs
de Helene Roche haba descubierto en Kenia una sofisticada
herramienta ltica, trabajada hace 2300,000 aos.
Para ese tiempo, como se sabe, existan ya los Homo habilis,
pero el equipo investigador plante la posibilidad de que los
restos de homnidos del contexto pertenecieran a un
Australopithecus afarensis. Lo que ms llam la atencin fue
apreciar que la herramienta haba sido finamente retocada,
golpeando numerosas veces y desde distintas partes su ncleo,
algo casi impensable para homnidos con ms de dos millones de
aos de antigedad.
Sea como fuere, no se ha postulado, an por lo menos, al
Australopithecus garhi como antecesor de Homo habilis. Lo fue
realmente? O ambos, compartiendo el mismo ecosistema,
descubrieron paralelamente la fabricacin de herramientas de

26
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

piedra? Australopithecus garhi se extingui despus de trasmitir


su cultura a Homo habilis? En este tramo del camino slo
diremos con el sabio: En el campo de la ciencia, nada es ms
cierto que la incertidumbre.

RECAPITULANDO
Hasta hace algn tiempo, el ttulo de primer homnido lo
ostentaba Ramapithecus, aquel pequeo primate que hace 14
millones de aos, en los bosques abiertos de Asia y frica,
mostraba una mandbula con una dentadura que se abra hacia
atrs en semicrculo y con la bveda palatina arqueada,
caracterstica anatmica que entre los primates actuales slo la
tienen los seres humanos.
Para Louis Leakey, descubridor de la variedad africana, el
Kenyapithecus, sus orgenes podan remontarse incluso hasta
principios del Mioceno. Y existen estudiosos que quieren llevar
ms atrs an esa cuenta, considerando al Propliopithecus
egipcio, de finales del Oligoceno, como el homnido ancestral, por
haber sido el primero en mostrar la quinta cspide en los
molares, caracterstica exclusiva de los hominoideos, vale decir
de los simios antropoides y de los seres humanos.
Esa concepcin fue desautorizada por los progresos de la
biologa molecular, segn la cual los simios antropoides y
nosotros recin nos separamos hace 7, 8 , a lo ms, 10 millones
de aos. Ramapithecus, por tanto, no pudo haber sido antecesor
directo del hombre. Debi extinguirse sin dejar sucesin,
posiblemente en el trnsito del Mioceno al Plioceno, que estuvo
marcado por importantes eventos tectnicos. Sin embargo, hay
quienes siguen considerando al Ramapithecus como el primer
homnido, creyndolo incluso antecesor del Homo erectus,
planteando la evolucin de los homnidos en el Asia, una teora
bastante arriesgada, por decir lo menos.
Hoy ha alcanzado consenso el considerar al frica como
cuna de la humanidad. El paisaje de este continente se vio
severamente alterado en el trnsito del Mioceno al Plioceno,
formndose un extenso valle de rift o de fractura, con una
sucesin de volcanes, lagos y ros que configur el ecosistema de
sabana tropical, que favoreci la abundancia de la vegetacin
gramnea y la consecuente poblacin masiva de grandes
herbvoros.
Extensas praderas alimentadas por caudalosos ros, en cuyo
entorno se aprecia cierto grado de recubrimiento arbreo, tal fue
el espacio donde necesariamente tuvieron que mutar algunos
grupos de primates originarios de la pluviselva, que debieron
adaptarse a los bruscos cambios en un proceso que dur

27
Apuntes de Clase

millones de aos. En la pluviselva se quedaron los pngidos,


nuestros primos hermanos chimpancs y gorilas, que cesaron
en su proceso evolutivo.
De manera gradual el homnido fue adoptando la posicin
erguida; dej de utilizar las extremidades anteriores para la
locomocin y hace ms de cuatro millones de aos se hizo
bpedo, diferencindose as definitivamente de los pngidos.
Todo indica que el espacio abierto de la sabana fue el factor que
propici este trascendental avance evolutivo aparicin del
homnido. Sobre la extensa pradera el homnido no tuvo otra
alternativa que caminar erguido, lo que le result favorable, pues
tuvo as la posibilidad de escudriar mejor el horizonte, siempre
buscando alimento, y pudo advertir a las fieras de las que poda
ser presa.
A la larga, el estar erguido lo llev a descubrir que el vuelo
de aves en crculo sealaba la presencia de animales muertos, y
se fue un alimento que empez a privilegiar. Tubrculos, races,
insectos, huevos, carne fresca de pequeos animales, carroa de
grandes animales, en ese orden, sirvieron de alimento a los
primeros homnidos, omnvoros y oportunistas. As se
diferenciaron tambin de sus parientes cercanos, los grandes
simios especializados, ms dados a comer hojas y frutas, si bien
se alimentan tambin insectos y ocasionalmente de carne, en el
caso de los chimpancs.
Pero conviene dejar en claro que no todos los homnidos
privilegiaron la carne en su dieta alimenticia, porque hubo grupos
que consumieron de preferencia vegetales. Lo sabemos por la
complexin de sus organismos. El resultado: evolucionaron los
consumidores de carne, en tanto que los otros se extinguan.
Aclaremos asimismo que los primeros homnidos no
abandonaron de manera radical los rboles, pues en ellos se
refugiaron, sobre todo de noche, cuando no encontraron cuevas
o promontorios rocosos. Y no estar dems mencionar que el
antecedente del bipedismo, la tendencia a la posicin erguida,
existe en muchos monos superiores, motivada por la actitud
egosta de coger alimento en sus manos para luego disfrutarlo
individualmente. Con el homnido esa actitud egosta se
transformara en su contrario, como veremos ms adelante.
Ahora bien, cul fue el primer homnido en caminar
erguido? quin lo hizo primero: el Ardipithecus ramidus, el
Australopithecus anamensis, el Australopithecus afarensis o
algn otro homnido, tal vez un Pre-Australopithecus, an no
encontrado?
Ello est lejos de haber sido dilucidado. Lo que importa
saber es que la posicin erguida, consecuencia de la

28
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

desaparicin del dedo gordo oponible en el pie, produjo cambios


notables en la conducta social. Es ms, Richard Leakey considera
ese evento como crucial cuando escribe que "la distincin
fundamental entre nosotros y nuestros parientes ms prximos
no es el lenguaje, ni la cultura, ni la tecnologa: es el hecho de
andar erguidos".
Expliqumonos. Un gorila o un chimpanc recin nacido o
de tierna edad, se sujeta fcilmente al pelaje de su madre,
haciendo uso de sus extremidades prensiles, y puede transitar
sin causar problema a su progenitora. El cro de homnido no lo
puede hacer, pues ha perdido en sus pies la capacidad prensil, y
en consecuencia debe ser transportado. Adems, en el espacio
de sabana, sin la sombra perenne de los grandes rboles que
amenge el calor solar, la naturaleza ha despojado al homnido
de pelaje, para que respire mejor. En consecuencia, el cro de
homnido ha de necesitar de una dedicacin especial por parte
de la madre, que debe dejar otras tareas para atenderlo o
protegerlo; al amamantarlo, transitando en un viaje, o huyendo,
debe cargarlo o llevarlo de la mano. Correlato de ello fue que un
macho se dedicara a proteger a una hembra (o a varias
hembras) y a su progenie, generndose as la primitiva familia.
Los primeros homnidos ya vivan juntos, y haban
diferenciado sus quehaceres de acuerdo al sexo. Esto ltimo fue
otra de las diferencias respecto a los pngidos, en los que se
aprecia tambin un alto grado de sociabilidad. Para algunos
estudiosos, el vivir juntos compartiendo experiencias favoreci el
gradual aumento de la capacidad cerebral de los homnidos, que
llegaran a bordear los 600 cc., superando notoriamente a sus
parientes los primates no bpedos. Pero sta es slo una verdad a
medias, como explicamos a continuacin.
Hasta hace no mucho, era opinin generalizada que la
evolucin de los hoimnidos se vio acelerada con el logro de la
locomocin bpeda y la consecuente liberacin de las manos, que
habra permitido a su vez la fabricacin de instrumentos. Al
presente, esa concepcin se ha modificado considerablemente,
sobre todo a partir de las nuevas evidencias e interpretaciones
paleoantropolgicas.
El bipedismo, si bien aparejado a la liberacin de las manos,
fue caracterstico de los homnidos durante un prolongado
perodo de varios millones de aos, en los que si bien la conducta
social mostr el avance que hemos descrito, tard en producirse
el gran incremento del cerebro, evento que siendo tardo habra
tenido otra causa, postulndose como tal el definitivo cambio en
la dieta alimenticia que adopt un grupo de los Australopithecus,
especficamente los que vivieron en el frica centrooriental.

29
Apuntes de Clase

Segn esto, fue el creciente consumo de carne lo que influy


decisivamente en la evolucin, por ser ese alimento rico en
protenas y fsforo, componentes qumicos necesarios para el
crecimiento y funcionamiento del cerebro. Activado as su
desarrollo, ese rgano ide mejores formas de conseguir el
alimento favorito, que en un principio el homnido consigui slo
en calidad de carroero, y entonces fue que sus manos lograron
transformar la materia prima, piedras, huesos o madera,
inventando un instrumento, creando un artefacto, manipulando
lo que sera su primera herramienta de trabajo. Se deca hasta
hace poco que ese primer fabricante de tiles haba sido el
Homo habilis. Recientes informes sugieren que homnidos
todava Australopithecus, si se toma en cuenta para clasificarlos
el tamao del cerebro, llevaron a cabo ese trascendental
descubrimiento. Volveremos sobre esto ms adelante.
Durante cuatro millones de aos, al parecer antecedidos por
Ardipithecus ramidus, en el centro y sur de frica prosperaron los
Australopithecus, diversificndose notablemente. Los ms
antiguos, apellidados afarensis, se han encontrado en Etiopa,
Kenia y Tanzania. Pero vivieron tambin al oeste del valle de rift,
en Chad.
Una opinin mayoritaria sostiene que algunos grupos de
ellos migraron del centro al sur de frica, pues la aqu son de
data ms reciente. Eso era una verdad hasta algunos meses, en
que ha sido reportado el descubrimiento de un Australopithecus
africanus con 3600,000 aos de antigedad. Como quiera que
sea, lo real es que el habitat algo distinto produjo mutaciones
anatmicas, surgiendo en Sudfrica las variedades africanus o
gracilis y robustus. Una minora cree que de un ancestro comn
derivaron paralelalente tanto afarensis como africanus, lo cual en
la actualidad no pasa de ser una interesante teora.
Los grupos afarensis que se mantuvieron en el frica
oriental evolucionaron en dos vertientes. Unos se convirtieron en
Australopithecus boisei, una fase terminal, y otros en Homo
habilis. Esta aseveracin es la consensual, pero recientemente se
ha postulado al africanus de Sudfrica como antecesor directo
del Homo habilis. Y finalmente, se acaba de descubrir un
homnido ms evolucionado que el afarensis pero menos que el
Homo habilis, una verdadera sorpresa, de donde deriva su
denominacin: Australopithecus garhi (como queda dicho, el
vocablo garhi de la lengua de los Afar se traduce por sorpresa).
La evolucionada inteligencia del garhi habra sido motivada
por su especializacin como fabricante de instrumentos lticos,
un poco antes de que lo hiciera el Homo habilis. Esta es la ms
reciente teora, presentada con pruebas dignas de ser

30
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

consideradas. La tecnologa humana no habra nacido con el


Homo habilis, sino con su ms cercano antecesor, el
Australopithecus garhi. Como quiera que sea, muchsimo tiempo
tuvo que transcurrir para que el homnido se transformase en
cazador. De hecho, siempre tuvo gusto por la carne, y, como
queda dicho, esta dieta alimenticia lo hizo diferenciarse de los
simios antropoides, eminentemente vegetarianos.
Los Australopithecus fueron omnvoros (coman de todo) y
oportunistas (se alimentaban de lo que hallaban a su paso). En
un principio fueron seguramente carroeros, comiendo animales
muertos o las sobras que dejaban las fieras. Australopithecus fue
una presa antes de convertirse en cazador. Existen fsiles
testimoniando que fue cazado por depredadores como el tigre
dientes de sable. Mas a medida de que progresaban sus hbitos
sociales, intercambiando mltiples experiencias,
Australopithecus explor mejor las piedras, palos y grandes
huesos que originalmente debi manejar como simples armas
arrojadizas. Fue entonces que comenz a transformarlos,
creando paulatinamente simples chancadores, toscos raspadores
y primitivos cuchillos, revolucin tecnolgica que lo llevara a
convertirse en Homo habilis, hace ms o menos 2500,000 aos.
Los Australopithecus, que nunca salieron del frica, se
extinguieron hace un milln de aos. Por tanto, cohabitaron
durante mucho tiempo con los Homo habilis, seres ms
inteligentes que posiblemente los aniquilaron. Y los ltimos
Australopithecus conocieron tambin a los Homo erectus, otro de
sus privilegiados descendientes.

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32
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

El proceso de hominizacin y los


fundamentos de la sociedad

P
ertenecemos al gnero Homo, que hizo su aparicin en el
frica hace ms de dos millones de aos. El Homo es un
vertebrado, un mamfero, un primate y un homnido.
Teniendo todas las caractersticas de sus antepasados ms
lejanos, tiene tambin nuevos rasgos que lo diferencian de los
otros gneros de primates. Junto a su postura erguida y a su
locomocin bpeda, el Homo se distingue por su inteligencia, su
lenguaje y su cultura. En el largo proceso de hominizacin
adquiri estas caractersticas singulares, logradas las cuales fue
capaz de dar origen a la sociedad.

HOMO HABILIS, EL PRIMER HUMANO


Aproximadamente hace dos o dos y medio millones de aos
un nuevo homnido ocupaba la sabana africana. Era ms
inteligente que los Australopithecus, varios de los cuales fueron
sus contemporneos, su capacidad craneana alcanz hasta 660
cc. Tuvo una talla de 1.40 a 1.50 m. Al describirlo, algunos
paleontlogos hablan de una criatura con una cabeza ms bien
simiesca colocada sobre un cuerpo notablemente humano. Lo
ms importante es que fue el primer fabricante de instrumentos
propiamente dichos; de all su nombre: Homo habilis.
Respecto a esa primera industria humana, Gordon Childe
dej escrito: Lo ms probable es que los primeros utensilios
hayan servido para una multitud de propsitos. El hombre
primitivo tuvo que aprender por experiencia el hecho de que las
piedras son ms adecuadas para la fabricacin de instrumentos,
lo mismo que el modo de tallarlas correctamente. An el
pedernal -el mejor material natural- es muy duro para
manipularlo con xito, como puede comprobarlo fcilmente el
lector golpeando un pedernal contra otro, tratando de obtener
una lasca. En el curso de la produccin de sus instrumentos, las
comunidades primitivas tuvieron que edificar una tradicin
cientfica, anotando y transmitiendo cules eran las piedras
mejores, en dnde se las poda hallar y cmo deban ser
manipuladas. Slo despus de haber dominado la tcnica de
fabricacin, pudo el hombre empezar a elaborar, con xito,
herramientas especficas para cada operacin particular. En un
principio, la mejor lasca obtenible debi servir, sin
discriminacin, como navaja, sierra, taladro, cuchillo o raspador.
Fue en el ejercicio continuo de la fabricacin de instrumentos,

33
Apuntes de Clase

cuya variedad creci con el tiempo, que Homo habilis


increment el tamao de su cerebro.
El ejemplar prototpico fue hallado en 1960 por Louis y Mary
Leakey, en el desfiladero de Olduvai, en Tanzania. Se le ha
datado en casi 1900,000 aos de antigedad. Restos hallados en
el entorno sugieren la idea de un escondrijo de caza o de un
refugio, tal vez una primitiva vivienda, de unos cinco metros de
dimetro. Con un cerco de rocas Homo habilis habra colocado
ramas como parantes de un techo de follaje, similar a las chozas
de los actuales bosquimanos del Kalahari.
Paulatinamente, Homo habilis dej de ser carroero para
convertirse en cazador-recolector. Lascas de bordes cortantes
debieron servirle de armas. Hay una gama de instrumentos en
Olduvai: guijarros redondos de los cuales se desprendieron a
golpe de mano filudas lajas, que sirvieron como cuchillos,
raspadores, tajadores, etc. Es posible que fabricara tambin
instrumentos de hueso, aprovechando cornamentas, tibias o
mandbulas. Y tambin las colas o los grandes ligamentos
cartilaginosos. De lo primero hay pruebas, por lo que se habla de
una tradicin o industria ltica olduvaiense.
En las llanuras del Serengeti Homo habilis debi aprovechar
varias especies de una fauna que ya no existe, tales como el
Pelorovis, algo parecido a los bfalos; el Deinotherium, antiguo
proboscidio y el Lybytherium, crvido extinguido. Luego tuvo
para su sustento la ingente cantidad y variedad de bvidos y
quidos que puede verse hasta el presente en ese ecosistema.
Posiblemente caz tambin jabales, ampliando su dieta con
peces y tortugas, adems de frutas y otras plantas comestibles.
La presencia de gran nmero de grandes mamferos en
relacin con utensilios lticos, especialmente con gran
abundancia de lascas de bordes cortantes, indica de manera
inequvoca -dice Bernard Campbell- que los Homo habilis
desollaban y consuman animales de caza. Sobre la base de los
indicios actuales no puede determinarse si realmente mataban a
los animales o bien aprovechaban los restos de las capturas de
otros depredadores; pero la ausencia de puntas de lanza o de
lanzas de madera no implica necesariamente que fueran
carroeros en lugar de cazadores, pues hay varios grupos de
cazadores actuales cuyo xito depende ms de la astucia, la
velocidad y el conocimiento de las costumbres de la presa, que
de la posesin de armamento sofisticado. En las reservas del
frica moderna, en las que est prohibido el uso de armas de
fuego, es relativamente fcil acercarse a los animales.
Como quiera que sea, Homo habilis debi tener como
enemigos a las fieras (leones, hienas, perros salvajes), si bien el

34
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

hecho de haberse hecho ms inteligente le permiti mayores


posibilidades de supervivencia. Y tal como lo hacan las fieras,
Homo habilis debi cazar en grupo, logrando doblegar a animales
de mayor tamao y peso. Para obtener carne, el componente
favorito de su dieta alimenticia, hubo de afirmarse el sentido de
cooperacin, tanto para la caza o recolecta como para el destace
o descuartizamiento.
La comida hubo de compartirse entre los miembros de un
grupo comn. Y posiblemente, considerando la fuerza fsica y las
aptitudes, ese grupo asign diversas tareas a hombres, mujeres
y nios, originndose la primera divisin del trabajo. En su
calidad de depredador eminentemente carnvoro, Homo habilis
debi tener varias horas diarias de descanso, tiempo durante el
cual con seguridad hizo progresos en la comunicacin social.
Homo habilis slo se desarroll en frica, en el bioma de la
sabana tropical, hasta ms o menos hace un milln de aos. Se
calcula que existieron unos 125,000 individuos de esta especie.
Esa nfima densidad poblacional, como tambin el prolongado
estancamiento en su desarrollo tecnolgico, hizo que su
presencia no provocara mayor alteracin en el equilibrio
ecolgico. Cuando esa poblacin alcanzaba su pico ms alto fue
que hizo su aparicin en frica un nuevo homnido, ms
inteligente. Descendiendo posiblemente de un grupo de Homo
habilis se origin el Homo erectus, hace aproximadamente
1500,000 aos.
Hace poco tiempo, sin embargo, nuevos descubrimientos
han dado pie para postular la hiptesis de que Homo habilis
deriv en Homo ergaster, de quien en ramas diferenciadas
descendieron a su vez Homo antecesor y Homo erectus. Se trata
de una novsima propuesta, cuyo esclarecimiento requiere de
mayores evidencias.

HOMO ERECTUS
Correspondi a Richard Leakey y Bernard Ngeneo el
hallazgo del fsil de Homo erectus ms antiguo que se conoce
hasta la fecha. El ao 1975, en Koobi Fora, Kenia, desenterraron
un crneo casi completo, cuyo volumen cerebral se acercaba a
los 850 c. c. Su edad se estim en 1 700,000 aos.
Qu fantstico hallazgo! -escribi entusiasmado Richard
Leakey. No haba la menor duda de que este ejemplar no era un
Australopithecus ni un Homo habilis, sino un Homo erectus, el
antecesor nuestro ms inmediato. Las palabras no bastan para
expresar lo que sentimos, pues llevbamos varios meses
sospechando que el Homo erectus haba habitado en frica haca
ms de un milln de aos, y nosotros habamos hallado una

35
Apuntes de Clase

prueba que lo confirmaba, un crneo perfectamente completo,


hallado in situ en unos depsitos de ms de 1500,000 aos de
antigedad. Este ejemplar constituye uno de los crneos del
Homo erectus ms antiguos que se han descubierto en el
mundo, aunque es posible que se hallen restos todava ms
antiguos.
Fsicamente Homo erectus era parecido a nosotros. Sin
embargo, haba diferencias notorias. Su talla era menor, con un
promedio de 1.60 m. Sus huesos eran ms pesados y gruesos;
sus msculos ms poderosos. Y del cuello para arriba era ms
primitivo que nosotros: tena una frente baja y deprimida, arcos
superciliares gruesos y prominentes, mandbula maciza y escaso
mentn. Mas la manera de andar y la prensin de las manos eran
similares a las nuestras.
Homo erectus lleg a tener de 750 a 1400 c.c. de volumen
cerebral, lo que da a entender una complejidad en su
comportamiento. Represe que los hombres modernos tienen
entre 1000 y 2000 c.c. Esto no quiere decir que fuesen
similarmente inteligentes, pues en el Homo sapiens no es tanto
el tamao sino la forma en que se aglomera la masa cerebral la
que determina el nivel de inteligencia. Homo erectus fabricaba
instrumentos y planificaba y coordinaba sus operaciones de
caza. Su creciente dedicacin por la actividad venatoria produjo
el desarrollo de una organizacin social claramente humana,
basada en la estricta divisin del trabajo. La promiscuidad sexual
debi atenuarse en comparacin con las especies antecesoras ,
porque la vida familiar adquiri ribetes de progreso.
Homo erectus fue el primer homnido en dejar la sabana
tropical. Llevado por la curiosidad, y presionado por el aumento
poblacional, avanz al norte, y hace ms o menos un milln de
aos penetr en Europa y Asia, en plena Edad del Hielo, cuando
la geografa y los climas del planeta sufran grandes transtornos,
con sucesin de glaciaciones e interglaciares. En los perodos de
fro intenso el nivel de los ocanos descendi considerablemente,
pues grandes masas de agua fueron a depositarse en los
casquetes de hielo de las montaas. Esto facilit el trnsito
migratorio de Homo erectus. As lleg a Java procedente de
China cuando el hoy archipilago era un istmo, sin mar de por
medio. Ms fcil y anterior fue el paso a Europa, continente
ligado al frica en todo su extremo norte. Adems de los pases
citados, se han hallado importantes yacimientos del Homo
erectus en Espaa, Francia, Alemania, Turqua, Rusia, Hungra y
Argelia.
Avanz de las regiones subtropicales a los bosques
templados y de stos a las estepas y praderas templadas. Al

36
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

lanzarse a esa aventura tuvo que hacer progresos en la


fabricacin de vestimentas, a fin de conservar la temperatura
corporal en climas ms fros que los del frica. En los bosques
templados hall crvidos en abundancia, jabales, osos, variedad
de animales pequeos, aves y peces que sirvieron para su dieta
de carne, como tambin frutos, nueces y tubrculos altamente
nutritivos. En las praderas templadas, vecinas de los bosques de
robles, abetos y pinos, tuvo al alcance alces, antlopes,
cervicabras, bisontes y caballos, y tambin animales menores,
como liebres, ardillas, tuzas y topos. Pero sobresali como
cazador de elefantes y rinocerontes, ejemplares de la megafauna
sobre los que logr dominio al dar un paso fundamental en la
evolucin de la cultura humana, cual fue el control del fuego. Con
este progreso, Homo erectus estuvo en capacidad de migrar a
zonas cada vez ms fras.

HOMO ERECTUS PEKINENSIS


En direccin suroeste, a 50 kilmetros de Pekn, capital de
la Repblica Popular China, hay un pequeo poblado llamado
Choukoutien. Este se encuentra al pie de la ladera suroriental de
las montaas del oeste de Pekn. A su oeste y norte se ven
montaas; al nordeste, se halla rodeado por pequeas colinas y
al sur y sureste se encuentra la Gran Llanura Norte de China, con
un pequeo declive hacia el sureste. Al norte, cerca de
Choukoutien, hay una quebrada de donde brota el ro Paer,
actualmente un arroyo, corriendo por el oeste del poblado.
Serpentea pues hacia el sur para reunirse con el ro Liuli a ms
de diez kilmetros del poblado y finalmente desemboca, pasando
por Tientsin, en el golfo Pojai.
Al frente de Choukoutien, a la orilla occidental del ro Paer
estn alineados de este al oeste, dos cnicas colinas de piedra
caliza. La del oriente se llama Lungkushan o colina Hueso de
Dragn, en cuya ladera septentrional se encuentra una gran
cueva. ste fue el refugio y hogar de bandas de homnido que,
procedente tal vez de Rusia y del Tibet, vivieron en la China
desde hace 750,000 aos aproximadamente. Originalmente se
les llam Sinanthropus pekinensis, mas a partir de la dcada del
40, al ser agrupados todos los fsiles humanos en el gnero
Homo, se le dio el nombre definitivo: Homo erectus pekinensis.
En 1918 el paleontlogo sueco J. G. Anderson fue el primero
en reconocer la importancia de este sitio en la evolucin
humana. A consecuencia de ello, entre 1927 y 1937 se
efectuaron a discrecin extensas excavaciones, recuperndose y
perdindose muchos restos fsiles. Destacaron los trabajos de
Teilhard de Chardin, D. P. Black, C. Young y W. DC. Pei. Luego del

37
Apuntes de Clase

triunfo de la revolucin los trabajos prosiguieron, ya con rigor


cientfico, logrndose resultados de gran valor.
Parece que entre los 600,000 y 300,000 aos antes del
presente Choukoutin tuvo un clima algo ms clido que ahora,
que se fue enfriando poco a poco. En sus bosques haba robles,
hayas y abedules, junto a variedad de arbustos, hierbas y
gramneas. Las grutas de las colinas albergaban a hienas, osos y
lobos. Homo erectus, que en un principio debi habitar
trashumante los acantilados, al sentir los rigores del clima se
hizo dueo del albergue, seguramente en constante disputa con
sus anteriores ocupantes. Finalmente qued como dueo
absoluto, una vez que logr el control del fuego, hace 500,000
aos. Las antorchas encendidas y la luz del hogar que brillaba
toda la noche mantuvo a distancia no slo a los grandes osos,
sino tambin a los predadores como el temido tigre dientes de
sable. El ecosistema estuvo ocupado tambin por otras fieras,
como las hienas, lobos, zorros y leopardos.
En una gran cueva que le sirvi de hogar durante un tiempo
prolongado se han hallado huesos diversos que corresponden a
varias decenas de individuos, entre hombres, mujeres y nios.
Los catorce crneos all encontrados presentan una media de
1050 c.c., lo que sita al Homo erectus a mitad del camino que
va del Homo habilis al Homo sapiens. Aument asimismo el
tamao de su cuerpo y en trminos generales su anatoma fue
muy parecida a la del hombre moderno.
Homo erectus cazaba de preferencia ciervos, antlopes,
carneros, cebras, jabales, bfalos y rinocerontes. Adems de
esos animales, caz macacos, bisontes y elefantes. Consumi
asimismo alimentos vegetales, principalmente semillas de almez,
frutas, setas y verduras. Pero el 70% de su alimentacin la
proporcionaron los ciervos. De stos no slo utiliz la carne, sino
tambin la piel, para abrigarse, y los huesos, especialmente las
astas, para fabricar diversos instrumentos, desde agujas hasta
picos para excavar.

HOMO ERECTUS APRENDE A CONTROLAR EL FUEGO


El trabajo de elaborar instrumentos de piedra progres con
el Homo erectus, cuya herramienta caracterstica fue la llamada
hacha de mano. Supo valerse tambin la madera y de los huesos
de algunos animales para crear diversos instrumentos de trabajo.
Entre los artefactos lticos podemos mencionar los tajadores o
utensilios para cortar, el rascador para trabajar pieles, cuchillos
de varios tipos, martillos y yunques. De los huesos prefiri la
cornamenta de los crvidos; la raz, gruesa y fuerte, sirvi de
martillo mientras la extremidad se us para excavar. Homo

38
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

erectus pekinensis quemaba las cornamentas, posiblemente para


romperlas con facilidad. Tambin convirti crneos de crvidos, y
hasta de humanos, en cuencos para beber agua. Los crneos de
elefantes, convertidos en totumas, debieron servirle para
transportar lquidos. Huesos de ciervos y bfalos se convirtieron
en picos, para excavar la tierra en busco de tubrculos y races
comestibles. Pero no sera este instrumental el que lo convertira
en un cazador eximio, calidad que logr slo luego que aprendi
a controlar el fuego.
En Choukoutin se ha encontrado huesos quemados,
evidencia de que los Homo erectus consumieron carne asada y
posiblemente condimentada. Respecto a ese uso del fuego y a
otros de similar valor, Dale Brown anota: Adems de la
proteccin que ofreca al hombre contra sus enemigos, el fuego
representaba tambin un elemento esencial de supervivencia.
Cuando el Homo erectus descubri el arte de la coccin -quiz
por casualidad cay un trozo de carne sobre el fuego, trozo que
luego prob-, parece ser que nuestro antepasado coci gran
parte de las presas que capturaba. El suelo de la gruta de
Choukoutin estaba lleno de huesos calcinados de cordero,
caballo, cerdo, bfalo y ciervo. La carne cocida no slo era ms
apetitosa y ms tierna, sino que proporcionaba un alimento ms
rico, ya que la coccin disocia ciertos compuestos complejos de
la carne cruda y libera los jugos nutritivos.
Aparte de utilizarlo para la coccin de los alimentos, el
Homo erectus descubri otros usos prcticos del fuego; as pudo
ampliar la gama de sus armas y herramientas. El da en que el
hombre prehistrico comprob que los huesos o la cornamenta
del ciervo se endurecen bajo la accin del fuego, o que la
madera verde no siempre se consume por completo, sino que a
veces se endurece, se le debi ocurrir la idea de utilizar la llama
para fabricar herramientas. Entre los huesos fsiles descubiertos
en Choukoutien se encuentran astas de ciervo endurecidas al
fuego, que sin duda sirvieron de percutor para desprender
trocitos de slex y hacer ms cortante el tosco filo de las
herramientas as obtenidas. Las puntas de lanzas de madera
halladas en otros parajes haban sido pasadas igualmente por el
fuego para aumentar su poder de penetracin. As tambin
pudieron endurecer unos palos al fuego antes de utilizarlos como
picos de cavar.
Entindase que Homo erectus slo supo preservar el fuego,
mas no encenderlo. Posiblemente correspondi a las mujeres la
responsabilidad de mantenerlo vivo, al quedarse en la cueva
preparando la comida y atendiendo a los hijos menores. No era
cosa simple conservar el fuego -explica Chia Lan Po. Su dominio

39
Apuntes de Clase

slo pudo lograrse a travs de un proceso largusimo. Al principio


el fuego provena de la naturaleza, necesariamente. Muchas son
las causas del fuego natural; por ejemplo: las erupciones
volcnicas arrojan lavas que pueden quemar rboles de los
alrededores, los rayos pueden incendiar bosques y en los
bosques cuando las hierbas y arbustos secos se amontonan
mucho, bajo determinadas condiciones tambin pueden
autoencenderse. Los hombres primitivos, al igual que los
animales, se espantaban y huan al ver que un fuego flameante
con humo elevbase en nubes y reduca a cenizas todas las
cosas. Y estamos seguros de que muchos de ellos murieron junto
con animales en los incendios. Pero de todos modos los hombres
primitivos eran distintos a los animales. Despus de extinguido
el fuego, ellos se dieron cuenta de que la carne tostada era
mucho ms sabrosa que la cruda, y conocieron paulatinamente
el beneficio del fuego. Conocer el beneficio y el dao del fuego,
eludir el dao y utilizar el beneficio, constituye uno de los
grandes logros de la historia humana. Pero este conocimiento no
fue cosa de poco tiempo ni creacin o invento de una u otra
persona inteligente: fue resultado de largos aos e incluso de un
proceso de varias decenas de miles de aos.

IMPLICANCIA DEL CONTROL HUMANO DEL FUEGO


Homo erectus dio un paso revolucionario cuando aprendi a
controlar el fuego, pues con ello increment su potencial para
transformar el medio ambiente, proceso que iniciara cuando
fabric sus instrumentos de trabajo. La utilizacin del fuego
constituy una fuerte garanta para continuar su existencia, para
controlar en cierto grado la naturaleza, para transformarla. Ya no
dependera pasivamente del medio ambiente: el control del
fuego le abri nuevas perspectivas y los descubrimientos se
sucedieron uno tras otro.
En referencia al cambio de vida que la utilizacin del fuego
produjo en el Homo erectus pekinensis, Chia Lan Po explica:
Las cuevas eran lugares que los animales buscaban para vivir.
Antes de que el hombre supiera construir casas, eran tambin
lugares ideales para l. A fin de ocuparlas, tena que luchar
contra los animales que las ocupaban. Desde que el hombre
empez a emplear el fuego, utiliz su podero para ahuyentar
con facilidad a los animales y arrebatarles las cuevas,
conquistando un lugar cubierto para pasar las noches y un lugar
fijo para permanecer en el da. Al mismo tiempo, le bastaba
encender una hoguera donde viva, sobre todo en la boca de las
cuevas, ocupndose slo muy poca gente de cuidar que no se
extinguiera, para evitar el ataque de los animales feroces.

40
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Cuando el Homo erectus pekinensis vivi en Choukoutien,


seguramente tanto fuera como adentro de la cueva haba
numerosos montones de fuego. Cuando no lo necesitaba,
frecuentemente aada lea hmeda y sobre ella una capa de
tierra; en caso de necesidad, sacaba la tierra y el fuego se
animaba. El fuego daba luz en la noche y calor en el invierno.
As, el hombre fue rompiendo las limitaciones que el Sol y el
clima le imponan.
Calentado por las ascuas -dice por su parte Gordon Childe-
el hombre pudo soportar las noches fras y pudo penetrar en las
regiones fras y an en las rticas. Las llamas le dieron luz en la
noche y le permitieron explorar los lugares recnditos de las
cavernas que le daban abrigo. El fuego ahuyent a las bestias
salvajes. Por el cocimiento, se hicieron comestibles sustancias
que no lo eran en su Estado natural. El hombre ya no tuvo que
limitar sus movimientos a un tipo restringido de clima, y sus
actividades no quedaron determinadas necesariamente por la
luz del Sol.
Ahora bien, al controlar el fuego, el hombre domin una
fuerza fsica poderosa y un destacado agente qumico. Por
primera vez en la historia, una criatura de la naturaleza pudo
dirigir una de las grandes fuerzas naturales. Y el ejercicio del
poder reaccion sobre quien lo ejerca. El espectculo de la
brillante flama desintegrando a su vista una rama seca, cuando
era introducida en las ascuas ardientes, y de su transformacin
en finas cenizas y en humo, debe haber estimulado el
rudimentario cerebro del hombre. No podemos saber qu cosas
le sugirieron estos fenmenos. Pero, alimentando y apagando el
fuego, transportndolo y utilizndolo, el hombre se desvi
revolucionariamente de la conducta de los otros animales. De
este modo, afirm su humanidad y se hizo a s mismo.

HOMO ERECTUS CREA EL LENGUAJE ARTICULADO


Las noches al calor del fuego posibilitaron reuniones de la
banda, enriquecindose la sociabilidad. En esa vida tan compleja
se dio como lgica la evolucin del lenguaje, como una forma
esencial para establecer y mantener relaciones con otras bandas,
intercambiar experiencias, planear estrategias de caza, comentar
los resultados, ensear a los nios, etc. Dependiendo de la
vivienda se calcula el nmero de integrantes de la banda. En
Choukoutin debieron formarla unos veinticinco miembros. No
obstante sus progresos, las expectativas de vida eran todava
frgiles: el 40% mora en la adolescencia, a lo que se agregaba
una alta mortalidad infantil. De lo cual se infiere que para
mantener una poblacin estable las mujeres debieron procrear

41
Apuntes de Clase

un promedio de cuatro hijos. Los Homo erectus de todo el mundo


no debieron pasar de un milln de individuos.
Altamente socializado, lo cual est claramente evidenciado
por lo encontrado en sus campamentos, Homo erectus dio otro
paso cultural de singular trascendencia; fue el primero en utilizar
un lenguaje articulado. Sus predecesores, como el Homo habilis,
debieron haber emitido algunos sonidos para comunicarse, pero
ms habran usado las seales hechas con las manos, como lo
siguen haciendo los bosquimanos. Al crear la autntica sociedad
humana debi crecer esa necesidad de comunicacin, y paralelo
al incremento de la masa cerebral se produjeron modificaciones
en su aparato vocal, lo que le permiti articular un lenguaje
primitivo, con mucha dificultad. Tal vez hablaba a una velocidad
diez veces menor que la nuestra; pero de cualquier manera, el
hecho de hablar produjo una ventaja crucial para la especie.
Empez a crear nombres para los objetos, y multiplic vocablos
para expresar sus ideas. El repetir esta experiencia en procura de
mejoras lo torn ms inteligente, y lo puso en camino a
evolucionar hacia Homo sapiens.
Respecto al lenguaje del Homo erectus pekinensis, Chia Lan
Po escribe: El lenguaje debi ser indispensable al Hombre de
Pekn como animal con vida social, entrelazado por el trabajo. El
trabajo, por una parte, impuls al hombre a transformar la
naturaleza y, por otra parte, llev a los miembros de la sociedad
a unirse y ayudarse mutuamente. Por eso, con la produccin de
los instrumentos de trabajo empez a aparecer el lenguaje
primitivo. Sin tal medio de comunicacin del pensamiento, las
experiencias primitivas de la produccin de instrumentos de
trabajo no habran podido ser transmitidas a la posteridad, ni
hablar, por supuesto, de la transformacin de los instrumentos
de trabajo. El lenguaje del Hombre de Pekn, a pesar de su
imperfeccin, incluso tena que valerse de gestos para expresar
su pensamiento, era de todos modos un lenguaje. No debemos
menospreciar su lenguaje, o decir que ese lenguaje solamente
era cosa de simples slabas, porque el Hombre de Pekn ya esta
muy lejos de sus antepasados, los primeros en producir
herramientas. El Homo erectus pekinensis, por su modo de ser y
comportarse, ya era hombre.

IMPORTANCIA DEL LENGUAJE EN LA CONSTRUCCIN DE LA


SOCIEDAD
Aprendimos de Gordon Childe que una parte integrante de
la educacin humana consiste en ensear a hablar al nio. Esto
engloba un proceso complejo: significa ensearle a articular, de
una manera reconocida, ciertos sonidos o palabras, y a
conectarlos con aquellos objetos o acontecimientos a los cuales

42
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

se refieren, segn se ha convenido. Una vez hecho esto, los


padres pueden, con ayuda del lenguaje, instruir a sus hijos sobre
cmo entendrselas en situaciones que no es posible ilustrar
convenientemente con ejemplos reales concretos. El nio no
necesita esperar a que un oso ataque a la familia para aprender
cmo eludirlo. En tal caso, la instruccin recurriendo slo al
ejemplo podra resultar fatal para alguno de los discpulos. En
cambio, el lenguaje permite a los viejos ensear el peligro a los
jvenes cuando no est presente y demostrarles, entonces, la
conducta a seguir.
Por lo dems -contina Childe- el habla no es nicamente
un vehculo por medio del cual los padres transmiten sus
propias experiencias a los hijos. Tambin es un medio de
comunicacin entre todos los miembros de un grupo humano
que habla el mismo lenguaje, o sea, que observa convenciones
comunes respecto a la pronunciacin de los sonidos y a los
significados atribuidos a ellos. Cada uno de los miembros puede
comunicar a los dems lo que ha visto y hecho, y todos pueden
comparar sus acciones y reacciones. As se mancomunan las
experiencias de todo el grupo. Lo que los padres imparten a sus
hijos no son simplemente las lecciones de su propia experiencia
personal, sino algo mucho ms amplio: la experiencia colectiva
del grupo. Tal es la tradicin que pasa de generacin en
generacin, cuyo mtodo de transmisin, con ayuda del
lenguaje, parece ser una peculiaridad de la familia humana. Y
esta peculiaridad constituye la diferencia vital definitiva entre la
evolucin orgnica y el progreso humano.
La aptitud que llamamos pensamiento abstracto -la cual
es, probablemente, una prerrogativa de la especie humana-
depende en gran parte del lenguaje. Designar una cosa es,
enteramente, un acto de abstraccin. El oso, evocado por su
nombre, estar as arrancado y separado del complejo de
sensaciones -rboles, cuevas, pjaros cantores, etc.- que podrn
acompaarlo en el caso de su encuentro real con el hombre. Y,
no solamente estar aislado, sino generalizado. Los osos reales
son siempre individuales; podrn ser grandes o pequeos,
negros o pardos; podrn estar dormidos o trepando a un rbol.
En la palabra oso se ignoran tales cualidades -aun cuando
algunas de ellas sean aplicables a cualquier oso real-
concentrndose la atencin en uno o dos elementos
coincidentes, los cuales han sido descubiertos como
caractersticas comunes a un cierto nmero de distintos
animales individuales. stos quedan agrupados dentro de una
clase abstracta. En lenguajes muy primitivos, como el de los
aborgenes australianos, cosas tan abstractas o generales como

43
Apuntes de Clase

oso o canguro, carecern de nombre. Habr palabras diferentes,


y sin relacin entre s, para designar el canguro macho, el
canguro hembra, el canguro joven, el canguro saltando, y as
sucesivamente.
No obstante, es caracterstico de todo lenguaje el poseer
un cierto grado de abstraccin. Pero, una vez abstrada la idea
de oso de su medio ambiente real y concreto, y despojado de
muchos de sus atributos particulares, la idea puede ser
combinada con otras ideas abstractas semejantes o ser dotada
de atributos, a pesar de que nunca sea posible hallar un oso en
tal medio ambiente o con esos atributos. Se puede, por ejemplo,
dotar al oso del habla, o describirlo tocando un instrumento
musical. Es posible jugar con las palabras, y este juego
contribuye a la mitologa y a la magia. Tambin puede conducir a
la invencin, cuando las cosas son tratadas o pensadas
atendiendo al modo como pueden ser o llegar a ser realmente.
El habla de hombres alados precedi ciertamente, por largo
tiempo, a la invencin de mquinas voladoras practicables. En
realidad, el lenguaje es, esencialmente un producto social;
nicamente en la sociedad y por tcito convenio entre sus
miembros, es como las palabras pueden tener significado y
sugerir cosas y acontecimientos.

HOMO ERECTUS EN EUROPA


Como ya sealamos, Homo erectus, procedente del frica,
entr en Europa hace ms o menos un milln de aos. Entre los
sitios epnimos destacan Torralba y Ambrona, a medio camino
entre Madrid y Zaragoza, en Espaa. Clark Howell descubri all
Homo erectus cazadores de elefantes, rinocerontes, toros,
caballos y ciervos. Se aprecia que los grandes animales eran
aterrados con el fuego y conducidos a precipitarse en cinagas,
donde los ultimaba la banda. En el mismo sitio de la caza se les
destazaba y los paquetes de carne se conducan a un
campamento cercano, en los que se consuman asados. Parece
que eran aficionados a comer los sesos del cerebro y la mdula
de huesos que rompan para este efecto.
Tambin debe citarse el yacimiento de Terra Amata, en Niza,
Francia, en el litoral del Mediterrneo. All Homo erectus dej
testimonio de su paso trashumante. Hay evidencia de viviendas
que habran contenido a un promedio de quince individuos;
utilizacin del fuego y de pintura roja, posiblemente usada para
decorarse el cuerpo. El campamento estacional era a la vez el
taller ltico; adems de las herramientas de piedra fabric
puntiagudos cuchillos de hueso. Caz elefantes, toros, jabales,
cabras, conejos y otros roedores; aprovechando asimismo los

44
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

recursos del mar: peces, ostras, lapas y mejillones; y recursos


vegetales, como bayas y frutas.
Edmund White y Dale Brown han reconstruido lo que pudo
ser el primer da de la ocupacin de Terra Amata por los Homo
erectus, hace aproximadamente 400,000 aos: Su primera
ocupacin consiste en escoger el emplazamiento del
campamento. Mientras exploraban la ensenada, unos hombres,
desde lo alto de la duna, llaman a los dems para que puedan
contemplar el valle que se extiende detrs de ellos. Desde el
punto de observacin pueden divisar una manada de ciervos que
pacen a lo lejos. Aquellos hombres, expertos cazadores,
coinciden en que el lugar es adecuado para construir una
cabaa. A pocos metros de all, un riachuelo transparente que
desciende por la duna les procurar agua potable. Las mujeres,
al explorar la orilla de la ensenada, descubren que los matorrales
ofrecen abundantes races y plantas suculentas silvestres. Los
alimentos no van a faltar.
El grupo se reparte el trabajo para recorrer la playa y los
bosquecillos circundantes a fin de recoger madera y piedras para
la construccin de una choza. Leos arrojados a la playa por el
mar, arbolillos y ramas de rboles arrancadas por la tempestad
son transportados hasta la duna; servirn de estacas y de
postes. Algunos hombres cortan y escamondan los troncos con
ayuda de hachas de mano construidas en piedra que han trado
con ellos. Pronto el equipo se pone en accin, hundiendo las
ramas en la arena para formar un amplio recinto ovalado, de
quince metros de longitud y seis de anchura. En el interior del
valo colocan varios troncos ms slidos para sostener los
postes, y entonces comban las partes superiores de los arbolillos
hacia adentro y las sujetan unas a otras de manera que puedan
servir como techo. A su vez, otros hombres amontonan piedras
en el contorno del recinto para reforzar la pared exterior de la
cabaa, apilando las piedras pequeas encima de las grandes.
Finalizada la jornada, los miembros del grupo se renen en
el interior, cayendo sobre ellos el silencio. Miran a una anciana
que, en el centro de la cabaa, coloca grandes guijarros en
semicrculo, cubriendo los boques con hojas secas. Es la
encargada del fuego, y este momento es crtico en la vida del
grupo. La mujer levanta el manojo de hierbas que cubre el
recipiente lleno de brasas, sopla para avivarlas y enciende el
nuevo hogar. De este modo el grupo dispone de un fuego donde
cocer la carne a la vez que la viva claridad de las llamas aleja a
las fieras durante la noche.
Antes de anochecer, las mujeres se dirigen hacia los
bosques vecinos con el fin de coger unas bayas para la cena.

45
Apuntes de Clase

Una de las ms jvenes no acompaa a las recolectoras. Arrastra


hacia el mar a un grupo de muchachas y atraviesan corriendo la
playa de guijarros. Todas penetran en el agua poco profunda
para pescar. Una vez descubierto un banco de pececillos, forman
un semicrculo codo a codo, moviendo el agua lo menos posible,
y empujan a los peces hacia la orilla. Si uno intenta franquear
aquella red humana, una de las jvenes lo coge con la mano y o
lanza sobre la arena de la playa.
De pie cerca de la cabaa, un grupo de cazadores se dirige
de pronto hacia los rboles. Cogen sus lanzas de madera y sus
armas de piedra y se precipitan tras un jabal. En el interior de la
cabaa, y sentado en un rincn, un artesano se dedica a hacer
nuevas herramientas, eligiendo entre un grupo de piedras que
ha recogido en la playa. Con suma habilidad hace saltar trocitos
de slex y caliza, propinando violentos golpes con un percutor de
cuarcita extremadamente duro; sabe exactamente bajo qu
ngulo debe golpear y ante l de pronto se forma un montn de
cuchillos y herramientas talladas por ambas caras, rudimentarios
pero afilados. A veces pone especial cuidado y martillea los
cortes de la piedra con el extremo de un asta de ciervo
endurecida al fuego, a fin de conseguir unas herramientas mejor
acabadas y ms puntiagudas. A su alrededor, unos nios
prueban su habilidad golpeando la piedra, pero el suelo pronto
se llena de trocitos inutilizables, fruto de sus torpes intentos.
Cerca de la choza, algunos muchachos, demasiado jvenes
todava para cazar con los hombres, se ejercitan en el
lanzamiento de la jabalina, utilizando bastones puntiagudos; sus
gritos se oyen desde lejos cuando uno de los lanzamientos se
hunde en la arena, cerca del blanco. Los cazadores regresan
pronto y los muchachos abandonan su juego para correr a su
encuentro. Los hombres, rodeados de sus jvenes admiradores,
regresan a la duna cargados con la carne descuartizada del
jabal. Esa carne se prepara para cocerla en el interior de la
cabaa, con ayuda de herramientas de piedra recin fabricadas.
Unos trozos de carne chisporrotean en el hogar y el grupo entero
se rene para el festn. En el men figuran carne y pescado
cocidos, toda clase de frutas y plantas y unas ostras recogidas
en la orilla.
Pronto cae la noche. El aire es suave, cargado con el
perfume del tornillo salvaje, mientras una brisa ligeramente
brumosa sopla del noroeste. Desenrrollan unas pieles de animal
y las extienden por el suelo arenoso de la cabaa, cerca del calor
del hogar y de su llama protectora. Las paredes dejan pasar la
corriente de aire, lo cual obliga a los hombres tendidos lejos del

46
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

fuego a arroparse en sus pieles. El fuego brillar toda la noche


mientras ellos duermen.
Terminaremos esta referencia a los Homo erectus de Europa
mencionando que los instrumentos lticos mejor conservados se
encontraron en Saint Acheul, Francia, razn por la cual se habla
de una tradicin o industria ltica acheulense.

FUNDAMENTOS DE LA SOCIEDAD HUMANA


Con el Homo erectus las relaciones sociales evolucionaron
de manera notable. Al respecto, Edmund White ha escrito: A
medida que el Homo erectus fue evolucionando, en sentido
geogrfico, desde los trpicos hacia las regiones templadas,
evolucionaba igualmente en el aspecto social, desde una banda
homognea aislada hasta crecientes contactos con otros
individuos y con otras bandas. Con ello se pusieron las bases de
los esquemas sociales que conduciran a los actuales.
El antecesor del Homo erectus viva en grupos autnomos
y consanguneos, desprovistos de organizacin especfica
alguna. Pero, luego, los miembros de la banda empezaron a
repartirse, de manera eventual, las tareas del trabajo cotidiano,
y esta especializacin de las tareas se fue acentuando en el
erectus, para desembocar en un tipo de vida familiar y en una
modificacin de las costumbres sexuales.
La promiscuidad y el incesto llegan a ser menos
frecuentes; los consortes se eligen fuera de la familia, y, luego,
fuera de la banda. Fueron precisamente las uniones entre
miembros de bandas distintas -es decir, la exogamia- las que
contribuyeron ms a la cooperacin de unas bandas con otras.
La cooperacin entre grupos se hace ms necesaria en la
medida que la vida del erectus depende de la caza.
Una banda sola no dispona de elementos suficientes para
realizar una caza a gran escala, como la de elefantes llevada a
cabo en Torralba y Ambrona. Por los testimonios recogidos en
estos lugares, se puede concluir, con cierta probabilidad, que dos
o tres bandas, sin duda emparentadas, conjuntaron sus
esfuerzos durante varios aos en sus caceras de elefantes. Esta
cooperacin no fue, sin embargo, continuada y organizada hasta
el advenimiento del Homo sapiens.
En conclusin puede decirse que Homo erectus se sita en
un punto crucial en la historia de la evolucin humana; de una
forma muy real es el precursor de la humanidad. El primer gran
desarrollo de la forma de vida cazadora-recolectora se dio con
Homo erectus. Con l por primera vez los tiles de piedra dieron
la impresin de poseer cierta uniformidad, advirtindose
imposicin de un patrn mental. Con l por primera vez se

47
Apuntes de Clase

control y utiliz el fuego. Con l por primera vez los homnidos


se expandieron ms all del continente africano. Con l por
primera vez aparecieron los rudimentos del lenguaje; y con l,
posiblemente, el homnido adquiri conciencia.

HOMO SAPIENS ARCAICOS


Entre el Homo erectus y el Homo sapiens los
paleoantroplogos encuentran un mosaico de fsiles que parecen
estar en el camino intermedio, o tal vez pertenecieron a
homnidos cuya evolucin qued trunca. Uno de ellos es el Homo
antecessor (hombre explorador o pionero), cuyos fsiles se han
encontrado en el sitio llamado Gran Dolina, en las montaas de
Atapuerca, ubicadas en el norte de Espaa. Con una antigedad
de 800,000 aos, precedieron a los Homo sapiens arcaicos, de
los cuales se diferencian por tener una mandbula primitiva y
cejas salientes. Sin embargo tienen en comn un rostro
protuberante, pmulos hundidos y toda la dentadura. En la
misma regin, en una caverna cercana a la Sima de los Huesos,
el paleontlogo Juan Luis Arsuaga, de la Universidad
Complutense de Madrid, ha encontrado fsiles que datan de hace
300,000 aos, cuyas caractersticas hacen pensar en un grupo
de primitivos Homo sapiens neandertalensis. Estos fsiles
muestran ciertos rasgos craneales que se pueden ver en los
neandertalensis y los Homo sapiens sapens, y que no se
presentan en el Homo erectus asitico, lo que refuerza la idea de
un homnido en transicin.
Para un sector de estudiosos Homo erectus queda al margen
de la evolucin hacia el hombre moderno. Se sostiene que Homo
habilis habra sido sucedido por Homo ergaster, de quien derivan
dos ramas diferenciadas: Homo erectus y Homo antecesor. El
primero se extinguira sin dejar sucesin. El segundo dara origen
a su vez a dos ramas diferenciadas: Homo sapiens
neandertalensis y Homo sapiens sapiens. Por ahora, estas
nuevas concepciones deben tomarse como hiptesis a probarse.
Sea como fuere, neandertalensis propiamente dichos
vivieron en varias partes de frica, Europa y Asia entre 200,000 y
30,000 aos antes del presente. Se les nombra as porque sus
primeros restos se hallaron en el valle de Neander, en Alemania.
Los cientficos no pueden precisar si se trata de un antecesor
directo de los Homo sapiens sapiens de la raza Cro Magnon, o si
estamos ante dos especies distintas.
Respecto a su apariencia, los anatomistas William Straus y J.
E. Cave apuntan: Si pudiera reencarnarse y meterse en el metro
de Nueva York, limpio, afeitado y vestido a la moda,
posiblemente no llamara ms la atencin que cualquier otro de

48
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

sus ocupantes. Para citar algunas diferencias diremos que su


crneo era relativamente bajo y sus arcadas superciliares
prominentes. Lo arqueado de sus extremidades inferiores sugiere
un cuerpo musculoso y algo rechoncho. Su talla alcanz los 1.67
metros, en promedio.
Estudios hechos por un equipo de paleoantroplogos de la
Universidad de Pensilvania, en restos fsiles hallados en la cueva
de Krapina, Croacia, revelan que los hombres de Neanderthal
eran sorprendentemente robustos y gozaban de buena salud, lo
que contradice la imagen que se tena hasta ahora de ellos como
seres enfermizos e inadaptados al entorno. "Sus huesos eran tan
saludables como los de los Homo sapiens sapiens, afirm el
profesor de radiologa Morrie Kricun, especialista seo que
estudi durante dos aos las radiografas de 874 huesos
pertenecientes a ms de 75 hombres de Neanderthal. Opinin
que no rechaza la aseveracin probada de que esos homnidos
padecieron osteoartritis y problemas dorsales ocasionados por la
edad. Sirve ello para desvirtuar la hiptesis de que los
neandertalensis se extinguieron debido a deficiencias en su dieta
o a otros problemas de salud.
Los neandertalensis fueron cazadores hbiles, de gran
inventiva ante situaciones adversas, como que fueron los
primeros en internarse en regiones de intenso fro en el tiempo
de las glaciaciones. Sus grandes campamentos hacen suponer
que eran ocupados durante varios meses, posiblemente para
soportar las inclemencias del clima. Ese riguroso
semisedentarismo debi desarrollar su sensibilidad y
sociabilidad. Su arte ltico se conoce como musteriense, porque
sus ejemplares prototpicos fueron hallados en la cueva de Le
Moustier, en la Dordoa francesa. Se trata de cuchillos,
raspadores y puntas de proyectil de fino acabado. Se
especializaron en la caza de renos y caballos.
La vida espiritual de los neandertalensis fue notoriamente
ms evolucionada que la de los homnidos antecesores. Con ellos
aparecieron las sepulturas rituales. Enterraban
ceremoniosamente a jvenes y viejos: los acostaban sobre
lechos de piedras; alrededor de la cabeza apoyada en un
antebrazo ponan flores; colocaban en sus manos un artefacto
ltico; y en el entorno ponan carne de los animales de caza
preferidos. Sabemos lo de las flores pues el plen se ha
conservado y sorprende comprobar que las flores que utilizaron
los neandertalensis son las mismas que apreciamos en los
entierros de nuestros das. Lo de la carne se prueba con los
huesos hallados alrededor de los cadveres sepultados.

49
Apuntes de Clase

Creencias en el ms all, ritos, sentimientos de ternura, todo da


a entender una sociedad compleja.
De otro lado, un grupo de cientficos franceses y
Estadounidenses ha presentado recientemente las primeras
pruebas fehacientes de que los neandertalensis que poblaron
Europa practicaron el canibalismo. Fsiles humanos hallados en
una caverna del sur de Francia, cercana al ro Rdano, dan a
entender que los neandertalensis destrozaban y se coman a
otros seres humanos de la misma forma en que coman ciervos y
otros animales, hace aproximadamente 100,000 aos. La
cuestin haba suscitado polmicas desde principios de siglo,
cuando se descubrieron en Croacia unos huesos con cicatrices
sospechosas. Los crticos de la teora del canibalismo
argumentaron que quiz esos huesos habran sido rodos por
animales o resultaron daados por las tcnicas primitivas que
utilizaban los arquelogos de fines del siglo pasado.
El prestigiado investigador Tim White, paleontlogo de la
Universidad de California, est convencido de que los
neandertalensis practicaron el canibalismo. La prueba clave es
que los restos del homnido y de los venados fueron cortados de
manera similar, con el objetivo de quitar los tejidos suaves y las
mdulas seas, afirmacin hecha por Alban Defleur, de la
Universidad del Mediterrneo en Marsella, en un artculo que
aparece en la revista Science de octubre de 1999. Los
neandertalensis fueron necesariamente los autores de los cortes
porque eran la nica especie humana que entonces poblaba esa
regin del continente europeo. No obstante, los cientficos no han
podido determinar si los neandertalensis se coman a sus
enemigos o si tenan alguna otra razn para el canibalismo.

EL FINAL DE LOS NEANDERTALES


Qu ocurri con los Homo sapiens neandertalensis al hacer
su aparicin el hombre moderno, el Homo sapiens sapiens?
Michael D. Lemonick y Andrea Dorfman escriben al respecto lo
siguiente: Nuestra especie terminara siendo la nica
superviviente, pero el hombre de Neandertal no desapareci de
un da para otro. Numerosas pruebas arqueolgicas demuestran
que el Homo sapiens sapiens y el Homo sapiens neandertalensis
habitaron el mismo territorio en muchas regiones de Europa y
Oriente Medio durante miles de aos. Pero ello no prueba que
convivieran en paz. Las poblaciones se encontraban tan
dispersas que el contacto sera poco frecuente. Hace dcadas
que existe una idea ms romntica sobre la desaparicin de los
Homo sapiens neandertalensis: quiz fueron eliminados al
producirse un cruce de razas con Homo sapiens sapiens. Quiz

50
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

todos llevamos un poquito de Neandertal en nuestro ADN. En


1997, los bilogos moleculares quisieron probar esta hiptesis
extrayendo el ADN de los fsiles de Neandertal y lo compararon
con el de los humanos actuales. Concluyeron que las diferencias
significativas permiten descartar un cruce significativo, aun
cuando ese apareamiento hubiera sido biolgicamente posible.
Pero un esqueleto descubierto en Portugal en diciembre de
1998 ha resucitado esa vieja idea. Uno de los autores del
descubrimiento, Julio Zilhao, director del Instituto de Arqueologa
de Portugal, y el consultor Eric Trinkhaus de la Universidad de
Washington, sostienen que los restos de un nio que data de
hace 24,500 aos muestran una mezcla de rasgos de Homo
sapiens neandertalensis y Homo sapiens sapiens. Este nio pudo
ser el fruto de una singular noche de amor en la prehistoria si no
fuera porque el ltimo Neandertal ya haba desaparecido de la
regin por lo menos 3,000 aos antes. El misterio se agranda a
medida que los paleoantroplogos descubren las semejanzas
entre Homo sapiens sapiens y Homo sapiens neandertalensis.
Ambos cazaban en grupo, enterraban a sus muertos y sus
cerebros eran tan grandes como los nuestros. La igualdad
relativa de las especies, dice Trinkhaus, tiene sentido, porque
los dos grupos convivieron durante varios miles de aos sin que
ninguno predominara.
La hiptesis que los Homo sapiens sapiens terminaron con
los neandertalensis en sucesivas confrontaciones blicas tiene
por hoy mayor aceptacin. Algunos se inclinan a pensar que los
neandertalensis evolucionaron a Homo sapiens sapiens en
Europa. Pero tiene ms fuerza la teora segn la cual Homo
sapiens sapiens, originado en frica o el Cercano Oriente, se
disemin por el mundo remeplazando paulatinamente a toda
otra especie de Homo, incluida la Neandertal.

HOMO SAPIENS SAPIENS


Si algo diferencia claramente a Homo sapiens sapiens de sus
antecesores fue el desarrollo que adquiri del pensamiento
simblico. Fue el primero en crear arte en una sorprendente
variedad de formas, incluyendo las pinturas rupestres y las
estatuillas de marfil y de madera. Las cuevas de Lascaux,
Altamira y la recientemente descubierta gruta de Chauvet dan
testimonio de un arte parietal insuperado. Junto con ello los
rituales, la msica, la representacin grfica, un lenguaje
enriquecido, el dominio de los materiales ms diversos, la magia,
la sensacin del misterio, primitivas deidades, la creencia en lo
supraterreno y otras manifestaciones de la vida de los primeros

51
Apuntes de Clase

Homo sapiens sapiens hablan a las claras de cambios


fundamentales.
No ha sido posible dilucidar an en qu continente se
originaron los primeros Homo sapiens sapiens. Lo cierto es que
hace 100, 000 aos ocupaban varias regiones de frica, Asia y
Europa. Las innovaciones tecnolgicas que produjo hicieron
prosperar su vida de cazador-recolector, aumentaron las
expectativas de vida al punto que hace 40,000 aos se produjo lo
que podra llamarse la primera explosin demogrfica. Ello fue
factor principal para que Homo sapiens sapiens migrara a zonas
an desconocidas. Portador de una industria ltica formidable
emprendi esa aventura, llegando a Oceana desde el sudeste
asitico hace 30,000 aos, cuando el nivel del mar no haba an
ascendido. Experto tambin en el arte de confeccionar
vestimentas, parti de las estepas euroasiticas y ocup el fro
ecosistema de la tundra.
Un grupo de Homo sapiens sapiens dej el norte de China
hace 40,000 aos, avanz por Mongolia y entr en la Siberia
hace 25,000 aos. Persiguiendo a la megafauna y a los rebaos
de renos continu rumbo al noreste, dejando huella de su paso
trashumante en sitios como Dyukthai, a orillas del ro Aldan,
Berelekh, cerca al ro Indigirka y Ushki Lake, en la pennsula de
Kamchatka. Portador de la cultura de microhojas esas bandas de
cazadores llegaron a Beringia en los finales del Pleistoceno.
No exista el estrecho de Bering, pues no haba mar de por
medio entre Asia y Amrica. La ltima glaciacin haba sido tan
intensa que el agua se haba depositado en forma de grandes
moles de hielo en las montaas. As, caminando en seguimiento
de sus presas, los Homo sapiens sapiens entraron en Amrica,
hace aproximadamente 15,000 aos. Ocuparon Alaska y Canad,
franquendoles el paso al sur los glaciares Laurentide y
Cordillerano, que sin interrupcin se extendan desde el Atlntico
hasta el Pacfico.
El final del Pleistoceno y el inicio del Holoceno produjo dos
efectos importantes: el aumento de la temperatura produjo el
deshielo de las cordilleras; en consecuencia, creci el nivel del
mar y se form el estrecho de Bering, impidiendo nuevas
migraciones humanas desde el Asia pues no se haba inventado
an la navegacin en canoas. De otra parte, el deshielo hizo que
entre los dos grandes glaciares norteamericanos se abriese el
paso Mackenzie, por el que avanzaron los ltimos ejemplares de
la megafauna y tras ellos los Homo sapiens sapiens. Se calcula
que en mil aos, durante los cuales debieron sucederse treinta
generaciones (a un promedio de treinta aos de vida por cada
generacin), Homo sapiens sapiens pudo llegar hasta el extremo

52
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

sur del nuevo continente. Culmin de esa manera la poblacin de


todo el planeta.

Lectura
El rgimen comunal primitivo
Por: E. Shteerman y B. Sharevskaia

En los albores de su historia, los hombres no conocan la


desigualdad, la divisin en ricos y pobres, en libres y esclavos,
en trabajadores, por una parte y, por otra, amos que vivieran a
costa del trabajo ajeno. Tampoco conocan la propiedad privada
ni el poder del Estado.
Sus instrumentos de trabajo hechos de piedra, hueso y
madera- eran rudimentarios. Sus conocimientos, muy escasos.
Un hombre por s solo, y hasta un pequeo grupo, eran
incapaces de asegurarse ni siquiera una existencia msera. Para
cazar un animal grande o atrapar un rebao, construir una
embarcacin de pesca o una vivienda, o desmontar un terreno y
sembrarlo, haca falta el esfuerzo de un grupo numeroso.
Ese tipo de colectividad constitua la gens: conjunto de
individuos ligados por una comunidad de origen o parentesco. Al
principio, este ltimo se determinaba por la lnea femenina:
todos se consideraban descendientes de una misma antecesora
y los nios se incorporaban a la gens de la madre. Esa sociedad
de gens se denomin matriarcado. Ms adelante, el parentesco
empez a fijarse por la lnea masculina y a establecer la calidad
del hijo por la ascendencia paterna. Esta otra sociedad de gens,
llamada patriarcado, sustituy al matriarcado.
La gens era propietaria del suelo donde viva, as como de
todo lo que obtena por medio del esfuerzo comn. Todos sus
integrantes trabajaban: los hombres cazababn, pescaban,
talaban los bosques, construan viviendas y barcas, fabricaban
instrumentos y armas, cuidaban los animales domesticados. Las
mujeres cavaban la tierra, cultivaban y recogan legumbres y
cereales, preparaban la comida, moldeaban recipientes de arcilla
y hacan la vestimenta.
Varias gens se unan en tribus. Durante las guerras, cada
tribu elega un jefe. En tiempos de paz, un consejo de ancianos
rega los asuntos de la tribu y las cuestiones de suma
importancia se decidan en asamblea de todos los adultos
(hombres y mujeres).
Se respetaba a los miembros ms audaces, inteligentes y
experimentados, pero stos no posean riquezas ni se
consideraban superiores a los dems. El botn de guerra, los
animales cazados y las cosechas se repartan equitativamente

53
Apuntes de Clase

entre combatientes, cazadores y agricultores. Lo nico que el


hombre estimaba de su propiedad era lo que l mismo haca:
armas, vestidos y adornos.
Ese rgimen se denomina de la gens o rgimen comunal
primitivo. En l mismo, el trabajo era todava escasamente
productivo. Los pequeos terrenos cavados con palos o picos de
piedra rendan una cosecha nfima. No siempre la caza obtenida
bastaba para proporcionar a toda la gens la carne y las pieles
necesarias. No sobraba nada, no quedaba ningn excedente,
slo disponan de lo ms imprescindible. Por mucho tesn que
pusiera en su trabajo el hombre, no lograba ms que
mantenerse a s mismo.
En consecuencia, las condiciones existentes no permitan a
ninguno vivir ocioso y apropiarse del trabajo de otro, es decir,
explotarlo. Cuando una gens, por una causa determinada,
guerreaba con otra, mataba a los prisioneros o los admita en su
seno. En este ltimo caso, los vencidos se convertan en
compaeros de tribu de los vencedores con igualdad de
derechos: juntamente con los dems, cazaban, trabajaban y
reciban su parte del botn o de la cosecha.

BIBLIOGRAFA
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54
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Lemonick, M. Y Dorfman, A. Apasionantes descubrimientos


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White, E. y Brown, D. El primer Hombre, Ediciones Folio, S. A.,
Barcelona. 1994.

3
Nuevas formas de vida para la sociedad

I
nvestigaciones recientes sugieren que el control humano
sobre la naturaleza se inici mucho ms antes de lo que
tradicionalmente se crea. Richard Leakey considera que el
proceso de neolitizacin no se dio de golpe sino que tuvo
experiencias antecedentes, en Europa, el Cercano Oriente y
frica. Cree que en los ltimos tiempos de la glaciacin los
cazadores del Paleoltico Superior se especializaron en algunas
especies de presas, principalmente renos, cabras y caballos. Ya
no los perseguan a discrecin, sino que observando sus hbitos
gregarios empezaron a amoldarse a ellos. Al igual que los

55
Apuntes de Clase

actuales pobladores de la Siberia, se convertiran en


semisedentarios, conviviendo cerca de sus presas en
prolongados estacionamientos y siguindolas luego en sus
migraciones. El alimento estaba siempre a la mano: no haba
para qu extinguirlo. Era bueno que renos y caballos se
reprodujeran.

EL HOMBRE INTERVIENE EN EL PROCESO NATURAL


Lejos estaban an de originarse el pastoreo. Tampoco es
factible hablar de una cra generalizada. Pero desde hace ms o
menos veinte mil aos esos antepasados nuestros aprendieron a
dominar el espacio donde habitaban sus presas. Se han
encontrado sitios habitados por Homo sapiens sapiens con
evidentes huellas de haber sido consumidores de carne en zonas
donde la caza oportunista y generalizada no era posible. Se
piensa por ello que debieron cercar a sus presas en lugares
escogidos a propsito. Definitivamente lograron la manipulacin
y hasta quiz una incipiente estabulacin de algunos animales
capturados.
An sin practicar un pastoreo estricto -explica Richard
Leakey- debi preocuparse mucho por aislar grupos de la
manada principal para sacrificarlos y asegurarse de que las
manadas nunca se alejasen demasiado de las cuevas habitadas.
No existe ningn trmino que describa adecuadamente esta
horma de dominio sobre los animales: la domesticacin supone
un control sobre a crianza que, casi con toda seguridad, los
moradores de la cueva no ejercieron. Pero pudieron intervenir en
la vida de los animales ms de lo que sugiere el trmino caza.
Que hicieron eso con las cabras monteses y caballos salvajes los
moradores de La Vache y Solutr en Francia, es muy probable.
Son sitios donde se consumieron millares de esos animales.
En lo que concierne al reno, investigadores como Paul Bahn
sugiere a posibilidad de que en el Paleoltico Superior se pudo
haber criado algunos ejemplares, no tanto para aprovechar su
leche y utilizarlo como animal de traccin, sino en un principio
slo para compaa. Tmese en cuenta el tierno cario que
muestran los actuales siberianos por sus renos. Es posible pensar
que los cazadores de la ltima glaciacin abrigasen los mismos
sentimientos y que animales recin nacidos fuesen capturados
para ser criados con alimento que buscaron para el efecto. Esto
ltimo nos lleva a suponer que en ese proceso de bsqueda de
vegetales para criar a sus animales, fuese observndose con ms
detenimiento el ciclo vital de las plantas, que fue el primer paso
que condujo a su domesticacin.

56
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Existen varias evidencias de que los hombres seguan a las


manadas de renos en sus migraciones. Por citar un caso, de los
Pirineos a las costas del Atlntico o del Mediterrneo. Al hacer el
trayecto de retorno los hombres llevaban consigo conchales. De
all que stos se hayan encontraban en sitios muy distantes de
las costas. Pero tambin hay peces como el lenguado,
representados en las pinturas rupestres de cuevas lejanas del
mar.
Lo ms saltante de las nuevas concepciones es la
sugerencia de que el caballo fue uno de los primeros animales
domesticados por el hombre. En verdad se retomado tesis
postuladas sin xito a finales del siglo pasado. Edouard Piette fue
un convencido de la temprana domesticacin de renos y
caballos. Una escultura que parece representar a un reno macho
sujeto a un dogal, hallada en Laugerie-Basse, Francia, en 1875,
fue su primer argumento. Y de mayor fuerza otra escultura
encontrada en 1893, en la cueva de Saint Michael dArudy,
tambin en Francia, mostrando una cabeza de caballo con arreos
muy parecidos a los modernos. Inicialmente el famoso abate
Breuil crey en tal posibilidad, pero luego la rechaz
rotundamente.
En 1966, el hallazgo en la cueva de La Marche, en el
sudoeste de Francia, de una pintura rupestre de quince mil aos,
representando un caballo con una brida en la cabeza, resucit la
antigua teora. Paul Bahn, uno de sus entusiastas defensores, ha
escrito al respecto: En la mayora de los casos no es posible
estar seguro al cien por ciento de que hay arreos grabados: se
trata de arte, y el arte siempre es ambiguo. Pero la evidencia
realmente decisiva es el grabado de La Marche. Las lneas no
pueden ser confundidas con la musculatura del caballo. Tienen
que ser arreos; fueron marcados despus de terminada la
cabeza del caballo.
Ahora bien , la pregunta es si en ese tiempo se montaban ya
los caballos, o se les utilizaba para la traccin, o tal vez slo
como animales de compaa, que para cualquier caso eran
necesarias las bridas: Ninguna de estas posibilidades me parece
particularmente asombrosa en este perodo, hace unos 14 o 15
mil aos -dice Paul Bahn. La gente del Paleoltico Superior posea
exactamente la misma inteligencia que nosotros. Es de suponer
que hubieran cado en la cuenta de que con los caballos podan
hacer algo ms que simplemente tirarles una lanza cuando
tenan hambre.
Richard Leakey es an ms entusiasta. Cree que los caballos
pudieron manipularse desde hace 30,000 aos y sigiere que los
famosos bastones de mando, instrumentos de hueso o de asta

57
Apuntes de Clase

horadados en uno de sus extremos por uno o dos agujeros, se


utilizron para sujetar una rienda con la mano, a los efectos de
guiar al animal. Este renombrado investigador anota
audazmente: La estampa de que galopaban por las heladas
praderas de Europa quiz choque con las ideas preconcebidas de
los arquelogos sobre la vida durante ese perodo, pero bien
podra ser correcta.
En apoyo de esa teora cita los trabajos del paleontlogo
Henri Martin, quien fue el primero en advertir un curioso
desgaste en algunas dentaduras de caballos del Paleoltico
superior. Se trata del mordisco de pesebre, que no existe en
caballos salvajes. Para que ese desgaste apareciera los animales
tuvieron que estar embridados. No cabe otra explicacin. Paul
Bahn, descubridor de una quijada con esa caracterstica en la
localidad francesa de Le Placard, Francia: si eso no es un
mordisco de pesebre, me gustara saber lo que es.
Sea como fuere, los animales citados, renos, caballos,
cabras monteses, y vacas de frica al parecer tempramente
manipuladas, debieron ser alimentados con productos vegetales,
modificando paulatinamente la vida del cazador. De modo tal que
el descubrimiento de la agricultura y el pastoreo no fue tan
sbito como se crea. Si posteriormente el proceso se aceler fue
porque algn cambio de gran trascendencia debi darse en todo
el planeta, como veremos a continuacin. Es muy posible que los
primeros animales criados lo fueran para servir de compaa,
pues en los finales del Pleistoceno la caza era an abundante.
Tambin con la mentalidad de tener animales de compaa,
los hombres del Paleoltico Superior debieron aceptar la
compaa de los perros, que de cazadores devinieron carroeros.
Es muy importante consignar el descubrimiento de perros
cuidadosamente enterrados en la pennsula rusa de Kamchatka,
hace trece mil aos, lo que ha servido a Nicolai Dikov para
postular la hiptesis de que los Homo sapiens sapiens avanzaron
desde Siberia a Amrica, por los helados bordes inferiores de
Beringia, con primitivos coches jalados por perros.

LA REVOLUCIN AGRCOLA
Hace aproximadamente diez mil aos en diversas regiones
del mundo los seres humanos adoptaron como trabajo principal
la agricultura y el pastoreo, modificando ostensiblemente sus
modos de vida. Qu factores se conjuntaron para accionar un
cambio de tal trascendencia? No es fcil responder esta
interrogante. Los seres humanos no optaron por la agricultura al
hacerse ms inteligentes, si bien este paso los hizo ms
inteligentes. No abandonaron la caza por una actividad que

58
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

demandaba ms horas de trabajo y cuyo resultado era difcil de


prever: las cosechas estn sujetas siempre a diversos avatares.
Algo indito debi ocurrir para que el proceso evolutivo, que ya
tena dos millones de aos de lento progreso, se acelerara a
velocidad pasmosa. Y ese algo pudo haber conjuntado factores
diversos, como la explosin demogrfica a nivel local y un brusco
cambio de clima a nivel planetario. De una u otra forma,
poblaciones de distintas partes del mundo optaron por la
agricultura, empleando mtodos diversos en funcin de las
condiciones, los recursos y las tradiciones locales. Aparejada a la
agricultura se inici en zonas aptas el pastoreo de especies
animales domesticadas.
Respecto al crecimiento poblacional, ste fue causa de
migraciones desde siempre. El paso de la estepa a la tundra y el
consecuente descubrimiento de Amrica estuvo motivado por
esa causa. Fcil es comprender que con un aparato tecnolgico
de avanzada, con el pleno dominio de la piedra, el hueso y la
madera, se desarrollasen eximios cazadores. Aumentaron
entonces las posibilidades de vida y se dio la primera explosin
demogrfica, que termin por diezmar la caza en los contornos,
forzando las migraciones. Hubo grupos que se
semisedentarizaron, emulando la vida de sus presas, y la larga
convivencia posibilit una mejor observacin de la naturaleza. En
su continuo ir y venir, los cazadores que arrojaban las semillas de
los frutos consumidos pudieron ver que ellas, en condiciones
apropiadas, generaban nuevas plantas. Y ste fue el paso inicial
para un descubrimiento mayor.
Se calcula que en el trnsito del Pleistoceno al Holoceno
pudieron existir entre cinco a diez millones de seres humanos.
Ellos fueron testigos de severos cambios climticos. Al hacerse el
clima cada vez ms clido se derritieron los jielos de las
montaas, y el agua corri en torrentes buscando cauces
adecuados, atrastrando inmensas moles de piedra como las que
observamos en los lechos de los ros que van al mar. El nivel del
hielo de las montaas debi bajar en mil metros, elevndose la
cordillera que haba soportando un peso inmenso. Correlato de
ello fue que el mar aumentara su nivel en un promedio de 130
metros, sepultando los llanos costeros. Un 20% de la superficie
terrestre fue cubierto por las aguas. Los cambios climticos
determinaron la extincin de la megafauna y los seres humanos
debieron optar por la caza especializada, que en varias partes del
planeta empez a escasear. Gordon Childe sostuvo que despus
de la ltima glaciacin hubo una sequa a nivel mundial, pero
este fenmeno no est plenamente comprobado. Aunque est
fuera de toda duda que el cambio climtico origin importantes

59
Apuntes de Clase

variaciones en la flora, por ejemplo la expansin de las


gramneas en el Cercano Oriente, gramneas que la accin
humana convertira en cereales.
De cualquier manera, la nueva situacin plante un difcil
reto a los pobladores de lugares carentes de caza mayor, y la
necesidad activ la imaginacin creativa, surgiendo la
agricultura, de manera independiente, en cinco grandes centros
mundiales: al este del Mediterrneo, en el llamado Creciente
Frtil; al noreste de la China, a orillas del Yant Tse Kiang; en la
India, en las mrgenes del ro Indo; en Mesoamrica y en los
Andes.
Donde no existi la necesidad, por lo general no se avanz
a la agricultura. Un claro ejemplo se dio en las extensas praderas
norteamericanas, donde los Homo sapiens sapiens, que entraron
en ese territorio hace trece mil aos como cazadores de mamuts,
se convirtieron en cazadores de bisontes, actividad que
mantuvieron hasta su casi extincin en el siglo XIX de nuestra
era. Algo similar ocurri en Europa, donde la agricultura se inici
tardamente.
Rober Braidwood explica el descubrimiento de la
agricultura como hito del progreso cultural. Su explicacin no
debe ser discrepante, sino ms bien complementaria de lo hasta
aqu expuesto: La revolucin productora de alimentos parece
haber ocurrido como la culminacin de la diferenciacin y la
especializacin siempre en aumento, de las comunidades
humanas. Hacia los 10 mil aos antes del presente, los
habitantes de los montes que rodean el Creciente Frtil haban
llegado a conocer su hbitat tan bien que empezaron a
domesticar los vegetales y los animales que haban recolectado
y cazado. Algo despus, otras culturas humanas alcanzaron el
nivel correspondiente en Centroamrica y, quiz, en los Andes,
as como en el Sudeste asitico y en China.
Brbara Bender, por su parte, cree que el origen de la
agricultura se dio cuando los sistemas sociales de las
comunidades humanas se hicieron ms complejos: los grupos de
cazadores-recolectores de los tiempos tardos se habran
organizado en tribus, stas a su vez estableceran contactos con
otras tribus, intercambiando bienes, entre ellos comida, lo que
hizo necesario contar con excedentes. En determinadas pocas
del ao, los cazadores-recolectores estacionados por necesidad
en un sitio, agotaron los recursos del entorno. Los requerimientos
de comida ejercieron presin y entonces fue que la creatividad
aguzada dio paso al origen de la agricultura.
Respecto al cmo se produjo el cambio, Richard Leakey
explica: La forma vari en funcin del lugar en que viva la

60
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

gente y, por consiguiente, en funcin de los recursos naturales


accesibles. En el Prximo Oriente, por ejemplo, las formas
primitivas de trigo y de cebada se convirtieron en la nueva
comida corriente, reforzada por la domesticacin de ovejas y
cabras. El maz constituy la espina dorsal de las economas
agrcolas nacientes en el Nuevo Mundo, combinando con los
frijoles, que equilibraban las caractersticas nutritivas del maz.
Los primeros agricultores chinos adoptaron como comida bsica
el mijo, a la que luego incorporaron arroz y semillas de soya.
Pero los agricultores primitivos no se basaban slo en uno o dos
productos. Siguieron recolectando alimentos vegetales de
distintos tipos y luego cultivaron una gama ms amplia de
productos. En el Prximo Oriente se recolectaban semillas de
legumbres silvestres, de la familia de las habichuelas, como los
guisantes y las lentejas, y semillas de hierbas silvestres,
pistacho, almendras y alcaparras. Ms tarde se cultivaron avena,
lentejas, garbanzos, habas y linaza.
Como quiera que haya sido, iniciado el proceso pudo
superarse las limitaciones impuestas por la naturaleza. Si la
poblacin creca y haba mayor necesidad de alimento, bastaba
ahora con sembrar ms semillas y cultivar una mayor extensin
de tierra. A ms habitantes, ms brazos para trabajar. Y aun los
nios -de poca utilidad para los cazadores- se hicieron
econmicamente provechosos, ayudando a desyerbar los
campos y a alejar a los pjaros y otros animales destructores.
Adems, pronto los nios y adolescentes se haran responsables
del cuidado de prequeos animales domsticos y del pastoreo de
ovejas y vacas.

Lectura
Aspectos de la revolucin agrcola
Por: Richard Leakey.

La mayor parte de los pueblos del mundo adoptaron alguna


forma de agricultura y cambiaron su estilo de vida por otro
nuevo hace unos 10,000 aos. A causa de qu, y de qu
manera se produjo la revolucin agrcola? Resulta muy difcil
responder a lo primero, y entre los investigadores hay un
desacuerdo notorio. Con los aos se han ido sugiriendo muchas
causas posibles de la transicin, entre las cuales unas se
relacionan con presiones externas sobre los pueblos y otras con
cambios internos en el seno de cada pueblo, pero ninguna por s
sola resulta muy convincente. Probablemente, la transicin fue
producto de una combinacin de circunstancias, algunas, a
escala del planeta, y otras, estrictamente locales. La segunda

61
Apuntes de Clase

pregunta es ms fcil, porque es posible examinar las pruebas


arqueolgicas y deducir la forma de vivir durante la transicin.
Lo ms impresionante a destacar es la diversidad de mtodos: la
gente de distintas partes del mundo llev a cabo la transicin a
la agricultura segn maneras diferentes, en funcin de
condiciones, recursos y, probablemente, tradiciones locales.

FACETAS DE LA TRANSICIN
En la revolucin agrcola hay varios aspectos fascinantes.
Por una parte, la velocidad de la transicin fue muy notable.
Durante tal vez dos millones de aos, los antepasados del
hombre haban sido cazadores-recolectores nmadas, forma de
vida que en trminos de tecnologa y cultura se caracterizaba
ms por la estabilidad que por el cambio. Luego, en un perodo
de pocos millares de aos, la antigua forma de vida fue
prcticamente abandonada. Debe recordarse que en el registro
arqueolgico ya se hallan indicios de la nueva forma de vida
hace 30,000 aos, fecha muy temprana, que es 20,000 aos
anterior a la tradicionalmente asignada al inicio de la revolucin
agrcola. La revolucin agrcola debe concebirse ms como un
cambio de acento que como una invencin totalmente nueva. De
todos modos, la velocidad de este cambio fue pasmoso.
Igualmente sorprendente fue el cambio en la poblacin
mundial que la acompa. Los bilogos han calculado que la
poblacin humana mundial total hace 10,000 aos se cifraba
entre cinco y diez millones. Al cabo de 8,000 aos, esta cifra se
haba convertido en trescientos millones. Durante los 1750 aos
siguientes sigui el aumento, es decir, a principios de la
revolucin industrial haba 500 millones ms. Con la revolucin
industrial empez la moderna explosin demogrfica, con la
perspectiva de que estemos llegando a los 6250 millones en el
ao 2000. Desde luego, la revolucin industrial estimul el
asombroso crecimiento de las fases ms recientes, pero no se
puede dudar de que la revolucin agrcola de hace 10,000 aos
le imprimi a la curva su tendencia ascendente inicial.
Otro aspecto interesante de la transicin a la agricultura es
que se produjo en varios lugares distintos completamente
independientes entre s. Hay discrepancias por lo que respecta a
los detalles, pero para Jack Harlan, de la Universidad de Illinois,
hay tres centros principales de desarrollo intensivo de la
agricultura: la faja de tierra en forma de media luna situada al
este del Mediterrneo (el llamado Creciente Frtil), el nordeste
de China y Centroamrica. Otras regiones ms difusas de
desarrollo agrcola se sitan en frica, India, Asia central,
Sudeste asitico y las regiones septentrional y occidental de

62
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Sudamrica. Por lo que hoy se sabe en el Creciente Frtil tuvo


lugar el desarrollo agrcola a gran escala ms temprano, que
empez hace por lo menos 10,000 aos. Le siguen China, hace
unos 7000 aos, y Centroamrica, hace unos 5000 aos. Hay
quien ha tratado de demostrar que se produjo una difusin de la
agricultura entre estos lugares principales, pero las pruebas
arqueolgicas apoyan la idea de un desarrollo independiente.
La rapidez de la transicin de la existencia nmada a la
sedentaria, el aumento de poblacin que acompa a la
transicin y a la universalidad del cambio son tres facetas
principales de la revolucin agrcola y dan algunas claves del por
qu del cambio. De todos modos, antes de analizar esta cuestin
es importante situar el acontecimiento en su contexto climtico.
Hace unos 15,000 aos, los casquetes de hielo empezaron
a encogerse a consecuencia del inicio de una poca ms clida.
Con el fin de la glaciacin vino un clima ms clido y ms
hmedo, que dio lugar al crecimiento de una cubierta boscosa
mayor y de gran abundancia de hierbas y arbustos. El nivel del
mar lleg a subir 130 metros a causa de la fusin del hielo; los
llanos costeros desaparecieron bajo un mar que no paraba de
avanzar, hasta que qued sumergida una veinteava parte de la
superficie terrestre. Hace aproximadamente diez mil aos, el
mundo experimentaba un cambio climtico tremendo, hecho que
quizs estuvo ligado a la llegada de la agricultura.
El antroplogo Richard Lee describi una vez la vida de
caza y recoleccin como ... la adaptacin ms plena y
persistente que el hombre ha logrado jams. Adems, parece
casi seguro que, por lo menos al principio, el cambio de la caza y
la recoleccin a la agricultura debi llevar algunas desventajas:
ms horas de trabajo, menos carne en la dieta y menor
seguridad en caso de prdida de la cosecha. Dado todo ello,
cmo es que produjo? Y, adems, por qu el fenmeno fue tan
universal?

TEORAS ENCONTRADAS
La universalidad del fenmeno inevitablemente estimul a
los prehistoriadores a buscar algn factor individual externo que
hubiera afectado a todos los pueblos del mundo, y el candidato
ms claro era un cambio climtico importante. Una de las
primeras interpretaciones, planteada en la dcada de 1950 por
Gordon Childe, fue la de que con la terminacin de la glaciacin
vino un perodo leve de gran sequa, por lo menos en el Oriente
Medio. Hombres, animales y vegetales se concentraran en los
valles bien regados, por ejemplo, el del Nilo. Aqu, segn Gordon
Childe, la gran proximidad mutua debi de estimular el tipo de

63
Apuntes de Clase

simbiosis entre el hombre y las bestias implcito en la palabra


domesticacin. El autor desarroll la idea sugiriendo que los
cazadores cuyas mujeres eran cultivadoras tenan algo para
ofrecer a algunos de los animales que cazaban: el rastrojo del
terreno de grano y las cscaras del grano. A medida que el
desierto fue confinando cada vez ms a los animales a los oasis,
los hombres pudieron estudiar los hbitats de stos y, en lugar
de matarlos de forma improvisada, debieron domarlos y hacerlos
dependientes. El problema de esta teora del oasis estriba en
que todava no se han hallado pruebas de la existencia de este
perodo de sequa en que se funda la teora.
Otra teora propone que el ambiente estimul la
agricultura, por lo menos en el Prximo Oriente, pero seala
como suceso clave la expansin posglacial de las gramneas que
dieron lugar a los cereales. Dice Gordon Hillman, del Colegio
Universitario de Cardiff: Los cazadores recolectores de la poca
glacial vivan en esta regin y una de las cosas que coman eran
semillas de espoln (Stipa), hierba propia de la estepa sin rboles.
A medida que el mundo se hizo ms clido y ms hmedo, los
cereales silvestres desbordaron los bosques cerrados y
empezaron a colonizar la estepa abierta.
Hay que sealar que los cereales no son ms que
las gramneas que el hombre eligi para cultivarlas. Estas
hierbas tienen semillas mayores porque estuvieron adaptadas al
bosque, donde hay mucha humedad, pero tambin gran
competencia por la luz y el espacio. Una semilla grande produce
una plntula de desarrollo rpido, capaz de establecerse
rpidamente por s misma y de competir con xito con las
planteles de otras especies. Gordon Hillman cree que la
expansin de estas hierbas de semilla grande tuvo un efecto
importante entre los cazadores-recolectores del Prximo Oriente.
Cuando llegaron los cereales, la gente que viva all ya estaba
acostumbrada a recolectar semillas y explotara rpidamente
este rico recurso nuevo. El incremento en la explotacin llevara
a una dependencia mayor. Segn Gordon Hillman, una vez dado
el paso inicial, habra quedado trazada la va hacia el cultivo
activo y la domesticacin.
Tambin Richard MacNeish, de la Fundacin Arqueolgica
Peabody, de Massachusetts, seala el cambio en el ambiente
como el elemento clave de la adopcin de la agricultura en el
valle de Tehuacn, Mxico. As concibe el efecto del ambiente:
El clima ms clido y ms hmedo en Mxico llev a una
expansin del bosque y de la selva, expansin que redujo el
nmero de animales presa potenciales, disponibles para los
cazadores de la zona. stos tuvieron que adaptar sus

64
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

costumbres y dedicaron ms tiempo a buscar sistemticamente


frutos, bayas y nueces. Gradualmente empezaron a manejar y
criar sus recursos alimenticios silvestres hasta llegar a adoptar
prcticas eminentemente agrcolas. Richard MacNeish equipara
este proceso a los acontecimientos propuestos por Gordon
Hillman para el Creciente Frtil: los productos alimenticios son
diferentes, pero el impulso hacia una explotacin ms
generalizada y sistemtica por parte del hombre es parecido,
dice.
Muchos otros prehistoriadores, an conviniendo en que el
nuevo clima pudo haber aportado su contribucin, creen que
sta no puede haber sido la nica causa. Mark Cohen, de la
Universidad Estatal de Nueva York, ha escrito: En general, las
explicaciones basadas en el clima tropiezan con dos escollos.
Primero, los fenmenos climticos son reversibles y repetitivos;
no pueden explicar que se d en una sola ocasin un
acontecimiento o proceso que ha demostrado muy poca
tendencia a invertirse. Segundo, los cambios climticos son, por
naturaleza, de mbito regional, y a menudo opuestos en regiones
adyacentes. Por eso, tienen una caracterstica inherente: no
sirven para explicar tendencias econmicas paralelas en una
regin geogrfica vasta.
Si no es el clima, qu otra cosa pudo haber causado el
viraje casi universal y notoriamente rpido hacia la agricultura?
Uno de los acontecimientos ms notables, subsiguiente a la
revolucin agrcola, fue el incremento de la poblacin. Para los
cazadores-recolectores nmadas son muy limitadas las
posibilidades de cargar con muchas cosas, limitacin que afecta
tanto a los chiquillos como a sus pertenencias. Adems, las
mujeres de estas sociedades no pueden participar en
expediciones de recoleccin si llevan a cuestas ms de un hijo,
por lo que los nacimientos tienden a espaciarse a razn de uno
cada cuatro aos, como sucede entre los actuales !kung. Entre
los nmadas es prctica comn el control de la natalidad, que se
ejerce por mtodos diversos -prolongacin del tiempo de
amamantamiento, medicina del herbolario e infanticidio-, y, a
consecuencia de ello, la poblacin se mantiene relativamente
constante. Cuando los cazadores-recolectores nmadas se
vuelven sedentarios quedan liberados de la restriccin de los
nacimientos, y la poblacin puede aumentar. Como la agricultura
puede sustentar ms personas por unidad de superficie que la
caza y recoleccin, el aumento de la poblacin resulta
prcticamente inevitable.
Sin embargo, algunos historiadores interpretan el aumento
de la poblacin como una causa de la revolucin agrcola, tanto

65
Apuntes de Clase

como un efecto. El mundo de cazadores-recolectores, sugieren,


se vea obligado a esforzarse para mantener una poblacin
continuamente creciente, hasta que se descubri un mtodo
nuevo y revolucionario de alimentar las bocas hambrientas. Esta
idea ha gozado durante algn tiempo de popularidad y ha sido
defendida por gente diversa. Mark Cohen expone una de las
versiones ms recientes y elaboradas en su libro The Food
Crisis in Prehistory (La crisis alimentaria durante la
Prehistoria). Propone que la continua acumulacin de la presin
demogrfica explica por qu la revolucin agrcola se produjo
casi al mismo tiempo en diferentes partes del mundo.
Algunos prehistoriadores comparten esta idea, pero otros
disienten de ella. La antroploga britnica Barbara Bender, por
ejemplo, insiste en que los indicios para probar el modelo de
Mark Cohen ... son escasos, pero, donde los hay, no lo apoyan.
Barbara Bender sugiere que, de hecho, algunos datos
contradicen la idea: En el sudoeste de Norteamrica, la
intensificacin de la agricultura y la dedicacin a ella hasta la
dependencia coinciden con una disminucin de la poblacin; y,
en el valle central de Mxico, el cociente poblacin-recursos
productivos se mantiene constante durante un perodo de
intensificacin econmica.
A Kent Flannery, arquelogo de la Universidad de
Michigan que ha estudiado el Oriente Prximo y Mxico,
tampoco le convence el modelo de la poblacin: En ningn lugar
del mundo encuentro indicio alguno de que la presin de la
poblacin fuera la responsable del inicio de la agricultura. El nivel
de poblacin no es, ni de lejos, lo suficientemente alto como para
obligar a alguien a hacer algo. En Mxico, por ejemplo, cuando
empez la agricultura, la poblacin era increblemente escasa,
demasiado baja para imponer algn tipo de modificacin al
ambiente o a la gente.
El hecho de que los investigadores disientan tanto en la
interpretacin de la evidencia disponible suele ser un indicio
claro de que, sencillamente, no se cuenta con pruebas
suficientes. Hasta que no se recabe mucha ms informacin, la
propuesta quedar en hiptesis.

DOMESTICACIN DE ANIMALES
Respecto a la domesticacin de animales, Gordon Childe
anota: Prcticamente, en todos los ms antiguos poblados
productores de alimentos, la industria bsica es la agricultura
mixta: adems del cultivo de plantas, criaban animales para
emplearlos como alimento. Esta economa es caracterstica de
la etapa neoltica en todos los lugares en los cuales existi. Los

66
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

animales domesticados para alimentacin no eran muy variados:


ganado vacuno, ovejas, cabras y cerdos (agregaremos
auqunidos para el caso andino)... En un principio, es de
presumir que los animales domesticados nicamente eran
considerados como una fuente potencial de abastecimiento de
carne, como una caza fcilmente accesible. Ms tarde deben
haberse descubierto otras maneras de servirse de ellos. Se pudo
advertir que los cultivos se desarrollaban mejor en las parcelas
que haban servido de pastura. Por ltimo, se dieron cuenta del
valor del estircol como fertilizante. El proceso de ordear la
leche fue descubierto slo despus de que el hombre tuvo
amplia oportunidad de estudiar en establos cerrados a las cras
bovinas, ovinas y caprinas. Pero, una vez hecho el
descubrimiento, la leche se convirti en otro producto principal.
Poda obtenerse sin sacrificar al animal.

DOMINANDO EL TIEMPO, EL AGUA Y EL SUELO


Luis Guillermo Lumbreras, cuyos estudios son de vital
importancia para redefinir varios conceptos del neoltico, nos
hace ver que no slo se dio la domesticacin de plantas y
animales, sino que las primeras sociedades humanas, en
territorios tan difciles como el andino, debieron aprender a
domesticar el tiempo, el agua y el suelo.
El calendario es fundamentalmente un instrumento
agrcola -explica. Es mucho ms importante el calendario para un
agricultor que para cualquiera de nosotros. Le es importante
determinar en qu momento cultivar, para cundo est prevista
la cosecha, en qu momento hay que hacer el aporque, en qu
momento el traslado de la tierra, el riego, etc. Eso es manejar el
tiempo, y eso requiere observacin.
Gente como la andina tuvo que aprender
fundamentalmente a conducir el agua para el riego, y eso no es
tan simple. No es cuestin de cavar simplemente una acequia
para que en ella escurra el agua, sino que la acequia deber ser
lo suficientemente orientada y con una pendiente graduada para
que el agua efectivamente pueda llegar a donde uno quiere que
llegue y en la cantidad que uno quiere que llegue. Porque de lo
contrario simplemente arrasa con todo cultivo. Cuando el agua
llegaba desde la quebrada, era derivada por los antiguos
pobladores hacia el desierto a ravs de drenajes...
S, eran drenes, porque cuando por fuertes lluvias llegaba
excesiva cantidad de agua, se abran estos canales y el agua se
escurra a travs de ellos, pudiendo as controlarse la fuerza del
flujo de las avenidas evitando que produjesen estragos. Eso,
desde luego, signific una etapa de avanzadsimo proceso de

67
Apuntes de Clase

domesticacin del agua y para llegar a dominar esa tecnloga


pasaron cientos y hasta miles de aos. Todo esto no se aprende
de la noche a la maana. Requiere de muchos clculos para
establecer la relacin entre la fuerza del torrente, la magnitud de
la avenida, el momento del drenaje, etc. En la etapa de plena
domesticacin del agua nuestra gente aprendi esta tcnica, en
gran parte olvidada y abandonada hoy en da.
Para poder utilizar integralmente el sembro, qu se tuvo
que hacer? Para comenzar, aplanar el terreno. Aplanar, un
agricultor lo sabe, es limpiar el terreno de las piedras, permitir
que el agua vaya por un curso regular y evitar que se forme una
cinaga, que es perjudicial para la agricultura. Se tena entonces
que convertir en valle lo que era simple y llanamente un cono de
eyeccin, mal drenado, insalubre.
En ese proceso no puede dejar de mencionarse el rol de los
recursos marinos en el proceso de cambios de las sociedades
humanas. Muchas comunidades se sentarizaron precisamente
sacando provecho de ese medio. El proceso de neolitizacin,
concluye Lumbreras, fue la manera cmo el hombre fue
conociendo el territorio, domesticndolo y dominndolo.
Sinnimo entonces de manejo, de dominio del medio, de su
sometimiento a las necesidades humanas.

EN LOS FINALES DEL NEOLTICO


Las nuevas formas de vida favorecieron el crecimiento
poblacional, multiplicndose las aldeas donde antes la densidad
demogrfica haba sido escasa. Vale la pena consignar un dato
sumamente valioso: la poblacin mundial estimada entre cinco y
diez millones de habitantes antes de la revolucin agrcola, se
increment a trescientos millones hacia los 4 mil aos antes del
presente.
La revolucin agrcola consolid ciertamente la vida
sedentaria. Antes, el hombre depredador haba consumido todo
alimento que encontraba. Ahora el agricultor lograba una
cosecha que le proporcionaba la posibilidad de acumular
excedentes. Debi acostumbrarse a cuidarla con esmero, pues
no tendra otra cosecha sino mucho despus. Adems, tuvo que
conservar algunos escogidos granos para la futura siembra. Cre
para ello recipientes, primero de fibra vegetal y ms tarde de
barro, al descubrir la alfarera. Construy adems sitios
especiales para ese almacenaje, cubrindolos con paja o esteras.
De igual modo hubo de comportarse con sus animales
domsticos, seleccionando los adecuados para sacrificarlos y
otros para la reproduccin.

68
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

El sobrante obtenido de ese modo -dice Childe- ayudar a


la comunidad a superar las dificultades en las malas pocas,
formando una reserva para los perodos de sequa y de fracaso
en las cosechas. Servir como apoyo para el crecimiento de la
poblacin. Finalmente, puede constituir una base para el
comercio rudimentario, allanando as el camino para la segunda
revolucin. En efecto, el intercambio posibilitara sucesivas
innovaciones tecnolgicas y cientficas, la adopcin de nuevas
formas de vida, cambios en la organizacin social, el nacimiento
de las ciudades, la diferenciacin de la sociedad en clases y,
finalmente, el surgimiento del Estado.
La gente que opt por la agricultura y el pastoreo fue la
primera en delimitar posesiones. En el trabajo del campo
empleaba mucho esfuerzo y fue lgico que defendiera lo
producido. Emergi as la hostilidad inherente en su filiacin
gentica, pues nadie quiso renunciar pasivamente a lo que haba
logrado con su trabajo. La posesin comunal debi defenderse de
la agresin de tribus vecinas. Las armas, ahora con con
utilizacin de metales, se fabricaron ya no slo para la caza de
animales silvestres, sino tambin para utilizarlas contra otros
hombres. Y surgieron las primeras guerras, con unas gentes a la
defensiva y otras dispuestas a la conquista violenta.
El arte de numerosos pueblos da testimonio de ello, en su
cermica, en su arquitectura, en su escultura. Poblados
amurallados, guerreros portando diversas armas y cabezas
seccionadas en sus manos, dioses reclamando sangre: tal el
escenario convulso de finales del neoltico y muy ilustrativo es
Richard Leakey cuando describe lo que entonces debi suceder
en un sitio del Antiguo Per: Hace unos 3 mil aos, las gentes
del lugar hoy conocido como Cerro Sechn, haban construido un
edificio cuadrado en cuya fachada y muros laterales se ve una
fila de guerreros desfilando, salpicada de imgenes de cabezas
cortadas, ojos sacados, torsos eviscerados, nios partidos por la
mitad, brazos sueltos y montones de vrtebras. El mensaje es
claro: es una demostracin de fuerza militar, una inconfundible
amenaza de agresin. Aunque Cerro Sechn es nico como
muestra de la arquitectura andina antigua, imgenes guerreras
parecidas se hallan en construcciones y monumentos de
civilizaciones de Centroamrica y del Viejo Mundo de ese
perodo. La cermica Moche del Per tambin representa
soldados triunfales que celebran su victoria sobre abyectos
prisioneros. La iconografa del poder se convierte en un tema
comn y convincente entre las civilizaciones nacientes de todo el
mundo. La guerra surgi como una respuesta social y poltica a
los cambios de carcter econmico. Fue la sociedad la que se

69
Apuntes de Clase

hizo violenta y no el hombre, cuya naturaleza guarda una


esencia solidaria, como la tuvo en los albores de su evolucin.

LA REVOLUCIN URBANA
Es en el origen y crecimiento de las ciudades donde se ve el
anteproyecto del futuro de la humanidad -explica Richard Leakey.
Poblados y aldeas pequeas fueron los productos inmediatos de
la revolucin agrcola, pero por lo menos stos se basaban en la
trama social del grupo nmada. En cambio, con la ciudad aquel
tejido se extendi hasta constituir una textura mucho ms
compleja y claramente definida. Como lo expresa Richard Lee,
no es posible organizar a 500 personas de la misma manera
que a 50, y mucho menos a 5000. Hay que construir
instituciones sociales, econmicas y polticas. Hay jefes, rbitros,
lites y, probablemente, religin formalizada. Abreviando, la
ciudad depende de actividades estrictamente organizadas que
responden al control de autoridades centralizadas. El artesano de
la antigua vida de poblado o de aldea se convierte en parte de
una empresa mayor, y se le pide que dedique a ella parte de su
trabajo, con fines coercitivos. A cambio, recibe los beneficios
sociales y econmicos de la vida de ciudad, as como la
proteccin de un ejrcito. Y una de las seales inequvocas de la
categora de ciudad es la capacidad de la comunidad para
emprender obras pblicas tales como templos, palacios y
canales.
Hace 6 mil aos, como resultado de la acumulacin de
experiencia y de conocimientos aplicados, y a consecuencia del
desarrollo del comercio, poda notarse que la sociedad se
desarrollaba con rapidez en aquellas regiones en las que se haba
dado la revolucin agrcola. All donde exista una generosa
provisin de agua y un suelo frtil se lograban excedentes
productivos y creca la poblacin. Construir canales, diques y
represas requiri el trabajo continuo y disciplinado de comunas
enteras y hasta de conjuntos de comunas, surgiendo la
necesidad de una direccin que planificara y ordenara la
ejecucin de dichas obras. El fenmeno se origin en las grandes
llanuras aledaas al Tigris y el Eufrates, y en el valle del Nilo.
Algo despus en la India y finalmente en los Andes. Esa direccin
se convirti en una organizacin estatal centralizada, que se
estableci en ciudades, marcndose con nitidez las diferencias
de clase. Ocurri en un proceso que la historia conoce como
Revolucin Urbana.
Gordon Childe, quien propuso esa denominacin, describe el
siguiente cuadro: En las extensas llanuras de aluvin y en los
terrenos llanos de las riberas, la necesidad de realizar grandes

70
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

obras pblicas para drenar y regar la tierra y proteger los


poblados, hizo que la organizacin social tendiera a consolidarse
y el sistema econmico a centralizarse. Al mismo tiempo, los
habitantes de Egipto, Sumer y la cuenca del Indo, se vieron
obligados a organizar algn sistema regular de comercio, para
asegurarse el abastecimiento de materias primas esenciales. La
fertilidad de las tierras dio a sus habitantes los medios de
satisfacer su necesidad de importaciones. Pero, tuvieron que
sacrificar su autosuficiencia econmica y crear una estructura
econmica completamente nueva. El excedente de productos
domsticos no slo debi ser suficiente para intercambiarlo por
materiales exticos; tambin debi servir para sostener un
cuerpo de comerciantes y de trabajadores de los transportes,
encargados de obtenerlos, y un cuerpo de artesanos
especializados para trabajar las preciosas importaciones con
mejor provecho. Pronto se hicieron necesarios los soldados para
proteger con la fuerza los convoyes y la retaguardia de los
comerciantes, los escribas para llevar registro de las
transacciones cada vez ms numerosas y complicadas y los
funcionarios del Estado para conciliar los intereses en conflicto.
As, hace aproximadamente 5 mil aos, el cuadro
arqueolgico de Egipto, Mesopotamia y el valle del Indo, ya no
concentra la atencin sobre las comunidades de simples
agricultores, sino en Estados que comprenden varias profesiones
y clases. El primer plano est ocupado por sacerdotes, prncipes,
escribas y funcionarios, y por un ejrcito de artesanos
especializados, soldados profesionales y trabajadores de
diversos oficios, todos ellos apartados de la ocupacin primaria
de producir alimentos. Los objetos ms notables que se
descubren ahora ya no son instrumentos para la agricultura y la
cacera u otros productos de la industria domstica, sino
ornamentos de los templos, armas, vasijas hechas a torno, joyas
y otros objetos producidos en gran escala por expertos
artesanos. Como monumentos, en vez de chozas y alqueras,
tenemos tumbas grandiosas, templos, palacios y talleres. Las
nuevas ciudades ocupan ms espacio y tienen capacidad para
una poblacin ms densa que los poblados agrcolas absorbidos
por ellas o que siguen subsistiendo a su lado. A ms de esto, los
cementerios urbanos testimonian no slo un incremento de la
riqueza, sino tambin la multiplicacin de la poblacin.

QU CAMBI CON LA APARICIN DEL ESTADO?


Antes de la evolucin del Estado -escribe Marvin Harris-,
en la mayora de las sociedades grupales y aldeanas el ser
humano medio disfrutaba de libertades econmicas y polticas

71
Apuntes de Clase

que hoy slo goza una minora privilegiada. Los hombres


decidan por su cuenta cunto tiempo trabajaran en un da
determinado, en qu trabajaran... o si trabajaran. A pesar de su
subordinacin a los hombres, las mujeres generalmente tambin
organizaban sus tareas cotidianas y se fijaban un ritmo sobre
una base individual. Existan pocas rutinas. La gente haca lo que
tena que hacer, pero nadie le deca dnde ni cundo. No haba
jefes ni capataces que se mantuvieran apartados ni que
controlaran el trabajo. Nadie deca cuntos ciervos o conejos se
deba cazar ni cuntas patatas silvestres haba que recoger. Un
hombre poda decidir que el da era bueno para estirar el arco,
para apilar hojas, para buscar plumas o para holgazanear por el
campamento. Una mujer poda decidir que buscara races,
recogera lea, trenzara una cesta o visitara a su madre. Si se
puede confiar en que las culturas de los pueblos grupales y
aldeanos modernos revelan el pasado, las tareas se cumplieron
de este modo durante decenas de miles de aos. Adems, la
madera para el arco, las hojas para el techo, los pjaros que
daban plumas y la fibra de la cesta estaban all para que todos
los cogieran. La tierra, el agua, los vegetales y los animales de
caza eran propiedad comunal. Todo hombre y mujer tena
derecho a una porcin igual de naturaleza. Ni las rentas ni los
impuestos ni los tributos impedan que la gente hiciera lo que
quera.
Todo eso fue arrasado por la aparicin del Estado. Durante
los ltimos cinco o seis milenios, las nueve dcimas partes de
todas las personas que vivieron lo hicieron como campesinos o
como miembros de alguna de las castas o clases serviles. Con la
aparicin del Estado, los hombres comunes que intentaban
utilizar la generosidad de la naturaleza tuvieron que conseguir el
permiso de otro y pagarlo con impuestos, tributos o trabajo
extra. Fueron despojados de las armas y de las tcnicas de la
guerra y la agresin organizada, y stas fueron entregadas a
soldados-especialistas y policas controlados por burcratas
militares, religiosos y civiles.
Por primera vez aparecieron sobre la tierra reyes,
dictadores, sumos sacerdotes, emperadores, primeros ministros,
presidentes, gobernadores, alcaldes, generales, almirantes, jefes
de polica, jueces, abogados y carceleros, junto con mazmorras,
crceles, penitenciaras y campos de concentracin. Bajo la
tutela del Estado, los seres humanos aprendieron a hacer
reverencias, a humillarse, a arrodillarse y a saludar
humildemente. La aparicin del Estado signific, en muchos
sentidos, el descenso del mundo de la libertad a la esclavitud.

72
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

LA REVOLUCIN DEL SABER HUMANO


Las nuevas formas de vida se dieron paralelas a una
revolucin en el conocimiento humano. Para la adecuada
organizacin de la naciente maquinaria estatal, para la
realizacin de grandes obras de ingeniera y para el desarrollo
del intercambio comercial, tuvieron que producirse
trascendentales progresos cientficos, siendo los ms notables el
descubrimiento de la escritura y de la matemtica, con la
creacin de un sistema de pesas y medidas.
En las primeras ciudades, los templos albergaron a quienes
asumieron el rol directriz de la sociedad. Los sacerdotes, desde
un principio, firmaron corporaciones permanentes. Los dioses
cuyos cultos dirigan dejaron de ser locales y se impusieron en
vastos territorios, con lo cual los sacerdotes de diversas ciudades
asuman intereses comunes.
Los templos adquirieron grandes propiedades territoriales,
exigiendo el tributo de las comunas dependientes del templo.
Lograron as una creciente acumulacin de excedentes,
agrcolas, ganaderos y artesanales; incrementaron sus rentas, las
emplearon y concedieron emprstitos. Nunca antes ningn grupo
humano haba concentrado tanta riqueza y ya no se poda confiar
a la memoria el registro de bienes y ganancias. El sacerdote era
mortal, no as su corporacin y ella deba conocer, por ejemplo,
el nmero de fanegas de trigo ingresadas, el nmero de ovejas
confiadas a un pastor o el monto de los emprstitos. Se requera
de un registro que fuese descifrable no slo para un sacerdote,
sino para todos. Y esa necesidad hizo que se creara un sistema
convencional, inventndose la escritura, que desde Sumer se
difundi hacia toda la Mesopotamia y Egipto.
El arte de escribir fue enseado por los sacerdotes a un
grupo de especialistas llamados escribas, que constituiran un
servicio organizado y permanente. Las cuentas y registros slo
eran descifrables para ese grupo selecto. Los escribas tuvieron
una posicin de privilegio en la escala social y su profesin les
dio poder y riqueza. No la escogieron para acceder al
conocimiento sino para labrar su prosperidad social y econmica.
Pero si bien la escritura naci para servir a las necesidades
prcticas de una clase dominante, al cabo habra de revolucionar
la transmisin del saber humano. Valindose de ella, el hombre
pudo inmortalizar su experiencia y transmitirla directamente a
sus contemporneos y a las generaciones futuras de todas las
latitudes, constituyendo el primer paso que elev la ciencia por
encima de los lmites del tiempo y del espacio.
El origen de la ciencia matemtica fue tambin
consecuencia del progreso econmico de la revolucin urbana.

73
Apuntes de Clase

Busc resolver los problemas surgidos en el curso de las


transacciones y las construcciones, que hicieron de necesidad la
adopcin de patrones fijos de pesas y medidas, un sistema de
notacin numrica y reglas para facilitar las cuentas.
Desde su temprana evolucin el ser humano haba tenido
necesidad de hacer mediciones, por ejemplo para fabricar sus
primitivas, hachas, arcos y flechas, seguramente comparando
directamente esos objetos. Pero al hacerse ms compleja la
sociedad, al asumir obras mucho ms complicadas, la simple
comparacin devino obsoleta: En la construccin de
embarcaciones, hubiera sido muy inconveniente el tener que
comparar cada tabln por cortar, directamente, con la quilla ya
colocada y hasta con el ltimo tabln ya cortado. Era mucho ms
fcil comparar la quilla, por ejemplo, con el brazo del constructor,
y cortar cada tabln a la longitud del nmero de brazos
comprendidos en la quilla. As fue como surgieron las primeras
medidas convencionales, el brazo, el codo, el palmo (de la mano)
etc. Y de la misma forma debi ocurrir con el peso, tomando
como patrones un saco lleno de grano o algo parecido. Pero
como todos los codos o los sacos de grano podan no ser iguales,
pronto se crearon patrones fijos, varas de determinado tamao
para medir la longitud y diversas pesas de piedra o metal,
paulatinamente aceptadas por el uso social.
Por igual, desde siempre el hombre debi aprender a contar,
en un principio cantidades muy pequeas, seguramente
utilizando los dedos de sus manos, lo que fue tal vez el remoto
origen del sistema decimal. En tanto fue modesto el progreso
socioeconmico, esa contabilidad debi estar confiada a la
memoria, o con un registro rudimentario, por ejemplo haciendo
incisiones en una estaca. La situacin cambi bruscamente con
el advenimiento de la revolucin urbana. Las clases dirigentes
requeran consignar grandes cantidades y entonces crearon un
sistema convencional de numeracin. En un principio se
representaron con signos las unidades del 1 al 9, y tambin con
signos los mltiplos de 10. Luego se fueron perfeccionando los
smbolos.
Mas no slo se trataba de convertir nmeros en smbolos.
Las nuevas formas de vida exigieron el avance del clculo
matemtico, y ello fue logrado por los sacerdotes y escribas de
Sumer y Egipto: Para ejecutar las gigantescas obras pblicas se
reunan ejrcitos de trabajadores, debiendo tenerse por
anticipado las provisiones requeridas para mantenerlos. Era
necesario calcular las cantidades de alimentos y materias primas
que deban reunirse; por consiguiente, tena que estimarse el
tiempo probable durante el cual se iban a ocupar. Esto implicaba

74
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

el clculo del contenido volumtrico de los diques de tierra en


talud, o de las pirmides, o bien el nmero de ladrillos
necesarios para formar los muros de una cisterna. La paga de las
cuadrillas tena que ser prorrateada conforme a la calidad del
trabajo o segn el rendimiento de cada uno de sus integrantes.
El grano era almacenado en graneros, cuya forma poda ser
cilndrica o piramidal; y los recaudadores de rentas necesitaban
conocer cunto grano se poda guardar en ellos...
En realidad, los escribas sumerios y egipcios estaban
experimentando en un dominio totalmente desconocido y no
explorado, que haban abierto los acontecimientos precedentes
de la revolucin urbana. Los problemas que ellos deban resolver
eran absolutamente nuevos, y nunca antes se haban
presentado, precisamente porque fueron creados por la
revolucin misma. Al igual que los otros resultados, nos son
familiares porque constituyen la base de nuestra propia
civilizacin. Slo que los matemticos antiguos tuvieron que
inventar, realmente, los mtodos para resolverlos. En primer
trmino, tuvieron que crear el mecanismo para calcular. El
primer paso fue el inventar un sistema de notacin, para reducir
a escritura todos los nmeros, para los cuales, despus de todo,
ya existan nombres en el lenguaje hablado. El paso siguiente
consisti en mejorar la tcnica de calcular. Sumar y restar es,
simplemente, contar en forma abreviada, memorizando los
resultados obtenidos con anterioridad. Al sumar 5 y 3
recordamos que el resultado (el cual, presumiblemente, se
obtuvo primero contando) es 8, en lugar de contar una por una
las unidades contenidas en dichos nmeros. La multiplicacin es,
por su parte, una abreviacin de la suma. Multiplicar 5 por 3
significa sumar tres veces cinco. En la escuela aprendemos que
el resultado es 15. Los egipcios no parecen haber considerado
este resultado como algo que debiera memorizarse. En todo
caso, nunca aplicaron el procedimiento que a nosotros nos es
familiar. Ellos siempre operaron con el mtodo de la duplicacin.
Sumaban el multiplicando consigo mismo. Para dividir, se
inverta el procedimiento. La divisin de 19 entre 8 era
expresada por los egipcios como calcular con 8 para encontrar
19.
Pronto esos mtodos se mejoraron. Los babilonios hace casi
5 mil aos crearon las tablas de multiplicar que conocemos
nosotros. El progreso debi estar motivado por el auge del
comercio. En esto Mesopotamia, en la confluencia natural de
varias rutas comerciales, tuvo superioridad sobre un Egipto
prcticamente aislado. Sin embargo, parece que fue en Egipto

75
Apuntes de Clase

donde se inventaron las cantidades fraccionarias, si bien fueron


los babilonios quienes las dominaron, hace 4 mil aos.
Adems del clculo, y por las mismas necesidades de las
sociedades urbanas, se descubrieron las relaciones geomtricas.
La superficie de un rectngulo, multiplicando el largo por el
ancho, fue obtenida por los sumerios, hace 5 mil aos. Los
egipcios aplicaron frmulas geomtricas en la medicin de
campos cuadrangulares y triangulares. Es muy probable que la
geometra derivara de La agrimensura. Pero tambin fue
necesaria para la edificacin de obras suntuarias, como las
monumentales tumbas de los faraones. Las dimensiones de los
bloques se calcularon con una exactitud admirable, pues los
egipcios descubrieron la frmula correcta para obtener el
volumen de la pirmide truncada. Otra prueba de este
conocimiento est dada por las representaciones geomtricas
presentes en el arte textil y en la cermica de varios pueblos del
Oriente. Similares conocimientos, sin que existiera ningn
contacto entre ambas civilizaciones, habran de alcanzarse en el
antiguo Per, algo ms tardamente.

Lectura
El rgimen esclavista
Por:George Novack

En su desarrolla posterior y definitivo, las actividades


econmicas de la agricultura y la ganadera crearon las
condiciones para la llegada de la civilizacin. La base material
para la civilizacin fue la capacidad adquirida por los pueblos
ms avanzados para la produccin regular de mucho ms
alimento y bienes de los que eran necsarios para el
mantenimiento fsico de sus miembros. Estos excedentes
tuvieron dos consecuencias. Permitieron que sectores
especficos de las comunidades se dedicaran a actividades que
no eran la adquisicin y produccin directa de los medios bsicos
de vida. E hicieron su aparicin especialistas como los
sacerdotes, los nobles, los reyes, los funcionarios, los herreros,
los alfareros, los comerciantes, los constructores y otros oficios.
Con el aumento de la especializacin y la expansin del
comercio, las capas superiores de estos grupos pasaron a
posiciones estratgicas que permitieron a los ms afortunados y
poderosos apropiarse personalmente de grandes porciones del
excedente de riqueza. El impulso a incrementar la riqueza
personal, que surge de la creciente divisin social del trabajo y
del intercambio de bienes, llev con el tiempo al desarrollo de la
propiedad privada, la familia monogmica, el esclavismo, las

76
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

divisiones de clase, la produccin de mercancas a gran escala,


el comercio, el dinero, la ciudad y el Estado territorial con su
ejrcito, polica, cortes y otras relaciones e instituciones
caractersticas de la civilizacin.

CIVILIZACIN Y DOMINIO DE CLASE


En su evolucin hasta nuestros das, la sociedad civilizada
puede dividirse en tres pocas principales: el esclavismo, el
feudalismo y el capitalismo. Cada una de stas se diferencia por
el modo especial en que la clase propietaria gobernante que
encabeza la organizacin social se las compone para arrancar la
riqueza sobrante de la que vive a la masa trtabajadora que la
crea directamente. Todo este perodo no cubre ms que los
ltimos cinco a seis mil aos.
La civilizacin surgi y se levant apoyada en la esclavitud
directa. Los mismos factores econmicos que descalabraron la
barbarie y posibilitaron la vida civilizada trajeron asimismo las
condiciones materiales para el uso de la mano de obra esclava.
La divisin del trabajo basada en el cuidado de los rebaos, el
cultivo de las cosechas, la extraccin de metales y la creacin de
mercaderas para la venta permiti a las sociedades ms
avanzadas producir ms de lo que los verdaderos trabajadores
requeran para su sustento. Esto posibilit la esclavitud y la hizo
por primera vez lucrativa. Dio un impulso sumamente importante
a los apetitos predatorios de propietarios individuales de los
medios de produccin, quienes hacan grandes esfuerzos por
adquirir e incrementar sus excedentes de riqueza. La produccin
y la propiedad de esclavos lleg a ser el fundamento econmico
de un nuevo tipo de organizacin social, la fuente de supremo
poder, prestigio y privilegios. Y con el tiempo reform toda la
estructura de la vida civilizada.

El POR QU DEL ESCLAVISMO


La trata de esclavos fue un artificio humano sumamente
significativo, y es privativa de los seres humanos. Los animales
se pueden alimentar de otros animales muertos, pero no viven
de los excedentes que ellos crean. Aunque con toda justicia
rechazamos hoy cualquier manifestacin de dominio y estamos
ansiosos por abolir sus ltimos vestigios, debemos reconocer que
en su momento de apogeo el esclavismo tuvo razones
imperativas para existir y persistir.
La ciencia exige que cada fenmeno sea enfocado,
analizado y valorado con objetividad, dejando de lado las
reacciones personales de admiracin o repugnancia. Tiene que
explicar por qu lleg a ser adoptado el esclavismo por la

77
Apuntes de Clase

mayora de los sectores avanzados de la humanidad. La razn


principal fue que, junto con la propiedad privada de los medios
de produccin y el intercamnio cada vez ms amplio de sus
productos, la mano de obra esclava aument las fuerzas de
produccin, multiplic la riqueza, el confort y la cultura aunque
slo para los pocos afortunados- y en general estimul a la
humanidad a progresar durante todo un perodo histrico. Sin la
expansin del trabajo esclavo, no hubiera habido incentivos lo
suficientemente constantes como para acumular riqueza a una
escala que permitiera aplicarla a mejorar los procesos
productivos.
La necesidad histrica del esclavismo puede ser ilustrada de
dos formas. Los pueblos que no adoptaron el trabajo esclavo
tampoco avanzaron hacia la civilizacin, a pesar de lo excelente
de sus otras cualidades y ttulos. Se quedaron por debajo de ese
nivel porque a su economa le falt el impulso interno de la
fuerza de la codicia y el empuje dinmico que surge de la
necesidad del propietario de esclavos de explotarlos para
aumentar su riqueza. sta es una demostracin por la negativa.
Pero existe una prueba ms positiva. Aquellos Estados
basados en alguna forma de sometimiento, tal como las ms
brillantes culturas de la antigedad, desde Babilonia y Egipto
hasta Grecia y Roma, tambin aportaron al mximo a los
procesos civilizadores, desde el carro con ruedas y el arado
hasta la escritura y la filosofa. Estas sociedades estaban en la
lnea principal del progreso social.
Pero si el esclavismo tuvo razones suficientes para
convertirse en el principio y la base de la civilizacin antigua, a
su vez y con el tiempo gener las condiciones y las fuerzas que
lo debilitaran y lo derrotaran. Una vez que el esclavismo se
convirti en la fgorma predominante de produccin ya sea en la
industris como en Grecia, o en la agricultura como en Roma, dej
de promover el desarrollo de las tcnicas agrcolas, los oficios, el
comercio y la navegacin. Los imperios esclavistas de la
antigedad se estancaron y se desintegraron hasta que, luego
de un lapso de siglos, fueron reemplazados por dos tipos
principales de organizacin feudal: la asitica, como en la India,
China y Japn, y la europea occidental.

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78
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

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Editorial Cartago, Buenos Aires, 1965.

4
El legado del mundo clsico grecorromano

E ntre los siglos V a.n.e y III d.n.e., los griegos dieron forma a
sistemas de valores y esquemas de comportamiento social
que iban a ser cimiento bsico de la cultura occidental,
perdurando parte de su legado incluso hasta el presente. De ese

79
Apuntes de Clase

legado pueden citarse tres componentes fundamentales: 1) la


conciencia de la bsqueda de las causas y relaciones de los
fenmenos naturales y del propio fenmeno humano; 2) la
tendencia a racionalizar las relaciones de poder en la sociedad,
en pos de un equilibrio que deba ser, a la vez, armnico y eficaz;
y 3) el ideal de belleza, no slo como algo que produce goce
esttico, sino como una prctica que implica la proporcin, la
medida y la bondad.
El primer componente dio origen a la filosofa y a la ciencia.
El segundo a un conjunto de teora y prctica poltica vinculada
al concepto del poder y del gobierno como un acuerdo entre
hombres libres, base de la democracia. Y el tercero fue el
fundamento del arte en cuanto sntesis y reproduccin de los
modelos naturales. Pero adems, la cultura griega, tambin
llamada helnica, cre otras mltiples manifestaciones que han
trascendido en el espacio y el tiempo: la historia, la oratoria, el
teatro, la poesa pica y el complejo anlisis de las necesidades
religiosas del hombre que cristaliz en esas relaciones literarias
que llamamos mitos y que anan funciones religiosas, polticas e
ideolgicas.
La cultura helnica procre toda la cultura occidental,
fundamentalmente la de Europa, nombre ste tambin griego.
Pero ese legado tal vez no hubiese perdurado de no ser porque
fue asumido por Roma, cuya formacin imperial habra de
expandirse por casi todo el mundo entonces conocido entre los
siglos II y V d.n.e. No slo preserv Roma el legado cultural de los
griegos, sino que lo enriqueci con una admirable originalidad.
Privilegi el sistema de organizacin poltica y al racionalizar los
deberes y derechos de sus ciudadanos dio origen al Derecho,
pilar fundamental de la sociabilidad humana. Las teoras polticas
posteriores recogeran los principios jurdicos que sent Roma, y
se es su aporte principal. Aunque deben citarse otros dos de la
mayor importancia: 1) la lengua latina, raz de las lenguas
romnicas (el italiano, el francs, el cataln, el castellano, el
gallego, el portugus, el rumano, el sardo, el romance y el
occitano), hasta hoy habladas en gran parte de Europa y
Amrica; y 2) la frmula poltica imperial, recogida en su sentido
totalizador por la cristiandad y vigente hasta el presente en el
poder del pontfice romano. Mas tal vez lo que el mundo le debe
a Roma es precisamente el cristianismo, religin que si bien
naci en Oriente hall en la pennsula itlica su perdurable
vitalidad. El emperador Constantino garantiz la libertad para
predicar la doctrina de Jess y el emperador Teodosio la convirti
en religin oficial, adquiriendo desde entonces una dimensin
poltica de primer orden.

80
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

LA CIVILIZACIN GRIEGA
Aproximadamente un milenio, entre los aos 500 antes de
nuestra era y 500 de nuestra era, abarc en trminos
cronolgicos el perodo de esplendor de la civilizacin griega. Fue
el tiempo del desarrollo de las polis, como se llam a cada una
de las ciudades-Estado, entre las que sobresalieron Esparta y
Atenas.
Pero es bueno saber que en la Grecia clsica hubo cientos
de ciudades-Estado, todas autnomas, cada cual con su propio
gobierno y con sus propias leyes, situadas muchas de ellas en los
bordes del Mediterrneo. Esa privilegiada posicin geogrfica
hizo que desde el siglo VIII antes de nuestra era empezaran a
controlar el comercio martimo, actividad que desplaz como
principal a la agricultura. Establecieron por doquier colonias o
factoras, bajo el modelo de sus ciudades-Estado, algunas tan
prsperas como Siracusa en la isla de Sicilia.
Los griegos se adentraron tambin en territorio del imperio
persa, estableciendo colonias en un principio consentidas. Pero
en el siglo VI antes de nuestra era se inici un prolongado
conflicto, que la historia conoce como las Guerras Mdicas. El
ao 479 griegos de varias ciudades-Estado se aliaron, logrando
derrotar a los medo-persas.
Entre los griegos, la poltica fue atribucin exclusiva de los
hombres libres. Cuando se habla de democracia no hay que
olvidar estos parmetros. Las mujeres y los esclavos, vale decir,
la gran mayora, estaban excluidos.
Los griegos realizaron notables progresos en las ciencias
exactas, las ciencias naturales, las ciencias humanas y el arte.
Ese milenio de esplendor cultural que protagonizaron, iba a influir
decisivamente en los mil aos posteriores. Porque en Grecia se
sentaron las bases de la civilizacin occidental, que se difundira
por gran parte del mundo.

LOS AMIGOS DE LA SABIDURA


Filsofo en griego significa amigo de la sabidura, y este
selecto tipo de hombre existi en la antigua Grecia desde el siglo
VII antes de nuestra era, en pleno auge del rgimen esclavista. El
nacimiento de la filosofa griega estuvo relacionado con el
desarrollo de las relaciones comerciales con los pueblos
orientales. Fue en las ciudades-Estado jonias del Asia Menor,
como Focea, Mileto y feso, donde surgi el pensamiento
filosfico, difundindose desde all a las colonias del sur de Italia
para luego llegar a Atenas.Desde sus inicios, la filosofa griega
mostr la oposicin entre las concepciones materialista, segn la

81
Apuntes de Clase

cual el mundo es material y existe independientemente de la


conciencia y de la voluntad del hombre, e idealista, que sostiene
que lo primero es la idea, la conciencia y lo secundario la
naturaleza, la materia, el ser. Pugna que en otras palabras
enfrent la concepcin cientfica con el dogma religioso.

Lectura
El aporte de los primeros filsofos griegos
Por: Teodor Kessidi
Los materialistas de la ciudad de Mileto, Tales
(aproximadamente 624-547 a.n.e.), Anaximandro (alrededor de
610-546 a.n.e.) y Anaxmenes (cerca de 585-525 a.n. e.) son los
fundadores de la filosofa griega. stos buscaban el origen de las
cosas y consideraban el mundo como un todo nico. Sus
concepciones eran bastante primitivas: explicaban los
fenmenos de la naturaleza partiendo de un principio material
nico. Para Tales era el agua; para Anaqxmenes el aire y para
Anaximandro una sustancia material indefinida e infinita. Los
tres reconocan la existencia del mundo real, objetivo y de la
materia en eterno movimiento.
Junto al primitivo materialismo de los griegos surgi y se
desarroll la dialctica pre-cientfica, sustentada con particular
brillantez por Herclito de feso. ste afirmaba que el fuego era
la nica base de todos los fenmenos. Segn l, el movimiento
se hace en un crculo cerrado. De sus conceptos surge la
hiptesis de la contradiccin como fuente de todo
desarrollo.
Contra el materialismo y la dialctica de la escuela milesia,
as como contra Herclito, se manifestaron los representantes de
las escuelas idealistas: la pitagrica y la eletica. Ambas
surgieron en el siglo VI a.n.e. en la Magna Grecia (colonias
griegas del sur de Italia) que era un pas agrario atrasado.
Por eso, fue precisamente all donde comenz la lucha
contra el materialismo. Los pitagricos eran partidarios de la
aristocracia esclavista y luchatron encarnizadamente contra la
democracia. Pitgoras refutaba el materialismo de la escuela
milesia y los avanzados conceptos cientficos sobre la
naturaleza.
Por su parte, los eleticos lucharon contra la dialctica de
los milesios. El filsofo Parmnides (fines del siglo VI y comienzos
del V a.n.e.), uno de los fundamentales representantes de esta
escuela, contrapona a la idea del cambiante y multiforme
mundo de los fenmenos de la naturaleza, la nocin de una
existencia nica, inmutable e inmvil, que identificaba con el
pensamiento.

82
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

La lucha entre el materialismo y el idealismo alcanz su


mayor agudeza durante los siglos V-IV a.n.e., en el perodo del
florecimiento de la democracia esclavista ateniense. Los filsofos
materialistas Anaxgoras (aproximadamente 500-428 a.n.e.),
Empdocles (490-430 a.n.e.), Leucipo y Demcrito (alrededor de
460-370 a.n.e.) reflejaron en sus teoras filosficas los intereses
del Estado esclavista en su forma democrtica.
A stos ya no les satisfacan las formulaciones que de la
materia hacan los milesios y Herclito, sino que trataron de
explicar todo lo existente con criterio propio. Para Anaxgoras el
origen de todo eran las homeomeras (partculas anlogas o
parecidas entre s); Empdocles sostena que los elementos
materiales eran cuatro: el fuego, el aire, la tierra y el agua.
Leucipo y Demcrito sentaron las bases de la teora
atomista (antigua hiptesis sobre la composicin de la materia).
Demcrito sustentaba el criterio de que todos los cambios en la
naturaleza se reducen a diferentes combinaciones de tomos
que se mueven en el vaco y estn sometidos a la ley de la
necesidad.
En este mismo perodo, Scrates y Platn, que continuaron
la lnea de los pitagricos, se pronunciaron contra la democracia
esclavista, contra las ciencias naturales y el materialismo de los
antiguos filsofos griegos.
En Atenas la democracia permiti a sus ciudadanos la libre
exposicin de sus ideas, ejercitndose sus oradores en hablar
clara y persuasivamente. En ese ambiente fue que se practic la
lgica, como la exposicin de un razonamiento correcto para
comprender por qu las cosas ocurran de un modo determinado
en el mundo circundante. Varios de esos hombres se convirtieron
en destacados profesores de retrica, vale decir, del arte de
hablar en pblico, y se llamaron a s mismos sofistas, vocablo
que proviene del griego sofos que se traduce como sabidura.
La nobleza ateniense educaba a sus hijos con estos sofistas,
famosos en el siglo V antes de nuestra era.
Scrates, que naci hacia el ao 469 antes de nuestra era,
no comulg con el mtodo de los sofistas, basado en concebir
respuestas ingeniosas para utilizarlas en los debates pblicos, lo
cual consider una mala enseanza. Scrates buscaba motivar a
sus discpulos para que entendieran el mundo que les rodeaba de
acuerdo al mandato de sus conciencias, aunque se contraviniera
el orden instituido. Se manifest contrario al conocimiento
cientfico de la naturaleza y consider innecesario estudiar el
origen y la evolucin del Universo, argumentando que ese
entendimiento era inaccesible para el saber humano. Conocemos
de sus enseanzas a travs de los escritos de su principal

83
Apuntes de Clase

discpulo, Platn, quien lo cit como su maestro en sus famosos


Dilogos. La prdica que hizo contra la democracia termin por
perderlo; bajo la acusacin de corromper a los jvenes se le hizo
comparecer ante la Asamblea, que tras escuchar sus
explicaciones lo conden a beber cicuta. Con resignacin y
rodeado de sus discpulos, Scrates tom ese veneno mortal, el
ao 399.
Platn vivi entre los aos 427 y 347 antes de nuestra era.
Como hijo de una rica familia, quiso en un principio dedicarse a
la carrera poltica, pero opt por la filosofa para convertirse en el
ms aprovechado discpulo de Scrates. Como queda dicho,
escribi los Dilogos, en los que recogi los que su maestro
sostuvo con varios ciudadanos de Atenas. Fue el creador de la
Academia, instituto cultural dedicado al estudio de la historia
natural y social. Platn esboz sus concepciones polticas en La
Repblica, su escrito ms importante. Fue partidario de la
monarqua, y concibi como gobernante ideal a aquel que
combinara la dureza con la sabidura. Fue el primero de los
antiguos filsofos griegos que expuso frente al materialismo una
concepcin idealista del mundo, con una teora sobre la
existencia de formas incorpreas que denomin ideas,
considerndolas invariables y eternas, al margen del espacio y el
tiempo.
En la Academia creada por Platn el discpulo ms
destacado fue Aristteles, llegado a Atenas desde Macedonia. l
tuvo especial predileccin por el estudio de la historia natural,
buscando respuestas vlidas a partir de la paciente y atenta
observacin de los fenmenos. Busc con afn las leyes
fundamentales de la naturaleza, y quiso establecer una
clasificacin de las especies atendiendo a la complejidad de su
estructura. Combati as las ideas de su maestro, pero aunque
defendi la existencia del mundo material sealndolo como
fuente de las ideas, atribuy a una deidad la creacin de lo
existente, considerndola primer motor de la naturaleza. Su
bien ganada fama movi al rey Filipo de Macedonia para
contratarlo como maestro del prncipe Alejandro, quien luego
sera El Magno. De regreso en Atenas, Aristteles fund el Liceo,
escuela donde form a sus discpulos con el mtodo peripattico,
que consista en impartir enseanzas en largos paseos.
Aristteles vivi entre los aos 384 y 322 de nuestra era.
Escribi La Poltica, un tratado en el que present seis formas
de administrar un Estado.
Otro importante pensador fue Epicuro, quien refutando las
ideas de Platn y reivindicando a Demcrito, reconoci la
existencia de los tomos sealando que de sus diferentes

84
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

combinaciones surgieron todas las cosas. Expuso adems quela


evolucin de la naturaleza y la vida de las gentes no dependan
de fuerzas divinas y que el ideal de la filosofa era formular una
teora que sirviese para hacer feliz a toda la humanidad. Vivi
entre los aos 341 y 270 antes de nuestra era, en Alejandra,
ciudad que por entonces congreg a muchos sabios que hicieron
notables progresos en matemtica, astronoma, mecnica, fsica,
geografa, fisiologa, medicina y otras ciencias. El legado de esta
escuela lo recogeran muchos siglos despus los rabes y los
europeos del Renacimiento.
La descomposicin del rgimen esclavista fue el marco para
el resurgimiento de las corrientes idealistas. La escptica, cuyo
fundador fue Pirrn (365-275 a.n.e.), puso en duda todo lo
existente; y la estoica, fundada por Zenn de Citio (336-264
a.n.e.), predic que el Universo evolucionaba por obra de la
divinidad.

TRASCENDENTALES LOGROS CULTURALES


En los diversos campos del saber, la Grecia clsica tuvo
logros trascendentales, y cronolgicamente podemos citar como
principales los siguientes:
Hacia el ao 550, Pitgoras, que fue matemtico antes que
filsofo, estableci la relacin entre los lados de un tringulo
rectngulo. Lo que conocemos como el teorema de Pitgoras.
Queda dicho ya que por el ao 545 antes de nuestra era, el
filsofo Anaxmenes, nacido en Mileto, ciudad griega del Asia
Menor (la actual Turqua), trabaj en la bsqueda del origen y la
estructura del Universo, concluyendo en que todo lo existente
provena del aire.
Entre los aos 525 y 456 antes de nuestra era vivi Esquilo,
clebre autor de tragedias basadas en antiguas tradiciones
griegas. En la Orestada describi sucesos posteriores a la
guerra de Troya.
Hoy todos sabemos que la luz de la Luna es un reflejo de la
luz del Sol . El primero en enunciarlo fue el ya citado Anaxgoras,
resultando admirable que alcanzase tal conocimiento utilizando
nicamente la simple observacin. Anaxgoras fue maestro del
estadista Pericles y del dramaturgo Eurpides.
Entre los aos 496 y 406 de nuestra era vivi Sfocles, el
ms prolfico de los dramaturgos griegos. Fue autor de ms de
cien tragedias, siendo la ms famosa Edipo Rey, que narra el
infortunio de un rey que sin saberlo da muerte a su padre y toma
como esposa a su madre.
Quin no ha admirado las estatuas que embellecieron el
Partenn y la Acrpolis de Atenas? Pues las esculpi Fidias,

85
Apuntes de Clase

creador tambin de una gigantesca estatua del dios Zeus para la


ciudad de Olimpia. Fidias vivi entre los aos 490 y 430 antes de
nuestra era.
La mitologa sirve de argumento a las tragedias de
Eurpides, quien vive entre los aos 484 y 406 antes de nuestra
era. En Medea, habla de una hechicera que asesina a sus hijos.
Muy diferente es la temtica de Aristfanes, autor de comedias,
en las que satiriza personajes y situaciones reales. En Las
Nubes, se burl de los filsofos atenienses. Aristfanes vivi
entre los aos 450 y 385 antes de nuestra era.
Fsico y mdico fue Herfilo, que vivi entre los aos 335 y
280 antes de nuestra era. En el afn de conocer el interior del
cuerpo humano y buscando respuestas sobre el accionar del
sistema nervioso, diseccion cadveres, una prctica no
consentida por las autoridades. Herfilo trabaj en Alejandra,
ciudad fundada por los griegos en Egipto.
Entre los aos 330 y 275 antes de nuestra era vivi Euclides,
el clebre matemtico que sent las bases de la geometra.
Debemos sealar tambin que Coprnico no fue el primero en
contrariar la teora geocntrica, pues muchos siglos antes el
astrnomo Aristarco postul la teora de que el centro del
Universo era el Sol y no la Tierra. Aristarco vivi entre los aos
310 y 230 antes de nuestra era.
En Siracusa, una ciudad fundada por los griegos en la isla de
Sicilia, naci el sabio Arqumedes el ao 287 antes de nuestra
era. Fue el primero en exponer que cuando se sumerge un
cuerpo, desplaza una cantidad de lquido equivalente a su propio
volumen. Cre una mquina para elevar el agua, con un
dispositivo al que se denomin el tornillo de Arqumedes. Muri
defendiendo a su patria de los conquistadores romanos, el ao
212 antes de nuestra era. Otro famoso innovador fue Ctesibio de
Alejandra, quien hacia el ao 200 antes de nuestra era invent
el reloj de agua y la bomba de pistones.
Digno sucesor de Aristarco fue Hiparco, quien hacia el ao
130 antes de nuestra era confeccion un calendario de los
eclipses solares y una relacin de estrellas. Griego de Alejandra
fue el famoso Tolomeo, que vivi entre los aos 90 y 168 de
nuestra era. Hizo un mapa del mundo hasta entonces conocido,
sealando la longitud y la latitud.
Debemos citar tambin a Hern de Alejandra, quien
finalizando el primer siglo de nuestra era descubri que se poda
utilizar la fuerza del vapor para hacer girar una bola de metal a
gran velocidad. Fabric una mquina llamada eolpila, capaz de
convertir el calor en movimiento.

86
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

TEATRO AL AIRE LIBRE Y JUEGOS OLMPICOS


En Grecia florecieron los anfiteatros o teatros al aire libre,
que se construan en las laderas de las montaas. Las primeras
representaciones se hicieron alrededor de espacios circulares
abiertos, a los que se denomin orquestas. Posteriormente se
construyeron anfiteatros con gradas de piedra, con capacidad
para ms de diez mil espectadores, todos con una perfecta visin
del escenario pues los actores se ponan mscaras bastante
grandes para que el pblico ms alejado pudiese identificar con
claridad a los personajes.
La historia registra las primeras representaciones teatrales
en el siglo IV antes de nuestra era; fue durante unas fiestas
realizadas en honor del dios Dionisios. Los actores, que cantaban
y bailaban, conformaron lo que se llam coro. Slo hubo actores
hombres. Varias de las comedias y tragedias griegas escritas y
representadas desde el siglo V antes de nuestra era, continan
ponindose hasta nuestros das.
Cada cuatro aos, hasta nuestros das, se celebran los
Juegos Olmpicos, entrando en competencia los mejores atletas
de todo el mundo. Los griegos fueron los creadores de estas
justas, que tiene cerca de tres milenios de vigencia. Porque fue
en el ao 776 antes de nuestra era en que se desarrollaron los
primeros Juegos Olmpicos, en Olimpia, una ciudad del sur de
Grecia, como un tributo a Zeus, el supremo dios de los griegos.
Miles de personas se congregaban para ver la mxima
competencia entre atletas, siendo las especialidades favoritas las
carreras, los saltos, la lucha, y el lanzamiento del disco y la
jabalina. El premio: coronas hechas con ramas de olivo. Los
escultores griegos perennizaron en bellas creaciones el gusto de
los griegos por el atletismo.

ROMA: DE LOS ORGENES A LA FORMACIN IMPERIAL


Roma tuvo como antecedente a la civilizacin etrusca, que
hacia el ao 800 a.n.e. lleg a tener varias ciudades-Estado en el
oeste de la pennsula itlica. Aproximadamente hacia el 750
a.n.e. fue fundada la ciudad de Roma, segn la conocida leyenda
por dos hermanos gemelos, Rmulo y Remo.
Tuvo luego un perodo monrquico, hasta el 509 a.n.e., en
que el rey Tarquino el Soberbio fue destronado, emergiendo la
repblica, una forma de gobierno bajo control de los ciudadanos.
La nueva forma de gobierno -explica Juan Jos Vega- en realidad
fue el triunfo de los ricos, que a partir de entonces
monopolizaron todas las magistraturas y el senado, despojando
a los plebeyos de los derechos que haban adquirido a finales del
perodo monrquico. En consecuencia, fue una Repblica

87
Apuntes de Clase

Aristocrtica la que surgi, para ser escenario de violentas


luchas sociales, al tiempo que el Estado, a travs de sus
conquistas, llevaba adelante una triunfal poltica de expansin.
Las guerras de conquista se iniciaron en el siglo IV. La Italia
central cay bajo dominio de Roma tras la batalla de Sentinum,
librada el ao 295 a.n.e., en que fueron completamente
derrotados los samnitas, umbros y etruscos. Se dio luego la
campaa en el sur, donde existan varias ciudades-Estado
griegas. Una de ellas, Tarento, solicit el apoyo del rey de Epiro
(la actual Albania), el clebre Pirro, que tras iniciales triunfos
sobre los romanos, al cabo fue derrotado, en la batalla de
Benevento, el ao 275 a.n.e. Con ello, Roma qued duea de
toda la pennsula itlica, exceptuadas algunas islas.
La expansin hacia el Mediterrneo dio origen a campaas
de mayor envergadura, que se iniciaron con las llamadas Guerras
Pnicas, enfrentndose Roma contra Cartago, posesin fenicia
en el norte de frica, que obstaculizaba su crecimiento
comercial. El 241 a.n.e. los romanos despojaron a los
cartagineses de la isla de Sicilia, lo que puso fin a la primera
Guerra Pnica.
En el 218 a.n.e. los cartagineses, bajo la conduccin de
Anbal, ocuparon el sur de la pennsula ibrica, donde fundaron la
Nueva Cartago. Roma se sinti entonces amenazada y
desembarc sus legiones en Ampurias, originando la segunda
Guerra Pnica. Ocuparon los romanos lo que empez a llamarse
la Hispania, en tanto Anbal cruzaba los Alpes con un ejrcito que
tena treinta mil elefantes, invadiendo por all Italia para obtener
un brillante triunfo en la batalla de Cannas, el ao 216. Pero la
contraofensiva romana lo oblig a retirarse a sus posesiones en
el norte de frica. Hasta all avanzaron los romanos, comandados
por Escipin el Africano, derrotndolo definitivamente en la
batalla de Zama, librada el ao 202. Profundamente dolido por la
derrota, Anbal, uno de los ms grandes guerreros de la
antigedad, termin suicidndose, el ao 183.
Ello no obstante, Cartago represent siempre un peligro
para los intereses de Roma, cuyo senado orden su completa
destruccin, el ao 149 a.n.e. La tercera Guerra dur slo tres
aos. El 146 Roma dominaba casi toda la Europa occidental. El
Cercano Oriente y el norte de frica. Poco despus Roma ampli
sus conquistas en oriente, triunfando en las llamadas Guerras
Macednicas, lo que le permiti dominar todas las ciudades
griegas, finalizando el siglo II a.n.e.

LA ESTRUCTURA DEL DOMINIO ROMANO

88
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

La formacin imperial estaba en marcha y cada regin


conquistada, convertida en provincia romana, pas a ser
administrada por gobernadores nombrados en la capital. La
institucin convertida en soporte principal del dominio romano
fue el ejrcito, que haba adquirido carcter permanente desde el
ao 340 a.n.e. En un principio, su unidad bsica fue la centuria,
que como su nombre lo indica estuvo compuesta por 100
soldados. Pero al ser reorganizado el ejrcito por Cayo Mario el
ao 100 antes de nuestra era, la centuria se redujo a 80
hombres, porque segn el entender de ese caudillo militar la
unidad reducida facilitaba su mayor movilidad. A partir de
entonces, seis centurias pasaron a formar una cohorte y diez
cohortes una legin. De modo tal que cada una de stas tena
4,800 soldados. Todos reciban un sueldo del Estado, que los
empleaba no slo en las guerras o en las guarniciones de
ocupacin y de frontera, sino tambin en la construccin de
carreteras y acueductos. Atendiendo a sus exitosas campaas,
es fcil deducir que los legionarios tenan una magnfica
preparacin y disciplina, aparte de un impresionante equipo
blico. Se menciona que podan recorrer 30 kilmetros diarios
llevando un equipo que pesaba ms de cuarenta kilogramos. Su
armadura la componan un yelmo que les protega el crneo y las
mejillas, y una coraza que les cubra el tronco. El resto era un
ligero vestido para su fcil movilidad, a pie y a caballo.
De las provincias conquistadas afluyeron ingentes riquezas,
como tambin prisioneros de guerra a los que se convirti en
esclavos. La creciente fortuna de los patricios romanos dio origen
a la consolidacin de extensos latifundios, trabajados cada uno
por centenares y hasta miles de esclavos. De las provincias se
trajo tambin el trigo en grandes cantidades, no slo para Roma
sino para todo Italia. Esto produjo una situacin problemtica
para los campesinos, muchos de los cuales se trasladaron a las
ciudades en busca de trabajo, sin obtenerlo. Surgi as un
subproletariado y una masa urbana que viva en psimas
condiciones, de vez en cuando gratuitamente alimentada por el
gobierno. La repblica aristocrtica tendi a la corrupcin y a la
degradacin de las costumbres. Las leyes slo favorecan a las
clases de mayor riqueza, lo que gener una profunda crisis
social.

LOS HERMANOS GRACO


La crisis econmica, poltica y social provoc rebeliones en
algunas provincias, como Etruria y Sicilia, y a la vez proyectos de
radicales reformas, impulsados por probos ciudadanos. Entre
ellos sobresalieron los hermanos Tiberio y Cayo Graco, de la

89
Apuntes de Clase

familia Sampronia, hijos de la virtuosa matrona Cornelia y del


heroico general Escipin el Africano. La historia los reconoce
como luchadores sociales, precursores de la reforma agraria y
mrtires de los ideales democrticos. Los historiadores J. Gmez
Pantoja y M. Lpez Tujillo los rememoran en las siguientes lneas.
En el ao 133 a.n.e., Tiberio Sempronio Graco fue elegido
tribuno de la plebe, un escaln corriente en la carrera poltica de
cualquier persona de su condicin social. Sin embargo, el nuevo
tribuno logr la aprobacin de una ley que limitaba la tierra
pblica (ager publicus) que poda arrendar un individuo, de modo
que se pudiera repartir el sobrante entre las clases ms
desfavorecidas. La medida caus desasosiego entre sus
contemporneos, vindola unos como atentatoria contra el orden
establecido y slo explicable en quien tena oscuras ambiciones
personales, mientras que otros la entendieron como un primer
paso para abolir los privilegios y malos usos polticos de los
oligarcas. Cuando la reforma aprobada amenaz directamente
los intereses personales de los senadores y stos comenzaron a
ponerle cortapisas y bloqueos, Tiberio recurri a todas las
prerrogativas de su cargo, algo reconocido tericamente en la
Constitucin pero que raramente se haban empleado antes. La
reaccin de sus enemigos fue muy dura y, en ltima instancia,
condujo al asesinato legal del tribuno, lo que supuso violar el
ms profundo tab del uso poltico romano, la sacrosantidad y la
inviolabilidad del magistrado en ejercicio. Tiberio fue acusado de
pretender encumbrarse como rey y en medio de un motn fue
ultimado. A pesar de lo sucedido, y con el caracterstico y
contradictorio respeto a lo legislado, la reforma agraria de
Tiberio Graco nunca fue abolida, quiz porque no haba base
legal para llevarla adelante.
Diez aos despus, el 123 a.n.e., Cayo Graco fue elegido
tribuno de la plebe con un programa de reforma ms radical que
el de su hermano. Los puntos bsicos eran la reactivacin de la
ley de reforma agraria y que el Estado garantizase el precio del
grano, de modo que las carestas no beneficiasen a los
especuladores. Para conseguir apoyos frente al Senado
(integrado exclusivamente por los patricios), Cayo jug con la
ambicin de los caballeros (equites), que eran los comerciantes y
ricos propietarios ajenos a los crculos senatoriales, a los que se
les facilit el arriendo de los tributos provinciales y se les
concedi potestad para juzgar los casos de corrupcin.
Enfrentadas y agudizadas las posturas, Cayo sigui impulsando
leyes que sus oponentes consideraban directamente atentatorias
contra sus privilegios: una de ellas, la concesin universal de la
ciudadana a algunos aliados seculares de Roma, se interpret

90
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

como un intento de trastocar el equilibrio electoral y, con l, las


bases del poder oligrquico. Graco fue perdiendo partidarios
poco a poco porque la mayor parte de los senadores no estaba
preparada para tan drsticas reformas, y termin asesinado el
122, cuando intentaba ser reelegido.
Una cruel represin sigui a ello, concluye Juan Jos Vega: el
senado dict proscripciones legalizando el asesinato de tres mil
miembros del partido democrtico. Consecuentemente, la
reforma agraria termin siendo desarticulada. Un perodo de
anarqua, caracterizado por el rgimen del terror, hizo tambalear
el Estado y fue entonces que entraron a tallar los caudillos
militares. Fue de esa manera que muri en Roma el ideal
democrtico y republicano. La guerra entre los caudillos militares
iba a favorecer el encumbramiento de personajes que, si bien
extraordinarios por sus hazaas, iban a asentar nuevamente el
endiosamiento de un hombre sobre todos los dems. Y el camino
hacia la Roma de los emperadores lo transitara como supremo
dictador el gran Julio Csar.

LA DESIGUALDAD SOCIAL
Roma fue una sociedad dividida jerrquicamente en clases.
La ms alta era la de los patricios, que provenan de familias
terratenientes y esclavistas. Tenan todos los privilegios y
copaban el poder, saliendo de su seno casi todos los senadores.
La jerarqua inmediatamente inferior era la de los caballeros
(equites), de donde provenan varios jefes principales del
ejrcito, funcionarios civiles de alto rango y acaudalados
comerciantes y financistas. Puede decirse que estas dos
jerarquas integraban la clase dominante.
Por debajo de ellas estaban los plebeyos, vale decir los
hombres libres pero pobres, que por su ndole de ciudadanos
reclamaron siempre la igualdad de derechos polticos con los
patricios y los caballeros, vale decir la capacidad de ser elegidos
para los mandos del ejrcito, las funciones administrativos y
otros cargos pblicos.
En la escala inferior estaban los hombres no libres, los
esclavos, condenados a los trabajos ms duros e inclementes. Se
les contaba por miles y llegaban a esa condicin por haber cado
prisioneros en las guerras. Carecan de todo derecho y estaban
obligados a todos los deberes. Pero debe distinguirse entre los
esclavos de la ciudad y los del campo. Los primeros tenan un
mejor trato, y hasta podan trabajar como tutores o profesores de
nios romanos; los cultos griegos, por ejemplo, tuvieron esa
condicin.

91
Apuntes de Clase

Una realidad diametralmente opuesta les toc a los


esclavos de las minas, a los condenados a servir de remeros en
las galeras, cuyo nico destino era sufrir hasta morir, ms
temprano que tarde. El ao 71 a.n.e. estall una formidable
rebelin de esclavos, que tuvo por lder a Espartaco. Durante
algn tiempo, los esclavos se hicieron fuertes, pero al cabo
fueron derrotados y se contaron por miles los crucificados, entre
ellos Espartaco. Slo entrado el siglo I empez a variar la suerte
de los esclavos, que fueron los primeros en adoptar el
cristianismo. Paulatinamente, y por varios medios, algunos
fueron obteniendo su libertad.

Lectura
Luchas de esclavos contra esclavistas
Por: E. Sharevskaia y E. Shteerman.

Los esclavos odiaban a sus explotadores y mantenan contra


ellos una incesante guerra sin cuartel. Los esclavos jams
sern amigos de los seores, escribi Platn. Los romanos
tenan inclusive un proverbio que deca: Tantos esclavos, tantos
enemigos. En la lucha contra sus seores, los esclavos recurran
a diversos mtodos. Despreciando las ddivas que el dueo les
conceda por el esfuerzo y la buena voluntad, trabajaban lenta y
descuidadamente, rompan los instrumentos de trabajo y
estropeaban el ganado.

LA FUGA DE ESCLAVOS Y LA CRUELDAD DE LOS SEORES


En cuanto se presentaba la ocasin, los esclavos se
fugaban. Destacamentos especiales de guardianes salan en su
busca. Toda persona que hallara un esclavo ajeno estaba
obligada a devolverlo a su dueo, bajo la pena de una gruesa
multa. Si el seor sospechaba que un esclavo intentaba fugarse,
le ponan un collar con este letrero: Detenedme; soy un
fugitivo!. A continuacin figuraban el nombre y las seas del
amo.
El dueo poda encadenar al fugitivo e incluso destinarlo a
pasto de las fieras. Pero el peligro no detena a los esclavos.
Todos confiaban en ocultarse en un pas extranjero y vivir en
libertad. Durante las guerras, se pasaban en masa al enemigo.
Por ejemplo, en el ao 413 antes de nuestra era, 20,000 esclavos
se pasaron de las filas atenienses a las espartanas que luchaban
contra ellos, en la pugna entre Atenas y Esparta, otra ciudad-
Estado del sur de Grecia.
No es raro que los esclavos, llevados a la desesperacin,
dieran muerte a los seores excesivamente crueles. El filsofo

92
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

romano Sneca (siglo 1 de nuestra era) sealaba con


sentimiento que a todo seor amenazaba constantemente el
peligro de perecer a manos de sus esclavos, y que eran ms las
personas cadas vctimas del furor de los esclavos que del furor
de los reyes.

EL BANDIDAJE
A veces ocurra que algunas decenas o centenares de
esclavos fugitivos se agrupaban para atacar las caravanas de
comerciantes y hasta las mismas villas. Las autoridades
castigaban con particular crueldad a tales bandidos; los
descuartizaban en el sitio en que los detenan, sin siquiera
juzgarlos. Pero el bandidaje no cesaba. La gente y los esclavos
rurales ayudaban a los bandidos a ocultarse de los soldados, los
escondan y les proporcionaban comida. Existen leyendas que
ensalzan a capitanes de bandidos. Una contaba que, ya en los
siglos VI y V antes de nuestra era en la isla griega de Quos,
muchos esclavos refugiados en los montes hacan salidas para
atacar las casas de los seores. Su caudillo, Drmaco, amedrent
de tal manera a los seores con sus afortunadas operaciones,
que los oblig a concluir un acuerdo con l. Se comprometan a
llevar sus pleitos con los esclavos al tribunal de Drmaco y
someterse a sus decisiones.
Otro de los caudillos ms clebres de bandidos, a comienzos
del siglo III de nuestra era, fue Bulla, a quien llamaban El feliz.
De toda Italia acudieron junto a l numerosos esclavos y pronto
formaron un grupo de seiscientos hombres. Bajo la direccin de
Bulla, realizaron exitosamente varias operaciones. Despojaban
de sus bienes a los ricos y ayudaban a los pobres.
Destacamentos de soldados salieron en su busca y se ofreci
una fuerte recompensa por su cabeza. Mas no era fcil
capturarlo. En una ocasin, se visti de jefe militar y sus
hombres de soldados; luego anduvieron libremente por diversos
lugares durante largo tiempo, aparentando ser un destacamento
enviado en busca del propio Bulla. Otra vez, disfrazado de
anciano campesino, se present a un jefe militar y se ofreci a
ensearle el refugio del tan buscado caudillo. El jefe acept,
lleno de jbilo. Bulla le llev a lo profundo del bosque, al mismo
campamento de sus bandidos, y sin hacerle ningn dao le puso
en completa libertad, encargndole dijera a los seores que se
portaran mejor con sus esclavos y as stos no huiran para
unirse a los bandidos. Slo la traicin de una mujer, a la que
Bulla amaba, permiti su captura por los soldados.

93
Apuntes de Clase

PARTICIPACIN DE LOS ESCLAVOS EN LA LUCHA DE


CLASES DE LOS HOMBRES LIBRES
Cuando la lucha entre los pobres y los ricos alcanzaba la
mayor agudeza, transformndose en abierta guerra civil, los
esclavos se incorporaban a ella. La falta de combatientes haca
que ambos bandos trataran de atraerse a los esclavos de su
lado, ofrecindoles la libertad. A veces, en Grecia, los jefes
populares -cuando tomaban el poder por cierto tiempo-
declaraban realmente libres a los esclavos y les entregaban
bienes que pertenecan a los seores expulsados o huidos. Esto
les granjeaba el odio de los ricos. Expresando esos sentimientos,
los escritores y oradores solan pintar con ttricos colores la
crueldad de los tiranos nombrados por el pueblo. Describan
cmo los generosos seores se retiraban de sus fincas en
medio de la miseria, mientras la plebe y los esclavos se
apoderaban de sus bienes y obligaban a las esposas e hijas de
sus antiguos seores a humillantes matrimonios con esclavos. En
realidad, eran los seores los que repriman cruelmente a los
esclavos sublevados. Todos los que haban tomado parte en la
lucha al lado de los tiranos eran crucificados.
Los jefes de diferentes movimientos recurran tambin a la
ayuda de los bandidos durante las guerras civiles que se
producan en Roma. Compraban y armaban a los gladiadores,
formando con ellos destacamentos de su guardia personal. Otros
enviaban sus agentes a los campos itlicos y a las tabernas
urbanas, para ofrecer la libertad a los esclavos que se
incorporaran a sus tropas. Los esclavos crean en las palabras de
esos agentes, especialmente aquellos que iban a intervenir bajo
la bandera de la defensa de los pobres, y abandonaban en tropel
a sus seores para ayudar a quienes les prometan la libertad.
Pero sus esperanzas nunca se cumplieron. Despus de valerse
de ellos, los falsos libertadores sometan de nuevo a los
esclavos.
As fue como a mediados del siglo I antes de nuestra era, se
desencaden una guerra sangrienta entre Sila, dirigente del
partido de la nobleza y Mario, jefe del partido popular. Mario,
derrotado y deportado por Sila, al cabo de algn tiempo regres
secretamente a Italia y, despus de reunir a su gente, pidi
ayuda a los esclavos. Estos llegaron desde muchos sitios al
campamento de Mario y lucharon valientemente contra sus
antiguos seores. Pero cuando Mario triunf, sus partidarios
decidieron que los esclavos eran demasiado rigurosos con sus
antiguos dueos, ya que los mismos compaeros de Mario eran
tambin esclavistas y teman que sus propios esclavos dejaran
de obedecerles. Una noche, rodearon el campamento y

94
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

asesinaron a todos los esclavos que les haban ayudado a lograr


la victoria.
Augusto, el primer emperador romano fue de una crueldad
extraordinaria con los esclavos. Antes de encabezar el imperio,
debi sostener largas guerras contra otros pretendientes al
poder supremo del Estado. Uno de sus enemigos ms fuertes,
Pompeyo Sexto, conquist la isla de Sicilia. En torno suyo se
agruparon todos los enemigos de Augusto. Como necesitaba
soldados y marinos para su importante flota, Pompeyo admita
con gusto incluso a esclavos fugitivos. Tras una larga lucha,
Pompeyo fue derrotado y huy. Augusto prometi solemnemente
perdonar a todos los que se refugiaron en Sicilia, y admiti en su
ejrcito a los esclavos que lucharon a las rdenes de Pompeyo.
Pero, pasado cierto tiempo, envi a todos los campamentos
sendas cartas con la indicacin expresa de abrirlas el mismo da
y a la misma hora. En ellas se ordenaba a los jefes desarmar a
todos los esclavos de sus unidades que hubieran pertenecido al
ejrcito de Pompeyo. Sin sospechar el ataque, los esclavos
fueron sorprendidos y entregados a la venganza de sus antiguos
amos. Se reunieron cerca de treinta mil. Aquellos pertenecientes
a los seores ya desaparecidos fueron ejecutados en las
ciudades de donde haban huido. Esta traicin asegur al
emperador gran popularidad entre los ricos y nobles esclavistas
de Italia. Todos los intentos de los esclavos por liberarse,
mediante su participacin en la lucha entre los libres,
terminaban siempre trgicamente para ellos.

INSURRECCIONES DE ESCLAVOS
Los esclavos se levantaban en lucha abierta contra los
esclavistas. En Grecia no hubo grandes movimientos de este
tipo, pero en Roma se produjeron bien pronto focos aislados de
rebeldas. En el primer perodo de la historia de Roma,
aprovechndose de las guerras de los romanos contra las tribus
vecinas y de las discordias internas, los esclavos organizaban
conspiraciones, para incendiar la ciudad y asesinar a los seores.
Pero los insurrectos eran aplastados rpidamente.
Tuvo importancia, por ejemplo, la conspiracin organizada
por los prisioneros cartagineses convertidos en esclavos el ao
199 de nuestra era, despus de la segunda guerra de Roma con
Cartago, poderoso Estado esclavista del norte de Africa con el
cual -durante el siglo III y principios del II antes de nuestra era-
Roma sostuvo tres cruentas guerras. Los prisioneros que se
hallaban en la ciudad itlica de Setia entraron en relaciones
secretas con los esclavos de algunas ciudades vecinas.
Decidieron que durante las fiestas inmediatas mataran a los

95
Apuntes de Clase

seores y se apoderaran de las ciudades. Pero fueron


denunciados al gobierno por dos de los confabulados, a quienes
se recompens con la libertad y una cantidad de dinero. Cerca
de quinientos implicados fueron apresados y ejecutados. El
Senado orden mantener a los dems prisioneros en la crcel y
ponerles grilletes de no menos de diez libras de peso.
Desde mediados del siglo II antes de nuestra era los
levantamientos de esclavos conmovieron a todo el mundo
esclavista. El primer movimiento insurreccional de esclavos
verdaderamente importante tuvo lugar en Sicilia (aos 137-132
antes de nuestra era). En esa frtil provincia dominaban los
grandes terratenientes locales y extranjeros y existan extensas
plantaciones esclavistas, a diferencia de Italia, donde
predominaban las villas relativamente pequeas. En sus campos
trabajaban masas de esclavos encadenados y marcados con
hierro candente, originarios de Siria y otros pases del Asia
Menor. Sicilia era a la sazn el principal granero de Roma. Una
dcima parte de la cosecha iba a parar gratuitamente al tesoro
romano; otra dcima parte, los comerciantes estaban obligados
a venderla al gobierno a precios bajos.
Para satisfacer esas exigencias de los romanos y, adems,
enriquecerse, los terratenientes explotaban con especial saa a
sus esclavos. Los obligaban a trabajar ms de lo que permitan
sus fuerzas, los mantenan en un estado de semiinanicin y les
aplicaban los ms rigurosos castigos por la mnima falta. Los
esclavos huan, formaban grupos y asaltaban los caminos en
procura de alimentos y ropa. Por ltimo, comenzaron a
prepararse para una insurreccin general, encabezada por el
esclavo sirio Euno, que haba pertenecido a un tal Antion.
La insurreccin estall en la ciudad de Enna, en las
plantaciones de Demfilo, rico esclavista de extrema crueldad.
Cuatrocientos de sus esclavos acudieron a Euno, declararon que
no podan esperar ms y decidieron actuar inmediatamente. Bajo
su jefatura se armaron, y luego asaltaron y se apoderaron de la
ciudad. Los dems esclavos de Enna se unieron a ellos. Los
insurrectos se hicieron fuertes en la ciudad y proclamaron rey a
Euno. Los ms capaces y arrojados formaron el consejo real. Se
destac entre ellos el griego Ajeo, quien en tres das arm a
6,000 personas con hachas, lanzas y hoces y comenz con ellos
la marcha. No tard en mandar un ejrcito de 10,000
combatientes.
Un grupo de 5,000, encabezado por el esclavo Clen,
dirigente de otra insurreccin que haba triunfado a su vez en la
ciudad de Agrimento, siciliana tambin, se uni a Euno quien
nombr a Clen segundo jefe de los esclavos. El ejrcito de

96
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

rebeldes creca con asombrosa rapidez. Treinta das ms tarde


llegaba a 200,000 hombres. Adems de los esclavos se
incorporaron a sus filas los propietarios arruinados, los
campesinos sin tierra. Los esclavos ocuparon algunas ciudades
de Sicilia, dieron muerte a los propietarios ricos y confiscaron sus
tierras. Los pequeos propietarios fueron respetados.
Las tropas enviadas por los romanos sufran derrota tras
derrota. Durante cinco aos los invencibles legionarios romanos
no pudieron triunfar sobre los insurrectos. Por ltimo, asediaron
la imponente fortaleza de Tauromenia, refugio de los sublevados.
Los sitiados sufran un hambre terrible, pero no se entregaban.
Sin embargo, la traicin de uno de ellos abri a los enemigos las
puertas de la ciudadela. Los esclavos apresados fueron
torturados y lanzados a un precipicio de rocas sobre el cual se
alzaba Tauromenia.
Despus, las tropas romanas avanzaron hacia Enna y la
sitiaron tambin. Clen intent romper el cerco, pero fue
derrotado y pereci en el combate. Aunque las fuerzas de los
sublevados disminuan, los romanos slo pudieron tomar Enna
mediante una nueva traicin. Cuando los soldados irrumpieron
en la ciudad, muchos insurrectos -para no caer en manos de los
vencedores- se mataron mutuamente. Los 20,000 esclavos
apresados, murieron en la cruz. Euno fue arrojado a una prisin
subterrnea, donde no tard en morir entre horribles torturas.
A pesar de la cruenta derrota sufrida, 30 aos despus los
esclavos de Sicilia volvieron a levantarse. Por entonces ya haba
aumentado de nuevo el nmero de esclavos. Al principio se
sublevaron pequeos grupos, que gradualmente se unieron en
destacamentos y formaron una tropa de 6,000 comabientes. Los
esclavos eligieron por rey a Salvio que, como Euno se
consideraba experto en magia y oficios religiosos. El ejrcito
creca rpidamente. Salvio exiga de sus soldados que hicieran
constantemente instruccin militar. Cuando tuvieron la cantidad
suficiente de caballos organiz, adems de la infantera, un
destacamento de caballera de 2,000 hombres. Despus de
derrotar al gobernador de la isla, que les present combate, se
equiparon con buen armamento.
Otro jefe de un grupo de 10,000 esclavos sublevados fue
Atenin. Buen organizador, aceptaba en su destacamento slo a
los esclavos ms fuertes y combativos. Los dems deban
trabajar en las haciendas ocupadas por los sublevados. Los
romanos confiaban en que entre Atenin y Salvio comenzarin
las discordias y la lucha por el poder, pero Atenin por propia
decisin uni su ejrcito al de Salvio y se subordin a ste. Los
esclavos lograron conquistar una gran parte de Sicilia. Los

97
Apuntes de Clase

seores permanecan en las ciudades bien defendidas, sin


atreverse a salir fuera de sus murallas; adems, teman que los
esclavos de la ciudad se unieran a Salvio y Atenin. Salvio eligi
como capital la ciudad-fortaleza de Tricala. All se le construy un
palacio. Todo lo haca previa consulta con el consejo elegido por
los insurrectos. Cuando muri, nombraron rey a Atenin.
La guerra entre los romanos y los insurrectos se prolong 4
aos (del 104 al 101 antes de nuestra era). Pero cuando en uno
de los combates Atenin fue muerto en duelo por el jefe
supremo de los romanos, su ejrcito perdi nimos y sufri una
dura derrota. Los sobrevivientes retrocedieron a Tricala. Los
romanos cercaron la ciudad y, al no poder resistir los rigores y
calamidades del cerco, los esclavos se rindieron.
Asustados por las insurrecciones de esclavos, los
terratenientes sicilianos renunciaron a las grandes plantaciones.
Se quedaron con un reducido nmero de villas, y arrendaron el
resto de la tierra en pequeas parcelas. Los esclavos de Sicilia
fueron sometidos a un riguroso control. Se les prohibi tener
armas, bajo pena de muerte. Se conoce el siguiente caso: En
cierta ocasin, el gobernador romano de Sicilia lleg a la finca de
un rico propietario. Deseoso de agasajar a tan distinguido
husped, el anfitrin orden servir en la comida un enorme
jabal. El gobernador se interes en saber quin haba dado
muerte a la peligrosa fiera. Supo as que lo haba hecho un
esclavo de la casa. El husped mand que lo llamaran. El esclavo
se present confiando recibir elogios y algn premio. -Con qu
has matado a la fiera? -pregunt el gobernador. -Con una lanza
-contest el esclavo. -Entonces has violado las leyes -dijo el
gobernador, y orden que lo crucificaran inmediatamente.

ESPARTACO
La insurreccin ms grande y peligrosa para los romanos se
produjo en la misma Italia bajo la direccin de Espartaco (aos
74-71 antes de nuestra era). Espartaco haba nacido en Tracia,
antiguo pas ubicado en el territorio de la futura Bulgaria. Por
aquel entonces no era an provincia romana, pero sus reyes,
dependientes de Roma, estaban obligados a proveer a los
romanos de destacamentos auxiliares. Cuando lo alistaron para
las tropas romanas, Espartaco huy. Fue capturado y, en castigo,
vendido a la escuela de gladiadores de Capua, gran ciudad del
sur de Italia. Este territorio era regin de ricos pastos y grandes
fincas. En las tierras de los ricos vivan muchos esclavos, peones
y pequeos arrendatarios que eran campesinos arruinados.
Incluso aquellos que an conservaban su parcela eran pobres en
extremo y sufran el despotismo de sus ricos vecinos. En la

98
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

misma Capua, haba no pocos esclavos propiedad de los


comerciantes artesanos y contratistas de obras locales.
En las escuelas de gladiadores haba numerosos galos,
tracios y germanos, fuertes y robustos, aprisionados por los
romanos. De naturaleza orgullosa y libre, sobrellevaban
dolorosamente la vida de esclavos. Estaban siempre dispuestos
a sublevarse y a sacrificar hasta la ltima gota de su sangre por
la libertad, pero les haca falta un jefe. Lo hallaron en Espartaco.
Era fuerte, arrojado, generoso e inteligente, y los esclavos lo
queran y respetaban. Convenci a 70 gladiadores de su escuela
para que se fugaran. Es mejor -deca- arriesgar la vida en busca
de la libertad que morir en la arena del circo para divertir a los
odiosos romanos. Asaltaron la guardia, se escaparon de los
cuarteles y huyeron de la ciudad.
Por el camino tropezaron con carros cargados de armas
para los gladiadores de Capua. Los detuvieron y se apoderaron
de las armas. Luego se retiraron a las montaas del Vesubio
donde establecieron su campamento. No tardaron en sumrseles
esclavos y peones fugados de las fincas cercanas. Los
insurrectos se estuvieron organizando todo el otoo y el invierno:
preparaban alimentos, forjaban armas. Espartaco prohibi a los
combatientes tener oro y plata. No quera que el ansia de
riqueza los volviera tan viciosos y rastreros como sus antiguos
seores. Pero orden traer todo el hierro y cobre que se pudiera
hallar para confeccionar armas. En pequeos destacamentos
dirigidos por el mismo Espartaco y sus ayudantes Erixo y
Enomao, los esclaavos descendan del Vesubio y atacaban los
lugares de las cercanas y recogan cuanto precisaban para sus
futuros combates.
Al principio el gobierno romano absorbido por su guerra
contra Mitrdates y los espaoles sublevados, no prest atencin
a los despreciables gladiadores. Pero cuando el ejrcito de
stos creci y sus ataques fueron en aumento, se intranquiliz y
envi contra ellos una fuerza de tres mil hombres. Las tropas se
instalaron en el nico lugar viable hacia el Vesubio, sabiendo que
los dems sitios eran inaccesibles por el corte de los precipicios,
y esperaron confiadas en la seguridad de vencer a los esclavos
por hambre. Pero Espartaco dio muestras de una iniciativa
excepcional. Por la noche, en el ms completo silencio, sus
soldados cortaron las parras silvestres que cubran la ladera del
monte, hicieron con ellas largas escaleras y descendieron por el
lado que sus enemigos menos esperaban. Penetraron en la
retaguardia de los confiados romanos y los derrotaron
completamente. El propio jefe romano estuvo a punto de caer

99
Apuntes de Clase

prisionero y huy vergonzosamente, dejando a Espartaco su


caballo.
La noticia de la victoria vol por las ciudades y fincas. el
ejrcito de Espartaco creca sin cesar y contaba ya con 70,000
hombres. La insurreccn abarc todo el sur de Italia. Los
esclavistas y el Senado se alarmaron seriamente. Teman que
Espartaco y sus amenazadoras tropas cayeran sobre Roma. Y
en efecto, una parte de sus combatientes propona atacar
precisamente esa ciudad. Espartaco, en cambio, consideraba
que a pesar de todo no lograran tomar Roma. Propuso marchar
al norte de Italia, atravesar los Alpes y conseguir la libertad en
tierras an no conquistadas por los romanos. El desacuerdo
entre los insurrectos produjo la escisin. Un destacamento de
10,000 hombres, bajo la direccin de Erixo, se separ del ejrcito
principal y fue vencido y aniquilado por los romanos. Muri el
propio Erixo.
Pero rpidamente, los insurrectos recuperaron con creces
las prdidas sufridas. A los dos aos de iniciada la insurreccin,
Espartaco lleg a tener 120,000 hombres. Los sublevados
avanzaban ms hacia el norte. El Senado envi contra ellos un
ejrcito comandado por los dos cnsules. No deban permitir que
Espartado saliera de las regiones centrales de Italia. Pero ste
obtuvo de nuevo un brillante triunfo que abri a los esclavos un
camino directo hacia el norte, a los Alpes. El gobierno, aturdido
por la derrota, no pudo reaccionar ni reorganizar sus fuerzas
rpidamente.
Por causas desconocidas, Espartaco no aprovech su
superioridad. Quiz prevaleci la opinin de aquellos que,
embriagados por los xitos, confiaban en conquistar toda Italia y
la misma Roma, o bien, Espartaco temi atravesar la parte norte,
donde no haba tantos esclavos y preponderaban los campesinos
acomodados, hostiles a la insurreccin. Lo cierto es que volvi
sus tropas de nuevo hacia el sur y fragu un nuevo plan:
trasladarse a Sicilia y encender all la llama de la insurreccin.
Saba que los esclavos de esa isla le apoyaran gustosos. Cuando
lleg al estrecho que separa a Italia de Sicilia, se puso de
acuerdo con los numerosos piratas que entonces haba en el Mar
Mediterrneo, acordando el uso de las embarcaciones necesarias
para el paso de su ejrcito a Sicilia. Mas a ltima hora supo que
los piratas lo haban traicionado. Los soldados de Espartaco
comenzaron febrilmente a improvisar balsas. Pero una
tempestad las destroz, arrastrndolas mar adentro.
Entretanto, avanzaba hacia los insurrectos un ejrcito al
mando de Craso, un destacado poltico y uno de los mayores
potentados de Roma. Cuando se hizo cargo de las tropas,

100
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

comenz por matar a uno de cada diez soldados que haban sido
derrotados por Espartaco. Los romanos solan restablecer as la
disciplina y la capacidad de combate de sus huestes despus de
sufrir una derrota. Craso se propona encerrar a Espartaco en
una ratonera: orden abrir una zanja en el istmo que una el
continente con la lengua de tierra ocupada por el ejrcito de
insurrectos y que esperaba all su embarque para Sicilia. La zanja
fue fortificada con barreras y muros. Los insurrectos quedaron
aislados del continente. Los lderes tocaban a su fin.
Es mejor morir por la espada que de hambre, dijo
Espartaco a sus soldados. Decidieron abrirse camino a travs de
la zanja, las fortificaciones y el ejrcito de Craso. Con tal
propsito, una noche tormentosa, en que la borrasca no dejaba
ver, Espartaco orden cegar un pequeo trozo de la zanja con
ramas y hojarasca. La mayora de sus combatientes pereci en
encarnizado combate con los romanos, pero una tercera parte
logr atravesar la zanja y salir a la retaguardia del ejrcito de
Craso. Pareca que la fortuna volva a sonreir a esos valerosos
hombres, pero aparecieron de nuevo divergencias entre ellos. El
ejrcito se escindi y una de sus partes fue fcilmente aplastada
por Craso.
Por ltimo, como los esclavos ya no tenan combatientes
para cubrir las bajas, Craso -tres aos despus de la fuga de los
gladiadores de Capua- se encontr frente a frente con el ejrcito
de Espartaco, muy poco numeroso entonces. El combate fue de
una crueldad extraordinaria. Los esclavos, sabiendo lo que les
esperaba si sus enemigos los capturaban vivos se batieron con
un valor sin igual. Sesenta mil esclavos cayeron como hroes.
Espartaco mismo, herido varias veces, manando sangre, sigui
combatiendo hasta que fue literalmente descuartizado, de tal
manera que ni siquiera pudo hallarse su cuerpo. Los propios
romanos dijeron que el jefe de los esclavos haba muerto como
un gran general.
Los seis mil insurrectos aprisionados por Craso murieron
crucificados en las seis mil cruces levantadas con ese fin a lo
largo del camino de Capua a Roma. Tan slo algunos pequeos
destacamentos de los soldados de Espartaco lograron salvarse.
Diez aos despus todava se batan en guerra de guerrillas al
sur de Italia hasta que fueron exterminados totalmente.
La gran insurreccin de esclavos bajo la direccin de
Espartaco pas a la historia de la humanidad como uno de los
ejemplos ms brillantes de la lucha de los pueblos oprimidos
contra sus opresores. Fue la ltima accin importante que los
esclavos realizaron independientemente. Respecto a esa
epopeya, V. Lenin verti esta opinin: Espartaco fue uno de los

101
Apuntes de Clase

hroes ms prominentes de una de las grandes rebeliones de


esclavos.
La fuga de esclavos y la matanza de seores continuaron.
De vez en cuando se producan pequeos disturbios que
atemorizaban profundamente a los seores. La fuga de unos
cuantos gladiadores o la noticia de que algn impostor
despertaba el inters de los esclavos haca ver de nuevo a
Espartaco y a Atenin. Cada vez eran ms frecuentes las voces
que aconsejaban no llevar a los esclavos hasta la desesperacin,
desviarlos de la insurreccin con atenciones y condescendencia
ms que por el terror impuesto por golpes y torturas. Pero no
encontraban eco en los seores y los emperadores -temiendo la
insurreccin de los esclavos- se vieron obligados a fijar, a
mediados del siglo II de nuestra era, cierto lmite a la autoridad
de los seores. Los propietarios perdieron el derecho a matar
impunemente a sus esclavos, a mantenerlos toda la vida
encadenados o en las ergstulas. Por dar muerte a sus esclavos
respondan lo mismo que por matar a los extraos. Sin embargo,
si el esclavo mora por haber sido apaleado y el seor juraba que
no lo haba querido matar, sino corregirle, se le liberaba de
culpa.
Estas fueron las concesiones ganadas por los esclavos en la
lucha contra los esclavistas. Sin ser muy significativas, tenan su
importancia, el rgimen esclavista estaba basado en el completo
y absoluto derecho del seor sobre la vida y la muerte de su
esclavo. Sin ese derecho, le era mucho ms difcil imponer la
sumisin a su esclavo y obligarle a realizar todo trabajo, hasta el
ms duro y odioso. Las limitaciones legislativas del poder de los
seores, por dbiles que hayan sido, socavaron en cierto grado
aquel derecho. A partir del siglo III los esclavistas tuvieron que
cambiar tambin en alguna medida el mtodo de explotacin de
los esclavos, imperante en sus haciendas.
As pues, la historia del rgimen esclavista es al mismo
tiempo la historia de una lucha incesante de los esclavos contra
los esclavistas, que tomaba diferentes formas: la resistencia
pasiva, el asesinato de los seores, la fuga, el bandolerismo y la
insurreccin. Esa lucha mantena en los esclavistas un pnico
incesante y tal terror aumentaba en la misma medida en que el
trabajo de los esclavos desempeaba un papel ms importante
en la produccin.
Las contradicciones entre los esclavos y los esclavistas
alcanzaron su mxima agudizacin en los primeros siglos de
nuestra era, cuando las relaciones esclavistas se haban
desarrollado hasta llegar a su plenitud. Los esclavistas, temiendo
los disturbios de los esclavos en masa tuvieron que hacer

102
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

algunas concesiones que socavaron uno de los puntales


esenciales de la sociedad esclavista: el poder ilimitado e
incontrolado sobre la suerte y la vida de los esclavos. La heroica
y multisecular lucha de stos por su libertad conmovi los
fundamentos del rgimen esclavista.

EL TIEMPO DE JULIO CSAR


Naci Julio Csar en el seno de una familia aristcrata, el
ao 102 a.n.e. Su extraccin social le facilit la carrera poltica,
logrando ser elegido consecutivamente cuestor, edil, senador y
sumo pontfice. Fuera de sus dotes oratorias, su cultura su
talento, se hizo conocer tambin como valeroso, reprimiendo una
rebelin siendo pretor en la Hispania. Pact alianza con los
caudillos Craso y Pompeyo, formando el primer triunvirato, y fue
elegido cnsul el ao 60 a.n.e., siendo su ms destacada obra
una ley agraria en virtud de la cual se distribuyeron tierras del
ager publicus entre los pobres con tres o ms hijos.
Gozando del apoyo popular, el ao 59 el senado le confiri el
mando de cuatro legiones, con las que march a la conquista de
todas las Galias (la actual Francia). En esa campaa, que dur
ocho aos, Julio Csar brill como tctico, estratega y
diplomtico. Triunf sobre los helvecios, suevos y vnetos, y en
seguimiento de los germanos cruz el Rin por Coblenza (cerca de
la actual ciudad de Boon). Lograda la conquista de todas las
Galias, cruz el mar del norte e invadi la Britania, atravesando
el Tmesis para lograr la sumisin del rey Gasivelauno el ao 49.
Cabe anotar que no fue fcil la conquista de galos y britnicos,
que opusieron heroica resistencia. Francia reconoce como hroe
nativo a Vercingetrix, que tras una sacrificada lucha cay
prisionero y fue degollado en Roma.
La aristocracia romana no vio con buenos ojos los triunfos
de Julio Csar y el senado aristcrata le orden disolver su
ejrcito. De sus antiguos aliados, Craso muri guerreando contra
los partos en Siria, en tanto que Pompeyo fue encumbrado por el
senado como nico cnsul, con poderes extraordinarios, con la
sola misin de contener impedir el regreso de Julio Csar a Roma.
Pese a saberse en inferioridad numrica, pues varias de sus
legiones haban quedado de guarnicin en las Galias, Csar
atraves el Rubicn el ao 49. Se cuenta que pronunci entonces
la clebre frase: Alea jacta est (la suerte est echada),
entrando en Roma sin oposicin, pues Pompeyo y los senadores
huyeron a Grecia.
Logr Csar la adhesin de las legiones establecidas en
Roma y march en seguimiento de Pompeyo. Atraves la
Hispania, tom Marsella, plaza que le hizo resistencia, y cruzando

103
Apuntes de Clase

el Adritico derrot a su rival en la batalla de Farsalia, el ao 48.


Pompeyo huy entonces a Egipto, donde fue asesinado por el
joven faran Tolomeo. Deplor Csar la muerte de su rival y a su
vez destron al rey egipcio, encumbrando a Cleopatra, hermana
del rey depuesto. De regreso, en el Asia, alcanz otras varias
victorias, tan rpidas que envi a Roma el famoso correo: Vini,
vidi, vinci (Vine, v, venc). Roma lo recibi en apoteosis y el
senado se vio obligado a declararlo dictador vitalicio. Era el ao
45 y acaparaba la suma del poder. En medio de esa gloria varias
veces le fue ofrecida la corona de rey, que rechaz
invariablemente. Ligado a los ideales populares, la aristocracia
tram entonces su aniquilamiento, bajo el pretexto de que quera
encumbrarse emperador. As, el 15 de marzo del ao 44 a.n.e.,
sesenta patricios, liderados por los senadores Casio y Bruto, lo
asesinaron a pualadas.
Julio Csar, adems de guerrero excepcional y lder poltico
popular, tuvo tiempo de perennizarse tambin como historiador,
escribiendo varias memorias sobre sus campaas. A l se le debe
tambin el calendario juliano, que tuvo un margen de error de
once minutos al ao y sirvi de base al calendario gregoriano que
hoy nos rige.

LAS GUERRAS CIVILES


A la muerte de Julio Csar sigui una nueva guerra civil. Su
lugarteniente preferido, Marco Antonio, se hizo del gobierno,
secundado por el general Lpido, obteniendo del senado el
mando de un ejrcito con el que march contra Bruto, que haba
conseguido la obediencia de algunas legiones estacionadas en
las Galias. Fue entonces que se present en Roma, procedente
de Atenas, el joven Cayo Octavio, hijo adoptivo de Julio Csar,
reclamando como herencia el poder. Logr el apoyo del senado y
especialmente de Cicern, quien en su favor pronunci las
famosas Filpicas, logrando que Marco Antonio fuese declarado
enemigo de la patria. Pero tras unas primeras escaramuzas
Octavio se entendi con Marco Antonio y Lpido, conformando el
segundo triunvirato, cuyo propsito fue el exterminio de todos
sus opositores, externos e internos, bajo el pretexto de vengar la
muerte de Julio Csar. De esa manera ejecutaron a trescientos
senadores y dos mil caballeros, confiscando todos sus bienes.
Casio fue derrotado por Antonio en la batalla de Filipos, el ao 42
y Bruto termin suicidndose, poco tiempo despus. Triunfantes
los triunviros se repartieron el mundo romano: Octavio tom
Italia, las Galias y Espaa: Marco Antonio, Grecia y el Oriente y
Lpido las posesiones del frica. Pero la paz no poda durar entre
caudillos tan ambiciosos como soberbios.

104
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

El ao 36 Octavio y Antonio se aliaron para terminar con


Lpido, quien prefiri no hacerles frente y se retir a la vida
privada. Antonio pas a sus posesiones de Oriente, despos a
Cleopatra en Antioqua y la coron reina de reyes, lo que fue
suficiente para que el senado romano lo declarara traidor a la
patria, ordenando a Octavio hacerle la guerra, el ao 32 a.n.e.
Traicionado por Cleopatra, Antonio fue derrotado en el combate
naval de Actium, el ao 31, retirndose primero a Alejandra y
luego a Egipto. Teniendo cercanas a las legiones de Octavio,
Antonio y Cleopatra optaron por el suicidio, a principios del ao
30. Con ello Octavio qued como dueo absoluto del poder.

LA ROMA DE CSAR AUGUSTO


La fuerza y el prestigio de Octavio fueron causa para que de
regreso en Roma el senado le diera el ttulo de Augusto, que se
traduce como El Magnfico. Tomando adems el nombre de su
padre adoptivo, nada impidi a Csar Augusto convertirse en el
primer emperador de Roma, el ao 27 a.n.e.. Esto significaba el
gobierno de un solo hombre sobre un vasto territorio, aunque en
apariencias las instituciones republicanas, como el senado,
subsistieron. Bajo su gobierno habra de nacer el Cristo, no el ao
que usualmente se contabiliza sino aproximadamente el 4 a.n.e.,
que es cuando los romanos efectuaron el censo en la Judea.
Csar Augusto (63 a.n.e.-14 d.n.e.) se mantuvo cuarenta
aos en el poder, contando con el apoyo del Senado y del
ejrcito, al que dot de gran capacidad profesional. Para mayor
seguridad, este emperador cre la famosa guardia pretoriana,
encargada exclusivamente de su proteccin personal. Convertido
en un poderoso Estado, Roma tuvo un prolongado perodo de paz
externa, lo que permiti a Csar Augusto desarrollar una obra de
progreso y esplendor. Durante este tiempo, Roma se hizo del
control del Mediterrneo, dominando casi toda la Europa
occidental. Una extensa red vial comunicaba a la capital con las
provincias.
Augusto propugn la identidad del ciudadano romano,
poseedor de una cultura comn, sujeto a las mismas leyes y
hablando un idioma oficial, el latn. El ciudadano romano, para
distinguirse de la plebe, usaba una toga de color blanco. En un
principio, la ciudadana romana estuvo reservada slo a los
hombres libres que habitaban la ciudad de Roma. Pero ya desde
el ao 89 a.n.e., tras varias revueltas en Italia desarrollados por
seguidores de los hermanos Graco, el Estado reconoci como
ciudadanos romanos a los hombres libres que habitaban toda la
pennsula itlica. Dos siglos despus, esa ciudadana se hara
extensiva a los hombres libres de todo el imperio.

105
Apuntes de Clase

En el tiempo de Augusto, el ciudadano romano habitaba


lujosas mansiones en la ciudad y posea extensas fincas en el
campo. Eran frecuentes latrocinios, de modo que las mansiones
tenan pocas puertas y las ventanas enrejadas. El resto se
hacinaba en edificaciones bastante pobres. Siendo la madera un
material muy utilizado, no fueron raros los incendios. Roma, el
centro del mundo, como la llamaban sus ciudadanos, tuvo en
el apogeo imperial una poblacin cercana al milln de
habitantes. Tal densidad la convirti en nuna ciudad muy activa,
con sus calles siempre pobladas, con abundantes comercios y
talleres.
En el campo hacendario, Augusto reorganiz el sistema de
monedas y dict una legislacin sobre los impuestos. Tuvo el
acierto de rodearse de inteligentes asesores, no slo para el
manejo de las cuestiones materiales, sino por igual para el
resurgimiento espiritual. Florecieron en su tiempo las diversas
manifestaciones de la cultura, las artes, las letras y las ciencias,
no como creacin completamente original, pero s como dignas
herederas del modelo griego. Su mrito mayor fue el haberse
generalizado, pues no fue exclusividad de la metrpoli sino que
se desarroll al mismo nivel en varias ciudades provinciales. Para
ello, tuvo a su lado el sabio consejo de Cayo Clinio Mecenas,
cuyo nombre ha quedado como sinnimo del protector de la
creacin intelectual y artstica.
El gobierno de Csar Augusto, que dur cuarenta aos, es
recordado como el de la Pax Romana. Si aplicamos la Paz
Romana exclusivamente a los ciudadanos, puede aceptarse que
durara dos siglos, como sostienen algunos historiadores, pues
durante ese tiempo los grupos de poder vivieron en la
abundancia y el esplendor. Lo cual no quita que se sucedieron
perodos anrquicos signados por la corrupcin.

LOS EMPERADORES MONSTRUOS


Despus de Augusto gobiernan los emperadores
monstruos, como los llama el historiador romano Cayo
Suetonio Tranquilo, testigo de un tiempo de decadencia y
corrupcin. Tras el gobierno de Tiberio, durante el cual fue
crucificado en Judea el Cristo, accedi al poder Cayo Csar, el
ao 37. Lo llamaron Calgula y dej una triste fama en la historia.
Convertido en emperador a los 25 aos perdi la cordura, por
decir lo menos. No obstante, las legiones romanas prosiguieron
la expansin del imperio, conquistando Britania el ao 43.
Calgula tuvo en menos las glorias militares, al punto de haber
ordenado el adiestramiento especial de soldados para la captura
de mariscos, festejndolo como un gran triunfo. Pero ese fue de

106
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

sus menores desatinos pues tambin nombr cnsul a su caballo,


se cas con su hermana Drusila a la que luego asesin y cometi
otras varias locuras hasta que fue muerto por la guardia
pretoriana el ao 41, encumbrndose como nuevo emperador a
Claudio, un timorato aunque culto personaje, que vivi rodeado
de intrigas y traiciones que el ao 59 fue envenenado por su
esposa, Agripina, quien pudo as colocar en el trono a su hijo
Nern, cuando ste tena slo 17 aos.
La fama de Nern ha trascendido los tiempo. Fue el peor de
los emperadores monstruos del siglo I. Caprichoso, cruel,
corrupto, cometi todos los excesos que pueden imaginarse.
Nombr emperatriz a uno de sus esclavos, se cas con sus
hermanas para luego asesinarlas. Tuvo relaciones con su
perturbada madre hasta que tambin la asesin y orden el
incendio de Roma para ordenar bajo ese pretexto la muerte de
muchos cristianos, entre ellos Pedro. Primero temido y luego
odiado por todos, Nern acab suicidndose, el ao 68.
A la muerte de Nern sucedi la anarqua militar, con varios
comandantes generales disputndose el poder. Galba, sucesor de
Nern, fue asesinado por la guardia pretoriana el ao 69,
encumbrndose emperador el general Otn, gobernador de la
Hispania. Esto fue desconocido por las legiones romanas que
ocupaban el Rin, que a su vez proclamaron emperador a su jefe,
Vitelio. Por ltimo, ambos fueron desconocidos por otro caudillo
militar, Vespasiano, quien entr victorioso en Roma, mat a
Vitelio y se convirti en emperador. Todo ello sucedi el mismo
ao 69 y Vespasiano gobernara durante una dcada. Fue en ese
tiempo, para ser ms exactos el ao 70, que se produjo la gran
rebelin de los judos, sangrientamente reprimida con la captura
y destruccin de Jerusaln.

LA DINASTA DE LOS ANTONINOS


Con Vespasiano empieza un perodo de reorganizacin.
Instaur una tradicin segn la cual el emperador nombraba o
adoptaba en vida a su sucesor. Fue el constructor del famoso
coliseo romano, gran anfiteatro para la celebracin de
espectculos pblicos, edificando asimismo el templo de la paz.
El coliseo se construy en diez aos y en l se utiliz el cemento,
un material inventado por los romanos. Tuvo capacidad para
albergar cincuenta mil espectadores, que se protegan del sol o
de la lluvia con grandes toldos. El suelo del coliseo era de
madera, sobre la cual se colocaba la arena; esto para absorber la
sangre, pues en el coliseo luchaban a muerte los gladiadores y
los hombres con las fieras. Lo sucedi su hijo Tito, que gobern
un par de aos, entre el 79 y el 81.

107
Apuntes de Clase

Terminando el siglo I empieza a declinar la exclusiva


influencia los ciudadanos de la capital, pues ganan puestos de
importancia en el gobierno y en el ejrcito los ciudadanos de las
provincias romanos. El poder es asumido por la dinasta de los
Antoninos, que instaura Nerva el ao 96. Este emperador adopt
a Trajano, un romano nacido en Hispania., quien lo sucedi el ao
98. Trajano iba a reverdecer los laureles militares del imperio,
conquistando Dacia, Panonia, Mesopotamia, Armenia y parte de
Arabia. Durante su mandato, el imperio romano alcanz su
mxima extensin y en su honor fue construida en Roma la
Columna Trajana.
El ao 117 lo sucede Adriano, su hijo adoptivo, quien
concedera especial inters al fomento de la cultura, poniendo de
relieve el legado ateniense. Fue quien embelleci las ciudades
romanos, bajo el modelo helenstico. Fuera de ello, viaj por las
provincias de frontera fortaleciendo las guarniciones, pues por
ese tiempo se torn ya amenazante la presencia cercana de los
brbaros. El muro de Adriano se conserva an en Inglaterra. Fue
largo su gobierno, entre los aos 117 y 138.
Los siguientes emperadores, Antonio Po y Marco Aurelio,
destacaron tambin como filsofos, practicando el estoicismo.
Marco Aurelio, que gobern entre los aos 161 y 180, escribi en
griego la obra filosfica Pensamientos. Tuvo que sostener
largas guerras contra los brbaros, que amenazaban penetrar en
el imperio, y muri precisamente luchando contra los germanos.
Y lo sucedi un hijo al que amaba mucho, Cmodo, quien
gobern como un cruel tirano, hasta su violenta muerte el ao
192.
En el tiempo de los Antoninos, si bien se vio el resurgimiento
de la vida espiritual, la constante fue el desorden poltico y la
corrupcin administrativa. An antes de ser dividido el imperio,
ya la parte oriental se diferenciaba claramente, pues all la
presencia griega fue dominante y el idioma helnico se convirti
en el mayoritario. En la parte occidental, en medio del deterioro
poltico y socioeconmico, germinaba como una religin de
masas el cristianismo, cuyos primeros adeptos fueron los miles
de esclavos.

LOS PRIMEROS CRISTIANOS


Roma, como decamos al iniciar esta unidad modular,
preserv para la humanidad una religin que cumple a la fecha
dos milenios de vigencia en gran parte del planeta. Religin
fundada por un hombre, Jess, que naci y muri en una de las
ms convulsas colonias romanas, Judea. Pocos documentos
romanos hablan de l, pero aunque oscuro el testimonio

108
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

histrico, bien pronto la doctrina del Cristo habra de alcanzar un


nivel universal.
Ama a tu prjimo como a ti mismo, prescripcin que no
est en los Diez Mandamientos, podra sintetizar el pensamiento
cristiano, segn apunta Juan Jos Vega. Con una prdica de
piedad hacia los humildes y de fraternidad humana, la nueva
doctrina gan adeptos rpidamente, dentro y fuera de Judea,
especialmente en las capas ms bajas de la poblacin.
Id e instruid a todas las gentes, ensendoles a observar
todas las reglas que yo os he enseado, as dijo Jesucristo a sus
apstoles. Y ellos se esparcieron por el mundo a predicar su
doctrina (vocablo latino que significa enseanza). Pasando entre
todas las gentes, los apstoles iban repitiendo las mismas
palabras que haban escuchado de la boca de Jess. Exhortaron
al amor hacia el prjimo, a la caridad, al perdn de las ofensas, a
la renuncia a los bienes terrenales, al culto a un nico Dios. La
ms notable de las conversiones fue la de Saulo de Tarso, quien
habra de ser el apstol San Pablo. De feroz perseguidor de los
cristianos, l se convirti en uno de los ms fervientes
propagadores de la religin del Cristo.
Las primeras comunidades cristianas, que de la palabra
griega ecclesia (reunin) fueron llamadas iglesias, surgieron
principalmente en los pases del Mediterrneo oriental. La
primera iglesia cristiana fue la de Jerusaln, a la cual siguieron
muchas otras en Siria, Asia Menor, Grecia y Egipto. Pero entre
todas, la que ms pronto hizo sentir su supremaca fue la iglesia
de Roma. Esta iglesia recibi el prestigio de hallarse instalada en
la sede imperial; la tradicin, por otra parte, asegura que en esa
ciudad pas San Pedro los ltimos aos de su vida y que en ella
muri, vctima de la persecucin desatada por Nern, en la cual
cay juntamente con el apstol San Pablo.
Asesinados, descuartizados, arrojados a las fueras,
quemados vivos, desollados, los cristianos podan sentirse
satisfechos si salan de una persecucin romana slo con un
encierro o unos latigazos. Los romanos los vean como enemigos
de la sociedad imperial: y no se equivocaban. Como me han
perseguido a M, os perseguirn a vosotros, as lo haba
anunciado Cristo a los primeros adeptos de su religin, y,
efectivamente, los primeros cristianos se encontraron frente a la
hostilidad del imperio romano. Tal actitud hostil de parte de las
autoridades del imperio se deba al hecho de que el cristianismo
se opona en pleno a las concepciones paganas sobre las cuales
se basaba el imperio romano. Es oportuno remarcar que para los
romanos, poltica y religin eran una sola y misma cosa:
realmente el emperador, cabeza del Estado, era divinizado y

109
Apuntes de Clase

consiguientemente adorado como un dios. Para los cristianos, en


cambio, el nico ser digno de adoracin era el verdadero Dios
que est en los cielos, y consiguientemente ellos se negaban de
modo absoluto a participar del culto al emperador.
Cuando los cristianos alcanzaron un nmero considerable,
el gobierno imperial, pensando que ellos podan constituir un
grave peligro para las instituciones del Estado, comenz a
perseguirlos. Muchos de ellos fueron arrEstados y condenados
como delincuentes comunes. Privados de la posibilidad de
reunirse libremente, los cristianos decidieron realizar en las
catacumbas sus asambleas religiosas. Las catacumbas (del
griego kat, que significa debajo, y kymbos, que quiere decir
cavidad) eran grutas subterrneas en las cuales los cristianos
sepultaban a sus muertos.
Las atroces persecuciones no alcanzaron en modo alguno la
finalidad que se haba prefijado el gobierno romano, es decir, la
de impedir la difusin de la religin cristiana. En realidad, los
fieles de la nueva fe fueron constituyendo, da a da, un nmero
cada vez mayor. Hacia el siglo IV, la dcima parte de la poblacin
del imperio se haba convertido al cristianismo: haba cristianos
en el ejrcito, en la administracin del Estado, y hasta en la
propia familia imperial.

LA CADA DEL IMPERIO ROMANO


Corrodo por mltiples contradicciones internas, el imperio
romano de occidente fue desmoronndose desde el siglo III de
nuestra era. El orden antiguo basado en el predominio romano
dej de existir cuando el emperador Caracalla, el ao 212,
concedi la ciudadana a todos los hombres libres del imperio. As
lleg el tiempo de los emperadores sirios, que desplazaron a los
dioses romanos para encumbrar a los orientales. Al mismo
tiempo, creci el poder del ejrcito, pero ya no de un ejrcito
imperial sino de varios ejrcitos regionales, cuyos jefes
adquirieron de hecho poder poltico. Fue el tiempo de la anarqua
militar, en que varios jefes competan por el control de una
regin, algunos de ellos, incluso, declarndose autnomos. Los
emperadores, para sostenerse, se apoyaban en una fuerza
militar compuesta en gran parte por mercenarios.
Aprovechando esa crisis, los pueblos germnicos
traspasaban las fronteras, primero en plan de pillaje y luego
establecindose en el territorio invadido, lo que terminaron por
consentir los emperadores. Los romanos los llamaron brbaros,
trmino griego que se traduce como extranjeros.
Los hunos, oriundos desde las estepas de Mongolia, asolaron
tambin vastas regiones. Por el mismo tiempo, otros invasores

110
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

penetraban tambin en el territorio persa, por las fronteras del


oeste.
El campo empez a despoblarse, creci el nmero de
libertos y se produjo una creciente migracin a las ciudades.
Como consecuencia de la concentracin urbana se fund
Constantinopla el ao 326. Despobladas las reas rurales merm
la produccin. Y la crisis socioeconmica agrav la crisis poltica.
El emperador se convirti en autcrata y reemplaz a los
antiguos magistrados con burcratas serviles.
Desacreditada la religin tradicional, el Estado termin
consintiendo el cristianismo, al que antes persiguiera
implacablemente, y termin adoptndolo como religin del
Estado, para valerse del prestigio que empezaba a ganar la
iglesia del Cristo.
Fue con ese marco que se produjo la divisin del imperio,
por decisin del emperador Teodosio. As, el ocurrir su muerte el
ao 395, sus hijos Honorio y Arcadio fueron reconocidos como
emperadores de Occidente y Oriente, respectivamente. El de
Oriente fij su capital en Constantinopla, llamada tambin
Bizancio, y el de Occidente primero en Miln y luego en Ravena.
Contra lo que quiso Teodosio, ambos emperadores
terminaron convirtindose en irreconciliables enemigos. Arcadio
lanz a los visigodos sobre Occidente y el ao 406 los germanos
cruzaron el Rin, casi sin encontrar oposicin. Una tribu brbara,
la de los visigodos, liderada por Alarico, saque Roma en el ao
410. En un intento de contener las ambiciones de los germanos,
Valentiniano III, sucesor de Honorio, los incorpor al ejrcito
imperial. Ello a la postre result contraproducente, pues los jefes
brbaros (nombre que daba a entender extranjeros) no
tardaron en hacerse dueos de ese ejrcito, colocando y
destronando emperadores desde el ao 455. Tres aos antes,
otra tribu de brbaros, la de los Hunos, invadi varias regiones
de Italia
Respecto a la cada del imperio romano de Occidente, Juan
Jos Vega hace la siguiente reflexin: Era la fuerza de los
brbaros o la debilidad de Roma lo que permita aquellas
invasiones? Ambas cosas a la vez. La decadencia del imperio, la
corrupcin de lasa costumbres, la declinacin tnica y
econmica, el despotismo, el crimen y el placer: todo estaba
corroyendo las entraas de Roma. Los brbaros iban a
derrumbar, con violencia brutal, un imperio corrodo y senil que
se encontraba en proceso de autodestruccin y que caa vctima
de sus propios defectos.
Pero sobre todo conviene destacar que los miles de
esclavos, cruelmente oprimidos por Roma, se plegaron de una u

111
Apuntes de Clase

otra forma a los invasores germanos; en consecuencia, a ellos


les correspondi un papel determinante en la cada del imperio.
El ao 475, en medio de la ms grave anarqua, un general
romano hizo proclamar como emperador a su hijo Rmulo
Augstulo. Ese fue el fin de la farsa, pues al poco tiempo la tribu
brbara de los Hrulos ocup todo el pas, destron al ltimo
emperador y proclam a su jefe, Odoacro, como nuevo rey de
Roma, el ao 476.
No fue ms el cambio de un caudillo por otro, como haba
ocurrido en la fase final y decadente del imperio. Los nuevos
amos de Roma iban a romper con la antigua estructura poltica
para instaurar paulatinamente un nuevo modo de produccin, el
feudal.

EL LEGADO DEMOCRTICO Y REPUBLICANO DEL MUNDO


CLSICO
Atenas construy su democracia en un largo proceso de
desarrollo poltico. Algunos de sus rasgos se dieron desde los
tiempos de Dracn (621 a.n.e.), cuando an rega la constitucin
oligrquica. Desde esa poca los cargos pblicos se hicieron
temporales, designndose a los magistrados entre todos los
ciudadanos reconocidos por la constitucin. En el Consejo de los
Cuatrocientos un ciudadano no poda ser dos veces consejero sin
que antes hubiesen sido electos todos las dems. Asimismo,
cualquier ciudadano que hubiese sido injuriado, poda apelar
ante el tribunal del Arepago. Eran slo rasgos, como decimos,
pues la oligarqua haba dictado leyes reconociendo la esclavitud
por deudas. Y los esclavos eran mayora, de lo que se infiere que
la democracia ateniense funcionaba slo para una minora. La
calidad de ciudadanos era detentada por los ricos, quienes
escogan entre los de su clase a los altos magistrados.
Fue en la poca de Soln, el ao 594 a.n.e., que se instaur
el primer gobierno democrtico de Atenas. Ese gobernante
prohibi los prstamos a inters ofreciendo como garanta la
propia persona. Entonces fueron redimidos muchos esclavos, que
recuperaron sus derechos polticos como ciudadanos. Asimismo,
reconoci a los ciudadanos el derecho de apelacin ante un dao
sufrido en su persona o propiedad, causado por algn particular
o funcionario pblico. Y concedi al pueblo el derecho de
intervenir en los asuntos polticos, a travs del sufragio.
Esa constitucin democrtica, empero, pronto iba a sufrir
mengua. Al llegar al poder Pisstrato, el ao 560 a.n.e.,
establece la tirana y excluye a los ciudadanos de los asuntos
pblicos. No altera expresamente la constitucin, pero al
exonerar a los ciudadanos de la obligacin que tenan de asistir a

112
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

las asambleas, en la prctica logra privarlos de sus derechos


polticos. Y paralelamente los libera de algunos pesados tributos.
De modo tal que con Pisstrato los atenienses pierden libertad en
el mbito poltico, pero obtienen ganancia en la esfera de lo
privado.
El ao 508 a.n.e., Clstenes restaura la democracia, al dictar
una constitucin sealando que el poder poltico radica en el
conjunto de la ciudadana y al reconocer a la asamblea popular
como principal rgano de gobierno. Todos los asuntos de inters
pblico-econmicos, internacionales, de polica, etc.- se
debatan en la asamblea, cuyas decisiones se tomaban por
mayora de los votos. Aqu encuentra su plenitud la democracia
ateniense, pues se ejerce de manera directa. Posteriormente,
debido al incremento demogrfico, los atenienses delegan el
poder en un consejo llamado Bule, integrado por personas que
elige el conjunto de la ciudadana. Al presentarse la necesidad
de resolver algn asunto importante, lo hace el Bule en nombre
del pueblo. La democracia se mantiene, pues todo ciudadano
tiene derecho a ser elegido para integrar el Consejo. La
soberana radica en el pueblo, pero ste no la ejerce
directamente, sino a travs de quienes hablan y deciden en su
nombre. Se trata aqu de una democracia representativa.
En la Roma de los reyes la primera magistratura era
electiva. El rey era un representante de su pueblo, no el dueo
absoluto del poder. Su ttulo era vitalicio, pero se lo deba a la
eleccin hecha por el senado, vocero poltico de los ciudadanos.
La sucesin se produca a travs del sufragio, no por va
hereditaria. Y el electo deba mostrar virtud y sapiencia, como
dice Cicern.
A la monarqua sucedi la repblica, que trajo consigo
cambios en la organizacin poltica. En vez de un rey se elegan
dos cnsules, que ejercan ese cargo durante un ao. El pueblo
tiene tambin un representante directo, el tribuno de la plebe,
que tiene presencia en el gobierno. Por el ao 300 a.n.e. la
democracia se consolida, al adquirir los plebeyos los mismos
derechos polticos que los patricios, pues se acuerda que un
tribuno puede ejercer el cargo de cnsul, y como era costumbre
que despus de haber ejercido una alta magistratura durante un
ao se pasara a formar parte del Senado, los plebeyos
conquistan el acceso a todos los cargos pblicos. El gobierno
adquiere as un carcter esencialmente republicano.
Todas esas conquistas, empero, tendran su fin al instaurarse
el imperio. El gran Julio Csar fue asesinado en nombre de la
defensa del orden republicano y democrtico. Pero ya nada pudo

113
Apuntes de Clase

detener el cambio poltico, por el cual un solo hombre


todopoderoso pas a detentar el poder.
El legado democrtico y republicano de Grecia y Roma sera
mucho tiempo despus el ideal de los Estados modernos y
contemporneos. Porque en stos la mayor parte de los cargos
polticos son electivos y temporales, y porque los gobernantes
devienen representantes del pueblo, puesto que ejercen una
autoridad que no les pertenece, que les ha sido confiada por
tiempo determinado mediante el sufragio, y tambin porque la
ciudadana alcanza igualdad de oportunidades en la poltica, ya
que adquiere derecho a elegir y ser elegido. As pues, el ejercicio
de las funciones pblicas por turno, el sufragio, la igualdad
jurdica y los cargos de representacin popular, que hoy vemos
en nuestra sociedad, existieron ya en el mundo clsico, aunque
bajo moldes distintos. Atenienses y romanos tuvieron por
principios polticos el honor y el anhelo de libertad. Para ellos era
preferible perder la vida antes que la calidad de ciudadano, pues
ciudadano y hombre libre aparecen como trminos equivalentes.
El honor discrimina la libertad de la esclavitud; es un
principio poltico de exclusin, determina quien tiene el derecho
al ejercicio de los cargos pblicos y quien no. La sociedad antigua
se funda sobre la dicotoma libertad-esclavitud. El hombre libre,
por lo general goza de los derechos de ciudadana. La esclavitud
tiene diversas causas, entre otras, el ser prisionero de guerra, las
deudas garantizadas con la propia persona o el ser hijo de
esclavos, pero en todo caso el hecho de caer en ella siempre es
visto como un acto deshonroso, humillante. Es por esto que el
honor aparece como un criterio para la distribucin de los cargos
pblicos y, al mismo tiempo, como un principio poltico de
exclusin. De aqu derivan sus caractersticas ms importantes.
La primera de ellas es la subordinacin de la vida privada a la
vida pblica, lo cual es producto del honor, ya que ste se
conquista nicamente en el espacio pblico. Siendo tambin el
honor un criterio de exclusin ciudadana, se entiende que los
individuos subordinen su inters privado al inters colectivo, y
que otorguen un lugar privilegiado a la guerra, pues sta es el
medio idneo para hacer beneficios a la comunidad, ya que se
lucha en defensa de la ciudad y para preservar la libertad del
pueblo; es tambin sitio propicio para mostrar las virtudes
exigidas para el ejercicio de los cargos pblicos. La valenta, la
prudencia, la magnanimidad y la libertad, se demuestran en la
guerra. En Roma los guerreros ms distinguidos ejercen el cargo
de cnsul, y una vez terminada su gestin pasan a formar parte
del senado. Los tribunos de la plebe cuentan tambin con

114
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

mritos militares. Las virtudes que reclama el espacio poltico


subordinan la vida privada a la pblica.
El cdigo tico que rige el comportamiento de los individuos
da paso a una sociedad excluyente fundada en la dicotoma
libertad-esclavitud, fundamento de la sociedad antigua. La
igualdad ante la ley se da slo entre ciudadanos, pues los
esclavos carecen de todo tipo de derechos.

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115
Apuntes de Clase

5
El medioevo, tiempo de estancamiento?

T radicionalmente se ha caracterizado a la Edad Media,


especficamente a la que se vivi en Europa- como un largo
perodo de confusin, dificultades materiales y temores de toda
ndole. Un espacio de diez siglos, del V al XIV, cuyo final estuvo
marcado con la resurreccin de lo antiguo, de lo clsico. Muchos
intelectuales y artistas, admiradores de las culturas griega y
romana, las estudiaron en profundidad, lo que dio origen a una
corriente renovadora que vino a denominarse Renacimiento. Los
voceros de este movimiento, precisamente, fueron los primeros
en llamar Edad Media al tiempo intermedio entre el esplendor del
mundo antiguo y el renovado esplendor de los tiempos
modernos. Los Renacentistas renegaron de la Edad Media,
viendo en ella slo sus grandes males: la ignorancia, la barbarie
y el fanatismo. La consideraron como un perodo decadente en
los campos no eclesisticos del saber, ya que despreci las
vertientes culturales de la antigedad clsica griega y romana.
Pero eso no es del todo cierto, y adems debe entenderse como
vlido slo en Europa. El Renacimiento no surgi de la nada: sus
races pueden rastrearse en la Edad Media.
Tres componentes estructurales caracterizaron a la extensa
y compleja Edad Media: 1) el feudalismo, como sistema de
organizacin socioeconmica y poltica; 2) la aparicin y
progresivo desarrollo de una nueva clase social, la burguesa,
estrechamente ligada a las actividades econmicas,
principalmente comerciales e industriales, y directamente
relacionada con la gnesis de una ciudad de nuevo tipo,
escenario originalmente econmico y de convivencia, donde iban
a surgir originales instituciones de gobierno, las municipalidades,
y de trabajo, los gremios; 3) la omnipresencia de la iglesia,
especficamente la cristiana, en todas las facetas del quehacer
humano, debindose considerar como aporte positivo su afn de
preservar la cultura clsica en los centros monacales que
regent, auspiciando asimismo desde el siglo XIII el nacimiento

116
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

de una institucin cultural perdurable, la Universidad, si bien


sumida sta en la escolstica, soporte ideolgico de la sociedad
feudal.
Ahora bien, el feudalismo en otras partes del mundo se dio
en tiempos dismiles. Expresin de su presencia temprana la
podemos hallar en la China, donde ya en el siglo III existan
formaciones feudales. En Amrica, por el contrario, se dio muy
tardamente; en el caso peruano desde el siglo XVI, subsistiendo
como semifeudalidad hasta el siglo XX.

PERODOS DE LA EDAD MEDIA


Se conoce como Temprana Edad Media al perodo que se
inicia en los aos finales del imperio romano de occidente, que
es cuando emerge la nueva situacin socioeconmica que hemos
descrito, que coincide con la expansin del cristianismo y con las
grandes migraciones de los pueblos germanos, que crean reinos
en el disgregado imperio. Abarca del siglo V al VIII.
A ello sigue el perodo conocido como la Alta Edad Media,
desde el siglo IX, en la que se consolida el modo de produccin
feudal, a la vez que se intenta con Carlomagno y Otn el Grande
la restauracin del imperio de occidente. Es el tiempo en que
toda Europa va a ser cristianizada, recuperando Roma su
gravitante importancia. Pero pese a los proyectos de grandeza
imperial, la sociedad sigue siendo bsicamente agraria,
mostrando una economa natural.
Algunos autores hablan de una Plena Edad Media, para
referirse a un perodo que se inicia el siglo XI, en el que se
empiezan a generar cambios trascendentales. Es el tiempo en
que resurge la vida urbana y mercantil, con un notorio
crecimiento poblacional. Es el tiempo en que aparece la
burguesa, como nueva clase destinada a corroer
inexorablemente los cimientos del feudalismo. Es el tiempo en
que cobra vigor el poder monrquico, precediendo a lo que
despus se convertir en el absolutismo. Es el tiempo de las
grandes luchas entre reyes y papas. Y a la vez es el tiempo del
resurgimiento artstico y cultural, caracterizado por el paulatino
abandono del latn y el surgimiento de las lenguas romances,
naciendo tambin por entonces las Universidades.
La Baja Edad Media es el perodo que transcurre desde que
se anuncia la crisis del orden medieval, en la segunda mitad del
siglo XIII, hasta las postrimeras del siglo XV. La crisis se produce
en todos los niveles, paralela a un tiempo de tremendas
epidemias, como la de la peste negra, que hizo grandes estragos
en 1348. Es el tiempo en que la oscurantista sociedad fanatizada

117
Apuntes de Clase

condena lo que considera grandes herejas, lo que entre otras


causas va a generar las corrientes protestantes.

GNESIS SOCIOECONMICA DE LO FEUDAL


En el trnsito del mundo antiguo al medieval juegan rol
preponderante cuatro grandes protagonistas: Roma, la Iglesia,
Constantinopla y los pueblos brbaros, producindose
importantes cambios en la vida socioeconmica.
Durante el apogeo del imperio romano existi un claro
predominio de la ciudad sobre el campo, ya que fue en el mbito
urbano donde se acumul la riqueza. Por el contrario, en su
perodo de decadencia, se dio un proceso de ruralizacin
generalizada. Los dueos de los latifundios dejaron de habitar en
el medio urbano y, por tanto, las ganancias procedentes de sus
rentas rurales dejaron de afluir a la ciudad, que se vio as privada
de la funcin comercial y de mercado que haba tenido hasta
entonces. El proceso de ruralizacin fue ms severo en la parte
occidental del imperio.
En esa situacin, el rgimen de propiedad de la tierra ofreci
mayor variedad que en tiempos anteriores. En un principio dej
de ser esclavista sin ser todava feudal. El latifundio continu
siendo trabajado por esclavos, pero conforme transcurra el
tiempo ellos iban disminuyendo, lo cual motiv la implantacin
de un sistema de explotacin mixta, a travs del colonato,
sistema caracterstico de la Temprana Edad Media.
El colono era un arrendatario perpetuo y hereditario, pero no
voluntario, para quien la sujecin a la tierra se convirti, a la vez,
en un derecho y una necesidad. La tierra era la que ligaba a los
colonos con un propietario, hacindolo de por vida y
transmitindose de forma hereditaria, de padres a hijos. En el
caso de un colono sin descendencia, la tierra volva de nuevo a
manos del propietario, del cual en realidad nunca sala, ya que la
propiedad no se transmita con el colonato. Jurdicamente el
colono era un hombre libre, pero al mismo tiempo era algo as
como el servidor de un dominus o de un patronus.
La gran propiedad rstica segua dos sistemas diferenciados
para su cultivo: el trabajo directo a travs de esclavos o el
arriendo, sistema que aument en importancia conforme fue
decreciendo el nmero de esclavos. A consecuencia de ello, los
propietarios de los fundus se vieron obligados a dividir sus tierras
de la siguiente forma:
1. La pars dominicata.- Que era la parte del terreno que se
reservaba el dominus o gran propietario para su disfrute o
explotacin directa, incluyendo el lugar donde vive, llamado
habitacin o villa; con tierras de labor que constituan

118
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

aproximadamente un tercio del total de la pars dominicata. Estas


tierras de labor se diferenciaban de las que se repartan a los
colonos por ser de las ms ricas y frtiles, adems de ubicarse
ms cercanas a las villas. En esta parte se hallaban tambin la
totalidad de bosques y pastos.
2. La pars indominicata.- Estaba constituida por el resto de
las tierras, que se repartan entre los colonos en una serie de
parcelas denominadas mansus. Los arrendatarios o colonos, en
razn del objeto del arrendamiento, pagaban una cantidad de
dinero anual por el usufructo de las tierras. Al escasear el
metlico, el colono empez a pagar el arriendo con los frutos de
la tierra, vindose adems obligado a dedicar unos das del ao
al trabajo de la tierra del seor (pars dominicata), en especial en
pocas de siembra. recoleccin, etc.
Habiendo aparecido la institucin del colonato en los ltimos
tiempos del imperio romano de occidente, el Estado estipul que
los colonos fuesen inscritos en la nmina de cada propiedad. A
partir de entonces se habl de la adscripcin o adscriptus. En el
siglo V los colonos comenzaron a quedar ligados a la tierra y no
solamente a una nmina. Fue entonces cuando el colonato se
convirti en vitalicio y hereditario, resultando un ordo (Estado)
intermedio entre la esclavitud y la libertad.
Desde sus orgenes, este nuevo sistema econmico estuvo
ligado a un sistema social sumamente jerarquizado. En la Roma
decadente tuvo al orden senatorial en la cspide, seguido por los
honestiore y los humiliore, todos ellos hombres libres; situndose
en un escaln intermedio los colonos y en la base los esclavos.
Estos grupos fueron estancndose, constituyendo una especie de
castas de las que era prcticamente imposible salir. Los
funcionarios imperiales se militarizaron y se fue el primer
antecedente del caballero feudal.
En los ltimos das del imperio, los grandes latifundistas
dependen ya muy poco del Estado y tal es su posicin econmica
que terminan situndose por encima incluso de las leyes,
influenciando en el orden senatorial, copando las altas
magistraturas y de una u otra forma por tanto enriquecindose
an ms. Con tal poder pueden darse el gusto de convertir sus
latifundios en tierras de asilo para todo aquel que pretenda
escapar a la fiscalidad, acogiendo igualmente al elemento
esclavo, defraudando sistemticamente al fisco y escapando a
los intentos de control de la ciudad, que se ve incapaz de detener
su importancia creciente.
Con respecto a los dbiles actan de forma por dems
prepotente, convirtindolos en siervos de la tierra. Un trato
distinto conceden a los hombres de condicin libre, segn su

119
Apuntes de Clase

posicin, que acaban entregndose al patronato de esos


dominus. El patronato o patrocinium tiene un marcado carcter
econmico-social. Este aspecto tambin se refleja en textos
jurdicos, ante la impotencia de los poderes pblicos, ya que los
grandes propietarios rurales se convierten en indispensables
para el propio Estado, al favorecer la poltica agraria. Todos estos
acontecimientos marcan el inicio del sistema social medieval.

LOS REINOS ROMANOGERMNICOS


Como queda dicho, destronado el ltimo emperador romano
Rmulo Augstulo, el ao 476 el jefe brbaro Odoacro se
proclam seor de Italia. Contra l march el jefe ostrogodo
Teodorico, por orden del emperador de Bizancio. Triunfante
Teodorico el ao 493, desconoci la autoridad imperial
instaurando el reino ostrogodo en Italia. Por el mismo tiempo,
Clovis, rey de los francos, ocupaba las Galias.
Teodorico, adems de exitoso guerrero mostr dotes de hbil
poltico, tomando de asesores a ilustres romanos. Tuvo el afn de
armonizar las relaciones entre conquistadores y conquistados, lo
que emularon otros reyes brbaros. Esta sntesis dio origen a los
reinos romanogermnicos. Pero el reino ostrogodo fue de efmera
duracin, pues antes de alcanzar los treinta aos fue derrotado
por Bizancio, convirtindose toda la Italia en una provincia
bizantina.
El reino visigodo, por su parte, se estableci en Espaa,
teniendo como capital la ciudad de Toledo. Contuvo con xito las
invasiones bizantinas y subsisti hasta el ao 711 en que cay
en poder de los musulmanes. En Inglaterra se formaron varios
pequeos seoros germnicos, entre ellos Northumbria, Mercia,
Wessex, Kent, Essex y Surrey. En esas tierra se produjo el xodo
de las poblaciones romanizadas.
En la Galia Clovis fund el reino franco y la dinasta
merivingia. A su muerte, el ao 521, varios seoros a l sujetos
se hicieron autnomos, destacando los seores de Austrasia,
entre ellos Carlos Martel que acrecent su poder al contener el
avance musulmn en la batalla de Poitiers, el ao 732. Con esto,
su familia fue vista con predileccin por la iglesia cristiana,
temerosa del avance rabe en Espaa. Carlos Martel leg el
ttulo de mayordomo del reino franco a su hijo Pipino el Breve. El
ao 751 destron a Childerico y se proclam rey con apoyo del
papado, con lo cual puso fin a la dinasta merovingia,
instaurando la carolingia. Un prncipe de esta casa, Carlomagno,
restaurara el imperio de Occidente, el ao 800.
As, el perodo de los reinos romanogermnicos abarca casi
tres siglos y medio que van desde la cada hasta la restauracin

120
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

del imperio de Occidente. Todos ellos -concluye Jos Luis


Romero- tuvieron que afrontar los mismos problemas,
derivados de la ocupacin de un pas de antigua civilizacin -que
los conquistadores admiraban, por cierto-, en el que deban
coexistir vencidos y vencedores dentro de un rgimen que
permitiera a los ltimos el goce de su victoria y a los primeros su
lenta incorporacin al nuevo orden. El resultado de la poltica
puesta en prctica por los conquistadores fue beneficioso, y de
ella derivaron los Estados medievales, raz de los Estados
modernos de la Europa occidental.

EL IMPERIO BIZANTINO
Aunque en un principio los emperadores de Oriente
intervinieron en los asuntos de Occidente, terminaron
preocupndose por los de su propio territorio, afrontando
sucesivas luchas intestinas y amenazas externas. Fue por ello
que a partir del siglo V empezaron a reemplazar la tradicin
cultural romana por la griega y la oriental.
El ms clebre de esos emperadores fue Justiniano, quien
gobern entre los aos 527 y 565, grandemente influenciado por
su esposa, la emperatriz Teodora. Fue en ese tiempo que Italia
pas a ser una provincia bizantina. Aparte de sus triunfos
militares, Justiniano destac como administrador del Estado.
Orden varias compilaciones de derecho con las que estableci
el sistema jurdico que llevara su nombre: Cdigo Justiniano. Fue
tambin el edificador de la hermosa catedral de Santa Sofa.
A su muerte se desat un perodo convulso, hasta la
llegada al poder de Len III, el ao 717, quien adems de
contener a los invasores rabes, conservando para Bizancio las
posesiones del Asia Menor, reorganiz el rgimen interior,
apoyndose en el grupo religioso de los iconoclastas, as
llamados porque rechazaban el culto de las imgenes. Eso
provoc la ruptura entre Constantinopla y Roma, precisamente
cuando Carlos el Grande se aprestaba a restaurar el imperio de
Occidente.

EL IMPERIO CAROLINGIO
El rey franco Pipino el Breve se convirti en adalid del
cristianismo por sus xitos frente a los musulmanes. El papado le
dio todo su apoyo, porque quera servirse de l para su lucha
contra los lombardos que dominaban en Italia. Al morir en el ao
768, lo sucedieron sus hijos Carlomn y Carlos, quedando ste
ltimo como dueo exclusivo del poder el ao 771. Destacara
por sus dotes de conquistador, por lo cual fue llamado
Carlomagno.

121
Apuntes de Clase

Se fij como primera meta la conquista de Italia y el ao 774


derrot a los lombardos en Pava. A su ttulo de rey de los
francos aument el de rey de los lombardos y poco despus el
de patricio de los romanos, consolidando su alianza con el Papa
al cederle las tierras del pontificado en la regin de Ravena. Pas
luego a la Germania, doblegando la resistencia de los sajones el
ao 780. Organiz la administracin de ese territorio,
reprimiendo severamente dos grandes insurrecciones, los aos
785 y 803. Pero fracas en la campaa que emprendi sobre
Espaa el ao 788, que termin con la debacle de sus tropas de
retaguardia a manos de los vascos montaeses, en la regin de
los Pirineos. Tiempo ms tarde, con fuerzas superiores,
Carlomagno consigui apoderarse de toda la regin situada entre
el ro Ebro y los Pirineos.
En el ao 788 Carlomagno someti a los bvaros, y entre los
aos 791 y 796 conquist el territorio de los varos (las actuales
Hungra y Austria). Con esas triunfales campaas pudo el
conquistador restaurar el imperio de Occidente. No pudo anexar
Espaa, pero a cambio agreg la Germania, reuniendo en el
nuevo imperio a los principales reinos romanogermnicos.
Lograrlo fue obra conjunta de la energa del pueblo franco y del
genio militar y poltico de su caudillo, quien cumpla as el ideal
pontificio de instaurar un orden universal cristiano.
El da de Navidad del ao 800, en la baslica de San Pedro en
Roma, el Papa Len III coloc sobre la cabeza de Carlomagno una
corona, reconocindolo como hijo predilecto de la iglesia, su
brazo armado y el restaurador de la grandeza romana.
Carlomagno estableci su sede imperial en Aquisgrn,
donde resida desde el ao 794. All haba construido una iglesia
y un palacio, basado en parte en influencias arquitectnicas
tomadas de Ravena y Roma. En su corte reuni eruditos de toda
Europa, el ms famoso de los cuales fue el clrigo ingls Alcuino
de York, al que puso a cargo de la escuela palatina.
Para su tarea gubernativa expidi centenares de decretos
llamados Capitulares, abarcando una vasta gama de asuntos,
desde cuestiones jurdicas y militares hasta cuestiones relativas
a monasterios, a la educacin y a la gestin de los dominios
imperiales. Confi la administracin del imperio a unos
doscientos cincuenta funcionarios reales denominados condes.
Esto a la postre resultara contraproducente, pues cada conde
fue ambicionando autonoma. Para vigilarlos Carlomagno destin
a los missi dominici, que slo tuvieron presencia mientras l
vivi.
Al respecto apunta Jos Luis Romero: Todo conspiraba
contra la unidad: el desarrollo econmico, basado

122
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

preferentemente en la autonoma de pequeas reas


econmicas, el sistema de reclutamiento local del ejrcito y,
sobre todo, las inmensas distancias y los inconvenientes en las
comunicaciones, que solan mantenerse interrumpidas durante
largos perodos. Ninguna de las medidas que Carlomagno
adopt, pudieron impedir el localismo que deba concluir en la
organizacin feudal.
Carlomagno -dice Martn A. Cagliani- es importante no slo
por su genio militar y el gran imperio que supo forjar, sino
tambin por la especial combinacin de tradicin e innovacin
que represent. Por un lado, era un tradicional guerrero
germnico que pas la mayor parte de su vida adulta
combatiendo. En las campaas contra los sajones impuso el
bautismo por la fuerza y se deshizo de los rebeldes con matanzas
sin piedad. Por otra parte, puso todo su inmenso poder y
prestigio al servicio del cristianismo, de la vida monstica, de la
enseanza del latn, de la copia de libros y del imperio de la ley.
Su vida, tomada como modelo para la mayora de reyes
posteriores, personifica la fusin de las culturas germnica,
romana y cristiana, que se convertira en la base de la civilizacin
europea.
En el ao 814, poco antes de morir, Carlomagno design
como sucesor al nico hijo que le quedaba, Luis, que pas a ser
conocido como Luis I el Piadoso o Ludovico Po, coronndolo
personalmente. Recibi ste un imperio que pronto entr en
disgregacin, enfrentndosele sin interrupcin sus propios hijos,
Lotario, Carlos y Luis.
Ludovico Po muri en el 840 y tres aos despus sus tres
hijos sellaron la paz con el Tratado de Verdn, en virtud del cual
se distribuyeron los territorios del imperio. Lotario, conservando
el ttulo de emperador, recibi toda Italia y los valles del Rdano,
Saona, Mosa y Rin. Luis tom para s la Germania, al este del Rin.
Y Carlos toda la regin al oeste del Rin, vale decir la actual
Francia.
Ese reparto no contuvo la creciente disgregacin, pues
varios condes negaron obediencia a los reyes carolingios y se
declararon en completa autonoma. El cuadro se complic con la
oleada de invasiones que asolaron esos territorios, que fueron
asolados por normandos, musulmanes, eslavos y mongoles.
Algunos lograron instalarse definitivamente, como los normandos
en una regin francesa, la Normanda; los eslavos en lo que ms
tarde se llamaran Polonia, Checoslovaquia, Bulgaria y
Yogoslavia; y un grupo de mongoles, los magiares, en Hungra.
En la mayora de los casos, los invasores tuvieron que
contentarse con el saqueo de poblaciones indefensas, pues la

123
Apuntes de Clase

nobleza guerrera se fortific, defendiendo con xito sus


posesiones. Cada seor tuvo que actuar por su cuenta, sin apoyo
de los reyes, y esto abon ms la consolidacin de la nueva
formacin socioeconmica. El territorio de cada seor termin
convirtindose en un feudo y ello cont finalmente con el aval de
los reyes, que as recuperaron algn poder, pues los feudales se
comprometieron a servirles como vasallos.

ORGANIZACIN DE LA SOCIEDAD FEUDAL


En el siglo IX, disgregado el imperio carolingio y tras las
oleadas de nuevas invasiones, la nueva formacin
socioeconmica se estableci a plenitud en Europa. El feudalismo
tuvo por base la propiedad seorial de la tierra, generando una
produccin para el autoconsumo y no para el comercio, con
acumulacin de derechos econmicos y jurdicos para el
terrateniente.
El feudo fue una unidad econmica, social y poltica, un
mbito cerrado, con marcada tendencia a la autonoma, segn
explica Jos Luis Romero. Era concedido a un noble por el rey -o
por otro noble de mayor poder- para que se beneficiara con sus
rentas y, al mismo tiempo, lo administrara, gobernara y
defendiera. El seor feudal quedaba unido al rey -o al noble de
quien reciba la tierra, o a ambos- por un doble vnculo: el del
beneficio, que lo obligaba a reconocer la propiedad eminente de
quien le haba otorgado el feudo, y el vasallaje por el cual se
comprometa a mantener la fe jurada con su seor, obligndose
a combatir a su lado y a prestarle toda suerte de ayuda.
El sistema dio paso a una muy clara jerarquizacin social,
teniendo en la cspide a la aristocracia y los seores feudales,
laicos o eclesisticos, en una escala media a los vasallos menos
poderosos y en la base, como clases no privilegiadas, a los
campesinos que podan ser hombres libres o siervos. Con el
tiempo, al margen de esas clases, en las resurgentes ciudades,
iba a emerger la burguesa.
Casi no hubo diferencia entre campesinos libres y siervos,
pues los seores ejercan su autoridad y su poder con absoluta
discrecionalidad sobre ambas, ya que no haba frenos legales
que pudieran sobreponerse a su predominio. Estrictamente
considerado, el campesino libre slo posea sobre el siervo la
posibilidad de cambiar de amo, pues conservaba la libertad de
movimiento. El siervo estaba en cambio atado a la gleba y
formaba parte de ella, hasta el punto de que era transferido de
un seor a otro cuando se transfera la tierra. Pero ni campesinos
libres ni siervos podan hacer nada frente a los abusos de los
seores, pues la conviccin estaba arraigada de que los primeros

124
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

slo tenan deberes, en tanto que correspondan legtimamente a


los ltimos todos los derechos y privilegios.
La masa fundamental de la poblacin -escriben por su parte
Volodin y Plimak- la constituan los campesinos, de cuyo trabajo
viva la cspide feudal de la sociedad: terratenientes, clero y
aristocracia real. En muchos pases imperaba la servidumbre de
la gleba: la tierra perteneca al seor feudal y el campesino
estaba adscrito a ella, teniendo que entregar a su seor la mayor
parte de lo que produca. La voluntad del seor era ley y
cualquier manifestacin de descontento o insumisin se
castigaba ferozmente. Los seores feudales eran dueos
absolutos de sus dominios. Continuamente en pugna entre s y
con el poder real, sus incontables disidencias intestinas
arruinaban todava ms al pueblo.
El feudalismo marc el apogeo del poder de la Iglesia, no
slo como institucin universal sino tambin haciendo de sus
integrantes particulares prominentes miembros de la clase
feudal, pues entre los grandes seores terratenientes se
contaron numerosos obispos y abates. La influencia de la Iglesia
fue absoluta, toda vez que garantizaba la permanencia de la
estructura social. En la concepcin mental de los feudales, cada
grupo cumpla una funcin especfica, al servicio de la sociedad:
los seores la defendan militarmente, clrigos y frailes
procuraban su bien espiritual, y los campesinos facilitaban todo
ello trabajando la tierra.
La iglesia era copartcipe y defensora del rgimen feudal:
afirmaba que la divisin de los hombres en ricos y pobres, en
poderosos y no poderosos, vena de Dios, y que quien se opona
al poder, se opona a los designios del Seor; declaraba sagrado
el orden de cosas establecido y adoctrinaba al pueblo por todos
los medios a su alcance a renunciar sumisamente a los bienes
terrenales.
Pero el clero, que prometa al pueblo la bienaventuranza del
reino de los cielos, no renunciaba a los placeres de la vida en
esta tierra pecadora. Segn un testimonio de la poca, muchos
de los servidores de Dios, contrariando su apostolado y su
prdica, nadaban en un mar de riqueza y abundancia. Por eso
durante la Edad Media surgieron numerosas rebeliones
campesinas en contra de quienes hablaban en nombre de Jess
pero sin seguir sus enseanzas. Por ello tambin que finalizando
el medioevo surgi con fuerza el protestantismo.
Posteriormente, los monarcas feudales, ansiosos de
acaparar la suma del poder, entraron en conflicto con sus rivales,
los Papas: cada uno de ellos deca que tena autoridad para
mandar sobre el otro. A las enconadas discusiones siguieron las

125
Apuntes de Clase

guerras y finalmente la escisin de la iglesia cristiana, entre


catlicos y protestantes.

LA FRANCIA FEUDAL
En el ao 987 se extingui en Francia la dinasta de los
carolingios y se alz como rey Hugo, fundador de la dinasta de
los Capeto. Su poder era limitado, pues slo ejerca total dominio
en las posesiones territoriales que haba heredado de su familia,
en el Sena y el Loira, conteniendo las ciudades de Pars y
Orlens. En el resto del pas imperaban, prcticamente
independientes, los duques, condes y marqueses, algunos de los
cuales eran incluso ms poderosos que el rey. Tal fue el caso de
los duques de Anjou, Normanda y Borgoa. Esa situacin se
habra de mantener hasta la segunda mitad del siglo XVII.
Fue en Francia donde con mayor nitidez se desenvolvi el
sistema feudal, conforme explica el historiador ruso E.
Kosminsky: Todos los duques y condes tenan sus propios
vasallos, que podan tener a su vez los suyos, caballeros de
menor cuanta. De este modo, los seores feudales formaban lo
que se llama la escala feudal o la jerarqua feudal (jerarqua
quiere decir orden de soberana y sumisin). En lo alto de la
escala estaba el rey, considerado la cabeza de la jerarqua
feudal; ms abajo, los seores ms poderosos -duques y condes-
quienes posean vastas regiones; ms abajo an, seores menos
importantes; finalmente, seguan los caballeros de menor
cuanta. Cada uno de los miembros de la jerarqua feudal era
considerado vasallo con relacin al que estaba por encima, y
seor con respecto del que estaba ms abajo.
Los personajes eclesisticos tambin formaban parte de la
jerarqua feudal. Los arzobispos, obispos, abates (priores de los
conventos) eran seores importantes. Tenan muchos vasallos.
No se diferenciaban en nada de los seores feudales seculares.
La jerarqua feudal era necesaria a la clase gobernante.
Constitua un medio de afianzar su dominio sobre los
campesinos. Los seores y los vasallos se ayudaban unos a otros
para mantener a los campesinos en Estado de sumisin. Los
seores feudales podan condenar a los campesinos a la pena de
muerte. Como smbolo de este derecho haba, a la entrada de los
dominios del seor feudal, una horca. Los seores feudales y el
clero se consideraban muy por encima de los campesinos. En la
Edad Media se deca que los hombres se dividan as: los que
combaten, los que rezan y los que trabajan.
Debilidad del poder real, independencia de los seores
feudales importantes, incesantes guerras feudales, servidumbre

126
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

de los campesinos, he aqu lo que vemos en Francia durante los


siglos IX al XI.

EL SACRO IMPERIO ROMANO-GERMNICO


El reino carolingio de la Germania fue de efmera duracin.
En el siglo X se disgreg en varios dominios independientes. Los
ms importantes fueron los de Sajonia, Franconia, Suabia,
Baviera y Lorena, gobernados por poderosos duques. Esos
poderosos seores eligieron por rey a Enrique I, de la dinasta
sajona, cuyo sucesor Otn I, (936-973) sera el fundador del
Sacro Imperio Romano-Germnico.
Apoyado por la iglesia y por seores feudales de menor
jerarqua, Otn I sostuvo una exitosa lucha contra los duques,
logrando un real dominio en toda la Germania. El ro Rin fue
conocido en su poca como el camino del clero, pues en sus
mrgenes se asentaron los extensos y ricos seoros de los
arzobispos de Colonia, Maguncia y Trveris. El rey se hizo tan
poderoso que se arrog la facultad de elegir obispos entre sus
ms fervorosos adictos. De esa manera, los obispos se
convirtieron en verdaderos prncipes, dueos de numerosos
castillos fortificados y de multitud de vasallos. Otn, que por su
podero empez a ser llamado El Grande, intervino luego en
Italia, donde el reino carolingio de Lotario se desmembr pronto
en numerosos dominios independientes, seoreados por duques,
marqueses y obispos.
El Papa, cuyas posesiones feudales se extendan desde el
Mar Adritico hasta el Tirreno, incluidas las ciudades de Ravena y
Roma, se encontraba por entonces en una difcil situacin, pues
sus poderosos vecinos lo despojaban continuamente de sus
tierras. Ms an, entre los siglos IX y X los seores feudales
italianos se dieron el lujo de destronar, apresar y hasta asesinar
papas a su antojo, entronizando en la silla pontificia a sus
parientes, provocando en consecuencia continuas guerras. En
esa Italia anarquizada fue que intervino Otn, llegando a un
importante acuerdo con el Papa: ste lo reconocera emperador a
cambio de recuperar sus antiguos dominios. Y as se llev a cabo,
surgiendo el ao 962 el Sacro Imperio Romano-Germnico, que
hasta el siglo XI sera el Estado ms importante de Occidente.

LA CARTA MAGNA DE LAS LIBERTADES


En el ao 1066 Inglaterra fue conquistada por Guillermo,
duque de Normanda. Los nativos seores feudales anglosajones
fueron avasallados por los normandos y sus aliados franceses. En
1154 la corona inglesa fue ceida por el Enrique II, de la dinasta
de los Plantagenet. Era francs y logr imponerse sobre los

127
Apuntes de Clase

siempre rebeldes seores feudales, arrasando con trescientos


castillos. Afianz as el poder real y aplic una reforma judicial
progresista, aboliendo el llamado "juicio de Dios", que tantas
torturas validara. En el terreno econmico, dict tambin otra
importante reforma: dej de exigir de los seores feudales el
servicio militar y les impuso el tributo en dinero.
Su sucesor Ricardo Corazn de Len estuvo ms dedicado
a las cruzadas que a Inglaterra y a su muerte lo sucedi su
hermano Juan, en 1167. Sostuvo guerra con Felipe Augusto de
Francia y para procurarse fondos confisc todas las tierras del
clero. Fue entonces excomulgado por el Papa Inocencio III, que
otorg el reino de Inglaterra al rey francs. A fin de no perder su
reino, Juan solicit perdn del Papa y lo obtuvo a cambio de un
tributo de mil libras esterlinas por ao.
Fue desastrosa su campaa contra Felipe Augusto y de
regreso a Inglaterra se le sublevaron los grandes seores
feudales, los caballeros y los burgueses de las ciudades. Dejaron
de pagar tributo y al ver sus arcas vacas el rey Juan, apodado
"Sin Tierra", se vio obligado a aceptar las exigencias de los
sublevados, aprobando por edicto la Carta Magna de las
Libertades, el ao 1215.
Siempre que el rey tuviese necesidad de imponer nuevos
gravmenes, deba consultar con el Consejo General del Reino,
que en un principio integraron veinticuatro barones, como en
Inglaterra se llamaba a los seores feudales. Asimismo, otorg
alguna autonoma a las ciudades y privilegios para los burgueses.
Con el tiempo, la Carta Magna fue desconocida, por el
propio Juan y por su sucesor Enrique III. Ello provoc una nueva
sublevacin general de barones, caballeros y burgueses. En 1246
el rey fue vencido y se hizo del mando el duque Simn de
Monfort, quien para sostenerse en el poder dio cabida en el
Consejo General del Reino no slo a los barones y al alto clero,
sino tambin a los caballeros y a los burgueses, surgiendo as el
primer Parlamento.
En el siglo XIV el Parlamento se dividi en dos cmaras: la
Alta o Cmara de los Lores y la Baja o Cmara de los Comunes.
En la primera tuvieron cabida los grandes seores feudales y el
alto clero. En la segunda, los caballeros y los burgueses. En
Inglaterra, el poder del rey estuvo desde entonces limitado por el
Parlamento.
Una forma de institucin parlamentaria surgi tambin en
Francia, a principios del siglo XIV, precisamente cuando esa
potencia tuvo bajo su dominio el papado, cuya sede se traslad a
Avignon durante setenta aos. (1308-1378).

128
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Era costumbre que el rey, en caso de urgencia, reuniese


una asamblea, convocando a los grandes seores feudales y a
los representantes del alto clero. Pero en 1302 Felipe IV, llamado
El Hermoso, convoc tambin a los representantes de las
ciudades, esto es, a los ricos mercaderes, de cuyo capital
requera. Fue de esa manera que por primera vez se reunieron
los Estados Generales, con feudales y burgueses.
Posteriormente, con los monarcas absolutistas, decay el poder
de los Estados Generales, pero iba a resurgir decisivamente con
la Revolucin Francesa.

LOS CASTILLOS FEUDALES


Los castillos fueron las construcciones ms emblemticas
del feudalismo. El denominado proceso de encastillamiento de la
Europa en la Edad Media -explica Luis Ortega- se realiz en tres
fases, que se correspondieron con tres tipos de fortaleza: 1) los
castrum, o formaciones rocosas para refugio del pueblo (siglos VI
al VII); 2) construcciones ms reducidas en estos mismos lugares
o en motas creadas por movimientos de tierras con gran
capacidad defensiva (siglos X al XIII); y 3) reductos de defensa
menos altaneros, pequeas motas seoriales o casas fortificadas
(siglos XIV y XV).
La multiplicacin de castillos se produjo entre los siglos X y
XV y varios no necesariamente estuvieron relacionados con la
defensa. Pertenecieron a reyes, duques, condes, obispos, etc. En
cada uno, para proteccin, exista guarnicin militar. Las
fortalezas, como estructuras guerreras, tuvieron como principal
finalidad asegurar el orden en las tierras del seor. Les cupo
asimismo un rol protagnico en las guerras medievales, pues
stas se desarrollaron con una sucesin de asedios y captura de
castillos y, en menor escala, con batallas en campo abierto.
Los primeros castillos fueron simples torres rodeadas por
empalizadas. En las fortificaciones originales haba mucha
madera, que fue sustituyndose por piedra a partir del siglo XII.
Las murallas se fueron haciendo ms gruesas y altas,
reforzndose con taludes; y se crearon torres cubiertas,
matacanes, puentes levadizos, profundos pozos perimtricos,
etc. A lo largo de los muros se construan ms torres, ms slidas
e independientes, como lo fue la torre albarrana.

LA CABALLERA Y LA LITERATURA MEDIEVAL


Para los seores feudales la nica ocupacin digna de su
jerarqua era la militar. Se consideraban a s mismos hombres
superiores, para quienes no estaba hecho el trabajo fsico ni el
comercio. Desde temprana edad aprendan la carrera de las

129
Apuntes de Clase

armas y a montar a caballo (de all la denominacin de


caballera); y podan servir en el castillo de otro seor en calidad
de escuderos o pajes hasta hacerse caballeros, llegada la
juventud. Se les reconoca como tales en solemnes ceremonias,
segn describe A. Kosminsky: El iniciado se vesta con la
armadura completa y encima se pona una capa escarlata en
seal de que estaba dispuesto a verter su sangre, se arrodillaba
ante su seor, quien lo golpeaba en el hombro de plano con la
espada. El nuevo caballero saltaba sobre su caballo y mostraba a
los presentes su destreza y conocimiento en el manejo de las
armas. A partir de entonces, su dedicacin seran las guerras,
contra otros seores feudales o contra los campesinos
sublevados. Porque de estas rebeliones hubo muchas.
La imagen romntica de los caballeros medievales que
vivan entregados a fabulosas aventuras y fieles a un estricto
cdigo de honor, fue alimentada slo por la literatura de los
cantares de gesta o por sagas como la del Rey Arturo. En verdad,
se dio el caso de algunos pocos personajes histricos cuyas
andanzas cobraron mtico relieve. Para ejemplo, sigamos un
relato de Csar Fuentes Rodrguez:
Durante centurias los nios franceses escucharon
encantados las hazaas, los dichos y hechos del condestable
Bertrand Duguesclin, uno de los grandes hroes de la Edad
Media, el cual recibi de su rey el encargo de expulsar a los
ingleses del territorio de Francia en el siglo XIV. Sus actos de
arrojo y sus muestras de piedad slo eran comparables a la
arrogancia con la que rubricaba sus palabras. Hecho prisionero
por el Prncipe Negro, le pidi ste que l mismo fijase el precio
de su rescate. "Cien mil libras" -contest Duguesclin sin vacilar,
una cifra formidable para aquellos tiempos. Maravillado, el
Prncipe Negro le pregunt de dnde sacara tamaa fortuna. El
condestable repuso con inconmovible seguridad: "No hay
muchacha en Francia que no est dispuesta a tejer una rueca
llena para pagar mi rescate". En efecto, al poco tiempo, los
franceses pagaron el rescate hasta la ltima moneda. El
condestable era un guerrero a las rdenes de la realeza, no un
caballero andante que sala por el mundo a "desfazer entuertos";
pero se dice que jams cometi tropelas que daasen su honor
y, ms an, predic la defensa y el respeto a los cdigos de
caballera en cada oportunidad. Entre los dichos que se le
atribuyen, estn el de que "nada vale ganar una batalla y perder
el alma". O las palabras que habran constituido su regla de oro:
"Nunca olvides, dondequiera que hagas la guerra, que el clero,
las mujeres, los nios y los pobres no son tus enemigos".

130
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Fue durante el siglo XI en que proliferaron los cantares de


gesta, como La Cancin de Rolando. Incluso, se afirma que
algunos caballeros relataban en versos sus hazaas,
sentimientos y emociones; en Francia se les llam trovadores y
en Alemania minnesinger . En el siglo XII aparecieron las novelas
caballerescas, siendo la ms notable Tristn e Isolda, apologa
de la fidelidad y la abnegacin en el amor. Paralelamente surgi
una literatura popular, en forma de cuentos, teniendo por
protagonistas a algunos animales cuyas caractersticas se
comparaban con las de algunos personajes: el len representaba
al rey; el lobo al caballero; el burro al cura y el zorro al ciudadano
astuto. El pueblo fue tambin muy aficionado a las
representaciones teatrales, que se hacan al aire libre. La
temtica versaba sobre temas religiosos, que se llamaban
misterios; pero tambin se ponan piezas burlescas, las farsas.

EL TIEMPO EN EL PENSAMIENTO MEDIEVAL


En la Edad Media -dice Ramn Roca- el hombre no supo
apreciar con exactitud el paso del tiempo. Conserv mal el
recuerdo de un acto lejano (como la fecha de su nacimiento) y no
fue capaz de ver el futuro para establecer sus planes. Si iba en
peregrinacin, o haca un largo viaje, no se hallaba capacitado
para calcular cuando estara de regreso, y lo que hara despus.
As, los hroes de la Tabla Redonda se iban frecuentemente en
busca de aventuras sin fecha ni proyecto de retorno.
Cronistas y novelistas, salvo excepciones, fueron muy poco
precisos en cuanto a consignar fechas y cronologa; se limitaron
a citar aproximaciones, a veces muy vagas (en la poca del rey
Enrique, hacia el tiempo de Pentecosts, cuando los das se
alargaron, etc.). En la prctica, los acontecimientos se situaban
en relacin con las grandes fiestas u otros eventos cuya
importancia qued impresa en las memorias. El hombre de la
Edad Media -tanto el caballero como el campesino- slo tuvo del
tiempo una experiencia concreta.
La reflexin intelectual, los clculos precisos fueron
patrimonio de unos pocos clrigos. El resto, todos los dems, no
conocieron ms que la alternancia del da y la noche, del invierno
y el verano. Su tiempo era el de la naturaleza, de acuerdo al
ritmo de las labores agrcolas y segn la fijacin del pago de las
deudas y rentas seoriales. Los escultores europeos
representaron a menudo en la piedra (en los prticos de las
grandes catedrales y alrededor de las pilas bautismales) el
calendario de la vida rstica. All cada mes se ilustra con una
actividad: febrero se relaciona con el descanso ante la lumbre;
marzo con la vuelta a las tareas agrcolas, la cava de la via y el

131
Apuntes de Clase

corte de los sarmientos; abril, el mes ms hermoso del ao, en


el que todo vuelve a empezar, se representaba con un ramillete
de flores en las manos de una joven; mayo era el mes del seor
feudal, que se iba de cacera o a la guerra en su caballo ms
hermoso; junio estaba reservado para el recojo de la hierba; julio
para la cosecha; agosto para la trilla; septiembre y octubre para
la vendimia, pero el segundo tambin para la sementera; en
noviembre se hacan las provisiones de lea para el invierno,
sacando los cerdos a bellotear, pues se les sacrificara en las
festines de diciembre y enero.
En lo que respecta al da, el ritmo de la jornada est
regulado sobre todo por el curso del sol; el da era corto en
invierno, largo en verano. Las campanas del monasterio
anunciaban los oficios ms o menos cada tres horas: maitines a
medianoche, lades hacia las 3 horas, prima hacia las 6, tercia
hacia la 9, sexta a medioda, nona hacia las 15, vsperas hacia
las 18 y completas hacia las 21. Por otro lado, esas horas
estaban lejos de ser iguales entre s: variaban segn la latitud, la
estacin del ao o la aplicacin del campanero.
Para medir el tiempo algunos conventos tuvieron relojes
hidrulicos, semejantes a clepsidras antiguas, compuestos
principalmente de un recipiente del cual caa agua, gota a gota.
Se segua la regla de que una misma cantidad de lquido emplea
el mismo intervalo de tiempo para vaciarse. Pero se trataba de
aparatos frgiles y complejos, muy poco extendidos. Con mayor
frecuencia se emple el cuadrante solar, y, para medir los
tiempos breves, un simple reloj de arena. De noche, el fraile que
tocaba los oficios se orientaba por la posicin de los astros o por
el tiempo que duraba una vela en extinguirse. Los textos nos
dicen que se consumen tres velas en una noche y que sta se
divida en primera, segunda y tercera vela. El campanero poda
tambin calcular las horas de una manera ms aproximada,
segn las pginas de algn libro que lea y segn las oraciones o
salmos que recitaba.
El empleo del tiempo de una jornada era, por supuesto,
diferente segn las regiones, las estaciones del ao y las
categoras sociales. Sin embargo, se dieron ciertas constantes.
La gente se levantaba muy de madrugada, generalmente antes
de que saliese el sol, ya que las actividades comenzaban con el
alba. Antes de iniciarlas era costumbre lavarse, vestirse, rezar las
oraciones u or misa. Muy raramente se consuma alimentos al
levantarse, pues las prcticas religiosas exigan estar en ayunas.
El desayuno, primera de las tres comidas diarias, tena lugar ms
tarde, hacia la hora de tercia (hacia las 9 de la maana); por
tanto, divida la maana en dos partes ms o menos iguales. La

132
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

comida, ms copiosa, se digera entre sexta y nona (entre las 12


m. y las 3 p.m.). A ella segua un momento de descanso,
dedicado a la siesta, la lectura, el paseo o el juego. Las
actividades se reanudaban al promediar la tarde, y duraban
hasta la puesta del Sol. En invierno, esta parte del da era
relativamente corta. La cena se haca entre vsperas y completas
(entre las 18 y las 21 p.m.); ms larga que el resto de las
comidas, poda estar seguida de una velada; pero sta no se
prolongaba demasiado, salvo en la noche de Navidad. La gente
dorma temprano; la iluminacin (con velas de cera o pez, o con
lmparas de aceite) era cara y tambin peligrosa. La noche
provocaba inquietudes, pues se prestaba para los incendios, las
traiciones y los peligros impensados.
Las horas, al igual que los das, eran tributarias de las
celebraciones religiosas. El ciclo del ao corresponda al
calendario litrgico, cuyas pocas ms relevantes eran el
Adviento y la Cuaresma, y las fiestas principales Navidad,
Pascua, Ascensin, Pentecosts y Todos los Santos. Otras
costumbres mostraban tambin la influencia de la vida religiosa
en el calendario: el da de la semana, en algunos perodos del
ao, se designaba con el tema del Evangelio ledo en la iglesia.
As, el jueves de la segunda semana de cuaresma era
denominado El rico malvado, el viernes Los vendimiadores y
el sbado La mujer adltera. Ello dio lugar a discrepancias al
fijarse las fechas de las fiestas. Pero esos problemas de cmputo
fueron slo asunto de los clrigos. Seores y caballeros, siervos y
villanos, habitantes de los burgos y de las ciudades apenas si los
entendieron. La atencin de la poblacin civil recay sobre todo
en las fechas establecidas por los tribunales de justicia y
asambleas feudales para las ceremonias y recepcin de nuevos
caballeros (Pascuas, Pentecosts); para los pagos de las rentas
(Candelaria, Todos los Santos) y para la inauguracin de ferias y
mercados. Pero todos fueron sensibles al ritmo de los
innumerables das de fiestas de guardar, y al retorno peridico
de las fiestas religiosas, porque traan consigo diversiones. Para
todos existieron los buenos y los malos das.

RESURGIMIENTO DE LAS CIUDADES


Con el paso de los siglos, la vida en las ciudades fue
recuperando su importancia. Contra lo que comnmente se cree,
la Plena Edad Media mostrara un notorio progreso urbano. Las
ciudades que se crearon fueron superiores a sus antecesoras en
el mundo clsico e incluso a las que aparecieron en los inicios de
los tiempos modernos. A la par, finalizando el primer milenio se
advirti en Europa una manifiesta recuperacin poblacional. sta

133
Apuntes de Clase

tuvo su apogeo entre los siglos XI y XIV, al punto que algunos


autores hablan de una explosin demogrfica y de una edad de
oro de las ciudades nuevas.
Diversos factores se conjugaron para el nacimiento de
nuevas ciudades, siendo de los ms importantes el religioso.
Gentes que acudan en peregrinaje a un santuario terminaron por
asentarse cerca de l de manera permanente. Por lo general
dichos santuarios existan aledaos a los monasterios, por lo que
en este caso hablamos de ciudades monsticas. Entre ellas
pueden citarse a Saint Denis, Saint Omer, Saint Di, Sahagn y
Santiago de Compostela, algunas de las cuales fueron
amuralladas. Otras nacieron por necesidades estratgicas,
convirtindose en ciudades-fortalezas, caso de Oviedo, Burgos,
Cracovia, Gdansk y Poznan. En cualquier caso, para que esas
ciudades prosperasen fue indispensable la funcin econmica.
As, Saint Denis tuvo pronto una famosa feria y en Sahagn se
establecieron barrios de artesanos. Y entre los siglos IX y X el
auge comercial se convirti en el factor principal para el
nacimiento de las ciudades. A lo largo de los grandes ros de
Europa, y en la costa martima, prosperan los puertos, embrin
de varias ciudades importantes. Lo mismo ocurri en torno a las
ferias.
El auge urbano concaten una serie de mecanismos. El
progreso de la agricultura, que tuvo que cubrir la demanda de
un mercado en crecimiento; con ello se expandieron los
intercambios comerciales; y por igual, hubo demanda de
productos artesanales. El crecimiento demogrfico provoc que
muchos pobladores del campo, no encontrando empleo en las
haciendas, migrasen a los espacios suburbanos, pues la ciudad
ofreca nuevas posibilidades. De esa manera crecieron
grandemente ciudades como Pars, Burdeos, Poitiers o Gante, y
una vez que se colmaron sus espacios surgieron nuevas
ciudades. Entre los siglos XI y XIII la propia toponimia de algunas
ciudades entonces fundadas corrobora esta aseveracin:
Villaneuve, Newcastle, Castellnou y Castronuevo, son algunos
ejemplos.
En Espaa las ciudades musulmanas, recuperadas por los
cristianos en los siglos finales de la Edad Media, mantuvieron su
esplendor. Tal el caso de Crdoba, Toledo, Sevilla, Valencia y
Zaragoza. Otras surgieron fusionando aldeas vecinas, lo que
ocurri en Salamanca, Soria, vila, Segovia y Valladolid.

LAS UNIVERSIDADES
Un trascendental aporte del Medioevo fue la creacin de las
Universidades. Ellas nacieron en el siglo XII, cuando merced a sus

134
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

contactos con el mundo musulmn Occidente tuvo un


renacimiento intelectual. Los rabes haban rescatado mucho de
la cultura clsica, en especial publicando traducciones del griego.
Y publicaron asimismo obras conteniendo sus logros en el campo
cientfico. A ello sigui la traduccin al latn, merced a la cual la
juventud que concurra a las escuelas monsticas o catedralicias
del Medioevo mostr creciente inters por estudios que
rompiesen el estancamiento escolstico.
Esa necesidad fue decisiva para que se fundaran las
Universidades, pero otro factor decisivo fue la existencia y
florecimiento de las ciudades, como bien apunta Pierre
Bonnassie: La ciudad -producto, a su vez, del crecimiento
demogrfico- transformaba con su sola existencia las
costumbres de trabajo, las condiciones de vida e incluso las
formas de sentir y de pensar; favoreca el acercamiento de
hombres de cualquier origen y estatuto social; era un medio
nuevo donde todo estaba por construir; y ofreca, por fin, sus
propios modelos de organizacin. Universitas: la palabra design
al principio a la propia colectividad humana, con sus franquicias
y su gobierno autnomo; despus se aplic a la comunidad de
trabajadores de un mismo oficio reunidos en corporacin; y, por
fin, acab por referirse al agrupamiento especfico de los
trabajadores intelectuales.
Algunas Universidades ganaron sus derechos como tales en
virtud de movimientos estudiantiles cuyas demandas provocaron
incluso sangrientos disturbios, como los de Pars en 1200 y
Oxford en 1208-1209. Las innovadoras concepciones y el
creciente inters de los estudiantes motivaron el ejercicio
brillante de la ctedra, como la que en Pars condujo Abelardo.
Igualmente espontnea fue la aparicin de las Universidades de
Bolonia, Montpellier y Cambridge. Pero otras fueron creadas por
reyes, emperadores y papas. En 1212 Alfonso VIII cre la de
Palencia; en 1218 su sucesor Alfonso X fund la de Salamanca;
en 1224 Federico II cre la de Npoles; en 1229 Raimundo VII
autoriz la creacin de la Toulouse; a mediados del siglo XIII se
cre la de Valladolid; la de Sevilla en 1254; la de Lisboa-Coimbra
en 1290; la de Lrida en 1300; la de Huesca en 1354 y as
sucesivamente.
En sus orgenes las Universidades, proclamando su
autonoma, tuvieron diverso control. En la de Pars el poder lo
tenan los profesores; en la de Toulouse lo compartan maestros y
estudiantes; mientras en Bolonia eran los estudiantes los que
tenan el control, eligiendo a profesores que ante ellos eran
responsables de la buena enseanza. Desde un principio hubo
facultades. Las primeras fueron de Teologa, Derecho, Arte y

135
Apuntes de Clase

Medicina. Existan asimismo naciones, que as se denomin a


las asociaciones de ayuda mutua de maestros y estudiantes del
mismo origen geogrfico. Y tambin colegios, que eran
agrupaciones de caridad que albergaban a los estudiantes
pobres. El ms famoso fue el Colegio de La Sorbona, en Pars,
fundado en 1257 por Robert de Sorbon. Estos colegios se
convertiran en los ejes de la vida universitaria.
Las Universidades nacieron con maestros seculares. Pero
debido a su xito e influencia, pronto entr a tallar la Iglesia.
Promediando el siglo XIII el Papa y el rey de Francia consintieron
el ingreso masivo de dominicos y franciscanos como docentes
universitarios. Se origin as un conflicto, al quebrar los religiosos
la solidaridad que exista entre los docentes para reclamar sus
derechos, entre ellos los de una justa remuneracin. De otra
parte, si al comienzo el ingreso de estudiantes fue amplio y libre,
con el paso del tiempo empez a ser restringido. La elevacin de
los costos de los exmenes logr el objetivo de eliminar a los
estudiantes pobres. Y la Universidad pas a ser poblada por
estudiantes de estratos econmicamente pudientes, que
introdujeron en ellas sus costumbres aristocrticas. De hecho, en
el siglo XIV la Universidad era ya slo para la elite.
Las grandes sntesis teolgicas (Sumas), como las de san
Buenaventura y santo Toms de Aquino, orientaron las
discusiones universitarias hasta la primera mitad del siglo XIII. A
partir de entonces ese dogmatismo empezara a ser superado, al
convertirse la filosofa en el principal centro de atencin,
estudindose en especial a los textos de Aristteles y Averroes.
Pero en el siglo XIV y con mucho ms fuerza en el siglo XV,
empezaron a predominar los estudios de Derecho. Ello dio
margen para que el Estado, como principal reclutador de juristas
y administradores, ganase ingerencia en el control de la
Universidad. En resumidas cuentas, la Universidad que naciera
como producto de vientos progresistas, no tard en reflejar el
tradicionalismo del Medioevo, por accin concertada de la Iglesia
y del Estado. Por ello, el Humanismo y el Renacimiento, que
signaran los tiempos inmediatamente posteriores, iban a nacer
al margen de la Universidad.

EL VALIOSO LEGADO MUSULMN


El oscurantismo cultural del Medioevo, con algunas
excepciones, puede generalizarse a toda la Europa cristiana.
Pero no a la pennsula ibrica, que entre los siglos VIII y XV fue
ocupada por los musulmanes. En ese escenario geogrfico
floreci la civilizacin Al-Andalus, irradiando esplendor cultural
tanto a Occidente como a Oriente. Al-Andalus se traduce en

136
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

rabe como tierra de los vndalos. El Estado islmico all


establecido lleg a comprender gran parte del territorio espaol,
variando su extensin a medida que se modificaban las fronteras
y, tanto hispano-musulmanes como castellano-aragoneses
avanzaban conquistando territorio.
Durante el siglo VIII, y a travs del norte de frica,
penetraron y se asentaron paulatinamente en la pennsula
ibrica una serie de grupos y familias nobles rabes venidas del
este, y grupos bereberes procedentes del Magreb. Ello no
signific una ruptura total con la cultura entonces imperante, la
hispanogoda. Antes bien, ambas se entroncaron dando un
resultado muy peculiar y autctono, deslumbrante, que
diferenci notablemente el Islam occidental del oriental. La
fusin entre rabes-bereberes e hispanogodos se produjo en un
principio sin grandes traumatismos.
Escindido el imperio musulmn, un prncipe omeya huido de
Damasco, Abderrahman I, entr militarmente en la pennsula
ibrica, creando el ao 756 un emirato o principado musulmn
cuya capital fue Crdoba, independiente de Bagdad, el centro
oriental.
En el ao 929 Abderrahman III decidi fundar un califato,
declarndose Emir al-Muminin (prncipe de los creyentes),
ttulo que le otorg, adems del poder terrenal, el poder
espiritual sobre la comunidad de creyentes. Este califa, y su
sucesor al-Hakam II, favorecieron la integracin tnico-cultural
entre bereberes, rabes, hispanos y judos. Ambos apaciguaron a
la poblacin, pactaron con los cristianos, construyeron y
ampliaron numerosos edificios, algunos tan notables como la
mezquita de Crdoba, y se rodearon de la inteligencia de su
poca. Mantuvieron contactos comerciales con Bagdad, Francia,
Tnez, Marruecos, Bizancio, Italia, y hasta Alemania, logrando el
Estado musulmn espaol el respeto de sus contemporneos.
Pero sobrevino la crisis poltica y el ao 1031 se aboli el
califato, disputndose el poder poderosas familias rabes,
bereberes y mulades. Por todas partes surgieron reyezuelos que
se enseorearon de las principales ciudades, y la anarqua
desencaden la reaccin de los cristianos, que bajo el mando de
Alfonso VI lograron tomar la importante ciudad de Toledo, el ao
1085. Se resquebraj tambin la unidad tnico-religiosa,
surgiendo mercenarios tanto musulmanes como cristianos,
dispuestos a luchar contra sus propios correligionarios con tal de
mantener determinadas situaciones de poder. El destierro del Cid
por los propios cristianos es clara muestra de ello.
En 1086, el rey de Sevilla Al-Mutamid, en alianza con los
almorvides, derrota un ao ms tarde a los cristianos en

137
Apuntes de Clase

Sagrajas. En 1163 Sevilla se convierte en capital de Al-Andalus;


embellecida la ciudad, all se construye la famosa Giralda, desde
1184. La lucha con los cristianos prosigue sostenida y en 1195 es
derrotado en Alarcos el rey Alfonso VIII de Castilla.
Posteriormente, los reyes de Castilla, Aragn y Navarra ven la
conveniencia de unirse y logran una importante victoria en la
batalla de las Navas de Tolosa, el ao 1212. Entonces empieza el
ocaso para los musulmanes de Espaa. En 1236 Crdoba se
rinde ante Fernando III de Castilla, en 1246 caen Jan y Arjona,
en 1248 Sevilla y as sucesivamente varias otras ciudades de al-
Andalus.
Pero se sostiene una posesin importante, Granada, donde
en 1237 Al-Ahmar comienza la construccin de la Alhambra. Por
casi dos siglos y medio esta ciudad se convierte en el centro del
esplendor musulmn. Hasta que en 1482 empieza el declive
final, al deponer a su padre el prncipe Boabdil. En 1487, tras
una lucha encarnizada, Mlaga se somete a las fuerzas
cristianas. Dos aos despus los Reyes Catlicos ocupan Baeza y
Almera. Y ante ellos capitula finalmente Boabdil, entregando la
ciudad de Granada el 25 de Noviembre de 1491.
En medio de esa azarosa historia, los musulmanes de Al-
Andalus forjaron una vasta y rica cultura, cultivando las ciencias
y las artes con logros que influiran en el posterior renacer
cultural de Occidente. La educacin y el saber tuvieron desde el
principio enorme importancia en el mundo islmico, como lo
demuestran las propias tradiciones recogidas por Mahoma.
Frases como "busca el saber desde la cuna hasta la tumba" o "no
hay nada ms importante a los ojos de Dios que un hombre que
aprendi una ciencia y la ense a las gentes" fueron algunas de
las mximas ms influyentes en la poca.
Emires y califas, como Abderrahman II, Abderrahman III y al-
Hakam II, fueron grandes eruditos que se rodearon de sabios y
pusieron la enseanza al alcance de todos. Ordenaron la
traduccin de las principales obras del saber greco-helenstico,
creando numerosas bibliotecas pblicas y privadas. La de
Abderrahman II, considerado el ms sabio gobernante del Islam,
lleg a tener 400,000 volmenes. Los musulmanes privilegiaron
los textos de enseanza procurando una clasificacin de las
ciencias, como los que escribieron Abd Rabihi e Ibn Hazm en el
siglo X, Respecto al saber, este ltimo dej anotado: "El que
busca el saber para jactarse de l, o para ser alabado, o para
adquirir riqueza y fama, est lejos del xito, pues su objetivo es
alcanzar algo que no es el saber".
La prosa -sobre todo filosfica- tuvo en Al-Andalus buenos
representantes, algunos de la talla del gran pensador Ibn Tufayl,

138
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

que destac con su delicioso Hayy Ibn Yaqzan, tambin


conocido como el Libro del Filsofo Autodidacta, sin duda
precursor del Robinson Crusoe de Defoe. Las Ciencias Sociales
motivaron tambin un especial inters entre los musulmanes,
que escribieron numerosas obras repletas de interesantes datos
histricos, pero tambin geogrficos, sociolgicos, y biogrficos.
Al-Razi, en el siglo X, escribi una Historia general de Al-
Andalus. Igualmente valiosa fue la Historia de la conquista
de al-Andalus de su contemporneo Ibn al-Qutiya. En el siglo
XI, surgieron una serie de notables historiadores como el
cordobs Ibn Hayyan, erudito autor de numerosas obras que
reflejan la sociedad y acontecimientos de su poca. Entre los
gegrafos destacaron Al-Udri en el siglo XI, Al-Idrisi, llamado el
Estrabn de los rabes, en el XIV, e Ibn Batuta, el mayor viajero
de su tiempo.
En Al-Andalus hubo una relativa tolerancia religiosa e
intelectual. Fue en ese ambiente que se tradujo al rabe las
obras de los filsofos griegos, en especial de Aristteles. Surgi
luego un pronunciado recelo oficial, y visos de intolerancia
cuando se quemaron las obras de Ibn Hazm, Al-Gazali y Averroes,
no obstante que este ltimo haba tratado de armonizar
escribiendo: "La filosofa es amiga y hermana de leche de la
religin; no contradice a la revelacin, sino que la confirma".
Averroes Ibn Rushd (1126-1198), sin duda, fue el ms
influyente de los pensadores musulmanes, orientado hacia una
posicin racionalista que slo mucho despus se asumira en
Occidente. En sus Comentarios a la obra de Aristteles puso
de relieve los errores e insuficiencias del Almagesto de Ptolomeo.
Esa posicin crtica la asumieron tambin Geber ibn Aflah, autor
de una Correccin del Almagesto, y Alpetragius, quien en su libro
Astronoma propuso una nueva teora sobre el movimiento
planetario. Utilizando sofisticados instrumentos, ellos observaron
minuciosamente los movimientos de las estrellas y los planetas,
avanzando as de la mera especulacin a la objetividad.
Los musulmanes conjuntaron el estudio de la astronoma y
la matemtica. A finales del siglo X tenan escuelas de
matemtica en Crdoba y Madrid; las haba fundado Malasma,
autor de un tratado sobre el astrolabio plano, principal
instrumento medieval de observacin astronmico y de clculo;
otra de sus contribuciones importantes fue la traduccin al rabe
una obra de Ptolomeo, que edit con importantes anotaciones.
En el siglo XI destac Azarquiel, quien adems de inventar la
azafea o astrolabio universal, confeccion las famosas Tablas
Toledanas, referidas a sus observaciones de los planetas, que
describi tambin en su introduccin trigonomtrica titulada

139
Apuntes de Clase

Cnones o Reglas de las Tablas Astronmicas. Otros


matemticos importantes fueron Abenbder, autor de un
Compendio de lgebra y Qalasadi, introductor del smbolo
matemtico. Es importante anotar que en los reinos cristianos de
Espaa hubo inters por el trabajo cientfico que desarrollaban
los rabes.
En esa tarea cobraran fama los monjes de Vic y Ripoll, pues
adems de traducir los manuales de astronoma, gracias a los
cuales el astrolabio pas a ser conocido y utilizado en Occidente,
en el siglo X introdujeron el uso de los llamados signos
matemticos arbigos. Estos, de origen hind, fueron conocidos
por los rabes desde el siglo VIII. Los monjes adaptaron sus
formas a la escritura visigtica surgiendo as las figuras bsicas
de los nmeros que hoy conocemos. El ao 976 el monje riojano
Vigila confeccion el primer texto latino conteniendo dichos
numerales. Respecto a esto debe mencionarse tambin un
trabajo sobre numeracin hind que escribi el rabe-persa Al-
Jwarizmi, de cuyo nombre derivaran los trminos guarismo y
algoritmo.
Contemporneo de Averroes fue Maimnides (1135-1204),
mxima figura del pensamiento judo medieval. En sus trabajos
sobre medicina integr las ideas de Aristteles y de Galeno, pero
desde una perspectiva prctica. Sus Aforismos constituyen un
resumen didctico de todo el saber mdico de su poca. A
propsito de los judos, ellos llegaron a Espaa mucho antes que
los rabes. Para todo judo Espaa es la nacin que marca el
periodo ms importante de su historia; se destacaron en la
banca, la poesa, la crtica literaria y la filosofa.
Entre los mdicos musulmanes debe ser citado Avenzoar
(1092-1161), quien a instancias de Averroes escribi el Taysir,
uno de los mejores tratados de clnica y teraputica del
medioevo. Como una introduccin terica al Taysir Averroes
redact el Colliget, en el que compendi temas de anatoma,
fisiologa, patologa, teraputica e higiene.
Destacaron tambin los musulmanes en los estudios
agrarios. Hubo en Toledo un magnfico jardn botnico, cuyo
fundador fue Ibn Wafid (1007-1074), quien realiz experiencias
de aclimatacin y fecundacin artificial de plantas. Escribi un
Libro de Agricultura, que se tradujo al castellano influyendo en
la Obra de Agricultura que en la Espaa del Renacimiento
public Gabriel Alonso de Herrera. Otro botnico de prestigio fue
Ibn al-Awwan, quien finalizando el siglo XII redact otro Libro de
Agricultura, ocupndose no slo del cultivo de las plantas sino
tambin de la cra de ganado y aves de corral. Tan importante
fue este texto que los gobernantes ilustrados de la Espaa de

140
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

finales del siglo XVIII ordenaron su traduccin al castellano, con


la intencin de que sirviera para que los propietarios rurales
aprendiesen a mejorar la explotacin de sus fincas.
En esta resea no podemos dejar de citar la obra de Alfonso
X el Sabio, rey cristiano de Castilla y de Len (1252-1284), quien
por sus valiosas contribuciones en el campo de la cultura sera
llamado El Sabio. Supo vincular las vertientes de Oriente y
Occidente, promoviendo una cultura de sntesis, en la que
entraban componentes tanto cristianos como musulmanes y
judos. La conjuncin fecunda de estas tres tradiciones encontr
plena expresin en la Escuela de Traductores de Toledo; y en la
elaboracin de las Tablas astronmicas alfonses, el ao
1272. Como jurista de nota, Alfonso X introdujo en su reino el
derecho romano; organiz un formidable corpus de textos
jurdicos, y dej escritas obras significativas como el Fuero Real,
el Espculo y el Libro de las Siete Partidas. Destac
tambin como historiador y se le atribuyen una Historia de
Espaa y una Grande y General Historia, escritas en romance
castellano. En el arte potico, fue autor de unas Cantigas en
honor de Santa Mara; pero de mayor aceptacin fueron sus
Libros de ajedrez, dados y tablas, confeccionados para la
recreacin.
El legado cultural del mundo musulmn influy
grandemente en la Europa del Renacimiento, y sus principales
obras escritas fueron traducidas al latn y difundidos en Europa,
echando las simientes de lo que se llam la ciencia nueva.
Hombres de la talla de Miguel Servet, Nicols Coprnico, Nicols
Massa y Galileo Galilei reconoceran su vital importancia.

Lectura
Luchas antifeudales en Francia e Inglaterra
Por: E. A. Kosminsky

En la Francia feudal de mediados del siglo XIV, los desastres


militares en la Guerra de los Cien Aos con Inglaterra, provocaron
la oposicin unnime contra el gobierno real. Estaban
descontentos no slo los campesinos, arruinados por la guerra,
sino tambin los burgueses, porque sta haba minado el
comercio. El rey Juan II el Bueno, tomado prisionero por los
ingleses en Poitiers, fue sustituido por su hijo Carlos, quien, para
obtener los medios con qu poder proseguir la guerra, tuvo que
convocar a los Estados Generales. En stos, reunidos en Pars,
constituan la mayora los descontentos burgueses de Francia
septentrional.

141
Apuntes de Clase

LA SUBLEVACIN DEL BURGUS ESTEBAN MARCEL EN


PARS
Los Estados Generales exigieron que todo lo relacionado con
la defensa del Estado fuese puesto en sus manos e investigados
los abusos de los funcionarios reales. Carlos se apresur a
disolver la asamblea, pero entonces se levant contra el
gobierno, encabezada por el preboste de los mercaderes de
Pars, Esteban Marcel, la poblacin de la ciudad: los
mercaderes, los artesanos y los pobres, indignados por las
calamidades de la guerra.
Carlos debi convocar nuevamente a los Estados Generales.
En ellos, los burgueses obtuvieron una ventaja an mayor, ya
que forzaron a Carlos a promulgar la gran ordenanza, que
otorgaba a aqullos el derecho a reunirse por propia iniciativa
sin depender de la orden real, y otorgaba a un consejo nombrado
por los mismos la supervisin de toda la administracin y la
percepcin de los impuestos. De esta manera, los Estados
Generales recibieron todo el poder. Carlos fue obligado a ceder,
pero disimul su clera y esper una ocasin propicia para
recuperar todas las atribuciones concedidas.
La nobleza y el clero no vean con buenos ojos el
acrecentado poder de los Estados Generales, cuya mayora
estaba representada por la burguesa (o sea el Tercer Estado).
Pero tampoco en sta haba unanimidad: algunas ciudades
mostrbanse descontentas porque los ciudadanos de Pars
ocuparon el puesto directivo del movimiento. Los pesados
impuestos recaan fundamentalmente sobre los pobres y eran
repartidos y percibidos de manera injusta. Para la masa de la
poblacin ciudadana, la administracin de los Estados Generales
no era mejor que la real.
Carlos decidi aprovechar este descontento e intentar el
restablecimiento del anterior orden administrativo. Pero
entonces, en Pars se produjo una nueva sublevacin (1358). Los
ciudadanos armados invadieron el palacio real y en presencia de
Carlos asesinaron a dos de sus cortesanos. El monarca se salv
slo porque Esteban Marcel sali en su defensa y le puso en la
cabeza su sombrero que luca los colores del Pars sublevado:
azul y rojo. Entonces Carlos huy a las provincias y reuni en
torno suyo a los nobles, para marchar sobre Pars. Los
parisienses, encabezados por Esteban Marcel, iniciaron los
preparativos para su defensa.

SUBLEVACIN DE CAMPESINOS EN FRANCIA: LA


JACQUERA

142
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Simultneamente estall en Francia septentrional una


sublevacin campesina, como reaccin contra el yugo de la
servidumbre, las pesadas contribuciones y las ruinosas
consecuencias de la guerra.
En el siglo XIV, muchos campesinos haban podido
manumitirse de la servidumbre, pues los seores feudales
continuamente necesitados de dinero, los liberaban de buen
grado, y, a veces, los obligaban por la fuerza a comprar su
libertad, lo que, no obstante, poco mejoraba su situacin. La
tierra era considerada como antes, propiedad del seor, y para
usufructuarla, los campesinos, an despus de considerados
libres, deban satisfacer en beneficio de aqul diferentes cargas.
Muchos seguan siendo siervos. Los seores aprovechaban
cualquier circunstancia para aumentar las gabelas.
Particularmente pesada se torn esta situacin durante la guerra
de los Cien Aos.
Los campesinos franceses eran saqueados por las tropas
inglesas, y tambin por las francesas. No haba sitio donde
hallarse a cubierto de los depredadores. Los seores feudales no
slo no defendan a los campesinos, sino que aceleraban su ruina
con nuevas contribuciones. Haba que pagar crecidos impuestos
para sobrellevar la guerra. El rey y muchos seores cayeron
prisioneros, y el dinero para su rescate lo debieron abonar los
campesinos.
El odio hacia la servidumbre y la opresin de los seores
feudales fue creciendo. Un choque sangriento entre caballeros y
campesinos en uno de los pueblos de Francia septentrional fue la
chispa, pronto transformada en incendio violento que abarc
rpidamente una parte considerable de esa regin.
Esta sublevacin contra el yugo de la servidumbre, que
comenz el 28 de mayo de 1358, es reconocida con el nombre
de Jacquera, derivado del de Jacques Bonhomme (Jacobo el
Simple), apodo despectivo que pusieron los nobles a los
campesinos. La sublevacin campesina no contaba con un plan
previo, sino que se desarroll espontneamente.
Los campesinos amenazaban con aniquilar a todos los
nobles, hasta el ltimo. A ellos se unieron los artesanos de las
aldeas y los pobres de la ciudad. Como jefe de la sublevacin fue
elegido Guillermo Caillet, que anteriormente haba servido en
el ejrcito. Tena ayudantes, los cuales comandaban
destacamentos campesinos separados.
Los nobles fueron atacados por sorpresa, y no pudieron
desde un principio ofrecer una resistencia organizada. Los
campesinos destruan los castillos feudales y aniquilaban a sus
habitantes. Pero Guillermo Caillet comprenda que para alcanzar

143
Apuntes de Clase

un xito duradero, era imprescindible el apoyo de la poblacin


urbana.

TRAICIN DE LA BURGUESA
Los pobres de la ciudad estaban del lado de los campesinos,
pero los ricos los miraban con temor y desconfianza. Esteban
Marcel, sin embargo, pensaba aprovechar las fuerzas campesinas
para la lucha contra el rey. Entr en negociaciones con ellas,
confindoles la destruccin de los castillos, para impedir as la
llegada de provisiones a Pars. Pero Marcel tema a los
campesinos sublevados ms que a las tropas reales y en el
momento decisivo los traicion y no les ofreci ninguna ayuda.
Con esto, conden la sublevacin a la derrota.
Los nobles se recobraron de su primer descalabro e
infligieron dos terribles derrotas a los indisciplinados y mal
armados campesinos, sofocando la sublevacin . La lucha se
prolong slo por espacio de dos semanas. Guillermo Caillet fue
apresado a traicin. Antes de ejecutarlo, los nobles hicieron mofa
de l como rey campesino, y le colocaron en la cabeza, a guisa
de corona, un aro de hierro candente. Los campesinos era
colgados de los rboles, quemados, perseguidos en los bosques
como animales salvajes. Fueron exterminados ms de veinte mil
hombres. Algunas regiones de Francia septentrional quedaron
completamente asoladas.
Poco despus, Esteban Marcel, pereci en un encuentro
nocturno. Carlos ocup Pars con su ejrcito. El pueblo,
descontento con el gobierno de los burgueses y con los pesados
impuestos, no ofreci resistencia. As, desastrosamente, termin
la sublevacin de Pars.
La Jacquera fue derrotada porque los campesinos estaban
mal organizados, carecan de disciplina y de un plan de accin
comn. En aquel entonces no exista en Francia una clase
trabajadora que pudiera encabezar el movimiento y llevarlo
hasta la victoria final. Los pobres de la ciudad ayudaban a los
campesinos, pero ellos mismos eran an poco numerosos y
dbiles. Los ciudadanos ricos queran aprovechar a los
campesinos para lograr sus propios fines, y los traicionaron
luego. La sublevacin de la ciudad, en cambio, no tuvo xito
porque la encabezaban ciudadanos ricos que slo se
preocupaban de sus propios intereses y continuaban oprimiendo
a los pobres.

SITUACIN DE LOS CAMPESINOS EN INGLATERRA


En los siglos XIII y XIV, en Inglaterra se desarrollaron las
ciudades, creci el comercio con stas y con las aldeas, aument

144
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

la exportacin de la lana y el ganado al exterior. En el comercio


participaban tambin los campesinos. Vendan los productos y
reciban, en cambio, dinero.
Las jornadas de trabajo y los censos de antao comenzaron
a ser reemplazados por los pagos en dinero. Al sustituir las
jornadas de trabajo obligatorio por sumas de dinero, los
propietarios, para el cultivo de sus tierras, comenzaron a emplear
por un salario nfimo a peones provenientes de las zonas de los
campesinos pobres. Para aumentar sus ingresos, los propietarios
comenzaron a usurpar los bosques y campos de pastoreo de la
Comuna, que anteriormente eran del dominio de los campesinos.
stos no disponan de lugares de pastoreo para su ganado ni
dnde cortar lea. Sus protestas no se tenan en cuenta, y
cuando trataban de destruir los cercos levantados por los
propietarios alrededor de las tierras usurpadas, se les castigaba
despiadadamente.
La situacin de los campesinos empeor particularmente
en la mitad del siglo XIV, cuando azot a Europa la terrible
enfermedad procedente del Asia, la peste conocida como la
muerte negra. En Inglaterra hizo estragos en los aos 1348 y
1349. Pereci muchsima gente, sobre todo entre las clases
trabajadoras; quedando desiertas aldeas enteras. El ganado
erraba por los campos, sin pastores. Entre los animales se
propagaron las epidemias y sucumbieron a montones. Despus
vinieron malas cosechas. Los precios del grano y dems
productos encarecieron. La falta de siervos de la gleba y de
peones para cultivar los campos determin a los propietarios a
buscarlos por todas partes, y la mayor demanda origin un
aumento de los salarios. El pen no se avena a trabajar por el
bajo jornal anterior, entre otras cosas, porque el pan y los
productos se vendan ms caros y no hubiera podido subsistir
con tan escasa remuneracin. En encarecimiento de la mano de
obra provoc el descontento de los terratenientes y tambin de
los industriales de las ciudades, ya que deban pagar ms a sus
medio oficiales.
Los terratenientes y los industriales urbanos urgieron
medidas decisivas para la lucha contra los peones y los medio
oficiales. El Parlamento promulg leyes por las cuales se prohiba
a stos rechazar un empleo y se les prescriba trabajar por el
mismo salario que perciban antes de la muerte negra. A los
que no se sometan a dichas leyes, se los encarcelaba y
multaba. Pero an esto pareci poco. Los castigos fueron
reforzados: a los peones y medio oficiales que infringan la ley se
les comenz a encarcelar por un tiempo prolongado y a marcar
con hierro candente. Eran sofocadas con saa todas las

145
Apuntes de Clase

tentativas tendientes a formalizar acuerdos entre ellos para la


elevacin de sus salarios.
La muerte negra repercuti tambin en forma sensible
sobre la vida de los siervos de la gleba. Las ganancias de los
terratenientes disminuyeron. Por tal causa, empezaron a exigir
de los campesinos sobrevivientes ms cargas y contribuciones
que antes. Algunos terratenientes, en los casos que las jornadas
de trabajo obligatorio haban sido reemplazas con un censo en
dinero, comenzaron a exigirlas nuevamente, pues era difcil
encontrar en Inglaterra, por aquel entonces, peones de campo. A
estas calamidades que pesaban sobre los campesinos se
agregaron an los gravosos impuestos militares. En 1337,
durante el reinado de Eduardo III, comenz la guerra de los Cien
Aos con Francia. Al principio transcurri victoriosamente para
los ingleses, pero luego sufrieron un desastre tras otro. La guerra
exiga cada vez nuevas sumas de dinero, y especialmente deban
pagar los campesinos.

PRDICA SUBVERSIVA DE JOHN BALL Y REBELIN DE WAT


TYLER
Todo ello provoc el descontento popular. Los campesinos se
quejaban del yugo de los impuestos y las obligaciones para con
los seores feudales. Sobre todo se inquietaban los ms pobres.
Entre stos se difunda la conviccin de que la tierra deba
pertenecer a todos y de que todos los hombres deban
ser iguales. En las aldeas se repeta con insistencia el refrn
popular: Cuando Adn araba y Eva se sentaba a la rueca,
quin, entonces era el noble?
En las aldeas aparecieron predicadores populares. Acusaban
a la rica y autoritaria Iglesia, que expoliaba en toda forma al
pueblo, y en discursos ardientes estigmatizaban a los seores
feudales, a los vidos jueces y a los funcionarios reales. Entre
ellos, sobresala por su influencia sobre las masas John Ball. ste
acusaba sin temor a los opresores feudales y exiga que se
despojara a los monasterios de sus enormes propiedades y se les
repartiera entre los necesitados. Lo perseguan y queran
arrestarlo, pero el pueblo lo ocultaba. Finalmente, Ball fue
apresado por orden del arzobispo de Canterbury (principal
personaje eclesistico en Inglaterra) y encarcelado.
La ltima gota que desbord el cliz de la paciencia popular
fue la Contribucin Electoral General, decretada por el gobierno
para la continuacin de la guerra de los Cien Aos con Francia.
Para el cobro de esta contribucin, los funcionarios se permitan
toda clase de abusos y violencias. Como respuesta a ello, en
Inglaterra oriental se produjo una rebelin campesina (1381). Los

146
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

campesinos expulsaron a los recaudadores de impuestos; a


algunos de ellos, hasta los mataron. A los insurrectos se una
cada vez nuevos destacamentos de campesinos. Armados de
arcos, garrotes, hachas, horquetas. La rebelin comenz como
una protesta contra los impuestos, pero pronto se convirti en
una campaa contra los principales opresores del pueblo: los
seores feudales. Un odio particular provocaban en los
campesinos los seores feudales pertenecientes a la Iglesia: los
arzobispos y los abates, que eran los ms despiadados dueos
de siervos de la gleba.
Los sublevados destruan los monasterios y las propiedades
de los terratenientes: se apoderaban del ganado y de los bienes
y quemaban los documentos donde figuraban anotadas las
cargas de los campesinos. stos era apoyados a menudo por los
pobres de las ciudades. Adquiri suma violencia la rebelin en
Essex y Kent, condados cercanos a Londres, en el sudeste de
Inglaterra. Los campesinos de Kent libertaron de la prisin a John
Ball, el cual predicaba ahora un implacable odio de clases,
incitando a una matanza general de los seores y de sus
auxiliares, los jueces reales. En sus arengas expresaba que el
bienestar slo sera posible cuando todos los bienes fuesen
comunes, y no hubiera siervos ni nobles, siendo en consecuencia
todos iguales. El caudillo de la rebelin en Kent era Wat Tyler,
campesino experto en la construccin de techos. Por su nombre,
la rebelin de 1381 fue llamada la rebelin de Wat Tyler.

ATAQUE CAMPESINO A LONDRES


En dos numerosos destacamentos se acercaron a Londres
los sublevados campesinos de Essex y Kent. El intendente de
Londres orden cerrar las puertas de la ciudad, pero los pobres
de sta lo impidieron. Con el estandarte desplegado, teniendo a
su frente a Wat Tyler y a John Ball, los campesinos penetraron sin
resistencia en la capital de Inglaterra. Comenzaron a quemar y
destruir las casas de los dignatarios reales, matando a algunos
de ellos. Los campesinos abran las crceles y dejaban en
libertad a los recluidos.
En una entrevista con el rey Ricardo II presentaron a ste
una serie de exigencias. El atemorizado monarca acept aliviar la
situacin de los campesinos. Prometi abolir en toda Inglaterra
la servidumbre y las jornadas de trabajo obligatorio. Admiti que
los campesinos slo deban pagar a los terratenientes una
pequea contribucin en dinero. A todos los participantes de la
rebelin, les haba sido prometido el perdn real. Una parte de
los campesinos acept el acuerdo y abandon Londres. Pero
muchos insurrectos, sobre todo los pobres, quedaron

147
Apuntes de Clase

descontentos, pues necesitaban tierras y esperaban la supresin


de las crueles leyes contra los obreros. Nada de esto se
vislumbraba en las promesas reales. Una parte considerable de
campesinos, con Wat Tyler y John Ball a la cabeza, permaneci en
Londres y exigi una nueva entrevista con el rey.
Entretanto, se sublevaron los pobres de la ciudad, quienes
comenzaron a ajusticiar a sus opresores, destruyendo sus
oficinas y comercios y asesinando a los industriales y a los
usureros. Los acaudalados londinenses, presa del terror,
empezaron a reunir fuerzas armadas contra los campesinos
insurrectos y los pobres de Londres. El rey se vio obligado a
presentarse por segunda vez a conferenciar con los campesinos.
stos le presentaron entonces exigencias nuevas. Pedan que
fueran abolidas todas las leyes inhumanas y que todas las tierras
en poder de los clrigos fueran confiscadas y repartidas entre los
campesinos. Exigan, asimismo, el establecimiento en Inglaterra
de una igualdad absoluta para todos.

SOFOCAMIENTO DE LA REBELIN
Entre tanto, los seores feudales y los potentados de
Londres aprovecharon el tiempo para organizar la resistencia.
Durante las deliberaciones, el intendente de Londres mat a
traicin a Wat Tyler. Un gran ejrcito armado de caballeros y
ciudadanos ricos, lleg en auxilio del rey. Los campesinos
privados de su caudillo, no se decidieron a entrar en combate.
Les hicieron toda clase de ofrecimientos, les prometieron no
perseguirles por su participacin en la rebelin y los
convencieron de que Londres sera suprimida.
Los campesinos evacuaron la ciudad, en la creencia de que
sus exigencias eran aceptadas y de que ya no deban trabajar en
forma gratuita y obligatoria para su seor, por considerarse
personas libres. Pero mientras tanto, en nombre del rey,
delegados de ste recorrieron toda Inglaterra y transmitieron a
los caballeros, la orden de presentarse en Londres. Rpidamente
se alist un gran ejrcito bien armado, el cual persigui a los
destacamentos campesinos, aniquilndolos ferozmente.
Luego, por los lugares donde tuvieron origen las rebeliones,
pasaron los jueces reales y su actuacin fue terrible. En todo el
pas fueron levantados patbulos, pero ni an as alcanzaba el
lugar para los condenados, se cortaba la cabeza a los pobres que
haban participado en la rebelin. Fueron cruelmente ejecutados
los jefes insurrectos, John Ball entre ellos. El rey orden que los
campesinos obedecieran ciegamente a los terratenientes y
acataran todas las cargas impositivas vigentes antes de la
rebelin.

148
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

El fracaso de la rebelin debise a que los campesinos no


actuaron unidos y organizadamente. La mayora de los
insurrectos no particip en la marcha sobre Londres y se limit a
luchar contra los seores feudales en sus posesiones. Odiaban a
sus explotadores feudales, como asimismo a los consejeros
reales a quienes crean responsables de los pesados impuestos,
pero confiaban en que el rey los defendiera de acuerdo con sus
falsas promesas. A su vez, los pobres de la ciudad carecan de
organizacin para tomar sobre s la responsabilidad en la
direccin de movimiento. Todo ello produjo el fracaso de la
rebelin campesina.
A pesar de todo, la insurreccin de Wat Tyler constituy un
rudo golpe para el feudalismo en Inglaterra. Los terratenientes
teman exigir la corve (jornada de trabajo obligatorio) y
aumentar la carga a los campesinos. stos fueron transferidos
mediante pagos en dinero. Desapareca gradualmente el derecho
de servidumbre, de modo que cien aos despus de la rebelin
en Inglaterra quedaban ya muy pocos siervos. Pero la liberacin
no era total. El campesino que se libraba de la servidumbre era
personalmente libre y, si lo quera poda abandonar a su seor,
pero si deseaba permanecer en su parcela deba soportar
tributos en dinero en beneficio de su terrateniente.

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149
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6
Del esplendor del Renacimiento
a los cambios en el siglo XVII

H ablar del Renacimiento provoca hasta hoy en los europeos


un sentimiento de orgullo y admiracin, pues rememora un
tiempo glorioso a la vez que complejo. El Renacimiento alude a la
concepcin mental que se formaron los europeos de los siglos
XIV y XV, respecto a manifestaciones culturales que
consideraron motivadoras de cambios radicales. La base de
todas ellas era la resurreccin de la cultura clsica, aquella que
se haba extinguido con la desaparicin del imperio romano. Los
apologistas de esa concepcin proclamaban que la cultura
clsica, especficamente la grecorromana, deba servir de modelo
a la sociedad en todos sus rdenes. Eran contestatarios de la
llamada edad media, crticos de su barbarie, ignorancia y
miseria, las que slo podan superarse -segn decan-
resucitando la dignidad, la virtud, la sabidura y la elegancia
del mundo grecolatino. Pero no slo instaban a emular las
pretendidas bondades del mundo clsico, sino que exhortaban a
superar el modelo. Se fijaron como ideal el bien de la humanidad
y por ello iban a llamarse por igual humanistas. El progreso en la
ciencia ampli en ese tiempo el conocimiento del mundo, y los
descubrimientos geogrficos a la vez que provocaron la primera
globalizacin, influyeron para que fuera consolidando una nueva
forma de vida social, bajo el modelo capitalista.

TIEMPO DE CAMBIOS TRASCENDENTALES


El arte se benefici de la obra de numerosos pintores y
escultores de gran talento. El artista, hasta entonces considerado
como un simple artesano experto, pas a ser considerado un
pensador creativo, llamndosele incluso maestro. Este
reconocimiento se debi al genio de artistas como Leonardo da
Vinci, Miguel ngel y Rafael. Pero tambin hubo genios literarios,
como Shakespeare en Inglaterra y Rabelais en Francia.
De forma paralela al fenmeno cultural, principalmente en
el radio de influencia las naciones donde se le auspiciaba, fue
generndose un nuevo modo de produccin, el capitalismo, con

150
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

la propuesta de un ideal econmico cuyo objetivo era la


obtencin del mximo beneficio, para lo cual era necesario
racionalizar los intercambios comerciales y e imponer el uso del
dinero en toda actividad. El feudalismo fue desbancado ante el
incremento del comercio, el nacimiento de la burguesa y el
establecimiento de gobiernos centralizados. Hubo en el proceso
un importante contenido poltico, signado por el decidido afn de
las monarquas por sobrepujar el poder de los feudales, lo que
determinara el nacimiento del Estado moderno, autoritario y
protonacional.
En Italia surgieron numerosas ciudades Estado, regidas por
poderosas dinastas familiares, como la de los Sforza en Miln y
la de los Mdicis en Florencia. El hombre de Estado y terico
poltico Nicols de Maquiavelo (1469-1527) defini al gobernante
ideal en su obra El Prncipe, perfilando amoralmente los
mtodos que poda emplear para adquirir poder; en su recuerdo,
hasta hoy utilizamos el trmino maquiavlico para referirnos a un
comportamiento basado en el engao astuto y amoral.
De otro lado, el proceso iba a provocar el desprestigio de la
jerarqua eclesistica cristiana, cuyo compromiso con el poder
poltico feudal era notorio. El Renacimiento asisti a una reforma
religiosa que tuvo importantes consecuencias, en el curso de la
cual se puso en entredicho el papel del Papa y la iglesia catlica
en general. Juan Calvino y Martn Lutero fueron los principales
representantes de las posiciones reformistas, y ambos
establecieron sus propias iglesias protestantes en Europa.
El Renacimiento puso de manifiesto el objetivo de
conquistar nuevos mercados y ello llev a la primera
globalizacin, al conocerse mejor el mundo merced a los
trascendentales descubrimientos geogrficos de Cristbal Coln,
Hernando de Magallanes, Juan Caboto, Vasco de Gama y varios
otros famosos exploradores.
Hubo un notorio avance tecnolgico y entre sus logros
estuvo la aparicin de la imprenta moderna con Johannes
Gutenberg. Y el Renacimiento desencaden tambin una
verdadera revolucin cientfica propiciada por las ideas de
Nicols Coprnico, que transform la visin del Universo al
afirmar que la Tierra gira alrededor del Sol, y con las de Galileo
Galilei, astrnomo y fsico que enunci las leyes del movimiento
de los cuerpos.
As, el Renacimiento era mucho ms que un simple
fenmeno cultural, pues entre 1350 y 1450 los gobernantes,
grupos dirigentes e intelectuales de Europa mostraban un
cambio de actitud en todas las esferas del quehacer humano,

151
Apuntes de Clase

muy distinta conducta de la que mostraran sus antecesores en


aquella poca de estancamiento que fue la edad media.

GRMENES DEL CAPITALISMO


Fue en la economa donde se advirti tempranamente el
resquebrajamiento del sistema feudal. Entre los siglos XIV y XV
aparecieron y se difundieron prcticas econmicas de nuevo tipo,
asumidas por simples particulares que, obteniendo beneficios sin
precedentes, coadyuvaron a la germinacin de un nuevo
sistema: el capitalista.
Factor decisivo del cambio fue el dinamismo comercial que
se evidenci por ese tiempo. La actividad de las antiguas ferias
fue sobrepujada por la de los grandes puertos, y los burgueses
sustituyeron la concepcin mental de la ganancia honesta por
el nuevo paradigma de la ganancia mxima. Audaces
comerciantes particulares, haciendo gala de ingenio, ambicin,
astucia y sentido comn, decidieron planificar sus actividades a
fin de obtener las mayores utilidades valindose de toda clase de
medios. Inventaron as la contabilidad como organizacin del
Estado de los negocios, convirtindola en instrumento
fundamental del nuevo sistema.
Ordenaron sus negocios e idearon diversos mecanismos
para un mejor desarrollo de sus actividades y para el sostenido
incremento de sus ganancias. Fueron a la vez comerciantes,
prestamistas, financistas y responsables de la produccin. Para
pagar a distancia, a fechas fijas y sin manejar fsicamente el
dinero, crearon las letras de cambio.
Para dotar de capital a un negocio expectante, constituyeron
Sociedades y Compaas que invertan a cambio de acciones. Y
para disponer siempre de capital, generndole intereses,
fundaron los Bancos, pasando por encima de la opinin de la
Iglesia que condenaba el inters como intrnsecamente malo.
Embrin del banquero fue el cambista de las ferias y los puertos,
aquel que para cambiar monedas tena necesidad de una
informacin permanente y actualizada, aquel que avizor el
concepto de ganancia como una virtud.
El nuevo sistema tuvo xito desde el principio. Los audaces
innovadores adquirieron cuantiosas fortunas, pasando a tener
creciente influencia en las esferas del poder. Hasta los reyes y
emperadores, necesitados siempre de recursos pecuniarios para
sus continuas guerras, tuvieron que inclinarse ante los
banqueros. Y stos empezaron a cambiar la faz de Europa,
extendiendo sus compaas de negocios con una intrincada red
informativa. De esa manera, el nuevo sistema fue validado por la
prctica y al aceptarse que la obtencin de la ganancia

152
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

justificaba todos los medios empleados para conseguirla, termin


por justificarse el afn de lucro. Para los burgueses declin
tambin la vieja concepcin de que era necesario trabajar para
lograr la supervivencia.

LAS REFORMAS PROTESTANTES


Desde el siglo XI diversos sectores al interior de la iglesia
cristiana manifestaron una posicin de crtica a la jerarqua
eclesistica. Es que la pureza y el virtuosismo de los primeros
cristianos haba degenerado en decadencia y corrupcin durante
la Edad Media. La jerarqua calific de herejes a sus opositores,
logrando as acallarlos prontamente. Recordemos que la Iglesia,
ms que preocuparse por buscar el bien espiritual de la sociedad,
dedicaba entonces todo su afn a la acumulacin insaciable de
riqueza y de poder, con el respaldo de las autoridades polticas.
Los altos dignatarios se conducan pomposamente y ese ejemplo
era imitado por el bajo clero, cuya educacin era nfima,
alcanzando tambin el relajamiento y la inmoralidad a las
rdenes monsticas, haciendo de sus integrantes simples
parsitos.
Con el paso del tiempo un importante sector de laicos,
perjudicado tambin por el excesivo poder de la jerarqua
eclesistica, asumi como suyas las opiniones de los clrigos
que exigan reformas. No se iba contra la Iglesia sino que se le
exiga el sometimiento a disciplina y el rescate de sus originales
valores. No teniendo cauce las protestas pacficas, el
enfrentamiento comenz a adquirir caractersticas violentas en el
siglo XIV. El primer radical fue el telogo ingls John Wyclif
(1330-1384), quien sostuvo que los prncipes tenan derecho a
expropiar las tierras de la Iglesia y a distribuirlas en bien de la
colectividad; neg la infalibilidad del papa y hasta juzg
innecesaria la existencia del mismo; critic el comercio de las
indulgencias; declar que el voto de castidad en los monjes era
reprobable y en las monjas contrario a la ley divina; y calific a
los frailes de hipcritas, ladrones y embaucadores. Sus severos
alegatos se difundieron por toda Europa, impactando
principalmente en Bohemia, donde Jan Jus (1369-1415) los
suscribi plenamente, afirmando que nadie poda hacerse pasar
por el representante de Cristo si no imitaba su conducta.
El monje alemn Martn Lutero (1483-1546) se hizo famoso
por sus sermones, en los que estableca conexiones entre los
textos de las Sagradas Escrituras y la conducta mostrada por la
iglesia catlica de su tiempo. Sus noventa y cinco tesis de
protesta marcaron el inicio de la Reforma. Fue tambin
connotado lingista y tradujo la Biblia del griego al alemn. Juan

153
Apuntes de Clase

Calvino (1509-1564), clebre telogo francs, sent las bases de


la Reforma protestante. Fund una iglesia en Ginebra y sus ideas
influyeron en la iglesia anglicana, como tambin en los puritanos
que pasaron al Nuevo Mundo. El rey Enrique VIII de Inglaterra
(1491-1547) lider la Reforma en su pas, ponindose a la cabeza
de una iglesia protestante independiente de Roma. Su gobierno
centralizado desplaz del poder a los feudales. Cre una
formidable armada e hizo de Inglaterra una gran potencia
europea. Auspici el arte renacentista y patrocin algunas
expediciones descubridoras.
Diremos algo ms sobre Calvino, reformador de la Iglesia,
humanista y pastor, a quien los protestantes consideran el
principal exponente de sus creencias. De su ciudad natal de
Noyon se traslad a Paris para seguir estudios eclesisticos, si
bien su padre quiso que cambiase su vocacin teolgica por el
Derecho, para lo cual lo hizo estudiar en las universidades de
Orlans y Bourgues. Influenciado por los escritos de Lutero
estudi la Biblia griega; y en 1532 public un comentario sobre el
De Clementia de Sneca, poniendo de manifiesto su
preparacin como erudito humanista.
Tres aos despus tuvo que huir de Pars, precisamente por
su adhesin a las ideas de Lutero, que entonces eran
perseguidas. Debi viajar con frecuencia, evitando las
autoridades eclesisticas mientras estudiaba, escriba y
disertaba a partir de la Biblia y la tradicin cristiana los principios
bsicos de su teologa. En 1536 public la primera edicin de su
Christianae Religionis Institutio, un conciso y provocativo
trabajo que le situ en la vanguardia del protestantismo como
pensador y predicador. Ese mismo ao fue invitado por
Guillaume Farel a participar en el movimiento reformista de
Ginebra, donde permanecera hasta 1538, en que fue expulsado.
Pas entonces a Estrasburgo y particip en la vida religiosa de
esa comunidad durante tres aos, estancia durante la cual se
cas con Idelette de Bure, con la que tuvo un hijo que muri
siendo nio. En Estrasburgo public adems el primero de sus
numerosos comentarios sobre los libros de la Biblia.
En 1541 regres a Ginebra y dirigi desde all la reforma de
la Iglesia. Su esposa muri en 1549, y no se volvi a casar.
Aunque recibi casa y salario del gobierno, no tuvo cargo oficial y
recin se hizo ciudadano de Ginebra en 1559. Calvino redact el
borrador de las nuevas ordenanzas que el gobierno modificara y
adaptara como la Constitucin de Ginebra, regulando a la vez
temas sagrados y profanos. Apoy tambin el establecimiento de
un sistema de escuelas municipales para todos los nios, con
una academia como centro de formacin para los estudiantes

154
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ms adelantados. En 1559 inaugur la Academia de Ginebra, con


Theodore Beza como rector, institucin que muy pronto se
convertira en una verdadera universidad.
Mientras Calvino estuvo al servicio de Ginebra, la ciudad se
vio amenazada con frecuencia por los ejrcitos de Emanuel
Philibert, duque de Saboya, y de otros jefes catlicos. En realidad
la ciudad era una fortaleza amurallada y reciba alguna ayuda de
las granjas de los alrededores y de los aliados prximos. La
amenaza de conquista, con las consecuentes dificultades para el
comercio, hicieron que la vida fuese muy severa y varios
cristianos disidentes fueron expulsados de la ciudad. Reformista
a la vez que intolerante, Calvino aprob la condena a la hoguera
de Miguel Servet (aunque l recomend la decapitacin),
cientfico que fue condenado no tanto por sus convicciones
religiosas catlicas, sino por sus innovadoras teoras sobre la
circulacin de la sangre humana, que se consideraron hereja.
Fue vasta la obra de Calvino para mejorar la vida de sus
compatriotas. Impuls la introduccin de nuevas industrias.
Promovi la creacin de hospitales, fomentando una atencin
especial para los pobres. introduccin de nuevas industrias. Y
estableci el uso del francs en las iglesias, contribuyendo a su
adopcin como lengua moderna. Pero su mayor contribucin a la
posteridad fueron sus numerosos escritos. Compuso un
influyente catecismo, cientos de cartas a compaeros
reformistas, y comentarios sobre casi todos los libros de la Biblia.
Se recopilaron adems sus escritos y sermones. Se le considera
tambin autor de un himno ginebrino, que servira de modelo a
los himnos protestantes. Buscaba ms que especular sobre
asuntos divinos, interpretar la palabra de Dios, exhortando a la
Iglesia a recuperar su vitalidad y pureza original. Intent seguir lo
que entenda como un camino intermedio entre un nfasis
exclusivo en la divina providencia y un exclusivo hincapi en la
responsabilidad humana.
Nunca goz Calvino de buena salud; sufra asma crnica y
varias veces fue afligido por severos Estados febriles. Muri el 27
de mayo de 1564 y fue enterrado en una sepultura annima, en
Ginebra.

UN ESCENARIO DE CONTRADICCIONES
Entre 1337 y 1453 Europa se vio conmocionada por una
serie de contiendas blicas entre Inglaterra y Francia, lo que la
historia conoce como la Guerra de los Cien Aos. Tuvo como
origen las reivindicaciones inglesas sobre algunos territorios
franceses. Eduardo II de Inglaterra lleg a reclamar incluso el
trono de Francia. Suceso decisivo fue la batalla de Orlens,

155
Apuntes de Clase

ganada por los franceses en 1429. En ella tuvo decisiva


participacin Juana de Arco, la herona nacional francesa, quien
luego fue derrotada en Compigne, juzgada por hereja y muerta
en la hoguera en 1431. Al llegar esa guerra a su fin, Inglaterra
haba perdido todos los territorios que reclamara de Francia,
excepto Calais. Su crisis interna se reflejara en la subsiguiente
Guerra de las Dos Rosas (1455-1485), que enfrent por el trono a
las casas de Lancaster y York. Eplogo de la misma fue el
matrimonio de Enrique Tudor de la casa de Lancaster con Isabel
de York. Enrique Tudor gobernara como Enrique VII desde 1485,
auspiciando los viajes descubridores, y su sucesor Enrique VIII
apoyara el Renacimiento y la Reforma, sentando las bases de la
grandeza inglesa.
De forma paralela a esos acontecimientos prosiguieron las
sublevaciones antifeudales, cuyo hito ms importante se dio
algn tiempo despus en Alemania, Francia y Austria, donde la
influencia de las ideas protestantes radicales estall una
formidable guerra campesina.

Lectura
Guerra campesina en Alemania, Francia y Austria
Por: J. Janacek

La guerra campesina empez en mayo de 1524 con una


serie de sublevaciones aldeanas en el sur de Alemania. All, en
las tierras de varios seores feudales, los campesinos se
opusieron a las prestaciones personales y se negaron a entregar
la renta a sus seores. Luego de algunas semanas, los
campesinos empezaron a resistir con armas en las manos. Se
fueron organizando las fuerzas armadas y sus dirigentes
reunieron sus diferentes exigencias en manifiestos que
representaban su programa revolucionario.

LOS REFORMISTAS RADICALES


La Reforma sirvi de base ideolgica de la guerra
campesina. Pero slo en sus comienzos el movimiento
campesino fue influido por Martn Lutero y su concepcin
reformadora. Lutero, despus de conmover la autoridad de la
Iglesia, conmovi tambin el rgimen feudal por ella sostenido.
Cre las condiciones para que se pusiera en duda la inamovilidad
e inmutabilidad del rgimen feudal proclamadas por la Iglesia
Catlica. Los dirigentes de la Reforma radical siguieron
desarrollando estas ideas hasta convertirlas en tesis
revolucionarias. No fue por azar que los ms destacados de ellos,
como Toms Muntzer y ms tarde el doctor Baltazar

156
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Hubmair, dirigente de los anabaptistas de Moravia, se


encontraran en primera fila. Los representantes de la Reforma
radical prepararon la guerra campesina desde el punto de vista
ideolgico.
La guerra campesina estall en muchas regiones, en casi
todo el territorio alemn. Las fuerzas de los campesinos
insurrectos se unan y volvan a separarse. Eran miles de
hombres, y resultaba imposible unificar esa enorme masa. Lo
ms que se consigui fue unir las fuerzas armadas campesinas
en algunos centros regionales. Pero luego estos centros
quedaron aislados del movimiento revolucionario. No estaban
an maduras, en Alemania, las condiciones para la revolucin
como para lograr que los islotes insurgentes pudieran unirse y
constituir una fuerza que liquidara definitivamente el feudalismo
en todo el pas. Adems del aislamiento de las distintas regiones
y centros revolucionarios, la revolucin tena otro aspecto dbil.
Los campesinos no representaban una capa revolucionaria
homognea. Entre sus tropas haba muchos seores feudales
(por ejemplo, Gotz von Berlichingen), burgueses y pobres del
campo y de las ciudades. Los campesinos y los burgueses
esgrimieron al principio un programa netamente revolucionario.
Pero en el transcurso de la guerra, los campesinos renunciaban
con bastante facilidad a este programa y se conformaban con
un compromiso. Lo mismo suceda en el sur de Alemania, en
Suabia y Franconia.

EL PROGRAMA DE LA HERMANDAD EVANGLICA


El primer centro de la insurreccin campesina, en el otoo
de 1524, fue Waldshut, en la zona de Alemania meridional,
Suabia y Franconia. Encabezados por el doctor Baltazar Hubmair,
los campesinos y los burgueses fundaron all la llamada
Hermandad Evanglica. Organizaron un ejrcito poderoso y
vencieron a los seores feudales en toda la regin de Baden. El
programa de la Hermandad Evanglica era netamente
revolucionario. Llamaban a liquidar completamente el dominio
feudal y a eliminar a todas las autoridades excepto el
emperador. En otras palabras, los campesinos insurrectos
estaban empeados en liquidar todas las relaciones feudales y
sustituirlas por otras nuevas.
Es evidente que los seores feudales no podan aprobar ni
aceptar un programa que amenazaba la base misma de su
existencia. Pero como los campesinos eran militarmente ms
fuertes que ellos y resultaba imposible vencerlos de inmediato,
los feudales comenzaron a negociar. Surgi una situacin que se
repiti muchas veces en Alemania durante la guerra campesina.

157
Apuntes de Clase

Los campesinos manifestaron estar dispuestos a negociar y


hasta limitaron sus exigencias para facilitar un acuerdo. Con los
diecisis puntos para el arbitraje de Stockach, el programa
revolucionario se transform en una transaccin. Los campesinos
abandonaron su exigencia de liquidar todas las relaciones
feudales y slo se contentaron con reclamar que stas fueran
menos duras. En lugar de la liquidacin de las autoridades
feudales, exigieron se eliminara el derecho de caza de que
gozaba la nobleza, se abolieran las prestaciones personales, se
eliminaran los impuestos excesivos, se impidiera que los
campesinos pudieran ser detenidos y encarcelados por voluntad
de los seores feudales. La nobleza, sin embargo, no estaba
dispuesta a aceptar ni siquiera estas exigencias mnimas. Es
verdad que entr a negociar con los campesinos, pero dirigi las
negociaciones en forma de poder ganar tiempo para armarse y
violar todos los acuerdos. Su disposicin a negociar era slo
fingida.
En el otoo de 1524 la insurreccin campesina se extendi
por todo el pas. En muchas regiones las sublevaciones se
sucedan una despus de la otra, en otros lugares surgan
independientemente. Lo que importaba eran las condiciones y
stas eran parecidas y a veces las mismas en toda Alemania. El
comienzo del ao 1525 fue el momento decisivo de la
insurreccin campesina. En aquel entonces, slo en el sur de
Alemania, haba unos cuarenta mil campesinos armados,
distribuidos en varios ejrcitos. Los ms grandes se organizaban
en las regiones de Ober Allgau, Baltringen, Nieder-Allgau y cerca
del lago Constanza (el denominado Ejrcito del lago). En ciertas
ocasiones estos ejrcitos se unan y emprendan grandes
acciones. Su programa eran los Artculos de Memmingen.

LAS DEMANDAS CAMPESINAS


Los seores feudales de Alemania meridional unieron sus
fuerzas en la Unin de Suabia.. La Unin organiz un ejrcito y
confi su direccin al experto guerrero Jorge Truchses. No era un
ejrcito muy numeroso ni fuerte. Sus filas se reducan
continuamente, porque los soldados se negaban a luchar contra
sus hermanos, los campesinos. Por ello Truchses se decidi
por una tctica prudente, y durante largo tiempo eludi los
combates. Es decir, negociaba y finga desear llegar a un arreglo
con los campesinos en nombre de los seores feudales. Del
juego innoble del delegado de los seores feudales con los
representantes campesinos, naci el excelente programa de los
insurrectos conocido por los Doce Artculos.

158
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Los Doce Artculos no representaban un programa


netamente revolucionario, sino un compromiso. A pesar de ello
reflejaban las exigencias de los campesinos insurrectos de toda
Alemania: la abolicin de las prestaciones personales, de los
impuestos, diezmos y pagos que, a juicio suyo eran excesivos.
Pedan tambin les fueran devueltas las tierras que los seores
feudales haban robado a los siervos. Reclamaban la confiscacin
de los bienes de la Iglesia y que los cargos eclesisticos fueran
electivos, que se les garantizara justicia ante los tribunales.
Estas y otras exigencias tendan a que los campesinos se
transformaran en su estado, es decir, en una capa
polticamente igual a la de los burgueses y seores feudales. Mas
los partidarios de la revolucin, sin compromisos, no se
conformaron con los Doce Artculos. Crearon la llamada lista
de artculos en la que expusieron sus exigencias
fundamentales. Reclamaban sobre todo la liquidacin total de
todos los seores feudales, tanto laicos como eclesisticos.

LA SUBLEVACIN GENERAL
Pero ni tan siquiera con los Doce Artculos pudieron
concretarse negociaciones serias. En realidad slo vencida
podra la nobleza entrar a negociar. Mientras no lo fuera,
consideraba la guerra campesina como una rebelin transitoria
que era necesario aplastar. Antes de que se iniciaran las
negociaciones sobre los Doce Artculos,, la Unin de Suabia
rompi la tregua y desat las hostilidades.
Los campesinos respondieron con las armas.
Reorganizaron su ejrcito y emprendieron una campaa contra
los monasterios y castillos feudales. Incluyeron en su programa
los principios de esta lucha antifeudal como apndice de los
Doce Artculos. Ello sucedi el 2 de abril de 1525 y ese da seal
el comienzo de la sublevacin general . La guerra campesina se
convirti en una rebelin masiva que abarc las dos terceras
partes de Alemania.
En todo el sur y centro de Alemania se organizaron
rpidamente grupos de campesinos armados, levantndose
tambin contra los nobles, el pueblo de muchas ciudades. Los
ejrcitos campesinos avanzaban de castillo en castillo, de
monasterio en monasterio y en forma inexorable destruan uno
tras otro estos bastiones del feudalismo. Muchos seores
feudales murieron, otros invadidos por el pnico, huan de la ira
de los insurrectos. Quien caa en sus manos difcilmente poda
esperar misericordia. Claro est que los ejrcitos campesinos
disponan de mayores fuerzas.

159
Apuntes de Clase

En la Alemania del sur se destacaron como jefes, Floriano


Geyer (con el denominado Ejrcito Negro), Jaime Rohrbach,
Gotz von Berlichingen, J. Mezler y otros comandantes. Durante el
mes de mayo, recrudecieron las acciones militares de los
ejrcitos campesinos; se unificaban y dividan sucesivamente,
sin perspectivas de llegar a organizarse en un solo gran ejrcito.
Mientras las acciones no alcanzaron gran emvergadura, sus
fuerzas divididas fueron suficientes, sin que ello perjudicara la
rebelin general. Pero esa debilidad se hara evidente en el
futuro.
El espritu aguerrido de las tropas campesinas y las
represalias que tomaban contra los seores feudales y
eclesisticos que caan en su manos, impulsaron la organizaron
de todas las fuerzas feudales. Un momento de vacilacin y los
seores feudales corran el peligro de que los ejrcitos
revolucionarios se unieran y llegaran a controlar toda Alemania
meridional. Los ejrcitos campesinos conquistaron, entre otros,
el castillo de Weinsberg, en donde se haba atrincherado el
consejero, conde Luis de Helfenstein a quien ajusticiaron.
Tambin cay en sus manos la ciudad de Heilbronn. Dentro del
movimiento revolucionario empezaron a escucharse voces que
reclamaban una mejor organizacin militar. Todo ello aceleraba
los preparativos de los seores feudales y sobre todo les haca
comprender que no deban subestimar la guerra campesina.

LA REACCIN FEUDAL
La cabeza dirigente de las fuerzas feudales era Jorge
Truchses. Sus mtodos de lucha no eran muy escrupulosos.
Trataba de vencer a los campesinos por medio del engao;
cuando sus fuerzas eran inferiores, recurra a negociaciones o
finga estar dispuesto a negociar. De ese modo logr vencer
varias veces a las fuerzas campesinas divididas y por ltimo las
derrot en Boblingen. Esa victoria, que fue de primordial
importancia para el futuro desarrollo de la situacin, afianz el
poder de los seores feudales y de los burgueses, mientras
produjo gran desmoralizacin en las filas campesinas. Los
soldados revolucionarios desertaban con mayor rapidez que los
de Truchses y de otros comandantes al servicio de los prncipes
feudales. Las acciones contra monasterios y castillos rebajaron la
moral revolucionaria; en ellas se pona en evidencia la
importancia de la tcnica militar, y los soldados experimentados
obtenan ventaja sobre los combatientes revolucionarios. Cunda
la desmoralizacin y los aliados burgueses y feudales
comenzaron a traicionar el campo revolucionario.

160
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Despus de la victoria de Bblingen, Truchses continu


obteniendo triunfos militares. Entre sus aliados figuraban el
elector del Palatinado y otros prncipes. El 8 de junio de 1525
Truchses, valindose de una traicin, conquist la ciudad de
Wrzburg donde estaba acantonado un gran ejrcito campesino.
Este fue el comienzo del fin de la sublevacin campesina en el
sur de Alemania (la zona de Suabia y Franconia). Comenz el
perodo de crueles represalias contra los campesinos. En la
ciudad de Wuzburg, Truchses hizo degollar a 81 campesinos; en
total las vctimas fueron mucho ms numerosas. Al frente de sus
tropas los prncipes empezaron a imponer por la fuerza la paz en
sus Estados. Ejecutaban sin piedad a los campesinos
sospechosos de haber participado en la insurreccin. Devastaron
sus fincas, eliminaron sus escasos fueros. Centenares de
hombres fueron muertos, miles quedaron arruinados. Se reanud
la servidumbre.

EL PROFETA DE LA REVOLUCIN
En momentos en que la guerra haba adquirido su mximo
desarrollo en el sur de Alemania, surgi otro foco de lucha en la
regin de Turingia. La figura principal de esta zona fue Toms
Mntzer. A principios de 1525 regres a Mhlhausen, ciudad
donde, varios meses antes de su llegada, su discpulo Enrique
Pfeiffer incitaba a la accin a los elementos revolucionarios. El
mismo Mntzer quera demorar la insurreccin en Mhlhausen,
pero no lo logr. El 15 de marzo el pueblo de Mhlhausen
derroc el poder de la nobleza y asumi la administracin de la
ciudad. A la cabeza del recin elegido Consejo Eterno pusieron
a Toms Muntzer.
El golpe de estado de Mhlhausen no fue una autntica
revolucin. Los pobres de la ciudad permanecieron pasivos; la
fuerza activa estaba representada por la burguesa. Mntzer no
combati ese estado de cosas, pero trat de defender los
intereses de los pobres en el desarrollo posterior de los hechos.
Haba un abismo entre sus ideas sobre una sociedad sin clases
y el golpe de estado de Mhlhausen y Mntzer lo saba. Nunca
abandon sus ideas revolucionarias y por el contrario continu
estimulando las fuerzas revolucionarias no slo en Mhlhausen
sino en toda la regin de Turingia. Se convirti en profeta de la
revolucin (Engels). Alentados por sus cartas, por las palabras
de sus partidarios y por el ejemplo de la ciudad de Mhlhausen,
los campesinos de Turingia y de los dems principados se
unieron y atacaron e incendiaron castillos y monasterios.
Mhlhausen fue el centro de todo el movimiento.

161
Apuntes de Clase

Los prncipes comenzaron a organizar aceleradamente sus


fuerzas militares. Las principales acciones fueron desarrolladas
por el prncipe Felipe de Hessen que se haba destacado por ser
un tenaz partidario de la Reforma. Venci a los campesinos cerca
de Fraunberg, logr algunas victorias y despus se uni a los
dems prncipes para la campaa contra la ciudad de
Mhlhausen. Toms Mntzer organiz un ejrcito campesino, en
Frankenhausen, contra el ejrcito feudal. Contaba
aproximadamente con ocho mil hombres y fue equipado hasta
con algunos caones. Desde el punto de vista militar, el ejrcito
estaba mal preparado y el propio Mntzer no tena la menor
experiencia de mando. A pesar de ello estaba decidido a luchar
hasta morir e hizo ejecutar a un seor feudal y a un sacerdote
que le propusieron que capitulara.

HOLOCAUSTO DE TOMS MNTZER


Nada poda salvar al ejrcito campesino de la derrota, ni su
posicin ventajosa en la Colina del Combate. Antes de que
terminara la tregua acordada, los soldados de Hessen y de las
dems regiones atacaron a las fuerzas campesinas. Slo una
pequea parte de los campesinos resisti. Los dems huyeron,
perseguidos por sus enemigos que los mataban sin piedad. En el
campo de batalla quedaron los cadveres de cinco mil
campesinos. Centenares de ellos fueron ejecutados por los
verdugos de los prncipes.
En persecucin de los huan, los soldados de Hessen
entraron en la ciudad de Frankenhausen y all, en una casa,
capturaron a Toms Muntzer. Los soldados lo reconocieron por
los documentos que llevaba consigo. Fue interrogado por los
prncipes y por orden de stos, torturado por el verdugo. Lo
hicieron comparecer luego ante el prncipe Ernesto de Mansfeld
y nuevamente fue torturado en la fortaleza de Heldrungen. El 27
de mayo de 1525 Mntzer fue ejecutado en Gommark. Junto con
l fue tambin ejecutado Enrique Pfeiffer que haba cado en
manos de los soldados de los prncipes.
Con la muerte de Mntzer los pobres perdieron a su
dirigente revolucionario. Aunque el movimiento de los
campesinos y burgueses de Turingia no tuvo tanta amplitud
como el de Suabia y Franconia, gracias a Mntzer en esta regin
se elev el espritu de lucha. Su objetivo era el ms avanzado de
todos: crear una sociedad sin clases. Es verdad que la
prctica estuvo por debajo de la teora revolucionaria, pero a
pesar de ello y debido a Mntzer, los objetivos del movimiento
campesino de Turingia fueron los de mayor importancia social.

162
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

LA GUERRA CAMPESINA EN FRANCIA Y AUSTRIA


A mediados de abril de 1525 estall la guerra campesina en
Alsacia. Se formaron primero pequeos ejrcitos campesinos,
pero al poco tiempo la mayor parte de stos se unieron en el
gran ejrcito de la Baja Alsacia. Este ejrcito emprendi acciones
militares conquistando y devastando castillos y monasterios. Su
programa estaba contenido en doce artculos que eran ms
radicales que los doce artculos de la regin de Alemania
meridional.
A mediados de mayo los campesinos trataron de
conquistar la ciudad de Estrasburgo, objetivo que no lograron.
Mientras tanto la insurreccin se haba extendido a Lorena. En la
primera mitad de mayo, la situacin comenz a cambiar. El
ejrcito feudal francs, comandado por Antonio de Lorena, atac
a los insurrectos. En varias batallas derrot primero a los
campesinos de la Baja Alsacia y en la batalla de Scherweiler
derrot a los de la Alta Alsacia. Los treinta mil mercenarios de su
ejrcito tomaron crueles represalias contra los campesinos
rebeldes de Alsacia.
El cuarto centro de la guerra campesina estaba en Austria.
Adems de la regin de Salzburgo, donde desde el ao 1522 las
relaciones entre la ciudad y el arzobispo de Salzburgo eran muy
tirantes, el Tirol constitua otro centro importante de lucha. En
1519 y 1520 haban aparecido en esta regin los primeros
sntomas de la lucha antifeudal. Las acciones recrudecieron en
1523 y 1524. Todo el pueblo se sinti atrado por el bandido
Pedro Passler que haba declarado la guerra abierta a los seores
feudales.
El perodo de luchas antifeudales en el Tirol, anterior al mes
de mayo de 1525, culmin con los sublevacin de los mineros de
Schwaz en enero y febrero de 1525. Las minas de plata de esa
regin representaban la riqueza fundamental de los Habsburgo,
monarcas del Tirol. El hecho de que los mineros abandonaran el
trabajo y empezaran a organizarse polticamente, constitua una
seria amenaza para las finanzas para el archiduque de Austria.
Adems, los mineros actuaban con gran energa y reclamaban
sus derechos con las armas en la mano. Junto a exigencias
econmicas presentaron tambin exigencias polticas. El
archiduque Fernando de Habsburgo se vio obligado a ceder.
Permiti a los mineros de Schwaz que eligieran sus
representantes para entablar negociaciones polticas y aprob
otras exigencias suyas. De ese modo logr apaciguar la rebelin
de los mineros y al mismo tiempo hacer abortar la posible unin
entre los campesinos sublevados y los mineros. Cuando estall la
guerra campesina en el Tirol, en mayo de 1525, y en otras

163
Apuntes de Clase

regiones austracas, los mineros se negaron a plegarse a los


campesinos y permanecieron neutrales.
Los campesinos de los pases austracos conocan bien la
sublevacin que haba estallado en Alemania. Los jefes de los
ejrcitos campesinos haban enviado emisarios a Austria, para
exhortar a los campesinos a plegarse a la gran rebelin. En las
regiones austracas se difundieron con rapidez todos los
materiales revolucionarios. En Austria la opresin feudal de los
siervos eran tan brutal que cre condiciones favorables para la
revolucin y los estmulos exteriores hallaron un ambiente
propicio.
La primera regin austraca donde estall la guerra
campesina fue el Tirol. La causa inmediata fue la accin de los
campesinos armados de Brixen que el 10 de mayo de 1525
liberaron al bandido Pedro Passler, condenado a muerte. Las
fuerzas armadas campesinas no se disolvieron ya. Al da
siguiente se apoderaron de la ciudad de Brixen y la devastaron.
Despus se dirigieron contra los monasterios y castillos. Los
conquistaron y arrasaron. El 13 de mayo Miguel Gaismair fue
elegido comandante en jefe del ejrcito campesino y el
movimiento revolucionario dej de ser espontneo.
Miguel Gaismair era un hombre ilustrado, y un poltico
hbil. Haba desempeado el cargo de escribano en la secretara
de Estado del Tirol y ms tarde el de secretario del obispo de
Brixen. Abandon su vida cmoda para ponerse a la cabeza de
las masas populares insurrectas. Su influencia fue grande en el
desarrollo de la guerra campesina en Austria. Fue uno de los
ms destacados dirigentes de la guerra campesina.
La sublevacin se extendi desde el Tirol hasta Salzburgo
y otras regiones austracas. El 25 de mayo, los campesinos
sublevados liberaron Salzburgo y se unieron a los pobres de la
ciudad. El arzobispo fue cercado en el castillo de Salzburgo;
temeroso por su vida, esperaba la ayuda de los seores
feudales. La sublevacin estall tambin en Estira, Alta Austria,
Carintia y la Carniola. El archiduque Fernando no dispona ni de
un ejrcito ni de medios financieros para poder hacer frente a
esa hoguera y derrotar a los sublevados. A pesar de ello, no
renunci a su propsitos y trat de debilitar el movimiento
revolucionario con negociaciones.

LOS 106 ARTCULOS DE MERANO


stas se llevaron a cabo en asambleas que, por su carcter
limitado (por el lugar en que se realizaron) fueron llamadas
dietas parciales. Desde el 30 de mayo hasta el 8 de junio
estuvo reunida la Dieta parcial de Merano en el Tirol, de la que

164
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

participaron sobre todo los campesinos de los alrededores de


Merano. En ella qued establecido el programa de los sublevados
en los 106 artculos de Merano. Exigan independencia
financiera del gobernador del Estado, liquidacin de la mayora
de los monasterios, reorganizacin de la administracin
eclesistica, prdica libre del evangelio (exigencia esta
netamente reformadora), jurisdiccin de las autoridades laicas
con respecto a las eclesisticas. Esta exigencias eran de gran
importancia, tanto desde un punto de vista poltico como
eclesistico. En ellas se manifestaba aversin a los extranjeros,
disgusto por la insuficiente unidad poltica del pas y por el yugo
feudal que oprima a los siervos.
Los 106 artculos de Merano representaban un
programa-compromiso. Se renunciaba en ellos a la concepcin
revolucionaria y se llegaba a un acuerdo con los seores
feudales. stos deban abandonar la administracin del pas y su
poder deba reducirse; todo ello a favor del prncipe. Este
programa fue discutido en la Dieta inaugurada en Innsbruck el
12 de mayo. La Dieta acept los artculos y solicit al
archiduque Fernando que los aprobara. Asistieron a ella, por
primera vez, los representantes de los distritos rurales, es decir
los campesinos, y fueron ellos quienes desempearon el papel
ms importante en la discusin de las negociaciones. De ah que
esta dieta fuera llamada la Dieta campesina de Innsbruck.
La Dieta campesina de Innsbruck pacific la situacin slo
por poco tiempo. El archiduque Fernando deseaba una tregua
para debilitar el movimiento revolucionario, pero no lo logr.
Mientras tanto, en Salzburgo el ejrcito campesino venca al
ejrcito de Segismundo de Ditrichstein y ordenaba la ejecucin
de todos sus oficiales. Para derrotar a los insurrectos de
Salzburgo, los prncipes de Baviera despacharon un ejrcito al
mando de un jefe militar de experiencia, Jorge Frundsberg. Sin
embargo, ste no logr conquistar la ciudad y liberar el
arzobispado apresado en el castillo. Slo a travs de
negociaciones se logr la capitulacin de los sublevados. A fines
de agosto se puso fin a la insurreccin campesina de Salzburgo.
Durante el siguiente mes, Fernando de Habsburgo fue
aplastando las sublevaciones en las dems regiones austracas.
Se sirvi ms del engao que de la fuerza. En el Tirol prendi al
peligroso dirigente revolucionario Miguel Gaismair y lo hizo
encarcelar. Cundi la desmoralizacin en las filas de los ejrcitos
campesinos, y los seores feudales, por medio de castigos,
pudieron reducir a sus siervos a la obediencia. En Carintia y
Estiria, Nicols de Salm, uno de los comandantes del ejrcito de

165
Apuntes de Clase

Fernando, se encarg de vengar a los seores feudales con la


sangre de los campesinos.

LA REPBLICA POPULAR Y DEMOCRTICA


Miguel Gaismair logr huir de la crcel. Busc amparo, en
Suiza, en casa de Ulrico Zwinglio. No fue por casualidad. ambos
hombres estaban interesados en la lucha contra los Habsburgo.
Su encuentro puso en evidencia su afinidad ideolgica,
demostracin de una influencia recproca. En el gran plan de
lucha concebido por Zwinglio para combatir el campo catlico-
habsburgus, se notaba evidentemente la influencia de
Gaismair. A la inversa, la influencia de Zwinglio poda percibirse
en la Organizacin del Estado de Gaismair.
La Organizacin del Estado de Miguel Gaismair es sin
duda, la obra poltica ms importante de la poca de la guerra
campesina. contiene una concepcin de nuevo rgimen social
basada en las ideas reformadoras de Ulrico Zwinglio. La nica
clase social cuya existencia admita Gaismair para el futuro, era
el pueblo trabajador. El Estado del Tirol deba convertirse en una
repblica popular. El gobierno del pas deba ser elegido en
forma democrtica. Deban participar en l los hombres de
ciencia junto a los campesinos y mineros. Formul todas estas
ideas de una manera correcta y consecuente desde el punto de
vista poltico y econmico y con respecto a las condiciones del
Tirol.
Mientras tanto, las fuerzas policiales del archiduque
Fernando continuaban persiguiendo a Miguel Gaismair. Aunque
los habitantes de Zurich se negaron a entregarlo, no pudo
prologar su estada en esa, y luego de despedirse de Ulrico
Zwinglio parti. En aquel entonces lo perseguan asesinos a
sueldo del archiduque Fernando. Desdeando el peligro y sin
tener en cuenta que tambin su familia estaba amenazada,
Gaismair estimulaba a los nuevos revolucionarios del Tirol. En la
primavera de 1526, su ejrcito revolucionario, compuesto en su
mayora por proscritos perseguidos por los seores feudales,
atraves el Tirol en direccin a Pinzgau. Estall all la rebelin y
Gaismair procur que se extendiera al Tirol. Se enfrent varias
veces con los ejrcitos feudales y tuvo que atravesar con sus
tropas los altos montes de Taunus. Esas hazaas demostraron
que posea excelentes dotes militares pero por ltimo su lucha
revolucionaria fracas. En el Tirol, Gaismair no logr ganar el
apoyo del pueblo y se vio obligado a retroceder con su ejrcito
hasta el territorio de la repblica de Venecia. As termin la
guerra campesina en las regiones de Austria.

166
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

En Venecia, Gaismair no abandon su labor revolucionaria y


se mantuvo siempre en contacto con el Tirol. Pero comenz a
depender cada vez ms de la repblica de Venecia y de su
diplomacia. Los representantes de la repblica no ocultaban sus
intenciones de aprovechar el espritu revolucionario de Gaismair
en beneficio de sus intereses polticos. Apoyaban a Gaismair
para debilitar a los Habsburgo. De ese modo, los grandes planes
revolucionarios de Gaismair empezaron a diluirse en las
exigencias directas de la lucha poltica entre los Habsburgo y
Venecia. A pesar de ello, para Fernando I Gaismair segua siendo
un peligroso enemigo. En 1532, asesinos pagados por Fernando
I, lo mataron a pualadas en Padua.

UN NUEVO MODO DE HACER Y PENSAR


Fue en Italia, pennsula baada por el Mediterrneo, donde
en las primeras dcadas del siglo XV cobraron fuerza las nuevas
concepciones. El por qu hay que buscarlo en referencia a su
estructura econmica y poltica. En su territorio, y desde los
siglos anteriores, se haban constituido varias ciudades-Estado, a
semejanza de las que fundaran los griegos en la antigedad, por
su carcter autnomo y desarrollo econmico pujante. Una
ciudad-Estado propiciaba casi por definicin un espritu
independiente. Lo compona una ciudad y el rea circundante
que caa bajo su dominio. Hubo varias en Europa pero las de
Italia alcanzaron un alto desarrollo, autnomo e independiente,
tan poderosas que disputaron posesiones incluso a monarquas
mayores como la francesa. Durante el Renacimiento Florencia y
Miln seran de las ms importantes en Italia.
Florencia, ciudad situada en el centro de Italia, a orillas del
ro Arno y dominada por los montes Apeninos, fue el foco
principal del Renacimiento. All gobern durante mucho tiempo la
familia Medici, cuyos miembros fueron clebres mecenas de
artistas. Lorenzo de Medici, llamado El Magnfico, gobern entre
1469 y 1492; fue poeta de reconocida vala y auspici con su
hermano Giuliano los trabajos de Botticelli, Verrochio y Miguel
ngel. Miln, ciudad de la regin de Lombarda, en el norte de
Italia, constituy un poderoso ducado bajo el gobierno de la
familia Sforza, que debi sostener varias guerras con Francia.
Uno de sus miembros, Ludovico Sforza, gobern Miln entre 1480
y 1499, trabajando a su servicio el gran Leonardo da Vinci.
Se cita a Filippo Brunelleschi o Brunellesco, arquitecto y
escultor italiano, como la personalidad que influy decisivamente
en el cambio de mentalidad. Sin embargo no dej ningn escrito
y su vida es casi desconocida (1377-1446). Se sabe que predic
con xito entre sus discpulos el laicismo, doctrina que pretenda

167
Apuntes de Clase

la independencia de la sociedad y del Estado de toda influencia


eclesistica, privilegiando el pensar y actuar sobre exigencias
terrenales y socialmente concretas, lo cual no significaba
necesariamente un rompimiento con la religin. Brunellesco dej
para la posteridad la cpula de la iglesia de Santa Mara del Fiore
y el palacio Pitti en Florencia.
El nuevo modo de hacer y pensar, de construir y
representar, se inici en Toscana para difundirse en el resto de
Italia en el siglo XV. Paulatinamente, influenci luego en algunos
otros pases de Europa, a veces coexistiendo con el arte gtico
medieval. Tuvo tres marcadas fases de desarrollo: manierista,
barroca y neoclsica, y slo en las ltimas pudo imponerse a
plenitud en casi toda Europa. Por doquier surgieron talleres, y los
maestros renacentistas que los dirigan empezaron a ser vistos
de otra manera por los grupos de poder. El movimiento naci
laico y apoyado por intelectuales, mas no tard en ser primero
consentido y luego entusiastamente auspiciado por las jerarquas
eclesistica que mantenan notoria influencia en la conduccin
poltica. Desapareci entonces la referencia algo menospreciativa
a los artistas mecnicos. Y por ello mismo, por estar al gusto
de los poderosos, fuesen feudales o burgueses, el arte
renacentista no se difundi entre las masas populares, aunque
debieron servir para impresionarla las hermosas imgenes de
contenido religioso que la Iglesia encarg a los renacentistas.
Desde los comienzos del Renacimiento los artistas formaron
agrupaciones gremiales, muy similares a los sindicatos
modernos. El aprendizaje comenzaba en la adolescencia, a las
rdenes de maestros veteranos en sus talleres, donde se creaban
obras en equipo. Una vez superada la fase de aprendices, que
poda durar hasta seis aos, los jvenes artistas comenzaban a
recibir un sueldo y con el tiempo podan llegar a convertirse en
maestros. Muchos de esos jvenes, influenciados por las ideas
del humanista Alberti, estudiaron con afn las ciencias naturales
y matemticas, adems de las tcnicas artsticas. Esa formacin
fue la que les permiti convertirse en artistas pensadores y
creadores.

REIVINDICACIN DE LAS ARTES MECNICAS


Andrs Vesalio, el famoso anatomista flamenco, cuyo
importante tratado De corporis humani fabrica fue editado en
Lisboa el ao 1543, describi con detalle el ostracismo en que
cayera la ciencia durante la Edad Media, criticando con dureza
las concepciones tradicionales del tambin clebre Galeno. El
oscurantismo tuvo como causa principal, expuso, el divorcio
existente entre el conocimiento y la experimentacin. Los

168
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

catedrticos basaban su saber en lecturas librescas y eran


reacios a los trabajos prcticos, lo cual para Vesalio era
inadmisible tratndose de la anatoma, toda vez que l fue
mdico de Carlos I y Felipe II de Espaa. Por eso, contraviniendo
disposiciones oficiales, Vesalio fue de los primeros en practicar la
diseccin del cuerpo humano, emulando con la distancia
cronolgica de casi un milenio al clebre fsico griego Herfilo de
Alejandra.
Tiempo antes, el filsofo humanista espaol Juan Luis Vives,
discpulo de Erasmo de Rtterdam, haba escrito que los
pretendidos cientficos se mostraban rabiosos contra la
naturaleza que ignoran, ...(seguidores de) las ideas platnicas y
otras monstruosidades que sus mismos inventores son incapaces
de comprenderlas. Su obra Dilogos, de anima et vita, de
causis corruptorum artium, introductio ad verum
sapientiam, lo convirti en precursor de la psicologa e
innovador de la pedagoga.
An en los siglos XIV y XV, a nivel oficial, la discordancia
entre ciencia y tcnica, entre conocimiento y experimentacin,
entre teora y prctica, signaban la concepcin general del saber.
Se lucubraban interpretaciones buscando la esencia de las cosas,
antes que conocer a cabalidad los fenmenos. Lo importante
segua siendo la forma y no el fondo, tal cual la religin
antepona lo relacionado con el alma al conocimiento del cuerpo.
Se consideraba a la naturaleza como algo inmutable. El
paradigma era la metafsica. La vida contemplativa era rasgo de
inteligencia. La teora no tena necesidad de la prctica y sta no
tena derecho a servir de fundamento a una teora. Era
considerado sabio aquel que desdeando la pequeez de lo
efmero, como la vida del hombre, optaba por el estudio de lo
eterno. Con ese marco se entiende que la anatoma siguiese
siendo considerada como una de las artes mecnicas, al lado
de la pintura, el tejido, la carpintera o la escultura.
Pero sa era una concepcin medieval slo defendida por los
grupos interesados en la invariabilidad del sistema poltico,
econmico y social, por telogos, filsofos, catedrticos
universitarios y juristas comprometidos con la pervivencia del
feudalismo. Al margen de la ideologa que ellos difundan, y
precisamente en los siglos XIV y XV, habra de surgir una nueva
concepcin mental y precisamente en el seno de aquellos a
quienes se desdeaba como trabajadores de las llamadas artes
mecnicas. Emergi as un perodo de esplendor pocas veces
repetido en la historia de la humanidad , uno de los picos ms
altos en el desarrollo del saber; surgi en Occidente y por tanto

169
Apuntes de Clase

benefici originalmente el progreso europeo, colocndolo a la


vanguardia con respecto al resto del mundo.
La investigacin de la anatoma humana, desdeada por los
profesores universitarios, concit el apasionado inters de
pintores y escultores, quienes emulando a Vesalio diseccionaban
cadveres para acercarse al conocimiento objetivo. Leonardo da
Vinci, por citar el caso ms notable del hombre que logr ser a la
vez artista y sabio, dej extraordinarios dibujos del feto, el
corazn, el ojo y el cerebro humanos. Pintores y escultores
italianos, flamencos y alemanes, como Bellini, Durero y muchos
otros, representaron con maestra el cuerpo humano. Y este
inters por la anatoma, originalmente propiciado por los artistas,
pronto influira en la ciencia, revolucionando mtodos y
conceptos.

LA INVENCIN DE LA IMPRENTA EN EUROPA


Johannes Gutenberg (1400-1468), artesano alemn nacido
en Maguncia, especializado en trabajar metales y piedras
preciosas, fue quien en 1439 ( 1450) invent un mtodo de
impresin con caracteres mviles. Para llevar adelante su
primera impresin contrajo un prstamo con Johann Fust y en
1455, al no poder cubrir la deuda, tuvo que cederle los
derechos de la imprenta y del trabajo que hasta entonces haba
realizado imprimiendo una Biblia. Tiempo despus pudo abrir
otro taller, con ayuda de Conrad Humery, y en 1465 su mrito
fue reconocido por el arzobispo de Maguncia,, que le concedi
una pensin y privilegios especiales.
Sin desmerecer el logro de Gutenberg, debe recordarse que
los chinos impriman textos a base de letras e imgenes talladas
en relieve en bloques de madera, al parecer desde un par de
siglos antes de nuestra era. Con esta tcnica, finalizando el
primer milenio, imprimieron los Tripitaka, escritos sagrados
budistas con ms de 130.000 pginas. Un inventor chino de esta
poca pas de los bloques de madera al concepto de la
impresin mediante tipos mviles, es decir, caracteres sueltos
dispuestos en fila, igual que en las tcnicas actuales. Sin
embargo, dado que el idioma chino exige entre 2.000 y 40.000
caracteres diferentes, los antiguos chinos no consideraron til
dicha tcnica, y abandonaron el invento. Los tipos mviles,
fundidos en moldes, fueron inventados independientemente por
los coreanos en el siglo XIV, pero tambin los consideraron
menos tiles que la impresin tradicional a base de bloques.
El invento en Europa no parece guardar relacin alguna con
otros anteriores del Extremo Oriente: ambas tcnicas se
diferencian mucho en cuanto a los detalles. Mientras que los

170
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

impresores orientales utilizaban tintas solubles en agua, los


occidentales emplearon desde un principio tintas diluidas en
aceites. En Oriente, las impresiones se conseguan sencillamente
oprimiendo el papel con un trozo de madera contra el bloque
entintado. Los primeros impresores occidentales en el valle del
Rin utilizaban prensas mecnicas de madera cuyo diseo
recordaba el de las prensas de vino. Los impresores orientales
que utilizaron tipos mviles los mantenan unidos con barro o con
varillas a travs de los tipos. Los impresores occidentales
desarrollaron una tcnica de fundicin de tipos de tal precisin
que se mantenan unidos por simple presin aplicada a los
extremos del soporte de la pgina. Con este sistema, cualquier
letra que sobresaliera una fraccin de milmetro sobre las dems,
poda hacer que las letras de su alrededor quedaran sin imprimir.
El desarrollo de un mtodo que permitiera fundir letras con
dimensiones precisas constituye la contribucin principal del
invento occidental.
Los fundamentos de la imprenta ya haban sido utilizados
por los artesanos textiles europeos para estampar los tejidos, al
menos un siglo antes de que se inventase la impresin sobre
papel. El arte de la fabricacin de papel, que lleg a Occidente
durante el siglo XII, se extendi por toda Europa durante los
siglos XIII y XIV. Hacia mediados del siglo XV, ya exista papel en
grandes cantidades. Durante el renacimiento, el auge de una
clase media prspera e ilustrada aument la demanda de
materiales escritos. La figura de Martn Lutero y de la Reforma,
as como las subsiguientes guerras religiosas, dependieron en
gran medida de la prensa y del flujo continuo de impresos.
Algunos historiadores holandeses y franceses han atribuido
el invento de la imprenta a paisanos suyos, aduciendo mltiples
argumentos. Sin embargo, los libros del primer impresor de
Maguncia, y en concreto el ejemplar conocido como La Biblia de
Gutenberg, sobrepasa con mucho en belleza y maestra a todos
los libros que supuestamente le precedieron. El gran logro de
Gutenberg contribuy sin duda de forma decisiva a la aceptacin
inmediata del libro impreso como sustituto del libro manuscrito.
Los libros impresos antes de 1501 se dice que pertenecen a la
era de los incunables.

UNA NUEVA CONCEPCIN DEL COSMOS


En Alemania, donde a pesar de los conflictos internos se
fundaron varias Universidades, sectores progresistas centraron
su inters en la astronoma. Sus figuras ms representativas
fueron Nicols Coprnico, Michael Mstlin y Johannes Kepler,
quienes con sus teoras innovadoras hicieron posible la liberacin

171
Apuntes de Clase

del pensamiento cientfico, dando inicio a la concepcin moderna


de las ciencias naturales. El acceso a los textos clsicos, que
propiciaron el estudio y la discusin de las ideas, se vio
favorecido por un avance tecnolgico que permiti una indita
difusin, cual fue la invencin de la imprenta.
Fue en ese escenario que hizo su aparicin Niklas
Koppermigk (Nicols Coprnico). Nacido en Polonia el ao 1473,
estudi en Cracovia y luego en Bolonia. Fue asiduo lector de las
obras de Platn, que ley en su lengua original y fue
influenciado en su vocacin cosmolgica por el astrnomo
Domenico Mara de Novara. Siendo ya cannigo march a Padua
en 1497, con intencin de estudiar derecho y medicina. En 1506
retorn a Polonia, como consejero del arzobispo de Emland y en
1512 pas a Frauenburg, donde vivi hasta su muerte en 1543.
Se atribuye a Coprnico la obra Theorice asserentis terram
moveri, solem vero quiescere (Sobre la teora de los
planetas de una Tierra en movimiento, pero un Sol
quieto), mencionada en un ndice de 1514. Pero con seguridad
fueron treinta aos los que emple para redactar su obra
principal, De Revolutionibus Orbium Coelestium Libri Sex
(De las Revoluciones de los cuerpos celestes), que pudo ver
impresa slo unas pocas horas antes de su muerte. Un breve
resumen de la misma, un Commentariolus o Narratio Prima,
haba sido impreso en Danzig en 1540.
El sistema copernicano fue descrito por su mentor en siete
hiptesis, siendo especialmente importantes las cuatro primeras:
1) No existe un nico punto central de las esferas celestes. 2) El
centro de la Tierra no es el centro del mundo, sino slo el de la
gravedad y el de la rbita de la Luna. 3) Todas las rbitas rodean
al Sol, como si ste estuviera en el centro de todas; por ello el
centro del mundo se halla cerca del Sol. 4) La proporcin entre la
distancia Sol-Tierra y la altura de la esfera celeste es menor que
la existente entre el radio de la Tierra y la distancia al Sol, de
modo que sta es imperceptible frente a la altura del cielo. No
sabemos si Coprnico conoci los trabajos del astrnomo griego
Aristarco, quien en el siglo III antes de nuestra era plante la
teora de que el centro del Universo era el Sol y no la Tierra.
Como quiera que sea, la concepcin de Coprnico habra de
poner fin a la vigencia del sistema geocntrico de Ptolomeo, que
haba tenido vigencia de siglos. Adems de plantear el sistema
heliocntrico, postulando los movimientos de traslacin y de
rotacin terrestres, Coprnico derrumb los lmites que la
mentalidad medieval haba impuesto al conocimiento del
Universo. Vio movimiento e inestabilidad en un mundo que se
crey quieto e inmutable. Y esta nueva concepcin fsica habra

172
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

de tener repercusiones en el punto de vista filosfico. Signific el


comienzo de una nueva poca, el alejamiento del dogma, la
posibilidad abierta de nuevas explicaciones ante lo desconocido,
pero ahora en el camino de la valoracin objetiva. Pero Coprnico
no fue comprendido por sus contemporneos. El resto del siglo
XVI fue un tiempo de transicin, en el que muy pocos aceptaron
la nueva concepcin del mundo.

TCNICAS DE NAVEGACIN Y DESCUBRIMIENTOS


GEOGRFICOS
Si bien desde finales del siglo XIII eran ya conocidos los
elementos tericos necesarios para la navegacin astronmica,
su disociacin con la prctica hizo que los descubrimientos
geogrficos se realizaran antes de que los navegantes
estuviesen familiarizados con ellos. Tmese en cuenta que recin
en 1509 se imprimieron en Lisboa las tablas que permitiran
traducir en grados de latitud la observacin del sol a medioda.
En los siglos XIV y XV los navegantes guiaban sus barcos no con
clculos elaborados, sino basndose simplemente en los datos
que les suministraban sus sentidos. Aun con esas limitaciones,
los vikingos dieron con Groenlandia, y tambin incursionaron
fugazmente en la costa oriental de Amrica del Norte.
Desde los principios del siglo XIV los navegantes europeos
empleaban la brjula y las tablas trigonomtricas de declinacin
magntica. Desde mediados de ese siglo contaron tambin con
los portulanos, una suerte de primitivos mapas que empezaron a
producirse en Italia. Los verdaderos mapas recin se utilizaron en
los finales del siglo XVI, al generalizarse la proyeccin de
Mercator (1569). Otro instrumento importante, el astrolabio,
conocido desde el siglo XIII, empez a ser utilizado en la
navegacin desde la segunda mitad del siglo XV. Otra creacin
que favoreci los descubrimientos geogrficos fue un nuevo tipo
de barco: la carabela, capaz de transportar durante varios meses
los vveres necesarios para la subsistencia de una tripulacin
mnima de treinta hombres; tena facilidad de maniobra y una
excepcional rapidez, por lo que se convirti en el barco por
excelencia de las exploraciones ocenicas, En sntesis puede
decirse que paulatinamente, el saber nutico fue tomando
consistencia antes del siglo XVI.
En el siglo XV, los navegantes portugueses,, con el apoyo de
sus reyes, especialmente Enrique el Navegante, Juan II y Manuel
I, tomaron la vanguardia del control ultramarino, desde su base
en Lisboa. En 1444 arribaron a Cabo Verde y al estuario de
Senegal. En 1470 exploraron la Costa de Oro, las islas de Santo
Tom y Fernando Poo. El Congo fue descubierto por Diego Cao en

173
Apuntes de Clase

1482. Mas el mayor mrito correspondi a Bartolom Das, quien


parti de Lisboa en el verano de 1487, con dos carabelas de
aproximadamente cincuenta toneladas, dobl el cabo de Buena
Esperanza, se dej impulsar por la corriente y el viento lo llev
hacia el continente americano, aunque a media navegacin lo
devolvi al frica, alcanzando la costa del Ocano ndico en
marzo de 1488. Diez aos despus Vasco de Gama zarp de la
India con cuatro barcos, se dej llevar por los vientos hasta el
Atlntico Meridional, doblando el cabo de Buena Esperanza en
noviembre de 1497, alcanzando Calicut en la India en mayo de
1998 y represando a Lisboa en agosto de 1499. En ese viaje
perdi dos barcos y la mitad de su tripulacin, pero dej abierta
la ruta de las especies.
La exploracin martima trajo como consecuencia una
ostensible intensificacin de los intercambios y las
comunicaciones mundiales. De all que algunos hablen de este
perodo como el que impulso una primera globalizacin del
planeta. Figura seera en las empresas descubridoras fue
Cristbal Coln (1451-1506). Inici su formacin nutica en el
Mediterrneo y la perfeccion con una prolongada experiencia
entre Lisboa, las Azores y el golfo de Guinea. Teniendo en
proyecto buscar una nueva ruta hacia China y Japn navegando
hacia occidente, se present ante el monarca portugus, que le
neg apoyo. Persever en su idea y con ayuda de los
franciscanos pudo entrevistarse con Isabel I de Castilla, quien
acept auspiciar el viaje. Coln fue nombrado almirante, y virrey
y gobernador de los territorios que descubriera para la corona de
Castilla. Zarp de Palos de Moguer el 3 de agosto de 1492; el 9
de septiembre hizo escala en las islas Canarias y un mes ms
tarde, el 12 de octubre, desembarc en las Antillas,
descubriendo, sin saberlo, el continente americano. El 28 de
octubre lleg a Cuba, el 6 de diciembre a Hait, y estuvo de
regreso en Palos de Moguer el 15 de marzo de 1493. Los
siguientes viajes de Coln lograron fijar la mejor ruta posible para
cruzar el Atlntico, tanto de ida como de vuelta. Este
descubrimiento tuvo como principal consecuencia el reparto de
todo el mundo no europeo entre espaoles y portugueses,
fijndose la lnea de demarcacin en el paralelo situado 370
leguas al oeste de las islas de Cabo Verde: la zona al este de
dicha lnea correspondi a Portugal, la zona al oeste qued para
Espaa, lo que se estipul en el Tratado de Tordesillas firmado el
7 de junio de 1494.

NUEVOS CONOCIMIENTOS EN EL SIGLO XVI

174
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Las gentes del siglo XVI iban a mostrar creciente inters por
el saber, aunque eran tiempos envueltos an en las tinieblas de
un oscurantismo que iba disipndose poco a poco. Pero surgieron
hombres como Francis Bacon (1561-1621), que impulsaron una
nueva interpretacin de lo existente, desde una concepcin que
privilegiaba la prctica y la accin, con una perspectiva de
utilidad terrena. La sociedad misma demandaba el cambio de
mentalidad, y la realidad objetiva dio cauce a los nuevos
conocimientos. En la ciencia mdica, se abri la esperanza para
los atacados de enfermedades venreas, hasta entonces
marginados a su suerte. Paracelso (1493-1541) aplic el mercurio
para el tratamiento de la sfilis, empleando adems compuestos
qumicos para contrarrestar otros males. En una poca plagada
de guerras, an se usaba aceite hirviendo para curar las
heridas provocadas por armas de fuego, lo que deba ser muy
doloroso, toda vez que no existan anestsicos. Fue Ambroise
Par (1509-1590) quien hizo ver que ms eficaces en esos casos
resultaban los ungentos fros.
El flujo monetario impulsado por la pujante burguesa,
motiv progresos en los estudios de economa, y la empezaron a
tratar como una ciencia basada en leyes hombres como Thomas
Gresham (1519-1579) y Jean Bodin (1530-1596). En el campo
militar, que tiene tanto de arte como de ciencia, Niccol Tartaglia
introdujo el saber matemtico, especialmente en balstica. Y para
mejorar las fortificaciones se hizo progresos en las mediciones
topogrficas. Finalizando el siglo la publicacin de la obra De
magnette, escrita por William Gilbert, dio mayores luces sobre
el geomagnetismo de la Tierra, con indicacin precisa del norte
geogrfico de las brjulas, lo que fue una valiosa contribucin
para los viajes descubridores.
Hubo varias contribuciones en el campo de la tecnologa.
Sobre orfebrera escribi Benvenuto Cellini (1500-1571); sobre
cermica Bernard Psalissy (1510-1590); de agronoma Georg
Bauer, en su De re metallica (1556); sobre arte naval A.
Ramelli, en Le diverse et artificiose machine (1558) y J.
Besson, autor de Thatre des instruments mathematiques
et mechaniques (1579). Y correspondi a autores annimos
importantes innovaciones tecnolgicas para el mejor provecho
de las fuerzas motrices, que seguan siendo los hombres, los
animales, el agua y el viento. Las clavijas de madera se
sustituyeron con clavos, tornillos y pernos de hierro. En la
fabricacin de enseres domsticos tambin se reemplaz la
madera por el bronce, el hierro colado y el vidrio. Fue el tiempo
en que se hicieron famosos los fabricantes de relojes y de cajas
fuertes, sobre todo en los pases protestantes.

175
Apuntes de Clase

EL PROGRESO DE LA ASTRONOMA
Desde los finales del siglo XV, siguiendo la senda trazada
por Coprnico, se realizaran notables progresos en la
astronoma. Ese ciclo de esplendor tendra como eplogo en el
siglo XVII los trascendentales descubrimientos de Galileo Galilei.
Entre los primeros seguidores de Coprnico estuvo el dans
Tycho Brahe (1546-1601), el primer gran astrnomo de la edad
moderna, para quien toda teora deba tener por base una larga
serie de observaciones. En 1600, poco antes de su muerte,
Brahe se reuni en Bohemia con el astrnomo alemn Johannes
Kepler (1571-1630), a quien dej el legado de sus
investigaciones. Ese mismo ao, Giordano Bruno era quemado
vivo por hereje, a causa de sus ideas religiosas protestantes y
por haber reconocido la validez del sistema copernicano.
Kepler, otro perseguido por sus ideas religiosas reformistas,
fue quien descubri las rbitas elpticas de los planetas, pero sin
poder explicarse el por qu los planetas describan elipses
alrededor del Sol. Postul un posible magnetismo de los planetas
y mediante mediciones intent localizar el polo magntico de la
Tierra. Y en sus aos postreros se afan en la bsqueda de una
fuerza constante a la que atribuy la capacidad de mantener en
movimiento al sistema planetario. Esa fuerza, la gravitacin
universal, iba a ser descubierta por Newton medio siglo ms
tarde. Pero Kepler, con sus observaciones, dej sentadas las
bases para la interpretacin fsica del Universo.
A diferencia de Kepler, su contemporneo Galileo Galilei
(1564-1642), fsico y astrnomo italiano, fue lo que hoy se llama
un fsico experimental, y su principal contribucin a la
astronoma fue el uso del telescopio para la observacin y
descubrimiento de las manchas solares, valles y montaas
lunares, los cuatro satlites mayores de Jpiter y las fases de
Venus. En el campo de la fsica descubri las leyes que rigen la
cada de los cuerpos y el movimiento de los proyectiles. En la
historia de la cultura, Galileo ha pasado a representar el smbolo
de la lucha contra la autoridad y de la libertad en la
investigacin. Compendiamos en las siguientes lneas la biografa
que de l ha escrito Martn Cagliani:
Galileo naci cerca de Pisa el 15 de febrero de 1564. Su
padre, Vincenzo Galilei, ocup un lugar destacado en la
revolucin musical que supuso el paso de la polifona medieval a
la modulacin armnica. Del mismo modo que Vincenzo
consideraba que las teoras rgidas impedan la evolucin hacia
nuevas formas de msica, su hijo mayor vea la teologa fsica de
Aristteles como un freno a la investigacin cientfica. Galileo

176
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

estudi con los monjes en Vallombroso y en 1581 entr en la


Universidad de Pisa para estudiar medicina. Al poco tiempo
cambi sus estudios de medicina por la filosofa y las
matemticas, abandonando la universidad en 1585 sin haber
llegado a obtener el ttulo. Durante un tiempo dio clases
particulares y escribi sobre el movimiento hidrosttico y natural,
pero no lleg a publicar nada. En 1589 trabaj como profesor de
matemticas en Pisa, donde se dice que demostr ante sus
alumnos el error de Aristteles, que afirmaba que la velocidad de
cada de los cuerpos era proporcional a su peso, dejando caer
desde la Torre inclinada de esta ciudad dos objetos de pesos
diferentes. En 1592 no le renovaron su contrato, posiblemente
por oponerse a la filosofa aristotlica. Ese mismo ao fue
admitido en la ctedra de matemticas de la Universidad de
Padua, donde permaneci hasta 1610. All invent un comps
de clculo que resolva problemas prcticos de matemticas. De
la fsica especulativa pas a dedicarse a las mediciones precisas,
descubri las leyes de la cada de los cuerpos y de la trayectoria
parablica de los proyectiles, estudi el movimiento del pndulo
e investig la mecnica y la resistencia de los materiales.
Apenas mostraba inters por la astronoma, aunque a partir
de 1595 abraz la teora de Coprnico, porque en base a sta
Galileo expuso la teora de las mareas para explicar el
movimiento de la Tierra. En 1609 oy decir que en los Pases
Bajos haban inventado un telescopio. En agosto de ese ao
present al duque de Venecia un telescopio de una potencia
similar a los modernos prismticos binoculares. Su contribucin
en las operaciones navales y martimas le supuso duplicar sus
ingresos y la concesin del cargo vitalicio como profesor. En
diciembre de 1609 Galileo haba construido un telescopio de
veinte aumentos, con el que descubri montaas y crteres en la
Luna. Tambin observ que la Va Lctea estaba compuesta por
estrellas y descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter. En
marzo de 1610 public estos descubrimientos en El mensajero
de los astros. Su fama le llev a servir como matemtico en la
corte de Florencia, donde qued libre de sus responsabilidades
acadmicas y pudo dedicarse a investigar y escribir.
En diciembre de 1610 pudo observar las fases de Venus, que
contradecan a la astronoma de Tolomeo y confirmaban su
aceptacin de la teora de Coprnico. Los profesores de filosofa
se burlaron de los descubrimientos de Galileo, dado que
Aristteles haba afirmado que en el espacio slo poda haber
cuerpos perfectamente esfricos y que no era posible que
apareciera nada nuevo. Tambin discrepaba Galileo de los
profesores de Florencia y Pisa sobre la hidrosttica, y en 1612

177
Apuntes de Clase

public un libro sobre cuerpos en flotacin. Como respuesta,


inmediatamente aparecieron cuatro publicaciones que no slo
rechazaban su fsica sino que lo atacaban como perturbador del
orden. En 1613 escribi un tratado sobre las manchas solares.
Ese ao un catedrtico de Pisa lo acus de hereja, por sostener
la creencia de que la Tierra se mova. En 1614, un cura de
Florencia lo denunci por lo mismo desde el plpito. Galileo
redact entonces una extensa carta abierta, sealando que los
razonamientos cientficos no tenan por qu condecirse con los
pasajes de las sagradas escrituras; lejos de eso, sostuvo que la
interpretacin de la Biblia debera ir adaptndose a los nuevos
conocimientos y que ninguna posicin cientfica deba
convertirse en artculo de fe de la Iglesia catlica.
Eran tiempos de intolerancia y en de 1616 los libros de
Coprnico fueron censurados por medio de un edicto. Esa
situacin hizo que el cardenal jesuita Roberto Belarmino
recomendara a Galileo no seguir defendiendo la tesis de que la
Tierra se mova. El sabio tuvo entonces que obviar toda
referencia al tema durante algunos aos, tiempo que dedic a
investigar un mtodo para determinar la latitud y longitud en el
mar, a la vez que compendiaba sus primeros trabajos sobre la
cada de los cuerpos y expona sus puntos de vista sobre el
razonamiento cientfico en una obra sobre los cometas que con el
ttulo de El ensayador se public en 1623.
En 1624 Galileo empez a escribir un libro que quiso titular
Dilogo sobre las mareas, en el que analizaba crticamente
las hiptesis de Tolomeo y Coprnico respecto a este fenmeno.
En 1630 el libro obtuvo la licencia de los censores de la Iglesia
catlica de Roma, pero le cambiaron el ttulo por el de Dilogo
sobre los sistemas mximos, publicado en Florencia en 1632.
Pese a que obtuvo dos licencias oficiales para la edicin, Galileo
fue llamado a Roma por la Santa Inquisicin, para que
respondiera a la acusacin de "sospecha grave de hereja". En
1633 Galileo fue obligado a abjurar de sus creencias
copernicanas, a pesar de lo cual se le conden a prisin
perpetua, condena que le fue conmutada por arresto
domiciliario. Sus libros fueron quemados y la sentencia fue leda
pblicamente en todas las Universidades. No obstante la
adversidad, Galileo no detuvo su trabajo de investigacin, hasta
quedar completamente ciego. En 1638 se publicaron en Leiden
sus Consideraciones y demostraciones matemticas sobre
dos ciencias nuevas, obra referida a sus estudios sobre el
movimiento y los principios de la mecnica en general,
considerada como piedra angular de la posterior teora de la

178
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

gravitacin universal que descubrira Newton. Galileo muri el 8


de enero de 1642 en Arcetri, cerca de Florencia.
Adems de sus importantes contribuciones al saber
cientfico, Galileo debe ser recordado como defensor de la
investigacin cientfica sin interferencias filosficas y teolgicas.
Desde la publicacin de la documentacin completa del juicio
contra Galileo en 1870, toda la responsabilidad de la condena a
Galileo ha recado tradicionalmente sobre la Iglesia catlica de
Roma, encubriendo la responsabilidad de los profesores de
filosofa que persuadieron a los telogos de que los
descubrimientos de Galileo eran herticos. Juan Pablo II abri en
1979 una investigacin sobre la condena eclesistica del
astrnomo para su posible revisin. Y en octubre de 1992, una
comisin papal reconoci el error del Vaticano.

CAMBIOS POLTICOS EN LOS SIGLOS XVI Y XVII


La burguesa, cuyo papel en la guerra campesina de
Alemania, Francia y Austria fue muy reducido, hizo en cambio
notables avances en Holanda, Inglaterra y Escocia, desde el siglo
XVI. Engels diferencia en esto la influencia ejercida por las ideas
de Lutero, que impact en la baja nobleza alemana, y las de
Calvino, que fueron seguidas principalmente por los
comerciantes: ...donde Lutero fall triunf Calvino explica
Engels-. El dogma calvinista cuadraba a los ms intrpidos
burgueses de la poca. Su doctrina de la predestinacin era la
expresin religiosa del hecho de que en el mundo comercial, en
el mundo de la competencia, el xito o la bancarrota no depende
de la actividad o de la aptitud del individuo, sino de
circunstancias independientes de l. As que no es del que
quiere ni del que corre, sino de la misericordia de fuerzas
econmicas superiores, pero desconocidas. Y esto era ms
verdad que nunca en una poca de revolucin econmica, en
que todos los viejos centros y caminos comerciales eran
desplazados por otros nuevos, en que se abra al mundo Amrica
y la India y en que vacilaban y se venan abajo hasta los artculos
econmicos de fe ms sagrados: los valores del oro y de la plata.
Adems, el rgimen de la iglesia calvinista era absolutamente
democrtico y republicano: cmo podan los reinos de este
mundo seguir siendfo sbditos de los reyes, de los obispos y de
los seores feudales donde el reino de Dios se haba
republicanizado? Si el luteranismo alemn se convirti en un
instrumento sumiso en manos de los pequeos prncipes
alemanes, el calvinismo fund una repblica en Holanda y
fuertes partidos republicanos en Inglaterra y, sobre todo, en
Escocia.

179
Apuntes de Clase

Aparentemente, el siglo XVII vio el triunfo de las ideas


constitucionales y la derrota de los tiranos. El movimiento de
Cronwell en Inglaterra y la decapitacin del rey podran
corroborar dicho aserto. Sin embargo, en 1653 se reuni por
ltima vez el parlamento ruso; ese mismo ao perdi su poder el
parlamento de Brandeburgo; en 1665 cesaron las Cortes en
Espaa; y en 1670 perdi su autoridad el parlamento francs. Lo
que en verdad vio el siglo XVII fue el fortalecimiento de la
monarqua absoluta., aunque con paulatina prdida para la alta
nobleza pues los funcionarios empezaron a designarse entre la
baja nobleza y la burguesa. En Inglaterra, los industriales,
fabricantes y plantadores influan en las decisiones del
parlamento. En Holanda, los mercaderes formaron un gobierno
oligrquico.
Empero, la emergencia del Estado constitucional no signific
necesariamente la decadencia de la aristocracia, ni siquiera en
Holanda, el pas ms burgus de la poca. En trminos
numricos, ocurri lo contrario, pues aument el nmero de
nobles, en Inglaterra, en Suecia, en Espaa. Pero nobles de otro
tipo, ya no el caballero guerrero y romntico del medioevo sino
un noble que prcticamente qued al margen de la carrera de las
armas. Puesto que dejaron de existir los ejrcitos feudales para
dar paso a los ejrcitos nacionales. Francia y Austria fueron de
los primeros pases en adoptar el nuevo modelo.
De otro lado, el auge de la burguesa no signific que la
tierra dejase de ser el bien ms codiciado. El latifundismo, los
derechos feudales y la servidumbre de la gleba se mantuvieron
todava. Es ms, en algunos pases el poder poltico estuvo en
relacin con la propiedad de la tierra. Los monarcas prefirieron
imponer contribuciones a las ciudades que a los latifundios. La
burguesa no asuma an el carcter revolucionario que la
caracterizara luego; antes ms bien, su conformismo social y
poltico reforzaba el absolutismo de las monarquas. En las masas
campesinas s se pone de manifiesto el espritu de rebelda,
buscando diversas alternativas para terminar con la opresin
feudal, desde la migracin a las ciudades hasta la rebelin
armada.
La iglesia mantuvo sus prerrogativas, con gran activismo
proselitista. En el lado cristiano el rol fundamental fue asumido
por la Compaa de Jess y en el lado protestante los ms
esforzados fueron los puritanos. En la periferia colonial la
situacin fue parecida. El siglo XVII en el Per vio el
reforzamiento de lo feudal, aunque con un matiz indito: el
acomodo de los criollos en la maquinaria de dominacin.

180
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ENTRE LO TRADICIONAL Y LO MODERNO


El progreso cultural no se dio en las Universidades, que se
mantuvieron fieles a la escolstica tradicional. El dogmatismo
religioso imperante tuvo en las Universidades sus principales
baluartes, mostrndose reacio a adoptar nuevas materias y los
mtodos de enseanza. Al respecto, Alberto Tenenti anota: La
funcin que desempearon muchas Universidades consisti,
sobre todo, en proporcionar individuos calificados para ocupar
los puestos ms altos de la administracin y de los tribunales.
Para muchos cargos se exiga ya un ttulo universitario; as, los
hidalgos, pequeos nobles y burgueses que pretendan hacerse
con uno se vean obligados a pasar por estos institutos de
instruccin superior. Nada tiene de extrao, por consiguiente,
que las materias ms valoradas fueran aquellas que parecan
ms acordes con las carreras propias del gentilhombre. Sin
embargo, por un lado el papel internacional de las Universidades
no sufri menoscabo alguno, y por el otro, su funcin cultural fue
completada, cada vez ms, por otras instituciones.
Entre esas instituciones estuvieron las Academias, que se
fundaron por doquier en el siglo XVII. El famoso literato Alejandro
Dumas nos ha dejado sendas descripciones de las que existieron
en Francia, en las que slo se admita a una elite formada por
nobles civiles y religiosos e intelectuales vidos de compartir la
vida cortesana. De all que la mayora de Academias estuviesen
en un principio dedicadas al culto de las letras, pretexto tambin
para concilibulos polticos. Con el tiempo, a diferencia de las
primeras, se fundaron Academias ms serias, donde se foment
el cultivo del gusto esttico y el conocimiento de la naturaleza.
Fueron ellas las que auspiciaron importantes viajes de estudio
hacia pases de notable inters cultural, como Italia, o a regiones
ignotas o poco conocidas, ampliando la visin del mundo. Y
fueron asimismo las que contribuyeron a un notable progreso
cientfico.

LOS CIENTFICOS DEL SIGLO XVII


Ren Descartes (1596-1650) emul a Francis Bacon en la
bsqueda de explicaciones racionales a los fenmenos del
Universo. Su concepcin filosfica disoci radicalmente el
mundo espiritual del mundo de las cosas. El siglo XVII vio el
avance del saber basado en la experiencia, considerando a la
naturaleza como un dominio autnomo regido por leyes. Fue en
esta centuria cuando se inventaron instrumentos de observacin
indispensables para la verificacin cientfica, tales como el
telescopio, el microscopio, el barmetro y el termmetro. Con

181
Apuntes de Clase

Descartes naci la matemtica moderna, ya propuesta por


Francois Vite en los finales del siglo anterior.
En la medicina destac William Harvey (1578-1657), con su
revolucionaria teora sobre la circulacin de la sangre. Seguidor
suyo fue Richard Lower, quien en 1669 diferenci la sangre
arterial de la sangre venosa. Hubo asimismo un incansable
inters por entender las causas de varias enfermedades: la
diabetes fue estudiada por Willis (1670), la gota por Sydenham
(1683) y la tuberculosis por Morton (1689). John Ray (1627-1705)
se especializ en anatoma comparada y zoologa, y Nhemiah
Grew (1641-1712) en histologa vegetal. De este siglo fueron
tambin los clebres Marcelo Malpighi (1628-1694),
Giandomenico Cassini (1625-1712), Robert Boyle (1627-1691),
Robert Hooke (1635-1703) y Blaise Pascal (1623-1662).
En el campo de la astronoma correspondi a Isaac Newton
epilogar los trabajos de Brahe, Kepler y Galileo. En 1687
demostr la ley de la gravitacin universal y valid la concepcin
mecanicista que vea el Universo como un conjunto regido por
fuerzas naturales susceptibles de ser entendidas en trminos
matemticos. Por la trascendencia de su obra, compendiamos en
las siguientes lneas su biografa.
Sir Isaac Newton es considerado uno de los ms grandes
cientficos de la historia, por las importantes aportaciones que
hizo en muchos campos del saber. Sus descubrimientos y teoras
sirvieron de base a la mayor parte de los avances cientficos
desarrollados desde su poca hasta hoy. Newton fue junto al
matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz uno de los
inventores de la rama de las matemticas denominada clculo.
Tambin resolvi cuestiones relativas a la luz y la ptica, formul
las leyes del movimiento y dedujo a partir de ellas la ley de la
gravitacin universal.
Naci el 25 de diciembre de 1642 (segn el calendario
juliano vigente entonces; el 4 de enero de 1643, segn el
calendario gregoriano vigente en la actualidad), en Woolsthorpe,
Lincolnshire, Inglaterra. Cuando tena tres aos, su madre viuda
se volvi a casar y lo dej al cuidado de su abuela. Con el
tiempo, su madre, que se qued viuda por segunda vez, decidi
enviarle a una escuela primaria en Grantham. Ms tarde, en el
verano de 1661, ingres en el Trinity College de la Universidad de
Cambridge, donde se recibi de bachiller en 1665. Interrumpi
sus estudios durante casi dos aos, a causa de una epidemia de
peste, y al reanudarlos fue nombrado becario, recibiendo en
1668 el ttulo de profesor.
Fue entonces que se entusiasm por el estudio de las
matemticas y la filosofa natural, que consideraba la naturaleza

182
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

como un organismo bastante complejo. Newton obtuvo en el


campo de la matemticas sus mayores logros. Generaliz los
mtodos que se haban utilizado para trazar lneas tangentes a
curvas y para calcular el rea encerrada bajo una curva, y
descubri que los dos procedimientos eran operaciones inversas.
Unindolos en lo que l llam el mtodo de las fluxiones, Newton
desarroll en el otoo de 1666 lo que se conoce hoy como
clculo, un mtodo nuevo y poderoso que situ a las
matemticas modernas por encima del nivel de la geometra
griega.
Aunque Newton fue su inventor, no introdujo el clculo en
las matemticas europeas. En 1675 Leibniz lleg de forma
independiente al mismo mtodo, al que llam clculo diferencial;
la publicacin de su trabajo hizo que recibiera en exclusividad los
elogios por el desarrollo de ese mtodo. Recin en 1704 pudo
Newton publicar una exposicin detallada del mtodo de
fluxiones, superando sus reticencias a divulgar sus
investigaciones y descubrimientos por temor a ser criticado. Sin
embargo, sus conocimientos trascendieron hasta el punto de
obtener la ctedra de matemticas en la Universidad de
Cambridge.
Otra rea estudiada brillantemente por Newton fue la ptica.
Al tratar de explicar la forma en que surgen los colores lleg a la
idea de que la luz del Sol es una mezcla heterognea de rayos
diferentes -representando cada uno de ellos un color distinto- y
que las reflexiones y refracciones hacen que los colores
aparezcan al separar la mezcla en sus componentes. Newton
demostr su teora de los colores haciendo pasar un rayo de luz
solar a travs de un prisma, el cual dividi el rayo de luz en
colores independientes. En 1672 Newton envi una breve
exposicin de su teora de los colores a la Sociedad Real de
Londres. Mas la publicacin de su trabajo, confirmando su
antiguo recelo, provoc tal crtica que decidi retirarse a la
soledad de su estudio en Cambridge. En 1704, sin embargo,
public su obra ptica, en la que explic con detalle su teora.
La soledad de Newton se vio alterada en 1684 por la visita
de Edmund Halley, un astrnomo y matemtico con el que
discuti el problema del movimiento orbital. Newton haba
estudiado la ciencia de la mecnica siendo estudiante
universitario y desde esa poca tuvo ya ciertas nociones bsicas
sobre la gravitacin universal. A resultas de esa visita, volvi a
interesarse en el tema y al cabo de dos aos y medio estableci
la ciencia moderna de la dinmica formulando las tres leyes del
movimiento. Aplic estas leyes a las leyes de Kepler sobre
movimiento orbital y dedujo la ley de la gravitacin universal.

183
Apuntes de Clase

Probablemente, Newton es conocido sobre todo por su


descubrimiento de la gravitacin universal, que muestra como a
todos los cuerpos en el espacio y en la Tierra les afecta la fuerza
llamada gravedad. Public su teora en Principios matemticos
de la filosofa natural (1687), obra que marc un punto de
inflexin en la historia de la ciencia. Ese mismo ao apoy la
resistencia de Cambridge contra los esfuerzos del rey Jacobo II de
Inglaterra para convertir la Universidad en una institucin
catlica. Despus de la Revolucin de 1688, que expuls a
Jacobo de Inglaterra, la Universidad eligi a Newton como uno de
sus representantes en una convocatoria especial del Parlamento
britnico. Los cuatro aos siguientes fueron de gran actividad
para el sabio, al extremo que en 1693 mostr sntomas de una
severa enfermedad emocional. Pudo recuperar la salud, pero su
periodo creativo haba llegado a su fin. Instaurado el nuevo
rgimen, Newton fue nombrado inspector y ms tarde director de
la Casa de la Moneda en Londres, donde vivi hasta 1696. En
1703 fue elegido presidente de la Sociedad Real, cargo que
ejerci hasta su muerte, acaecida en 1727.

LAS ACADEMIAS CIENTFICAS


En la segunda mitad del siglo XVII se fundaron Academias
Cientficas en varias ciudades europeas. Desde 1603 exista la de
los Lincei en Roma. La de Florencia se fund en 1657, la de
Londres en 1660 y la de Pars en 1666. Adems se establecieron
dos importantes observatorios, el de Pars en 1666 y el de
Greenwich en 1675. En las Academias Cientficas no tuvieron
cabida las concepciones tradicionalistas: Estas instituciones
-dice Tenenti-, subdivididas en comits o en secciones para
coordinar las investigaciones, se revelaron capaces de reconocer
los resultados obtenidos por los ms eminentes cientficos de la
poca, que por regla general trabajaban en conexin con ellas.
De las mismas se puede afirmar que por fin sustituyeron el
lenguaje de la escolstica medieval por el lenguaje geomtrico
del Universo. As como en el pasado el mecenazgo haba
patrocinado sobre todo la produccin artstica, ahora se extendi
a la cientfica, que se benefici de l a gran escala. Reyes,
prncipes y primeros ministros se interesaron por apoyar el
progreso del saber, al tiempo que diversas personalidades (como
Marn Mersenne, Samuel Hartlib y Henry Oldenburg) se
sealaban por su capacidad de coordinar la organizacin del
mismo. No sorprende, por consiguiente, que en ese clima
intelectual resurgiera una especulacin autnoma y cada vez
menos condicionada los dogmas religiosos. Tras varios siglos de
ntimo acuerdo con las creencias cristianas, la filosofa europea

184
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

supo trazarse sus propias vas, que tenan en cuenta los nuevos
rumbos del saber cientfico.

AUGE DE LAS OBRAS IMPRESAS


Contrariamente a lo que se piensa, en la Europa del XVII se
advierte algunos afanes de mejora en el mbito educativo,
siempre bajo el estricto e invariable control del clero. Fenmeno
que obviamente se da en las ciudad y no en el campo. Burgueses
y artesanos aprecian la instruccin como provechosa para la
elevacin de su status social. La educacin no es gratuita, todas
las escuelas son de pago.
Aumentaron en nmero las obras impresas, pero asimismo
creci la censura, ms en los pases catlicos que en los
protestantes, sobre todo en temas referidos a las concepciones
filosficas, morales y religiosas. Y gran parte de los libros
publicados tenan que ver con la religin. Un detalle saltante es
que al finalizar este perodo las ediciones de libros se hacan ya
en las diversas lenguas nacionales. El siglo XVII fue prdigo en la
produccin de impresos polticos, algunos de ellos en formato de
peridicos. Slo en los tiempos de la Fronda en Pars circularon
cuatro mil opsculos polticos. Cifra pequea si se compara con
los quince mil que aparecieron en Inglaterra entre 1640 y 1661,
durante la revolucin burguesa. Promediando el siglo XVII en
Inglaterra circulaban ms de setecientos peridicos, con un tiraje
no menor de quinientos ejemplares.
Los primeros peridicos aparecieron como gacetas,
insertando diversos avisos, sobre todo econmicos,
acompaados de noticias provenientes de las principales
ciudades europeas e incluso de las colonias. Datan de 1609 las
primeras gacetas de las que se tiene noticia; circulaban en
Estrasburgo y en Helmstedt. El primer semanario apareci en
Francfort en 1615. La Gazette de France fue creada por el
cardenal Richelieu en 1631. A partir de entonces los gobiernos
entendieron la necesidad de contar con peridicos oficiales.
Sucesivamente, surgieron gacetas en Florencia, Roma, Gnova y
Madrid. Pero al mismo tiempo naci la prensa de oposicin y en
esto los ingleses marcaron la pauta. El ms destacado periodista
contestario fue John Lilburne, quien entre 1648 y 1649 fue vocero
principal de los levellers o niveladores. En el siglo XVII
aparecieron adems las primeras publicaciones populares, sobre
todo de novelas, con masiva aceptacin. Empezaron a
diferenciarse entonces editores de impresores.

185
Apuntes de Clase

BIBLIOGRAFA
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186
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

7
Las revoluciones de los siglos XVII, XVIII y XIX

L a sociedad gestada desde la Edad Media, llamada tambien el


Antiguo Rgimen, se iba a desmoronar en el siglo XVIII a
consecuencia de tres propuestas de cambio: el liberalismo
econmico, el liberalismo poltico y el racionalismo-empirismo
filosofico. Ellas se haban gestado en los siglos precedentes,
teniendo sus picos ms altos en las revoluciones burguesas de
Holanda e Inglaterra. Pero alcanzaron su apogeo en el siglo de la
Ilustracion o de las Luces, como se conoce tambin al XVIII, por
haberse generado entonces la corriente cientfica enciclopedista,
que alentara las revoluciones norteamericana y francesa. Con
ello se inici el triunfo del sistema liberal, que iba a consolidarse
en el siglo XIX. Fue el tiempo en que la burguesa pas a ocupar
el rol directriz de la sociedad.
En el Antiguo Rgimen, la monarqua de derecho divino
absolutista haba ejercido el control de la economa bajo el
modelo mercantilista, sistema que haba privilegiado el comercio,
principalmente de exportacin, considerando que la posesin de
metales preciosos era el signo caracterstico de la riqueza. En
esa concepcin tuvo el apoyo monoltico de la iglesia.
La burguesa, adems de condenar el absolutismo y
proponer su sustitucin por el rgimen republicano, proclam
que slo la libertad individual en la actividad econmica era
rentable y que el inters particular de cada hombre de negocios
deba coincidir con el de la colectividad. Y combati a la iglesia
promoviendo el culto a la razn. En la discusin ideolgica, la
burguesa gan el apoyo de una parte de la nobleza y del bajo
clero, y al desatarse la revolucion promovi la insurreccin de la
masa campesina y el incipiente proletariado.
El posterior desarrollo industrial propici el auge del modo
capitalista de produccin, que no slo gener el crcimiento
numrico del proletariado, sino tambin el desarrollo paulatino
de su madurez poltica. Al final del proceso, la burguesa erigida
clase dominante, entrara en contradiccin antagnica con el
proletariado, que en alianza con el campesinado propuso la
instauracin del modo de produccin socialista.

LA REVOLUCIN INGLESA
Fue en la Inglaterra del siglo XVII donde se dio la primera
lucha triunfal contra el absolutismo. El Parlamento existi all

187
Apuntes de Clase

desde el siglo XIII, con representantes de la nobleza, el clero y la


burguesa. Pero estuvo controlado por el rey, que lo convocaba
muy pocas veces.
El detonante para la lucha fue la divisin de la iglesia
protestante, pues al convertirse el anglicanismo en defensor
incondicional del absolutismo, gener la rivalidad de las
corrientes puritanas, seguidoras de las ideas de Calvino. El
anglicanismo represent slo relativamente un movimiento
ideolgico protestante. No fue generado por pensadores como
Lutero o Calvino. Lo cre el rompimiento del rey Enrique VIII con
el Papa, al haberse opuesto ste a la anulacin de su
matrimonio, en 1531. Desde entonces Inglaterra dej de
reconocer al pontfice romano como cabeza de la iglesia, jefatura
que en sus dominios pas a ser ejercida por el rey o la reina. El
anglicanismo reconoci a la Biblia como nica fuente de fe, pero
admitiendo su libre interpretacin. Y conserv una jerarqua
similar a la del catolicismo.
En consecuencia, en el Antiguo Rgimen el clero ingls tuvo
todos los privilegios y vicios del clero catlico, razn por la cual al
interior de la burguesa y de la pequea nobleza fue creciendo un
ala radical, que interpretando las enseanzas de Calvino adopt
el puritanismo. Esta doctrina defenda un sistema de vida que
promova la regeneracin personal y la observancia pblica de
una moral estricta. Pero adems de tomar de Calvino su
concepcin teolgica, adoptaron tambin su principuio poltico,
segn el cual si un rey se converta en tirano era de justicia
alzarse en rebelda y destronarlo.
En 1640 el puritanismo se haba convertido en un poderoso
partido poltico, bajo la conduccin de un hombre extraordinario,
Oliverio Cromwell (1599 -1658). Sus adeptos exigieron al rey
Carlos I que reconociera la supremaca del Parlamento frente a
las decisiones reales. Habindose organizado un ejrcito
parlamentario, bajo el mando de Cromwell, el rey debi
abandonar Londres, estallando la guerra civil. En 1647 el ejrcito
realista fue fue derrotado y Carlos I cay prisionero. Se radicaliz
entonces el proceso, pues un ao despus Cromwell expuls a
los nobles del Parlamento, orden la decapitacin del rey y
proclam la instauracin de la repblica. En 1649, decidido a
construir desde sus cimientos un nuevo Estado y una nueva
sociedad, Cromwell disolvi el Parlamento y asumi todo el
poder, con el ttulo de Protector.
Con ello, el pas se escindi en dos bandos: los partidarios
de la repblica y los que pretendan la restauracin de la
monarqua. Al morir Cromwell en 1658, la alta nobleza haba
recuperado posiciones, pactando con la gran burguesa. As, en

188
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

1660 se restaur la monarqua en la persona de Carlos II, quien


mantuvo un equilibrio entre el poder real y el parlamentario. Pero
su sucesor, Jacobo II, pretendi el retorno del absolutismo, para
lo cual permiti la entrada en Inglaterra de la Compaa de Jess,
orden religiosa que lideraba el catolicismo. En un pas
protestante se fue un error. Y la nobleza, buscando evitar los
riesgos de una nueva guerra civil, se ali con la burguesa para
derrocar al rey. El ambiente era propicio. La sociedad inglesa
haba sido ganda por las ideas de John Locke (1632-1704),
filsofo y economista materialista. El fin primordial del Estado, en
su concepcin, era el de proteger la libertad y la propiedad
adquirida por el trabajo.
Locke -explica Alfonso Lazo- parta del principio de que el
hombre, por su propia naturaleza, tena derecho a la vida, la
libertad y la propiedad y que, por tanto, todo gobierno deba
respetar y proteger tales derechos. Es ms, el mismo Estado
haba surgido de un acuerdo libre entre los hombres para
proteger, precisamente, esos derechos fundamentales. De aqu
segua una consecuencia importante: al surgir el Estado de un
acto previo entre los seres humanos, todo gobernante quedaba
sometido a la decisin de la mayora de los ciudadanos y no
poda comportarse de manera dictatorial o desptica.
En 1688, desconociendo a Jacobo II, los revolucionarios
entregaron la corona inglesa al prncipe holands Guillermo de
Orange, con la condicin de que permitiese al Parlamento ejercer
las tareas de gobierno, lo que fue aceptado. Jacobo II no tuvo
capacidad de reaccin y, as, de manera incruenta, la monarqua
absolutista qued abolida para siempre en Inglaterra. Fue el
triunfo de la llamada Revolucin Gloriosa.
En el nuevo rgimen primara el Parlamento, que, de hecho,
acapar todo el poder, pues le competa dictar leyes, recaudar
impuestos y elegir al primer ministro, representante del poder
ejecutivo. Desde entonces se acuara el dicho: El rey reina,
pero no gobierna. Fue se un gran avance revolucionario, pero
si bien instaurada la monarqua parlamentaria todava estaba por
lograrse la democracia, ya que el derecho a voto fue potestad
esclusiva de la nobleza y la alta burguesa.
De otro lado, los campesinos, que tuvieran actuacin
decisoria en la cada del feudalismo, fueron pronto aplastados
por la nueva clase dominante. se fue el eplogo del acuerdo que
en 1689 suscribieron los caudillos de la burguesa industrial y
financiera con los grandes terratenientes ingleses. Si bien la
revolucin fue activada por la burguesa de las ciudades explica
Engels-, fueron los campesinos medios (la yeomanry) de los
distritos rurales los que arrancaron el triunfo. Cosa singular: en

189
Apuntes de Clase

las tres grandes revoluciones burguesas son los campesinos los


que suministran las tropas de combate, y ellos tambin,
precisamente, la clase que, despus de alcanzar el triunfo, sale
arruinada infaliblemente por las cnsecuencias econmicas de
este triunfo. Cien aos despus de Cronwell, la yeomanry de
Inglaterra casi haba desaparecido. En todo caso, sin la
intervencin de esta yeomanry y del elemento plebeyo de las
ciudades, la burguesa nunca hubiera podido conducir la lucha
hasta el final victotioso ni llevado al cadalso a Carlos I.

LA REVOLUCION INDUSTRIAL
Entre las principales obras escritas por Locke se mencionan:
Carta sobre la tolerancia (1689), Ensayo sobre el
entendimiento humano (1690) y Dos tratados sobre el
gobierno civil (1690). Sus ideas econmicas fueron cultivadas
por los tericos de la Escuela de Manchester, destacando entre
ellos Adam Smith, David Ricardo y Thomas R. Malthus.
Quien aport mayor influencia fue el filsofo y economista
escocs Adam Smith (1723-1790), que esboz los tres principios
fundamentales del liberalismo econmico, a saber: 1) el mercado
se autorregula por la ley de la oferta y la demanda; 2) el inters
de los sujetos econmicos se equilibra entre s y consigue los
costos ms bajos y los precios ms adecuados y 3) cualquier
intervencin estatal entorpece la actividad econmica.
La Revolucin Industrial tuvo por escenario inicial a
Ingleterra, debido a dos factores fundamentales. En primer lugar,
su gran desarrollo comercial, favorecido por su imperio colonial
en Asia, Amrica y Africa, lo que le permiti la acumulacin de
capitales para nuevas inversiones. Y, en segundo lugar, porque
fue en Inglaterra donde se inventaron las mquinas que
permitieron una produccin ms rpida que la artesanal, rapidez
que requeran los comerciantes para afrontar la creciente
demanda y porque reduca los costos, algo valioso dada la
competencia que le hacan otros pases. Quien fabric la primera
mquina de tejer en 1733, fue el relojero John Kay. Con ella se
redujo a la mitad el tiempo necesario para elaborar
artesanalmente una pieza de tela. Se perfeccion
progresivamente esa mquina y luego se invent la de hilar, con
la que un solo trabajador poda hacer el trabajo de ocho.
En 1769 se dio el hito crucial de ese progreso tecnolgico,
al inventar James Watt (1736-1819) una mquina movida por
vapor que se acopl perfectamente a los telares y los husos. Con
ello se inici la era de las mquinas automotrices, que
transform radicalmente las formas de trabajo. A partir de
entonces se dej se dej de trabajar en los hogares, para hacerlo

190
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

en los locales donde se instalaban las mquinas. Fue de esta


manera que aparecieron las fbricas, en las que se sustituy la
energa tradicional -humana, hidrulica y elica- por el vapor a
presin. Al desarrollo de la industria textil sigui el de la
industria metalrgica. Para 1790 varios sectores modernos de la
produccin haban sido incorporados al proceso, pero slo en
Inglaterra, pues en el resto de Europa la Revolucin Industrial se
dara mucho despus.
El nombre de Revolucin Industrial surgi en referencia a
esa violenta transformacin, que adems de incidir en la forma
de producir los bienes econmicos, influenci en todos los
mbitos del quehacer humano. El generalizado uso de las
mquinas, el empleo de obreros y la produccin masificada
definieron al sistema fabril.
El nuevo modo de produccin origin transformaciones en la
distribucin y consumo de bienes. Asimismo, produjo notorios
cambios en las condiciones y en la remuneracin del trabajo. Las
fbricas congregaron a numerosos trabajadores, los proletarios,
as llamados por carecer de biener y tener por nica riqueza a su
persona, familia y descendencia (prole). Los propietarios de los
nuevos centros de trabajo masificado fueron los empresarios
burgueses. La divisin de clases sociales, a partir de entonces, se
hizo ms notoria, hasta llegar a la contradiccin antagnica. Los
beneficiaros del proceso fueron exclusivamente los empresarios
burgueses. Los productores de manufacturas no tuvieron
posibilidad de competir con la industrial fabril. Ante esa realidad,
esos productores debieron de emplearse en las fbricas a cambio
de un msero salario, desarraigndose del seno familiar y
soportando dursimas condiciones de trabajo.
La forzada migracin de campesinos, que se daba paralela
a ese proceso, permiti a los empresarios contar con una mano
de obra abundante y barata: Desde comienzos del siglo XVII
-dice Alfonso Lazo- las tierras comunales de los pueblos, gracias
a las cuales sobreviva multitud de campesinos pobres, fueron
pasando a manos privadas; a consecuencia de ello, multitud de
aldeanos, para no morir de hambre, tuvieron que dejar sus
hogares y trasladarse a la ciudad, con la esperanza de ser
contratados en las nuevas factoras. Esta nueva fase del
capitalismo fue muy penosa para los obreros, pues se les exigi
de catorce a diecisis horas de trabajo. El amasamiento de
grandes fortunas a costa de la sobreexplotacin de la mano de
obra hizo que degenerara la moral de los burgueses. Incluso,
aprovechndose de la pobreza de las clases oprimidas,
empezaron a emplear nios, en condiciones casi de esclavitud.

191
Apuntes de Clase

La reduccin de costos para aumentar las ganancias se


convertira en una constante para el capitalismo.

LA ILUSTRACION Y LOS ENCICLOPEDISTAS


A diferencia de lo que ocurra en Inglaterra, en el resto de
Europa el absolutismo afianz su dominio. La nobleza y el alto
clero, no cediendo en la ostentacin de sus riquezas y privilegios,
iban a dar cauce a su propia destruccin. De las clases
oprimidas, la burguesa era conciente de la necesidad de acabar
con las estructuras del Antiguo Rgimen. Concepcin que
tambin era asumida por algunos sectores de la baja nobleza,
cada vez ms empobrecida. La masa campesina, abrumada de
manera inmisericorde por las cargas feudales, acumulaba un
odio natural contra los opresores.
Promediando el siglo XVIII surgi en Francia una lite pensante
que elabor todo un cuerpo doctrinal, cuestionando las ya
frgiles bases del Antiguo Rgimen. Ese conjunto de ideas y
propuestas, que aportaron a la sociedad las lueces necesarias
para el proceso transformador, vino a llamarse Ilustracin. Sus
mentores fueron los pensadores enciclopedistas que en verdad
compendiaron todo el saber de su tiempo. La propia definicin
-explica Len Alvarez Santal- es indicativa de que sus creadores
y defensores, los filsofos, estaban convencidos del
advenimiento definitivo del final de las tinieblas. Sus lejanos
antecesores, los humanistas, tambin se haban sentidos
espectadores y partcipes del entierro de otras tinieblas, las
medievales. Esta disposicin de nimo de unos centenares de
intelectuales sobre las posibilidades de su propia poca refleja
una de las caractersticas tpicas del movimiento: el optimismo.
Los enciclopedistas eran optimistas porque decan que
descubriendo todos los males sociales era posible remediarlos.
Crticos acrrimos de la sociedad de su tiempo, fueron al mismo
tiempo apologistas de otras culturas, antiguas o lejanas, a cuyo
estudio se abocaron. Para ellos Europa viva en la ignorancia
debido a la intransigencia religiosa y al desprecio de la razn.
Pero era posible superar esa situacin, y el primer paso para ello
era acercarse al saber. Si el hombre era infeliz por su ignorancia
y su irracionalidad, poda llegar a la felicidad alcanzando las
luces de la razn, por medio de la educacin. El optimismo
estaba tambin influenciado por los avances de la ciencia. Si
Newton haba descubierto las leyes que regan todo el Universo,
entonces era posible encontrar las leyes que regularan la vida de
la sociedad. La naturaleza ofreci el modelo a seguir; interpretar
sus leyes obliga al uso de la razn y, por tanto, deba dejarse de
lado la fe religiosa.

192
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Partiendo del principio de que el hombre haba nacido para ser


feliz, los ilustrados propusieron una nueva forma de Estado, que
garantizase la libertad, la seguridad y la prosperidad. Con elllo
sealaron la caducidad del Estado regido por la absoluta
voluntad de un solo hombre. Estos pensadores decan que las
relaciones entre los seres humanos tenan que estar basadas en
la tolerancia y la igualdad. Pero no hablaban de igualdad
econmica, sino de igualdad ante la ley. Tal fue el lmite de su
concepcin progresista elaborada slo para la burguesa. A
pesar de sus llamamientos a la igualdad y la soberana popular
-dice Alfonso Lazo-, los filsofos ilustrados, a excepcin de
Rousseau, no eran demcratas en el sentido que hoy damos a
esta expresin. Cuando ellos hablaban de pueblo estaban
pensando slo en la burguesa; el resto era populacho.
La necesidad de dominio de una clase por otra fue incluso
defendida por uno de los enciclopedistas, como bien nos lo
recuerda Alvarez Santal: La inmensa mayora de los
intelectuales del siglo XVIII senta un desprecio absoluto por la
masa y no se diriga a ella; la obra ms famosa y didctica que
elaboraron, la Enciclopedia, se edit para suscriptores muy
seleccionados. No slo no fueron demcratas, sino que su idea
fue mayoritariamente el despotismo, bien que amenguado por
los contenidos culturales. El mismo Voltaire, que pasa
errneamente por haber sido el azote de los privilegiados, deca
textualmente en su Enciclopedia Filosofica (1764): El gnero
humano, tal como existe, no podra subsistir sin que haya una
mayora absoluta de hombres tiles que no tengan
absolutamente nada. Las ltimas palabras de esa cita, con tan
valiosa firma, podran justificar la existencia misma del hoy
llamado capitalismo salvaje.
En consecuencia, el progresismo de los enciclopedistas no
fue ms all de su lucha contra el irracionalismo religioso y en la
difusin de los conocimientos cientficos, por lo menos para las
minoras econmicamente privilegiadas. Y ello tuvo gran
trascendencia. Fueron 35 los volmenes de la Encyclopedie o
Diccionario Razonado de las Ciencias, las Artes y los
Oficios, que se publicaron en Pars entre 1751 y 1780. La dirigi
el filsofo materialista Dionisio Diderot (1713-1784), quien tuvo
la colaboracin de los ms importantes cientficos y escritores
franceses de la poca, entre ellos el matemtico DAlembert, el
naturalista Bufn, los economistas Turgot y Quesnay, el abogado
Toussen y los filsofos Holbach, Helvecio, Rousseau, Mostesquieu
y Voltaire.
Jean Jacques Rousseau (1712-1778), fue el ms ferviente
defensor de la soberana nacional. Son de su autora

193
Apuntes de Clase

aseveraciones polticas que an hoy siguen vigentes, como que


el poder reside y emana del pueblo; y que el gobernante debe
estar siempre atento a cumplir la voluntad general, que no es
otra cosa que la voluntad de la mayora. Carlos Luis de Secondat,
barn de Montesquieu (1689-1755), abog por la separacin de
poderes, para evitar el despotismo y la tirana. El poder
legislativo, emanado de la asamblea de representantes del
pueblo, elaborara las leyes. El poder ejecutivo, encarnado por el
rey, las aplicara. Y el poder judicial, totalmente independiente,
velara por su cabal cumplimiento. Francoise de Voltaire (1694-
1778), destac como defensor de la libertad de pensamiento y
de la tolerancia religiosa. Con refinada irona, ridiculiz las
creencias superticiosas de su poca. Y al calificar al clero y a la
nobleza como clases parasitarias, aadi que la burguesa era la
nica clase til a la sociedad.

LA REVOLUCION NORTEAMERICANA
Las ideas de los ilustrados no slo ejercieron influencia en
Francia sino que traspasaron sus fronteras, llegando incluso al
Nuevo Mundo. Fue en las colonias inglesas de la costa oriental
norteamericana donde por primera vez en el mundo, se instaur
un nuevo Estado enarbolando los ideales de libertad, igualdad y
tolerancia.
Desde principios del siglo XVIII las trece colonias inglesas
de Norteamrica haban alcanzado un gran auge econmico, al
punto tal que sus habitantes fomentaron un sentimiento
nacional, viendo a Inglaterra como una metrpoli explotadora
que slo les exiga tributos sin dar nada a cambio. La sociedad
norteamericana no estaba escindida como las europeas. Formada
por inmigrantes, entre ellos muchos que sufrieron persecuciones
en Europa, sus clases sociales no mostraban diferencias notorias.
Comerciantes y agricultores tenan una posicin social
semejante. Por ello, independizarse de Inglaterra no slo dara
lugar al nacimiento de un Estado republicano, sino tambin
democrtico, aunque por poco tiempo y con notorias
limitaciones. De otro lado, al hablar aqu del pueblo
norteamericano, se entiende como tal, exclusivamente, al
formado por las gentes de raza blanca. La historia del
sometimiento y casi extincin de la raza nativa norteamericana,
los llamados pieles rojas, escapa a los lmites de esta resea.
Los hechos desencadenantes de la independencia
norteamericana se iniciaron en 1767, cuando Inglaterra aument
los impuestos sobre los colonos. Estos se negaron a pagar,
aduciendo que no tenan representantes en el Parlamento ingls,
que abogaran por su causa. El movimiento de resistencia fue

194
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

liderado por intelectuales, seguidores de las ideas de Locke y los


ilustrados franceses. Uno de ellos fue Benjamn Franklin (1706-
1790), fundador de la Sociedad Filosfica Americana, editor de
peridicos y destacado hombre de ciencia. Se hizo famoso por
sus experimentos con la electricidad e invent el pararrayos. Fue
quien ciment la unificacin nacional de las colonias inglesas de
Norteamrica.
En 1770 Samuel Adams destac entre los dirigentes de un
movimiento llamado Los hijos de la libertad, agrupando a todas
las fuerzas revolucionarias del pas. En 1774 el Primer Congreso
Continental declar el boicot a las mercancas inglesas y aprob
la Declaracin de Derechos de los colonos. En ese logro tuvo
destacada participacin Thomas Jefferson (1743-1826), principal
terico de la revolucin norteamericana. Basado en las doctrinas
del derecho natural y del contrato social, afirm que todos los
hombres eran por naturaleza igualmente libres y tenan derechos
congnitos como los de vivir con seguridad, poseer bienes y ser
felices. Dijo tambin que los hombres instituan los gobiernos
para que fuesen garantes de sus derechos. Y aadi que si un
gobierno se apartaba de tal obligacin, el pueblo tena el derecho
inalienable de cambiarlo y hasta destruirlo, en salvaguarda del
bienestar general.
En marzo del 1775, a iniciativa del abogado Patrick Henry,
la Asamblea Legislativa del Estado de Virginia declar la guerra a
la metrpoli. Un mes despus los ingleses lanzaron sus primeros
ataques en Boston. En junio de ese ao, el Segundo Congreso
Continental design al general Jorge Washington como
comandante en jefe del ejrcito norteamericano.
Por entonces lleg de Inglaterra otro importante lder
republicano, Toms Paine (1737-1809), quien en su opsculo El
sentido comn declar que la revolucin era legtima por
naturaleza. Su participacin fue decisiva para proclamar la
definitiva ruptura con la metrpoli: El objetivo principal y nico
por el cual vale la pena luchar -escribi-, es la independencia de
nuestro pas respecto de Gran Bretaa o de cualquier otra
nacin. Con ese marco, el 4 de julio de 1776 se firm la
Declaracin de la Independencia de los Estados Unidos,
que redactaron Jefferson, Adams, Franklin, Sherman y
Livingstone. En ese documento, por primera vez en el mundo, se
proclam el principio de la soberana del pueblo como base de la
estructura de la sociedad.
Pero ya antes habamos hecho referencia a los lmites de
esa connotacin de pueblo. De la poblacin aborigen, ni una
palabra y fueron estriles los esfuerzos de Jefferson por lograr
que dicha Declaracin condenara la esclavitud de los negros,

195
Apuntes de Clase

imperantes en el sur del pas. El mismo da en que se


proclamaba que todos los hombres eran libres por naturaleza,
el Congreso reconoca tcitamente que los negros deban ser
siendo esclavos. Por otro lado, no tard en manifestarse el
carcter antidemocrtico de los nuevos conductores del pas.
Firmaron la paz con Inglaterra en 1783 y solo un tiempo despus
promulgaron una ley agraria que beneficiaba a los ms ricos. La
tierra slo poda comprarse en grandes reas, lo que no estaba al
alcance de los pobres. Ello provoc una insurreccin de granjeros
pobres en Massachussets, en 1786, que comand Daniel Shays,
un veterano de la guerra de la independencia. Sus seguidores
trataron de imponer la distribucin igualitaria de la tierra, siendo
finalmente derrotados. Samuel Adams (1722-1803), llamado el
padre de la democracia, demand una severa represin,
opinin que fue seguida por otros dirigentes. Slo Jefferson y
Patrick Henry defendieron hasta el final de sus das las posiciones
democrticas y populares.

LA REVOLUCION FRANCESA
Dos grandes corrientes prepararon e hicieron la Revolucin
Francesa. Una, la corriente de las nuevas ideas sobre la
organizacin poltica de los Estados, proceda de la burguesa.
Otra, la de la accin, emerga de las masas populares, de los
campesinos y de los proletarios de las ciudades, que queran
obtener mejoras inmediatas y tangibles en sus condiciones
econmicas. Cuando esas dos corrientes se encontraron en un
objetivo comn, cuando se prestaron durante algn tiempo un
apoyo mutuo, se produjo la Revolucin.
Ya haca tiempo que los filsofos enciclopedistas venan
socavando los simientos del Antiguo Rgimen. En la Francia del
siglo XVIII una parte inmensa de la riqueza perteneca a la
nobleza y el clero, en tanto que la masa del pueblo permaneca
sumida en la miseria. En una posicin intermedia, la burguesa
tom plena conciencia de esa situacin, preparando el cambio
revolucionario.
Los idelogos proclamaron la soberana de la razn,
predicaron la confianza en la naturaleza humana y declararon
que, aunque corrompida por instituciones que haban impuesto a
los seres humanos la servidumbre, Francia recuperara todas sus
cualidades cuando reconquistase la libertad. Los filsofos
enciclopedistas haban abierto a la humanidad nuevos
horizontes. Proclamaron la igualdad de todos los hombres y
reclamaron la obediencia de cada ciudadano -rey, burgus o
campesino- al dictado de las leyes, considerndolas expresin de
la voluntad nacional, por haber sido elaboradas por los

196
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

representantes del pueblo. A la vez, exigieron la libertad en los


contratos entre hombres libres, exigiendo la abolicin de las
cargas feudales. Con la formulacin de todas esas reclamaciones,
unidas entre s por el espritu sistemtico y el mtodo que
caracterizaron el pensamiento del pueblo francs, los idelogos
prepararon la cada del Antiguo Rgimen. Pero eso no bastaba
para que estallase la Revolucin. Haba que pasar de la teora a
la accin, del ideal concebido en la imaginacin a la prctica de
los hechos.
Mucho antes de 1789 haba entrado Francia en un perodo
de insurrecciones. El adevenimiento de Luis XVI al trono, en
1774, fue la seal para el estallido de toda una serie de motines
causados por el hambre, que duraron hasta 1783. Despus, en
1786 y sobre todo en 1788, estallaron con fuerza las
sublevaciones campesinas. El hambre fue la causa principal de
los primeros motines. En los posteriores, si bien la falta de
alimento fue siempre una de las causas, lo que principalmente
impuls la rebelin campesina fue el anhelo de no pagar las
casrgas feudales. El nmero de eos motines fue en aumento
hasta 1789, y al final de ese ao se generalizaron en todo el
este, el noreste y el sudeste de Francia.
La Revolucin Francesa se produjo en el momento en que la
burguesa asumi todo el pensamiento de la ilustracin, tomando
conciencia de sus derechos y concibiendo una nueva
organizacin poltica. Fuerte por su saber y encontrando la
coyuntura propicia, se lanz a la conquista del poder,
arrancndolo de una aristocracia palaciega que empujaba el
reino a la ruina completa, por su incapacidad, su liviandad y su
disipacin. Luis XIV fue un gobernante mediocre. Ms que los
asuntos de Estado le interes la cacera, su aficin favorita. Para
colmo, su corte careci de visin poltica, pues lo ayud a
dilapidar los recursos fiscales sin advertir las consecuencia que
ello acarreara.
En medio de la crisis y para continuar su vida de fasto, los
aristcratas terratenientes exigieron del campesinado tributos
cada vez mayores, provocando las sublevaciones que afectaron
la produccin agrcola. La sequa de 1787 agrav la situacin,
pues las malas cosechas originaron una hambruna generalizada.
No slo se conmocion el campo sino que tambin en las
ciudades estallaron motines y saqueos, pues mientras el pueblo
padeca escasez de alimentos proseguan los banquetes y
festines en los palacios. La ruina econmica pronto afect
tambin a la burguesa. No existiendo capacidad adquisitiva, de
nada vala producir mercancas, y fue as que decayeron la

197
Apuntes de Clase

industria y el comercio. Francia perdi por entonces sus colonias,


en guerras que le resultaron adversas.
En tan catica situacin, el gobierno sufri solo
descalabros. Los millonarios emprstitos fueron pronto gastados
y al pagarse con atraso los intereses, los banqueros cerraron el
crdito. A pesar de ello, continu el escandoloso derroche. Por
citar algunos ejemplos, el rey se dio el lujo de pagar con dinero
del Estado los 32 millones que deba el conde de Artois,; gast
otros 10 comprndose un nuevo castillo en Bambouill; 6 ms
para comprarle otro a su esposa Mara Antonieta, cerca de Pars,
etctera. Casi no haba fondos en las arcas fiscales, pero Luis XVI
pagaba a 1400 servidores que atendan a los 1857 caballos que
tena slo en la capital. Para alimentar a sus perros de caza
destinaba 54 mil libras anuales; y por las velas que consuman
sus tas en un solo ao pagaba 216 mil libras.
El destacado economista Turgot, a quien el rey nombrara
Contralor General para dirigir los asuntos hacendarios, haba
advertido en 1774 la gravedad de la crisis. Present entonces un
audaz proyecto de reformas, que empez a aplicar de manera
gradual. Implant la libertad de comercio de cereales,
perjudicando al clero y a la nobleza que controlaban las aduanas,
pero buscando el fomento de la agricultura y el comercio. Y fue
an ms all, al abolir el trabajo gratuito de los campesinos en
la construccin de caminos, lo que tuvo por objeto contener las
insurrecciones que surgan en el rea rural. Con tales medidas
Turgot atendi parte de las exigencias de la burguesa, pero cay
en desgracia ante las clases privilegiadas. No obstante, en 1776
tuvo el atrevimiento de establecer la subvencin territorial,
impuesto que deberan pagar todos los terratenientes, sin
excepcin. Esto colm la paciencia del clero y la nobleza, que
exigieron del rey el despido del ministro. Turgot tuvo que dimitir y
sus reformas fueron abolidas.
En un tardo intento de conciliacin, Luis XVI aprob en
1789 la reunin de los Estados Generales, asamblea de origen
medieval de cuya ltima reunin ni se tena el recuerdo.
Concurrieron representantes de la nobleza, el clero y la
burguesa, llamada tambin Estado llano o tercer Estado. Fue en
ese marco que se sucedieron violentas manifestaciones en Pars,
la ms importante de las cuales culmin con la toma de la
Bastilla, el 14 de julio de aquel ao. Se inici as la Revolucin
vindose obligado el rey a aceptar las exigencias de la burguesa.
Los Estados Generales se transformaron en Asamblea
Constituyente, la que suprimi los privilegios de la nobleza,
acab con el absolutismo e instaur la monarqua constitucional,
decretando que el poder resida en el pueblo, cuyas libertades

198
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

polticas proclam. El 26 de agosto de 1789 los revolucionarios


franceses aprobaron la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano, cuyo primer artculo expresaba:
Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos.
Las distinciones sociales no pueden fundarse sino en la utilidad
comn. Esta Declaracin fue la base de la primera
Constitucin francesa y lo es hasta hoy de todas las
Constituciones democrticas del mundo.

LA PRIMERA REPBLICA
La burguesa sucedi a la aristocracia como clase dominante
y surgieron los partidos polticos, con diversas posiciones, segn
explica Alfonso Lazo: Los girondinos, que representaban los
intereses de la alta burguesa, consideraban que la revolucin
haba triunfado y no deba seguir adelante; y los jacobinos,
representantes de la clase media (mdicos, abogados, tenderos,
etc.), mucho ms radicales, aspiraban a destituir al rey e
implantar una repblica. Adems de los partidos surgieron en
toda Francia los Clubes, agrupando a ciudadanos de similar
ideologa y condicin social. Dos fueron los ms famosos: el de
los jacobinos, ala radical del partido del mismo nombre, cuyo
lder fue Maximiliano Robespierre (1758-1794); y el de los
cotrdeliers, con tendencia an ms extremista y de gran
presencia en las calles.
La Asamblea Constituyente, despus de dos aos de labor,
aprob la primera Constitucin que fue jurada solemnemente el
14 de setiembre de 1791. De acuerdo con esta Constitucin se
estableci la Asamblea Legislativa, tratando de ensayar una
monarqua constitucional. En junio de 1791, sintindose poco
seguro en Pars, Luis XVI intent huir tomando el camino de
Austria, patria de la reina; pero fue descubierto antes de cruzar
la frontera y se le condujo de regreso a Pars, donde el pueblo lo
vio como un traidor, empezando a ganar fuerza la tendencia
republicana.
Estos acontecimientos provocaron conmocin en toda
Europa, con creciente alarma de los monarcas absolutistas. La
guerra contra Francia la inici Austria, en abril de 1792. Pronto la
guerra se extendera a otros pases. Al circular la noticia de que
Luis XVI alentaba la invasin austriaca, se le puso bajo celosa
prisin. Hubo gran descontento en las masas y entre el 2 y el 6
de setiembre de ese ao ocurri el desborde, con la matanza de
una gran cantidad de aristcratas encarcelados. El 21 de
setiembre las masas sublevadas impusieron en Pars la
Convencin, sustituyendo a la Asamblea Legislativa. Su primer
acto fue la abolicin legal de la monarqua y la instauracin de la

199
Apuntes de Clase

repblica, nica e indivisible. En adelante, 1792 pas a llamarse


ao 1 de la repblica.
En la Convencin, los asientos superiores fueron ocupados
por los demcratas jacobinos, que por ello recibieron el apelativo
de montaeses, a cuya cabeza se hallaban Robespierre, Danton y
Marat. En los asientos inferiores se situaron los girondinos, de
tendencia crecientemente moderada, liderados por Condorset,
Vergniaud y Brissot. Y junto a ellos un buen nmero de diputados
burgueses sin partido, grupo que se apod la llanura o pantano.
En una primera fase tuvieron preponderancia los girondinos,
mientras fue exitoso el progreso de la guerra en el exterior. Tras
la victoria de Valmy las tropas francesas se movilizaron por tres
frentes: un tercio cruz el Rin en persecusin de los prusianos;
otro ocup Blgica, derrotando a los austriacos; y el tercero se
apoder de Niza y Saboya. Triunfalista, la Convencin ofreci su
fraternal apoyo a todos los pueblos que lucharan por la
revolucin, aboliendo los derechos feudales en los pases donde
penetraran las tropas francesas.
Paz en las chozas y guerra a los palacios, fue la consigna
de los generales revolucionarios. Pero los dirigentes polticos
entendan la guerra como un medio de obtener beneficios para la
burguesa francesa, sometiendo a otros pueblos. Ello provoc
la reaccin general de todas las monarquas europeas, que se
aliaron en una segunda coalicin contra Francia. A Prusia y
Austria se les unieron Rusia, Italia, Holanda, Espaa e Inglaterra,
esta ltima no tanto por el afn de restaurar la monarqua, sino
para eliminar a Francia como su naciente rival en la produccin
industrial. El ejrcito francs tuvo entonces que replegarse.
Blgica fue recuperada por los austriacos en marzo de 1793 y en
abril los prusianos consolidaron su avance ms all del Rin.
Francia fue invadida por segunda vez y para agravar la situacin
estall una sublevacin contrarevolucionaria en La Vande. Por si
ello fuera poco, la caresta de la vida afect tambin el frente
interno.
Todo ello desencaden el descontento popular contra los
girondinos. En medio del caos hubo sectores que exigieron el
ajusticiamiento del rey, cuya traicin estaba plenamente
probada. Los girondinos intentaron salvarlo, pero los jacobinos
lograron que la Convencin lo juzgara, condenndolo a muerte.
As, el 21 de enero de 1793 Luis XVI fue guillotinado. Esto
radicaliz el proceso revolucionario. El 2 de junio de 1793 los
jefes girondinos fueron detenidos y se instaur la dictadura de
los jacobinos bajo la conduccin de Robespierre. El 24 de junio
fueron aprobadas la nueva Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano y la nueva Constitucin de Francia,

200
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

proclamndose las libertades de reunin, de manifestacin, de


prensa y de culto.
La dictadura jacobina fue de efmera duracin, pero realiz
una obra grandiosa, acabando con todos los rezagos de la
feudalidad. La invasin extranjera fue rechazada y en el interior
se alej el peligro de la restauracin monrquica. Cre para ello
el Comit de Salvacin Pblica, al que estuvieron sometidos
todos los organismos gubernamentales, y el Comit de Salud
Pblica, que se encarg de castigar implacablemente a los
contrarrevolucionarios. Mas al cabo, se apart del partido
jacobino un grupo de radicales demcratas, a los que sus
opositores dieron el apodo de rabiosos. Ellos exigieron la
fiscalizacin de la economa, la nacionalizacin del comercio y de
la produccin de artculos de primera necesidad, y una decidida
limitacin de las dimensiones de la propiedad. Acusados de
alentar la anarqua, estos radicales fueron aniquilados en
setiembre de 1793. Su lder Jacobo Roux, opt por el suicidio.
No por ello se aplacaron los nimos y por el contrario
surgieron voces extremistas, como la de Chaumette, quien al
atacar a la burguesa reclam el poder para las masas
desheredadas. mulo suyo fue Herbert, para quien la salvacin
de la repblica requera de un sangriento terror general,
exigiendo aplicar la santa guillotina a todos los opositores. Ante
tal presin, Robespierre y sus ms cercanos colaboradores Saint
Just y Couthon, radicalizaron la revolucin, aprobando un decreto
segn el cual la propiedad de los enemigos de la revolucin
deba ser repartida entre los patriotas sin bienes, decreto que no
llegara a cumplirse.
En la Convencin los representates de la llanura se unieron
al bloque de los burgueses acomodados que desertaron del
partido jacobino, que finalmente qued en minora. En un
desesperado intento de salvar la revolucin, Robespierre hizo
guillotinar a Danton, Desmoulins, Herbert y Chaumette. De
haberse aliado con este ltimo tal vez hubiese logrado una base
popular importante, pero inclinada al socialismo. Al no hacerlo
qued aislado y no pudo contener el golpe de Estado del 27 de
julio de 1794, que puso fin a la dictadura jacobina. Robespierre y
sus leales terminaron en la guillotina, siguiendo a ello el
desenfreno del terror blanco.
As recuper el poder la alta burguesa, que inici la
revolucin y estuvo a punto de perder su control, conforme
explica Alfonso Lazo: De esta manera, el nuevo rgimen, que
recibi el nombre de Directorio, conserv la forma republicana
del Estado y mantuvo las libertades polticas, pero en beneficio,
sobre todo, de los ms ricos. En verdad, era ahora cuando se

201
Apuntes de Clase

poda decir que la Revolucin Francesa, una revolucin


burguesa, haba tenido xito.

LA DOCTRINA DEL LIBERALISMO


Destruido el Antiguo Rgimen surgi en Europa un nuevo
tipo de Estado, sustentado por la ideologa del liberalismo, que
en el siglo XIX iba a mostrar dos aspectos diferenciados: el
liberalismo poltico y el liberalismo econmico. Por liberalismo
poltico se entendi el respeto a las libertades ciudadanas e
individuales (libertad de expresin, de asociacin, de reunin); la
existencia de una Constitucin que consignase los derechos y
deberes de gobernantes y ciudadanos; la separacin de los
poderes del Estado (legislativo, ejecutivo y judicial) para evitar
cualquier tirana; y el derecho a voto, restringido o universal. El
liberalismo econmico signific la no intervencin del Estado en
las cuestiones sociales, financieras y empresariales. En la
prctica, defendi en derecho a la propiedad privada y a la libre
competencia, teniendo al beneficio como la meta absoluta.
El Estado, segn esa concepcin, se converta en un simple
vigilante cuyo deber primordial era el de preservar la seguridad
del libre mercado. En consecuencia, el gobierno se eriga en
protector del capital, ajeno a la existencia de la creciente
injusticia social. Como explica Alvarez Santal, tal liberalismo
fue revolucionario cuando se enfrent a gobiernos de Antiguo
Rgimen, y se anquilos (detuvo su progreso) cuando alcanz el
poder, mostrndose egoista y cicatero )escatimando lo que deba
dar) en la aplicacin de las libertades y en la cuestin social. El
sistema gener una burguesa cada vez ms rica y una masa
proletaria cada da ms espantosamente pobre.
Promediando el siglo XIX los adelantos de la Revolucin
Industrial, con todos sus consecuentes estragos, se haban
expandido por casi toda Europa. Las ciudades crecieron y se
modernizaron, surgiendo por doquier fbricas, fundiciones y vas
frreas. Pero alrededor de ellas proliferaron miserables suburbios,
con una poblacin hacinada, nios famlicos y multitudes
desposedas. Las ciudades se poblaron tambin de mendigos,
mujeres y nios. Ocurri que muchas familias pobres, al no poder
sustentar a sus hijos, los entregaron a hospicios u orfelinatos,
cuyos directores no tuvieron escrpulo en entregarlos a los
propietarios de fbricas y minas, que los sobreexplotaron
hacindolos padecer hasta lo indecible. En el testimonio de un
nio de 12 aos, publicado por Alfonso Lazo, encontramos este
pattico pasaje: No tengo ms ropa que la de mi trabajo:
algunos pantalones y una chaqueta rota. Arrastro las vagonetas
bajo tierra a lo largo de una media legua (unos tres kilmetros),

202
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ida y vuelta. Las arrastro durante 11 horas diarias con la ayuda


de una cadena atada a mi cintura. Las heridas que tengo en mi
cabeza me las he hecho descargando vagonetas. Los hombres
del equipo al que estoy atado trabajan desnudos, salvo un casco
en la cabeza. Algunas veces, cuando no voy rpido me golpean.
La burguesa necesitaba intelectuales que explicaran esa
realidad como inebitable, y as como a finales del siglo XVIII
haba tenido a Adam Smith, en los principios del siglo XIX
encontr a Thomas R. Malthus (1776-1834), mentor de la
siguiente conclusin: Ninguna forma posible de sociedad es
capaz de evitar la forma casi constante de miseria. Malthus
argumentaba que el aumento creciente de la poblacin segua
una proporcin geomtrica, en tanto que la generacin de
riquezas slo creca aritmticamente. Por consiguiente, era
preciso imponer el control de la natalidad entre los pobres y
dejarlos abandonados a su suerte para que disminuyese su
nmero. Los Estados europeos del siglo XIX siguieron en parte
esa recomendacin, renunciando a cualquier tipo de poltica
social, de justicia redistributiva y de intervencin en la economa.
Adems, los grandes capitalistas contaron con el apoyo de la
iglesia, pues desde el plpito se predicaba que la riqueza era una
virtud y que la pobreza era consecuencia del vicio y del pecado,
justificando as su existencia.

LOS SOCIALISTAS UTOPICOS


Durante mucho tiempo, el proletariado se vio indefenso para
revertir esa situacin, pero a medida que creca su nmero y
miseria gener sus respuestas, acercndose a intelectuales que
recogieron sus demandas e ideales. As fue que en la primera
mitad del siglo XIX surgi una nueva ideologa, la socialista, en
oposicin al capitalismo. Si el capitalismo estaba basado en la
propiedad privada de unos pocos y la no intervencin del Estado,
el socialismo predic que los medios de produccin deban estar
en manos del pueblo en su conjunto y que corresponda al Estado
ordenar e intervenir en la economa salvaguardando los intereses
de los trabajadores.
A los primeros pensadores socialistas se les llama utpicos.
Sus teoras fueron predominantemente morales, con influencias
romnticas y cristianas. Se cita como sus principales
representantes a Claude Henri de Rouvroy, Conde de Saint-Simon
(1760-1825), quien propuso una sociedad basada en un slido
desarrollo industrial y gobernada por sabios, banqueros y
empresarios que favoreciesen a las clases ms humildes; a
Francois Charles Fourier (1772-1837), cuyo ideal fue una
sociedad organizada en torno a una red de cooperativas de

203
Apuntes de Clase

produccin, sealando que la probreza en un polo es


engendrada por la abundancia en el otro; y al tambin francs
tienne Cabet (1788-1856), quien concibi en su mente un
mundo fundado sobre la colectividad de la propiedad y la
prctica de la fraternidad; en su novela fantstica Viaje a Icaria
sostuvo que la igualdad nicamente poda alcanzarse bajo el
comunismo. Diferencindose de ellos surgieron los tericos, con
algunas propuestas pragmticas. Robert Owen (1771-1858), se
esforz por mejorar las condiciones de los obreros que
trabajaban en su fbrica textil de Escocia y luego se traslad a
Amrica, donde fund una colonia basada en la propiedad comn
y en el trabajo solidario, cuyos frutos deban buscar lel bienestar
colectivo. Aunque fracas en esta experiencia, no abandon sus
planteamientos radicales, vinculndose activamente a la clase
obrera y organizando la primera gran central sindical inglesa.
Al pronunciarse a favor del comunismo, Owen recibi la
condena de los que antes aplaudieran su filantropa, no obstante
lo cual realiz una labor trascendente: El avance hacia el
comunismo constituye el momento crucial en la vida de Owen
escribe al respecto Engels-. Mientras se haba limitado a actuar
slo como filntropo, no haba cosechado ms que riquezas,
aplausos, honra y fama. Era el hombre ms popular de Europa.
No slo los hombres de su clase y posicin social, sino tambin
los gobernantes y los prncipes le escuchaban y lo aprobaban.
Pero, en cuanto hizo pblicas sus teoras comunistas, se volvi la
hoja. Eran principalmente tres grandes obstculos los que, segn
l, se alzaban en el camino de la reforma social: la propiedad
privada, la religin y la forma vigente del matrimonio. Y no
ignoraba a lo que se expona atacndolos: la proscripcin de
toda la sociedad oficial y la prdida de su posicin social. Pero
esta consideracin no le contuvo en sus ataques despiadados
contra aquellas instituciones, y ocurri lo que se prevea.
Desterrado de la sociedad oficial, ignorado completamente por la
prensa, arruinado por sus fracasados experimentos comunistas
en Amrica, a los que sacrific toda su fortuna, se dirigi a la
clase obrera, en el seno de la cual actu durante treinta aos.
Todos los movimientos sociales, todos los progresos reales
registrados en Inglaterra en inters de la clase trabajadora, van
asociados al nombre de Owen. As, en 1819, despus de cinco
aos de grandes esfuerzos, consigui que fuese votada la
primera ley limitando el trabajo de la mujer y del nio en las
fbricas. l fue tambin quien presidi el primer congreso en que
la tradeuniones de toda Inglaterra se fusionaron en una gran
organizacin sindical nica. Y fue tambin l quien cre, como
medidas de transicin, para que la sociedad pudiera organizarse

204
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

de manera ntegramente comunista, de una parte, las


cooperativas de consumo y de produccin que han servido, por
lo menos, para demostrar prcticamente que el comerciante y el
fabricante no son indispensables-, y de otra parte, los bazares
obreros, establecimientos de intercambio de los productos del
trabajo por medio de bonos de trabajo y cuya unidad era la hora
de trabajo rendido; estos establecimientos tenan
necesariamente que fracasar, pero anticiparon a los bancos
prouhonianos de intercambio, diferencindose de ellos
solamente en que no pretendan ser la panacea universal para
todos los males sociales, sino pura y simplemente un primer
paso dado hacia una transformacin mucho ms radical de la
sociedad.
El francs Louis Blanc (1811-1882), en su escrito La
organizacin del trabajo (1839), propuso un sistema
econmico en el que una parte de la industria estuviese en
manos del Estado y la otra en poder de los trabajadores,
creyendo en la posibilidad de instaurar el socialismo por la va
del sufragio universal. Debe tambin ser citado Pedro Jos
Proudon (1809-1865), autor de la consigna: La propiedad es un
robo.
La publicacin del libro La conspiracin de los iguales,
de Buonarotti, ciment la conviccin de que el comunismo slo
podra ser instaurado por la va revolucionaria. Se formaron por
entonces secretas sociades republicanas y en una de ellas
sobresali Louis Auguste Blanqui (1805-1881), partidario de la
actividad conspirativa que influy en el surgimiento del
populismo, presentando al comunismo como la sociedad del
futuro que corona la civilizacin. Las ideas de esos pensadores
influyeron en las protestas obreras de las dcadas de 1830 y
1840, en Inglaterra y Francia, principalmente.
Por ese tiempo, los postulados del filsofo alemn Wilhelm
Friedrich Hegel (1770-1831), marcaron un hito en la evolucin de
la concepcin idealista del mundo, con el mrito de haber
reivindicado la dialctica como forma suprema del pensamiento:
La filosofa alemana moderna explica Engels- encontr su
remate en el sistema de Hegel, en el que por vez primera y se
es su gran mrito- se concibe todo el mundo de la naturaleza, de
la historia y del espritu como un proceso, es decir, en constante
movimiento, cambio, transformacin y desarrollo, y se intenta,
adems, poner de relieve la ntima conexipon que preside este
proceso de movimiento y desarrollo. Contemplada desde este
punto de vista, la historia de la humanidad no apareca ya como
un caos rido de violencias absurdas, igualmente condenables
todas ante el fuero de la razn filosfica hoy ya madura y buenas

205
Apuntes de Clase

para ser olvidadas cuanto antes, sino como el proceso de


desarrollo de la propia humanidad, que al pensamiento incumba
ahora seguir en sus etapas graduales y a travs de todos los
extravos, y demostrar la existencia de leyes internas que guan
todo aquello que a primera vista pudiera creerse obra del ciego
azar.
El mrito de Hegel fue plantear la cuestin; los
conocimientos y concepciones de su tiempo y sobre todo su
idealismo, pusieron lmite a su pensamiento, impidindole
impidi concebir la manera de resolver dicho problema: Para l
las ideas de su cabeza no eran imgenes ms o menos
abstractas de los objetos y fenmenos de la realidad, sino que
estas cosas y su desarrollo se le antojaban, por el contrario,
proyecciones realizadas de la Idea, que ya exista, no se sabe
cmo, antes de que existiese el mundo. As dice Engels-, todo
quedaba abajo, y se volva completasmente del revs la
concatenacin real del Universo. Y por exactas y aun geniales
que fuesen no pocas de las conexiones concretas concebidas por
Hegel, era inevitable, por las razones que acabamos de aludir,
que muchos de sus detalles tuviesen un carcter amaado,
artificioso, construido; falso, en una palabra. El sistema de Hegel
fue un aborto gigantesco, pero el ltimo de su gnero. En efecto,
segua adoleciendo de una contradiccin ntima incurable; pues,
mientras de una parte arrancaba como supuesto esencial de la
concepcin histrica, segn la cual la historia huma es un
proceso de desarrollo que no puede, por su naturaleza, encontrar
remate intelectual en el descubrimiento de eso que llaman
verdad absoluta, de la otra se nos presenta precisamente como
suma y compendio de esa verdad absoluta.

EL SOCIALISMO CIENTIFICO
Fue en ese tiempo que se fund el socialismo cientfico,
teniendo como sus primeros mentores a Carlos Marx (1818-1883)
y Federico Engels (1820-1895). Ni uno ni otro pertenecieron a la
clase obrera, pero a lo largo de cuarenta aos de labor conjunta
produjeron el cuerpo ideolgico que se convertira en
herramienta fundamental del proletariado para la transformacin
de la sociedad. Una concepcin cientfica que se conoce con el
nombre de marxismo.
En 1847, por influencia de Marx y Engels, la organizacin
obrera llamada Liga de los Justos pas a convertirse en la Liga de
los Comunistas. A fines de ese ao sus integrantes, en un
Congreso reunido en Londres, encargaron a Marx y Engels
redactar el programa de la asociacin. As fue que naci el
Manifiesto del Partido Comunista, cuya primera edicin se

206
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

hizo en 1848. En este histrico documento se deca que la lucha


de clases en la sociedad haba alcanzado una fase en la que el
proletariado, sometido a explotacin, deba liberarse de la
burguesa explotadora, terminando al mismo tiempo y para
siempre con la sociedad dividida en clases. Esa lucha, a decir de
sus mentores, deba ser dirigida por el Partido Comunista, que
sobre las ruinas del Estado burgus empezara la construccin de
una nueva sociedad bajo la dictadura del proletariado. Marx
-dice Alfonso Lazo- consideraba que el capitalismo llevaba en s
mismo los grmenes de su propia destruccin y que una
revolucin obrera llevara a una sociedad justa y libre, en la que
cada ciudadano aportara en funcin de sus posibilidades y
recibira de acuerdo con sus necesidades.
Marx escribi El Capital y otras varias obras de singular
trascendencia, en las que aplicando el materialismo histrico y
el materialismo dialctico, concibi un sistema completo de
interpretacin del mundo, la sociedad y la historia.Los puntos
sustanciales de tal sistema -explica Alvarez Santal- eran: que la
historia humana no es ms que la historia de la lucha de clases,
la de los poseedores contra los desposedos; que el sistema de
producir y distribuir la riqueza condiciona el resto de las otras
actividades de la sociedad; que, as como la burguesa haba
derrotado a la nobleza y al sistema feudal, implantando el
liberalismo y el capitalismo industrial, as el proletariado
necesariamente acabara por derrocar a la burguesa
implantando su dictadura y la desaparicin de la propiedad
privada; por ltimo, que aunque esto sucedera necesariamente,
corresponda al proletariado, bien dirigido, acelerar el proceso y
conquistar su libertad con una revolucin universal.

Lectura
La concepcin materialista de la historia
Por: Federico Engels

En 1831 estalla en Lyon (Francia) la primera insurreccin


obrera, y de 1838 a 1842 alcanza su apogeo el primer
movimiento obrero nacional: el de los cartistas ingleses. La lucha
de clases entre el proletariado y la burguesa pas a ocupar el
primer plano de la historia de los pases europeos ms
avanzados, al mismo ritmo con que se desarrollaba en ellos, por
una parte, la gran industria, y por otra, la dominacin poltica
recin conquistada de la burguesa. Los hechos venan a dar un
ments cada vez ms rotundo a las doctrinas econmicas
burguesas de la identidad de intereses entre el capital y el
trabajo y de la armona universal y el bienestar general de las

207
Apuntes de Clase

naciones, como fruto de la libre concurrencia. No habna manera


de pasar por alto estos hechos, ni era tampoco posible ignorar el
socialismo francs e ingls, expresin terica suya, por muy
imperfecta que fuese. Pero la vieja concepcin idealista de la
historia, que an no haba sido desplazada, no conoca luchas de
clases basadas en intereses materiales, ni conoca intereses
materiales de ningn gnero; para ella, la produccin, al igual
que todas las relaciones econmicas, slo exista
accesoriamente, como un elemento secundario dentro de la
historia cultural.

CLASES SOCIALES, HISTORIA Y ECONOMA


Los nuevos hechos obligaron a somter toda la historia
anterior a nuevas investigaciones, y entonces se vio que, con
excepcin del estado primitivo, toda la historia anterior haba
sido la historia de la lucha de clases, y que estas clases
sociales pugnantes entre s eran en todas las pocas fruto de las
relaciones de produccin y de cambio, es decir, de las relaciones
econmicas de su poca; que la estructura econmica de la
sociedad en cada poca de la historia constituye, por tanto, la
base real cuyas propiedades explican, en ltima instancia, toda
la superestructura integrada por las instituciones jurdicas y
polticas, as como por la ideologa religiosa, filosfica, etc., de
cada perodo histrico. Hegel haba liberado a la concepcin de
la historia de la metafsica, la haba hecho dialctica; pero su
interpretacin de la historia era esencialmente idealista. Ahora,
el idealismo quedaba desahuciado de su ltimo reducto, de la
concepcin de la historia, con lo que se abra el camino para
explicar la conciencia del hombre por su existencia, y no sta por
su conciencia, que hasta entonces era lo tradicional.
De este modo el socialismo no apareca ya como el
descubrimiento casual de tal o cual intelecto de genio, sino como
el producto necesario de la lucha entre dos clases formadas
histricamente: el proletariado y la burguesa. Su misin ya no
era elaborar un sistema lo ms perfecto posible de sociedad,
sino investigar el proceso histrico econmico del que
forzosamente tenan que brotar estas clases y su conflicto,
descubriendo los medios para la solucin de ste en la situacin
econmica as creada. Pero el socialismo tradicional era
incompatible con esta nueva concepcin materialista de la
historia, ni ms ni menos que la concepcin materialista de la
naturaleza del materialismo francs no poda avenirse con la
dialctica y las nuevas ciencias naturales. En efecto, el
socialismo anterior criticaba el modo capitalista de produccin
existente y sus consecuencias, pero no acertaba a explicarlo, ni

208
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

poda, porbtanto, destruirlo ideolgicamente; no se le alcanzaba


ms que repudiarlo, lisa y llanamente, como malo. Cuanto ms
violentamente clamaba contra la explotacin de la clase obrera,
inseparable de este modo de produccin, menos estaba en
condiciones de indicar claramente en qu consista y cmo naca
esta explotacin.

EL SECRETO DE LA PRODUCCIN CAPITALISTA


Mas de lo que se trataba, por una parte, era de exponer ese
modo capitalista de produccin en sus conexiones histricas y
como necesario para una determinada poca de la historia,
demostrando con ello tambin la necesidad de su cada, y, por
otra parte, poner al desnudo su carcter interno, oculto todava.
ste se puso de manifiesto con el descubrimiento de la
plusvala. Descubrimiento que vino a revelar que el rgimen
capitalista de produccin y la explotacin del obrero, que de l
se deriva, tenan por forma fundamental la apropiacin de
trabajo no retribuido; que el capitalista, aun cuando compra la
fuerza de trabajo de su obrero por todo su valor, por todo el valor
que representa como mercanca en el mercado, saca siempre de
ella ms valor que lo que le paga, y que esta plusvala es, en
ltima instancia, la suma de valor de donde proviene la masa
cada vez mayor del capital acumulado en manos de las clases
poseedoras. El proceso de la produccin capitalista y el de la
produccin de capital quedaban explicados.

MARX Y LA INTERPRETACIN CIENTFICA DEL MUNDO


Estos dos grandes descubrimientos, la concepcin
materialista de la historia y la revelacin del secreto de la
produccin capitalista, mediante la plusvala, se los debemos a
Marx. Gracias a ellos, el marxismo se convierte en una ciencia,
que slo nos queda por desarrollar en todos sus detalles y
concatenaciones.
La concepcin materialista de la historia parte de la tesis de
que la produccin, y tras ella el cambio de sus productos, es la
base de todo orden social; de que en todas las sociedades que
desfilan por la historia, la distribucin de los productos, y junto a
ella la divisin social de los hombres en clases o estamentos, es
determinada por lo que la sociedad produce y cmo lo produce y
por el modo de cambiar sus productos. Segn eso, las ltimas
causas de todos los cambios sociales y de todas las revoluciones
polticas no deben buscarse en las cabezas de los hombres ni en
la idea que ellos se forjen de la verdad eterna ni de la eterna
justicia, sino en las transformaciones operadas en el modo de
produccin y de cambio; han de buscarse no en la filosofa, sino

209
Apuntes de Clase

en la economa de la rpoca de que se trata. Cuando nace en


los hombres la conciencia de que las instituciones sociales
vigentes son irracionales e injustas, de que la razn se ha
tornado en sinrazn y la bendicin en plaga, esto no es ms que
un indicio de que en los mtodos de produccin y en las formas
de cambio se han producido calladamente transformaciones con
las que ya no concuerda el orden social, cortado por el patrn de
condiciones econmicas anteriores. Con ello queda dicho que en
las nuevas relaciones e produccin han de contenerse ya ms o
menos desarrollados- losd medios necersarios para poner
trmino a los males descubiertos. Y esos medios no han de
sacarse de la cabeza de nadie, sino que es la cabeza la que
tiene que descubrirlos en los hechos materiales de la
produccin, tal y como los ofrece le realidad.

LA PRIMERA INTERNACIONAL
En 1864, con ocasin de celebrarse en Londres una gran
exposicin industrial, representantes del proletariado francs y
britnico crearon la Asociacin Internacional de Trabajadores que
luego se conocera como la Primera Internacional. Esta entidad
consider imperativa la idea de extender la lucha contra el
capitalismo a nivel mundial, captando la adhesin de los
sindicatos y grupos obreros de toda Europa. Pero pronto
surgieron en su interior dos grupos diferenciados, al discutirse el
procedimiento a seguir para la toma del poder. El de Marx
propuso la captura del Estado para desde l dirigir la revolucin.
Y el de Miguel Bakunin (1814-1876), desde una posicin
anarquista, demand la inmediata destruccin del Estado y la
abolicin de toda autoridad. Pero si bien distanciados, ambos
grupos, sin la presencia de sus lderes, iban a protagonizar en
1871 la primera experiencia de instaurar la dictadura del
proletariado.

LA UNIFICACIN ALEMANA
Por entoces, bajo la frrea conduccin de Otto von Bismark,
canciller del rey Guilermo I de Prusia, este Estado pugnaba por
alcanzar supremaca en la Confederacin Germnica que reuna
a otros 38 Estados, entre ellos Austria. Bismark se fij como
objetivo primordial la unificacin alemana y la restauracin del
imperio, para lo cual Prusia deba efectuar anexiones y provocar
la guerra contra otra potencia europea, como una forma de
encender el patriotismo alemn. Esa potencia era Francia.
En 1863 Prusia atac a Dinamarca, con la intencin de
anexarse los ducados de Schleswig y Holstein; y aunque
alcanzada la victoria, el segundo de esos ducados qued bajo el

210
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

poder de Austria, provocando la disputa entre ambas potencias.


Bismark se propuso expulsar a Austria de la Confederacin
Germnica, para hacer de Prusia en la columna vertebral de
Alemania, incluso anexando provincias austracas.
En 1865 se declar la guerra y en dos o tres semanas dice
Riaznof- Prusia, que no desde aliarse con Italia contra un
Estado alemn, venci fcilmente a Austria y se anex varios
pequeos Estados germnicos que se haban puesto al lado de
esta ltima: el reinado de Hannver, la ciudad libre de Francfort,
el gran ducado de Hesse, etctera. Austria fue excluda
definitivamente de la Confederacin Germnica, se organiz la
unin de la Alemania del Norte teniendo a Prusia a su cabeza; y
para conquistar las simpatas de los obreros y la clase baja,
Bismark introdujo el sufragio universal.
En concordancia con sus planes, Bismark fij la mira en
Francia, entonces gobernada por el Napolen III. Este dbil
afrontaba una severa crisis interna, que lo oblig a efectuar
algunas concesiones al proletariado, cuyo radicalismo era
creciente. Al amenguar el rigor de las leyes contra las coaliciones
obreras y las persecusiones contra las cooperativas y las
sociedades de socorro mutuo, hubo grupos obreros que se
esperanzaron en alcanzar reivindicaciones por la va legal; pero
la mayora adhiera a la prdica revolucionaria.
Al interior de la Primera Internacional caus alarma la
tirantez existente entre Prusia y Francia, por lo que algunos de
sus lderes plantearon la posibilidad de una huelga general en
caso de estallar la guerra. Sucesivos errores del emperador
francs, que adems de pretender establecer colonias en
Amrica crey incluso posible anexarse territorios europeos,
pusieron en su contra a todas las potencias: En 1867 -explica
Riaznof- las relaciones entre ambos pases se hicieron
delicadas. Las aventuras coloniales emprendidas por Napolen
para rehacer su prestigio perjudicaron, por el contrario,
considerablemente su situacin. La expedicin a Mjico,
efectuada bajo la presin de los grandes finasncistas, lo
indispuso fuertemente con Estados Unidos, categricamente
hostiles a toda tentativa de las potencias europeas para
inmiscuirse en los asuntos de Amrica. El plan de Napolen
frustrse lastimosamente. Urgale reparar sus malandanzas en
Europa, pero tambin all lo persegua la desgracia; obligado a
hacer concesiones en poltica interior, esperaba, mediante una
anexin afortunada en Europa, redondear las posesiones
francesas y consolidar su situacin. Prodcese entonces el
asunto de Luxemburgo: despus de toda suerte de tentativas
infructuosas para obtener algn territorio sobre la margen

211
Apuntes de Clase

izquierda del Rin, Napolen intent comprar a Holanda el gran


ducado de Luxemburgo, que hasta 1866 haba pertenecido a la
Confederacin Germnica, pero cuyo jefe supremo era el rey de
Holanda. En otro tiempo haba en el ducado una guarnicin
prusiana, que debi retirarse. La noticia de una transaccin entre
Napolen y los Pases Bajos produjo viva efervescencia entre los
patriotas alemanes; se respiraba una atmsfera de guerra, pero
Napolen, no considerndose bastante alistado, se bati en
retirada, con lo que su prestigio sufri considerablermente y tuvo
que hacer nuevas concesiones a la oposicin, que aumentaba sin
cesar.
Bismark hall el pretexto para agudizar la contradiccin
proponiendo para el vacante trono espaol al prncipe germano
Leopoldo de Hohenzollern; protest Napolen, que temi ver a
Francia rodeada de Estados alemanes, y al fracasar su
diplomacia no le qued otra alternativa que declarar la guerra,
en julio de 1870. La respuesta de la Primera Internacional no se
hizo esperar, difundiendo entre todos sus afiliados un
pronunciamiento que deca: Cuando la Francia y la Alemania
oficiales se lanzan a una guerra fratricida, los obreros franceses
y alemanes se haceb mutuamente protestas de paz y amistad.
Este gran hecho, sin precedentes en la historia, da esperanza en
un futuro ms luminoso. Muestra que, en oposicin a la vieja
sociedad, con su miseria econmica y su demencia poltica, nace
una sociedad nueva cuyo principio internacional ser la paz, ya
que cada pueblo tendr un mismo soberano, el trabajo.
Tras seis semanas de resistencia Francia se declar
derrotada y Napolen capitul en Sedn, poniendo fin al segundo
imperio y proclamando la repblica: La primera fase, la fase
decisiva de la guerra, fue de una rapidez aterradora dice
Riaznof-. El ejrcito francs no estaba preparado; a pesar de la
declaracin presuntuosa del ministro de guerra, que afirmaba
que todo, hasta el ltimo botn, estaba listo, se averigu que, si
en efecto los botones lo estaban, no haba dnde coserlos. En
unas seis semanas el ejrcito regular francs fue batido
completamente y Napolen capitul el 2 de setiembre en Sedn.
El 4 de setiembre se proclam en Pars la repblica y
contrariamente a la declaracin de Prusia, afirmando que slo
combata al imperio, las hostilidades continuaron. sta fue la
segunda fase de la guerra, la ms larga y encarnizada.
Al cabo, Prusia logr anexarse los territorios franceses de
Alsacia y Lorena. La burguesa liberal francesa, ahora en el
poder, acept entenderse con Bismark y aplastar con su apoyo la
lucha revolucionaria del proletariado.

212
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

LA COMUNA DE PARIS
En efecto, fue en el marco de la guerra franco-prusiana que
se produjo el asalto al cielo por los obreros de Pars. A la cada
del gobierno imperial, se instaur en Pars una Asamblea
Nacional, gobierno burgus cuya jefatura asumi Adolfo Thiers.
De habrselo propuesto, ste pudo haber defendido Pars con
apoyo de los obreros que estaban armados; pero anteponiendo al
inters nacional sus intereses de clase, opt por la capitulacin a
fin de obtener el apoyo de los prusianos para hacer frente a la
insurgencia del proletariado.
El 18 de maro de 1871, con los prusianos a las puertas de
Pars, estall la revolucin. Thiers intent arrebatar a los
parisienses los 227 caones que tenan instalados en las colinas
cercanas, lo que provoc la insurreccin popular, que fue
apoyada por la Guardia Nacional. Los miembros de la Asamblea
Nacional y la burocracia del gobierno burgus buscaron entonces
refugio en Versalles, quedando Pars en poder de los
revolucionarios.Inmediatamente, y por sufragio universal, se
eligi al Consejo General de la Comuna de Pars, confirindole el
poder legislativo y ejecutivo. En dicho organismo tuvieron rol
directriz los obreros revolucionarios y los burgueses de ideas
radicales.
En contados das, la Comuna expidi una gran cantidad de
trascendentales decretos. Declar nulos todos los actos del
gobierno de Thiers, hizo un llamamiento a todos los pueblos de
Francia para que se levantasen en armas y adopt la bandera
roja como estandarte. Asimismo, cre un Comit de Salud
Pblica; separ la iglesia del Estado; prohibi los trabajos
nocturnos y aboli el servicio militar que sustituy por el pueblo
en armas. Se propuso tambin impulsar la enseanza laica,
primaria y profesional; crear cooperativas para dar trabajo a los
dersocupados y hasta expropiar, con cargo a una indemnizacin
ulterior, los grandes talleres de los empresarios monopolistas
para repartirlos entre las asociaciones de obreros. Adems, Pars
vio la efervecencia de la actividad cultural en todas sus facetas.
Pero no preparado militarmente, el movimiento estaba de
antemano condenado a la derota, aunque caus verdadera
alarma en toda Europa y an en Amrica, dejando sentir el miedo
de las clases dominantes incluso en el Per, donde a partir de
entonces se tild de comunista todo movimiento popular. La
Comuna slo logr la adhesin de unas pocas ciudades
francesas, y contando con ese aislamiento fue que el gobierno de
Thiers lanz sobre Pars un ejrcito de 100 mil hombres,
apoyados por tropas prusianas.

213
Apuntes de Clase

El 4 de mayo las fuerzas represivas lograron doblegar la


resistencia que presentaron los comunistas en las cuatro
entradas de Pars, no obstante lo cual la lucha se prolong una
semana ms, al interior de la ciudad, luchndose barrio por
barrio, en combates de barricadas. Al atardecer del 26 de mayo a
los comunistas slo les quedaba el barrio de Belleville; y el 28
cay la ltima barricada, siguiendo a ello una espantosa
matanza, conforme narra Tun de Lara- Los versalleses
ejecutaban por doquier sin formacin de causa. Mac Mahon, que
mandaba la tropa, cifr en 17 mil los communards muertos; los
historiadores elevan el siniestro clculo a unos 80 mil. El odio de
clase se manifest ms feroz que nunca. La burguesa, los ricos,
los ociosos se vengaban, y tambin sus mujeres, preciosamente
ataviadas, sonrean al ver cmo eran abatidos los
revolucionarios.
Tal fue el cruento eplogo de la Comuna de Pars, efmero y
fallido intento del movimiento obrero por alcanzar el poder,
quedando marcados para la memoria los dos caminos por los que
iba a transitar la sociedad. Como simbolizndolo, el poeta Portier,
viendo a los versalleses ametrallar sin piedad a los ltimos
communards, escribi lo que sera el canto de los pobres del
mundo: Debout les damns de la terre (Arriba los pobres
del mundo...). Mientras que desde la otra orilla el poeta
Rimbaud declam: Sociedad: Todo se ha restablecido!. Ese
mismo 1871, un grupo de revolucionarios rusos dirigidos por
Goncharof, public manifiestos exhortando al pueblo a seguir el
ejemplo de los comunistas franceses.

Lectura
Carlos Marx y la Comuna de Pars
Por: V. I. Lenin

Es sabido que algunos meses antes de la Comuna, en el


otoo de 1870, Marx previno a los obreros de Pars, aduciendo
que la tentativa de derribar el gobierno sera un disparate
dictado por la desesperacin. Pero cuando, en marzo de 1871, se
impuso a los obreros el combate decisivo y ellos lo aceptaron,
cuando la insurreccin fue un hecho, Marx salud la revolucin
proletaria con el ms grande entusiasmo, a pesar de todos los
malos augurios... Marx, sin embargo, no se content con
entusiasmarse ante el herosmo de los comuneros, que, segn

214
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

sus palabras, asaltaban el cielo. Marx vea en aquel


movimiento revolucionario de masas, aunque no lleg a alcanzar
sus objetivos, una experiencia histrica de grandiosa
importancia, un cierto paso delante de la revolucin proletaria
mundial, un paso prctico ms importante que cientos de
programas y de raciocinios. Analizar esta experiencia, sacar de
ella las enseanzas tcticas, revisar a la luz de ella su teora: he
aqu cmo conceba Marx su misin.
La nica correccin que Marx consider necesario
introducir en el Manifiesto Comunista se la sugiri la
experiencia revolucionaria de los comuneros de Pars. El ltimo
prefacio a la nueva edicin alemana, suscrito por sus dos
autores, lleva fecha 24 de junio de 1872. En este prefacio, Carlos
Marx y Federico Engels, dicen que el programa del Manifiesto
Comunista ha quedado ahora anticuado en ciertos
puntos. La Comuna ha demostrado, sobre todo
continan- que la clase obrera no puede simplemente
tomar posesin de la mquina estatal existente y ponerla
en marcha para sus propios fines. Las palabras puestas
entre comillas en el interior de esta cita fueron tomadas por sus
autores de la obra de Marx La guerra civil en Francia.
As, pues, Marx y Engels atribuan una importancia tan
gigantesca a esta enseanza fundamental y principal de la
Comuna de Pars, que la introdujeron como correccin esencial
en el Manifiesto Comunista. La idea de Marx consiste en que
la clase obrera debe destruir, romper, la mquina estatal
existente y no limitarse simplemente a apoderarse de ella. El
12 de abril de 1871, es decir, en plena poca de la Comuna,
Marx escribi a Kugelmann: ... Si te fijas en el ltimo
captulo de mi 18 de Brumario, vers que expongo como
prxima tentativa de la revolucin francesa, no hacer
pasar de unas manos a otras la mquina burocrtico-
militar, como vena sucediendo hasta ahora, sino
demolerla (subrayado por Marx; en el original: zerbrechen), y
sta es justamente la condicin previa de toda verdadera
revolucin popular en el continente. En esto,
precisamente, consiste la tentativa de nuestros heroicos
camaradas de Pars.
En estas palabras, romper la mquina burocrtico-militar
del Estado, se encierra, concisamente expresada, la enseanza
fundamental del marxismo en cuanto a las tareas del
proletariado respecto del Estado durante la revolucin... Interesa
sealar especficamente dos lugares en el mencionado
razonamiento de Marx. En primer trmino, Marx limita su
conclusin al continente. Esto era lgico en 1871, cuando

215
Apuntes de Clase

Inglaterra era todava un modelo de pas netamente capitalista,


pero sin casta militar y, en una medida considerable, sin
burocracia. Por eso, Marx exclua a Inglaterra donde la
revolucin, e incluso una revolucin popular, se consideraba y
era entonces posible sin la condicin previa de destruir la
mquina estatal existente. Hoy, en 1917, en la poca de la
primera gran guerra imperialista, esta limitacin hecha por Marx
no tiene razn de ser. Inglaterra y Norteamrica, los ms
grandes y los ltimos representantes en el mundo entero- de la
libertad anglosajona en el sentido de ausencia de militarismo
y de burocratismo, han ido rodando hasta caer al inmundo y
sangriento pantano, comn a toda Europa, de las instituciones
burocrtico-militares, que todo lo someten y lo aplastan. Hoy,
tambin en Inglaterra y en Norteamrica es condicin previa
de toda verdadera revolucin popular el romper, el
destruir la mquina estatal existente (que all ha alcanzado, en
los aos de 1914 a 1917, la perfeccin europea. La perfeccin
comn al imperialismo).
En segundo lugar, merece especial atencin la profundsima
observacin de Marx de que la demolicin de la mquina
burocrtico-militar del Estado es condicin previa de toda
verdadera revolucin popular... En la Europa de 1871, el
proletariado no formaba en ningn pas del continente la
mayora del pueblo. La revolucin no poda ser popular, es
decir, arrastrar verdaderamente a la mayora al movimiento, si
no englobaba tanto al prolertariado como a los campesinos.
Ambas clases formaban entonces el pueblo. Une a estas
clases el hecho de que la mquina burocrtico-militar del
Estado las oprime, las esclaviza, las explota. Destruir, demoler
esta mquina, eso es lo que aconsejan los verdaderos intereses
del pueblo, en su mayora, de los obreros y de la mayora de
los campesinos, y es tal la condicin previa para una alianza
libre de los campesinos pobres con los proletarios, y sin esta
alianza, la democracia es precaria y la transformacin socialista,
imposible.
Hacia esta alianza, como es sabido, se abra camino la
Comuna de Pars, si bien no alcanz su objetivo por una serie de
causas de orden interno y externo. En consecuencia, al hablar de
una verdadera revolucin popular, Marx, sin olvidar para
nada las peculiaridades de la pequea burguesa (de las cuales
habl mucho y con frecuencia), tena en cuenta, con la mayor
precisin, la correlacin efectiva de clases en la mayora de los
Estados continentales de Europa en 1871. Y, de otra parte,
comprobaba que la destruccin de la mquina estatal
responde a los intereses de los obreros y campesinos, los une,

216
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

plantea ante ellos la tarea comn de suprimir al parsito y


sustituirlo por algo nuevo.

LAS OTRAS REVOLUCIONES


Bien apunta Alfonso Lazo que el siglo XIX no fue solamente
el siglo del triunfo de las revoluciones burguesas, del liberalismo
y del despertar de la conciencia obrera. Junto a estos hechos, se
produjeron innovaciones significativas en el terreno de la
filosofa y de la ciencia, as como importantes cambios de la
enseanza, factores que contribuyeron a desarrollar nuevas
formas de ver la realidad e interpretar el mundo, muy lejanas ya
de las perspectivas religiosas que haban predominado en siglos
anteriores. Tambin en este aspecto el siglo XIX fue
revolucionario.
Sus dos primeros tercios estuvieron marcados por el
Romanticismo, que consisti en una especie de revolucin del
sentimiento contra la razn del siglo XVIII. Se reivindic el
derecho de los sentimientos, pero asociado a los ideales de la
Revolucin y la Libertad. La Revolucin Francesa y las gestas de
Napolen influyeron en esa corriente, sobre todo en la literatura
y en la msica. El romntico ms que analizar los contenidos
reales de aquello por lo que senta atrado, lo segua debido a los
sentimientos de exaltacin, orgullo y satisfaccin que le
proporcionaba.
La aparicin del Romanticismo coincidi con el progresivo
desarrollo, despus del estallido revolucionario francs, de una
sociedad basada econmica, social y culturalmente en los
valores de la clase social ahora dominante: la burguesa. El tipo
de civilizacin as constituida no sufrira alteraciones esenciales
hasta la Primera Guerra Mundial (1914 -1918), pero el
Romanticismo, en sentido estricto, abarca solo la primera fase de
este perodo, de 1810 a 1860. El Romanticismo se carg de
contenido poltico, aunque no siempre del mismo signo. Cada
obra literaria, especialmente la teatral, se eriga en clave de la
libertad y provocaba la clida adhesin de sus receptores. Por
citar un caso, el pblico particip de un entusiasmo indescriptible
en el estreno de Hernani, obra de Victor Hugo. Por simplificacin
emocional, un sector muy generalizado del Romanticismo tendi
a identificar pobreza y oprimidos con bondad, y riqueza con
ruindad y opresin.
Representante cumbre del Romanticismo en la msica fue el
genial compositor Ludwing van Beethoven (1770-1827). Aunque
de original vertiente clasicista, explica el maestro Julin Llins, el
dramatismo que imprimi a toda su msica, de la que lo ms
representativo quiz sean sus nueve Sinfonas y sus Sonatas

217
Apuntes de Clase

para piano, lo convierten en el primer romntico. Sus orgenes


familiares, ms bien modestos, su escasa formacin cultural, que
tuvo que superar a fuerza de voluntad, su orgullo de artista
consciente de su alta misin, y su carcter de testigo privilegiado
de los tiempos de la Revolucin Francesa, hicieron de su figura
un autntico mito para las tres primeras generaciones del
Romanticismo.
De otro lado, en la segunda mitad del siglo XIX la razn y la
experiencia se consolidaron como vas para alcanzar el
conocimiento. Y se cre un nuevo mtodo cientfico, basado en la
observacin directa de los hechos y en la investigacin
experimental, que pudo lograrse gracias al uso de instrumentos
cada vez ms perfeccionados. Figura estelar del pensamiento
filosfico fue Auguste Comte (1786-1857), quien emboz una
nueva interpretacin de la historia universal, a la que se llam
positivismo. Esta teora explic que la humanidad, luego de
haber vivido en los estados teolgico y metafsico, haba llegado
a uno nuevo que l llamo positivo, caracterizado por la
concrecin de los conocimientos humanos en leyes cientficas. El
pensamiento positivista influy notablemente en el desarrollo de
las ciencias, especialmente de las ciencias naturales. Charles
Darwin (1809-1882) alcanz fama inmortal al plantear la teora
del origen y evolucin de las especies, sealando que los seres
humanos habamos tenido por ancestros a los animales
inferiores.
Finalmente, cabe mencionar que la renovacin pedaggica
que se advirti en aquella poca fue correlato de la efervecencia
cultural que impregn huella en todos los mbitos. En la segunda
mitad del siglo XIX, al tiempo que la Universidad se liberaba de
su anquilosamiento de siglos, se multiplicaron los institutos de
enseanza bsica y media, con lo cual la cultura empez a
democratizarse. Los nuevos tiempos republicanos dieron
motivacin a las municipalidades para auspiciar la instruccin de
los sectores menos favorecidos, en escuelas municipales en las
que se implant la instruccin primaria obligatoria.
La Revolucin Industrial prosigui su camino de progreso.
Los trenes se generalizaron como medios de transporte colectivo.
Se inventaron el telgrafo y el telfono, transformando las
comunicaciones. Y los adelantos tcnicos en la imprenta
posibilitaron la profusin de publicaciones periodsticas, que
hallaron masiva acogida en todos los estratos de la poblacin.
Diarios y revistas se convirtieron en vehculos difusores de la
cultura.

Lectura

218
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Los inicios del movimiento obrero en Rusia


Por: M. I. Mijailov

En el siglo XVIII hubo ya en Rusia casos en que se


inventaron y emplearon mquinas, pero stas no adquirieron
difusin y no desempearon un papel esencial en la produccin.
Por aquel entonces la industria en su conjunto se desarrollaba
muy lentamente y se basaba casi por completo en el trabajo
manual. Su peso relativo en la economa era por dems
insignificante.
En la primera mitad del siglo XIX, la industria rusa comenz
a desenvolverse mucho ms rpidamente. En 1804, en la
industria transformativa y minera trabajaban unos 225,000
obreros, ms de 340,000 en 1825, y arriba de 800,000 en 1860.
Predominaba entonces la manufactura, basada en el trabajo
manual, pero poco a poco se iba transformando en fbrica. Este
proceso tuvo su expresin, por una parte, en la revolucin
tcnica (el telar movido a mano empez a ser sustituido por la
mquina). Por otra parte, empez a formarse el ejrcito de los
asalariados. Estos dos aspectos de la revolucin industrial estn
indisolublemente vinculados. Analizando e investigando ambos
aspectos, los historiadores han llegado a la conclusin de que la
revolucin industrial comenz en Rusia en la dcada del 30 del
siglo XIX. Progresaban con mayor rapidez las industrias de
tejidos de algodn y la azucarera. Ms lento era el desarrollo de
la construccin de maquinaria y de la siderurgia.
Antes de la revolucin industrial, la mayora de los obreros
rusos eran campesinos siervos, es decir, propiedad personal del
terrateniente. Pero poco a poco iba aumentando el nmero de
obreros asalariados: en 1769, los asalariados eran el 40% y en
1860, el 87%. A pesar del aumento relativo y absoluto del
trabajo asalariado en su conjunto, en varias ramas de la industria
predominaba el trabajo forzoso. Los obreros rusos, carentes de
libertad individual y en su inmensa mayora no libres todava de
los medios de produccin, no constituan an una clase formada.
Lo mismo que en otros pases, una de las consecuencias de
la revolucin industrial fue el aumento de la poblacin urbana.
En 1811, en las ciudades de la Rusia europea haba 2.765.000
habitantes, y en 1856 eran ya 5.684.000. Por consiguiente, en
menos de medio siglo la poblacin creci ms del doble. Se
desarrollaban con particular rapidez las ciudades del sur: de
1811 a 1863, la poblacin de Nikoliev aument ms de 15
veces, casi 11 la de Odesa, ms de 7 la de Rostov del Don, y
casi 8 la de Samara. Todas estas ciudades crecieron debido

219
Apuntes de Clase

principalmente a la ampliacin del comercio de cereales y otros


productos agrcolas.
El comienzo de la revolucin industrial estuvo vinculado a la
construccin de ferrocarriles . En 1838 se tendi la lnea
Petersburgo-Tsrskoie Selo (hoy Pushkin), de ms de 26 kms. de
longitud; posteriormente se construyeron los ferrocarriles
Varsovia-Viena (1848), Petersburgo-Musc (1851) y Petersburgo-
Varsovia (1859). Pese a ello haba pocas vas. En 1861, la
longitud total de todos los ferrocarriles del inmenso Imperio Ruso
era de 1.600 kilmetros. En aquella misma poca haba en
Inglaterra 16.000 kilmetros de lneas frreas, y en Alemania
11.000. Se desarroll tambin el transporte naval. En 1840 haba
en Rusia 16 vapores, 99 en 1850 y 339 en 1866. Sin embargo, el
transporte se desarrollaba con extraordinaria lentitud y no poda
satisfacer las necesidades del desarrollo econmico.

LA FORMACIN DE LA BURGUESA
Paulatinamente y con gran lentitud se operaba el proceso
de formacin de la burguesa rusa. Los primeros fabricantes del
pas fueron en su mayora campesinos enriquecidos que se
haban rescatado. Campesino siervo fue Savva Morzov,
fundador de la ms grande fbrica textil de Rusia. Al principio
trabaj de tejedor en unas sederas y posteriormente, en 1801,
mont su propia empresa, que no tard en dar nacimiento a
varias grandes fbricas. En la dcada del 20 del siglo XIX,
Morzov se rescat. Tambin fueron campesinos siervos el gran
fabricante Fidor Guchkov, los azucareros Yajmenko y Smirnenko
y muchos otros industriales.
La burguesa industrial rusa la engrosaban tambin
comerciantes que haban amasado capitales en el comercio y
abran empresas. Si la apreciamos en comparacin con la
occidental, era una clase sobremanera atrasada, inculta,
polticamente rutinaria, econmicamente dbil y dependiente del
zarismo. Haba muchas razones para ello. La burguesa de Rusia
obtena del zarismo muchos privilegios. El gobierno zarista haba
establecido altos aranceles para las mercaderas importadas y
de ese modo protega a la industria rusa de la competencia
extranjera; la poltica anexionista aplicada por el zarismo
aseguraba a la burguesa rusa la penetracin en los mercados
orientales; desempeaban un gran papel los pedidos
gubernamentales (algunas ramas de la industria pudieron
desarrollarse rpidamente slo gracias a ello). La burguesa rusa
deba en gran parte sus ingresos a que aprovechaban en
beneficio propio el orden de cosas feudal y por eso estaba
interesada en que se mantuviera en muchos de sus aspectos. Se

220
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

haba recogido muy cmodamente bajo el ala del zarismo y no


deseaba, ni mucho menos, destruir hasta los cimientos del
rgimen de la servidumbre ni derrocar la monarqua.

ABOLICIN DE LA SERVIDUMBRE
Como hemos dicho, la revolucin industrial comenz en
Rusia en la dcada del 30 del siglo XIX, pero durante unos treinta
aos se desarroll con extrema lentitud. La causa principal fue el
rgimen de la servidumbre, que se mantuvo en Rusia hasta
1861. El orden de cosas feudal frenaba el desenvolvimiento de l
revolucin industrial iniciada. La carencia de mano de obra libre
trababa el progreso de la industria capitalista; el trabajo forzado
de los campesinos era poco productivo y obstaculizaba el
empleo de mtodos avanzados de cultivo y de las mquinas en
la agricultura.
El rgimen de la servidumbre era muy penoso para la
mayora de la poblacin. El pueblo se levantaba en lucha contra
l. En 1861, el gobierno zarista se vio obligado a realizar una
reforma que abola la servidumbre. A partir de entonces, la
revolucin industrial adquiri, en sus distintas manifestaciones,
mucha mayor rapidez. Se acentu sobremanera el carcter
mercantil de la agricultura, y gracias a la construccin de la red
de ferrocarriles. Las ramas principales de la industria seguan
siendo la textil y la de alimentacin. Pero al mismo tiempo creca
la industria pesada, que antes de la reforma se hallaba en estado
embrionario.

PRIMERAS LUCHAS DEL PROLETARIADO RUSO


La situacin de la clase obrera rusa era en extremo penosa.
El trabajo en la fbrica se converta en un simple apndice de la
mquina y privaba al proletario de todo su tiempo, a excepcin
del que inverta en dormir y en comer, convirtindolo casi en
esclavo. El obrero no dej de ser esclavo hasta el momento en
que, colmado de indignacin, se alz para luchar por mejores
condiciones de vida, contra la burguesa y la autocracia. La clase
obrera rusa vio ya en el perodo inicial de su existencia
magnficos y brillantes ejemplos de lucha contra el capitalismo.
En setiembre de 1880, 2.500 obreros de la fbrica de
Yrtsevo se declararon en huelga, rompieron los cristales de la
empresa y apedrearon a la polica. La huelga fue aplastada con
ayuda de las tropas. En 1882 se declararon en huelga ms de
tres mil obreros estonianos y rusos de la manufactura de
Krenholm, en la ciudad de Narva. La huelga ms importante de
aquel perodo fue la que tuvo lugar en 1885 en la fbrica de
Morozov en Orjovo Zuvo, ciudad cercana de Mosc. Esta

221
Apuntes de Clase

accin se distingui tanto por su envergadura como por el grado


de organizacin de los obreros y por la precisin de sus
reivindicaciones

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222
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

8
La primera guerra mundial y la Revolucin Rusa

D e 1876 a 1914, seis grandes potencias se haban adueado


de veinticinco millones de kilmetros cuadrados, vale decir,
un espacio dos veces y media ms grande que toda Europa,
sojuzgando a una poblacin de 523 millones de habitantes, en
las colonias y semicolonias. Esas grandes potencias eran
Inglaterra, Rusia, Francia, Alemania, Japn y los Estados Unidos
de Norteamrica.

EL REPARTO DE LAS COLONIAS


A fines del siglo XIX escribe Alexander Manusevich- se
delinearon ya importantes cambios en la correlacin de fuerzas
entre las grandes potencias del mundo. Inglaterra, que a
mediados de ese siglo se llamaba el taller del mundo, perda
rpidamente su supremaca industrial y comercial. Francia, otra
antigua gran potencia, tambin decaa. En 1870 y 1871 como
queda dicho- Alemania la derrot y le quit dos regiones
industriales importantes: Alsacia y Lorena. Desde entonces las
relaciones entre ambos pases se volvieron hostiles. Por su parte,
los Estados Unidos de Norteamrica adelantaban su desarrollo
industrial, preparndose para convertirse en la primera potencia
a nivel mundial.

223
Apuntes de Clase

Aunque perdan la supremaca econmica, Inglaterra y


Francia conservaban an vastos dominios coloniales que haban
logrado conquistar durante su juventud. A fines del siglo XIX no
haba en la Tierra territorios que no dependieran, abierta o
veladamente, de las grandes potencias. Inglaterra posea
colonias que sobrepasaban, por su dimensin y poblacin, las de
todas las dems potencias en conjunto. Dominaba en la India,
Ceyln, Birmania, Canad, Australia, en muchas partes de frica
y en decenas de islas grandes y pequeas. Sus colonias tenan
una superficie de 33 millones de kilmetros cuadrados y una
poblacin de 393 millones de habitantes. Basta decir que los
dominios ingleses excedan en 145 veces las dimensiones de
Inglaterra. Con la ayuda de toda una serie de tratados leoninos,
se asegur posiciones importantes en China, Persia (Irn),
Afganistn y en varios otros pases.
Francia ocupaba el segundo lugar por sus colonias; haba
conquistado Argelia, Tnez, Marruecos, una parte considerable de
frica ecuatorial, Indochina y otros territorios. Sus dominios
tenan una superficie de 10 millones de kilmetros cuadrados con
una poblacin de 55 millones de habitantes.
Los capitalistas de Estados Unidos intentaban convertir los
pases de Amrica Latina en semicolonias suyas y haban
obtenido ciertos xitos. Pero para Alemania, que comenz las
conquistas coloniales ms tarde que Inglaterra, Francia y Estados
Unidos, quedaron muy pocos territorios libres. Logr conquistar
slo algunas regiones subdesarrolladas de frica y varias islas en
el Pacfico. Semejante situacin no satisfaca a los imperialistas
alemanes, ya que los ritmos de su desarrollo y el volumen de su
produccin industrial eran mucho mayores que los de Inglaterra y
Francia. Basndose en su podero econmico-militar, Alemania
exiga que le dieran su lugar bajo el sol. El Japn e Italia,
jvenes Estados capitalistas, llevaban a cabo la misma poltica.
El progreso de Alemania constitua una manifestacin de la
desigualdad del desarrollo propia del capitalismo. Para los pases
capitalistas con su competencia y afn de lucro- es tpico el
intento de sobrepasar a otros pases frenando su desarrollo. La
desigualdad del desarrollo del capitalismo produce cambios en la
correlacin de fuerzas entre los pases capitalistas. Los que salen
adelante intentan lograr un nuevo reparto de colonias, mercados,
fuentes de materias primas. A fines del siglo XIX todo el mundo
ya haba sido repartido, y por eso los imperialistas aspiraban a un
nuevo reparto.
Estados Unidos comenz prcticamente el nuevo reparto
del mundo declarando la guerra a Espaa en 1898. Como
resultado de ella, Filipinas y algunas otras colonias espaolas

224
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

pasaron al dominio de Estados Unidos. Los imperialistas


norteamericanos impusieron a Cuba la enmienda Platt, como
apndice de la constitucin de la repblica, y restringieron su
independencia, condecindose el derecho a la intervencin en
los asuntos internos de la isla. Al cabo de algunos aos, en 1904-
1905, Japn derrot a Rusia en el Extremo Oriente, conquistando
Corea y parte de Manchuria. Eran guerras de importancia
limitada, pero anunciaban la guerra mundial.

LA FASE DEL IMPERIALISMO


Existan tambin otras causas que empujaban a un nuevo
reparto del mundo. La direccin de la economa en los pases
capitalistas desarrollados pas a manos de los monopolios y los
grandes centros financieros, cuyos deseos de aumentar las
ganancias los impulsaba a luchar por la ampliacin de sus
esferas de dominio. Los bancos ms poderosos comenzaron a
exportar capitales a otros pases, ofreciendo crditos leoninos o
efectuando inversiones en las ramas ms lucrativas de la
economa. Con frecuencia, los monopolios de los grandes pases
capitalistas penetraban econmicamente en los pases menos
desarrollados que se encontraban bajo el dominio poltico de
otras grandes potencias. Debido a eso, el reparto poltico del
mundo reflejado en los mapas geogrficos- se combinaba con el
reparto entre los grandes monopolios que dominaban los
mercados y las fuentes de materias primas. Estos repartos no
coincidan, sino se entrelazaban, agudizando an ms las
contradicciones internacionales.
El reparto completo del mundo, la aparicin de los
monopolios y del capital financiero y la exportacin de capitales,
provocaron, a fines del siglo XIX y principios del XX, el paso del
capitalismo a una nueva etapa de desarrollo. Esta etapa se
denomina imperialismo. Su rasgo caracterstico es la agudizacin
de todas las contradicciones del capitalismo. La agudizacin de
estas contradicciones y, en particular, las existentes entre los
distintos pases, condujo a la carrera de armamentos. Los
grandes pases capitalistas aumentaron sus fuerzas armadas
para lanzarlas en el momento oportuno contra sus
competidores. La lucha entre los Estados imperialistas por el
dominio del mundo, no pudo menos que originar una guerra
mundial. La de 1914-1918 fue el resultado de todo el desarrollo
anterior del imperialismo.

LOS BLOQUES RIVALES


La competencia entre Inglaterra y Alemania ocupaba el
lugar central en las relaciones internacionales a fines del siglo

225
Apuntes de Clase

XIX y principios del XX. Tales contradicciones no eran nicas. Al


mismo tiempo existan otrtas entre Francia y Alemania, Francia e
Inglaterra, Rusia y Austria-Hungra, etc. Pero las anglo-alemanas
eran las ms profundas e irreconciliables.
La competencia entre las distintas potencias condujo a la
fundacin de dos bloques militares en Europa. Alemania y
Austria-Hungra formaron uno; al principio se les adhiri tambin
Italia, pero ms tarde, despus de estallar la guerra mundial,
sta pas al otro bloque a causa de seias divergencias con sus
aliados. El bloque de Alemania, Austria-Hungra e Italia se fund
entre 1879 y 1882 y se llam la Triple Alianza.
Al principio se le opuso la unin franco-rusa, plasmada en
los tratados de 1891-1893. Inglaterra se mantuvo durante largo
tiempo fuera de los bloques intentando aprovechar las
contradicciones entre otros pases; sin embargo, el rpido
reforzamiento de Alemania le hizo buscar aliados. En 1904 firm
con Francia un tratado que se llam la alianza cordial. En 1907,
al cabo de tres aos, se firm el tratado anglo-ruso y de esa
manera la doble alianza anglo-francesa y anglo-rusa se convirti
en triple alianza anglo-franco-rusa o Entente.
Cada uno de los bloques imperialistas tena serias
divergencias y disputas internas, pero los intereses comunes de
la lucha entre ambos bloques, ms el deseo de repartirse
nuevamente el mundo, cohesionaron esas agrupaciones.
Mientras se preparaban para la guerra, los imperialistas de
ambas agrupaciones establecan sus objetivos de rapia.
Alemania aspiraba a quitar sus colonias a Inglaterra y Francia,
debilitar a Rusia y apoderarse de toda su parte occidental.
Austria-Hungra quera fortificarse en la pennsula de los
Balcanes y anexarse Servia y Montenegro. Inglaterra planeaba
derrotar a Alemania su competidor ms peligroso-, apoderarse
de sus colonias, aumentar sus dominios en el Cercano Oriente y
fortalecer su podero colonial y supremaca militar martima a
costa de Turqua. Francia aspiraba a recuperar Alsacia y Lorena,
derrotar y dividir a Alemania. Rusia luchaba por el reparto del
debilitado imperio turco, el aumento de su influencia en los
Balcanes y la anexin de las tierras polacas y ucranianas que
pertenecan a Austria-Hungra.
Alemania se adelant a los otros pases en el grado de
preparacin para la guerra, pero, al mismo tiempo, el mando
alemn saba que sus adversarios aumentaban sus fuerzas
armadas. Esta consideracin empujaba a los gobernantes de
Alemania a acelerar el desencadenamiento de la primera guerra
mundial y fueron ellos sus principales instigadores. Los

226
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

acontecimientos de Sarajevo sirvieron de pretexto para el


comienzo de la lucha.

ESTALLA LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL


Principal aliado de Alemania era el imperio austro-hngaro,
regido por una aristocracia de industriales y banqueros.
Dominaba un vasto territorio, parte de Polonia, Checoslovaquia,
Vaidova, Criacia y Eslovenia. Los pueblos oprimidos,
especialmente los eslavos del Sur, luchaban tercamente por su
libertad, a la vez que sus opresores queran dominar toda la
pennsula balcnica. En 1908 el imperio se anex el territorio de
Bosnia y Herzergovina, agravando la crisis. El pequeo Estado de
Servia protest ante esa agresin, secundado solamente por
Rusia.
Estando la situacin candente se le ocurri al archiduque
Francisco Fernando, heredero de la corona imperial, visitar Bosnia
y Herzegovina, para observar maniobras militares. Su visita era
una provocacin para la poblacin oprimida, a la vez que daba
oportunidad para hacerlo vctima de un atentado. Y ello ocurri el
28 de junio de 1914, en que el archiduque fue asesinado a tiros
cuando recorra en automvil la ciudad de Sarajevo, en el centro
de Bosnia. El atentado dio pretexto a Alemania para desatar la
conflagracin mundial. Presion al imperio austro-hngaro para
que demandara de Servia reivindicaciones inadmisibles,
sabiendo que con ello provocara la intervencin de Rusia y que
sta convocara la participacin de sus aliados Francia e
Inglaterra.
El 28 de julio de ese ao Austria-Hungra declar la guerra a
Servia, poniendo en accin el mecanismo. Ese mismo da Rusia
anunci la movilizacin de tropas a sus fronteras, dando lugar a
que el 1 de agosto Alemania le declarase la guerra. Pero antes de
marchar contra los rusos Alemania quiso derrotar a Francia; y
como sta eludiese un inmediato pronunciamiento, propal la
falsa versin que su aviacin francesa haba bombadeado
Nremberg y con tal pretexto el 3 de agosto le declar la guerra.
En la vspera Alemania haba ocupado Luxemburgo y el 4 de
agosto invadi Blgica, ambos Estados neutrales, lo que fue
tomado en cuenta por Inglaterra para entrar en la contienda, ese
mismo 4 de agosto.
A decir de Lenin, protagonista de este tiempo, la pretendida
liberacin de Blgica dio pretexto a las potencias imperialistas
para accionar la guerra de rapia: Los imperialistas alemanes
han violado desvergonzadamente la neutralidad de Blgica,
como hicieran siempre y en todas partes los Estados en guerra,
que pisoteaban cuando les convena todos los tratados y todas

227
Apuntes de Clase

las obligaciones. Admitamos que todos los Estados, interesados


en la observancia de los acuerdos internacionales, hubieran
declarado la guerra a Alemania para exigir la liberacin de
Blgica y el pago de una indemnizacin a este pas. En este
caso, las simpatas de los socialistas estaran, naturalmente, al
lado de los enemigos de Alemania. Pero se da precisamente el
caso de que la triple (cudruple) Entente no llevan la guerra
por la liberacin de Blgica. Esto es bien conocido y slo los
hipcritas lo ocultan. Inglaterra saquea a las colonias de
Alemania y a Turqua; Rusia, a Galitzia y a Turqua; Francia
quiere hacer suyas Alsacia-Lorena e incluso la orilla izquierda del
Rin; con Italia se ha firmado un tratado para repartirse el botn
(Albania, el Asia Menor); con Bulgaria y Rumania igualmente se
regatea por el reparto del botn. En la guerra que llevan hoy los
actuales gobiernos no se puede ir en auxilio de Blgica sino
ayudando a estrangular a Austria o a Turqua, etc! Qu tiene
que ver con esto la defensa de la patria? Justamente es ste el
rasgo distintivo de la guerra imperialista, guerra entre gobiernos
burgueses reaccionarios, que constituyen un anacronismo,
guerra que se lleva con el fin de subyugar a otras naciones.
Entendindola as, Lenin exhort a los pueblos a repudiar la
guerra imperialista y aprovechar la situacin para activar la
revolucin socialista: Quien justifica la participacin en esta
guerra, perpeta la opresin imperialista de las naciones. Quien
predica la utilizacin de las dificultades actuales de los gobiernos
para la lucha por la revolucin social, defiende la libertad
verdadera de todas las naciones sin excepcin, que no puede ser
lograda ms que por el socialismo. Esta disyuntiva fue
planteada ante los delegados de la Segunda Internacional, como
researemos ms adelante.
Creyeron los alemanes que el avance por Blgica sera
arrollador y que a ello seguira la ocupacin de Pars. Pero se
equivocaron: los patriotas belgas defendieron tenazmente su
territorio, dando tiempo a los franceses para contener el avance
alemn desde el Norte. Paralelamente, Inglaterra enviaba tropa
en apoyo de Francia. Inicialmente haban entrado en la guerra
ocho Estados de Europa: Alemania y el imperio austro-hngaro,
de una parte; y de la otra Rusia, Francia, Inglaterra, Blgica,
Servia y Montenegro, que se adhiri a ellos el 7 de agosto. Slo
en el comienzo ms de seis millones de soldados fueron lanzados
al combate, con la orden de matarse unos a otros para que los
Estados imperialistas se repartieran el mundo.

ASIA Y FRICA ENTRAN EN LA GUERRA

228
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Los pueblos de las colonias africanas y asiticas de las


potencias europeas se vieron automticamente arrastrados a la
guerra en contra de su voluntad. En total, 398 millones de
habitantes de los pases europeos y 518 de las colonias estaban
envueltos en ella a diez das de su comienzo. De otro lado,
ambos bloques presionaban militar y financieramente a los
pases neutrales para pronunciarse, prometiendo a sus crculos
gobernantes una parte del botn de guerra.
El imperio japons fue el primero en aliarse con la Entente,
para apoderarse de los dominios alemanes en China y en el
Pacfico, concentrando luego sus esfuerzos en la conquista del
resto de China. A continuacin entr en la contienda Turqua,
atacando por mar los puertos de Rusia, con apoyo de buques
alemanes. Frentes de guerra se abrieron en el Cucaso,
Mesopotamia, Palestina, Siria y Arabia, adquiriendo la
conflagracin un carcter intercontinental.

LA NEUTRALIDAD NORTEAMERICANA
Al comenzar la primera guerra mundial, Estados Unidos
ocupaba slidamente el primer lugar entre todos los pses por
su desarrollo econmico. Extraa ms del 40% del carbn
mundial y ms del 60% del petrleo, y produca ms del 40% del
hierro y del acero. All era patente la consolidacin del
imperialismo. Ms de un tercio de toda su riqueza nacional
estaba controlada por dos grandes monopolios, encabezados por
las casas bancarias de Morgan y Rockefeller.
Ya haca mucho tiempo que los monopolios haban
convertido el gobierno en un arma obediente a su poltica de
exprimir las ganancias del pueblo norteamericano y saquear los
dems pases. En 1893, por orden de los monopolios, el gobierno
de Estados Unidos conquist las islas Hawai. En 1898 estableci
su dominio sobre Cuba, Filipinas, Puerto Rico y Guam, con el
pretexto de ayudar a los pueblos que luchaban contra el yugo
colonial de Espaa.
Con su consigna de Amrica para los americanos, Estados
Unidos someti uno tras otro a su dominio a los pases
latinoamericanos. Cuando los gobiernos de esos pases trataban
de resistir, Washington pona orden con su poltica del
garrote. Por ejemplo, al manifestar Colombia su descontento
por los planes norteamericanos para construir el canal en el
istmo de Panam, organizaron en seguida una revolucin en el
norte del pas y fundaron all un Estado dependiente de los
monopolios norteamericanos.
Pero en Amrica Latina tambin se haba hecho presente el
imperialismo alemn; por citar un dato, en 1913 el comercio

229
Apuntes de Clase

exterior de los pases latinoamericanos con Alemania llegaba al


14%. Ms an, los alemanes hicieron valer tambin su fuerza,
desembarcando tropas en Hait poco antes de iniciarse la guerra
mundial, al tiempo que apoyaban la actividad
antinorteamericana de algunos grupos de patriotas mexicanos.
Los intereses econmicos de los Estados Unidos chocaban
con los de Alemania no slo en Amrica Latina, sino tambin en
la China, en el Cercano Oriente y en Turqua. Viendo con alarma
el crecimiento del podero alemn, los norteamericanos
colaboraban estrechamente con los ingleses, tanto en el campo
poltico como en el econmico. Pero ello no bast para que se
decidiera a intervenir en la guerra, optando por una neutralidad
que se convirti en el gran negocio de sus monopolios, cuya
industria militar fue requerida por Francia, Inglaterra y Rusia. De
haberse aliado con estas potencias el poro europeo no se
hubiese acumulado en los stanos de los bancos
norteamericanos. Situacin por dems ventajosa que habra de
mantener hasta abril de 1917, lapso durante el cual acentu su
dominio en Latinoamrica, incluso utilizando su podero blico.

SE DIVIDE EL MOVIMIENTO OBRERO INTERNACIONAL


Mucho antes del comienzo de la primera guerra mundial
como se expuso ya en anterior captulo- los obreros de
vanguardia de distintos pases se unieron en partidos proletarios
revolucionarios. Carlos Marx y Federico Engels armaron a la clase
obrera con la doctrina del marxismo, que demostr
cientficamente que el capitalismo no era eterno, que todos los
explotados y oprimidos podan derrocar a los explotadores y que
en lugar del capitalismo, basado en la violencia, se poda edificar
el comunismo sobre las bases del trabajo y la colaboracin. Marx
y Engels instaron a los obreros del mundo a unir sus esfuerzos:
Proletarios de todos los pases, unos! proclamaron ya en
1848 en su famoso Manifiesto Comunista.
Paulatinamente las ideas del marxismo penetraron en la
conciencia de los obreros, impulsndolos a fundar sus partidos
socialdemcratas en distintos pases. A pesar de las
persecuciones por las clases dominantes, esos partidos crecan
sin cesar, y en 1889 se fund la Unin Internacional de todos
ellos. Era la Segunda Internacional, puesto que la Primera,
fundada por Marx y Engels con el nombre de Asociacin
Internacional de Trabajadores, subsisti de 1864 a 1871, como se
dijo en anterior captulo. Marx falleci el 14 de marzo de 1883,
sucedindole Engels en el liderazgo del proletariado, hasta su
muerte el 5 de agosto de 1895.

230
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

La Segunda Internacional se propona luchar contra el


capitalismo y sus plagas y, en primer trmino, contra las injustas
guerras de rapia. Sin embargo, al tiempo que creca en
influencia, naca en su seno una corriente oportunista que
frenaba la lucha revolucionaria. Result que los capitalistas, sin
lograr ahogar el movimiento obrero, comenzaron a sobornar a
una parte de su dirigencia. El saqueo de los pueblos coloniales y
la intensificacin de la explotacin de grandes masas de obreros
y campesinos, permitieron al capitalismo crear una categora de
obreros aburguesados, bien remunerados, la aristocracia
obrera que se apartaba de los verdaderos intereses de su clase y
conciliaba con el capitalismo. Y aparte de convertirse en
servidora espiritual de los opresores, sembraba la falsa idea de
que no era necesario luchar contra el capitalismo, que ste se
haba reformado y estaba dispuesto a atender los deseos de los
trabajadores y mejorar su situacin, que poco a poco el abismo
entre los pobres y los ricos se ira cerrando.
En el movimiento obrero internacional se profundiz
entonces la pugna entre dos corrientes: la revolucionaria y la
oportunista. Fundamentalmente, sostena una lucha consecuente
e irreconciliable contra los oportunistas el Partido
Socialdemcrata Obrero de Rusia, fundado por Vladimir Illich
Lenin, llamado tambin partido de los bolcheviques, o, por el
significado de esta ltima palabra, de la mayora y de los
comunistas, que conquist gran autoridad entre los obreros y
campesinos rusos y en el movimiento proletario internacional.
Al desatarse la guerra mundial, los oportunistas apoyaron en
todas partes a la burguesa de sus respectivos pases. Sus lderes
secundaron las afirmaciones de la burguesa sobre el carcter
defensivo y justo de la poltica de sus gobiernos, y en lugar de
llamar a los obreros a unirse para derrocar a los gobiernos
imperialistas, organizadores de la guerra, en los das crticos de
1914 los instaron a la defensa de la patria, a la paz cvica con
sus opresores y a la guerra contra sus hermanos de clase, en
defensa de los intereses de los mismos opresores. Aseguraban
que era imposible permitir la derrota de su propio pas, pues los
intereses del progreso y de la civilizacin exigan que triunfara.
Esos argumentos esgrimieron los lderes de los socialdemcratas
alemanes al votar por los crditos militares al gobierno del
Kaiser, y los lderes de los socialistas franceses al formar parte
del gobierno imperialista. Semejante posicin concluye
Alexander Manusevich- fue una traicin a la clase obrera, y tuvo
graves consecuencias: llev a la Segunda Internacional a la
bancarrota, desorganiz a la clase obrera, desmembr sus filas,

231
Apuntes de Clase

min su unidad y ayud a los imperialistas a conducirla a la


guerra.

LAS GUERRAS JUSTAS Y LAS GUERRAS INJUSTAS


Solamente Lenin y el partido comunista por l encabezado,
sealaron la necesidad de aprovechar las dificultades originadas
por la guerra para derrocar el capitalismo, explicando que slo su
eliminacin poda salvar a la humanidad de futuras guerras.
Desde el comienzo, Lenin calific la guerra como burguesa e
imperialista. Seal que su carcter no depende de quin la
inicia, de quin es el atacante, ni quin el atacado; que no se
puede dividir las guerras en ofensivas y defensivas, pues en
cualquiera tiene lugar la ofensiva y la defensa. De lo que se trata
es de advertir qu clase social la lleva a cabo, para quin es
ventajosa, qu objetivos polticos persiguen los que la desatan.
Basndose en ello diferenci las guerras justas que defienden los
intereses de los pueblos, de las guerras injustas que slo
responden a los intereses de las clases explotadoras.
A juicio del marxismo, la guerra de una clase oprimida
contra la opresora, de un pueblo sojuzgado contra la dominacin
colonial, del pueblo contra la amenaza de la subyugacin
nacional, del proletariado contra la agresin imperialista, son
ejemplos de guerras justas; tanto la clase obrera como todos los
trabajadores deben tomar parte en ellas, junto a las fuerzas
progresistas y democrticas. Por el contrario, las guerras que
persiguen la reparticin del mundo, la conquista de territorios
ajenos, el sometimiento de otros pueblos, son injustas; y tanto la
clase obrera como los trabajadores en general deben actuar
contra ellas.
Mientras existan el imperialismo y las clases explotadoras
decan los marxistas- seguir en pie el peligro de las guerras.
Para terminar con ellas aadan- es preciso terminar tambin
con el imperialismo. Por eso el partido comunista ruso y Lenin
plantearon la tarea de batallar no solamente para que cesara la
contienda, sino por la conversin de la guerra imperialista en
guerra civil, por la revolucin contra las clases dominantes.

GNESIS DE LA REVOLUCIN RUSA


En anterior captulo nos referimos a las primeras luchas del
movimiento obrero en Rusia, que en un principio condujeron
lderes populistas. Fue en 1883 cuando en Ginebra se cre el
primer grupo marxista ruso, denominado Emancipacin del
Trabajo, por obra de V. Plejanov, que haba emigrado para eludir
la persecucin zarista. Ese grupo tradujo al idioma ruso varias
obras de Marx y Engels, que a partir de entonces se difundieron

232
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

clandestinamente en Rusia, con una fervorosa acogida por parte


de los obreros.
En la siguiente dcada, ya con la presencia de Lenin, esa
ideologa se convirti en una fuerza poltica activa,
estrechamente ligada a las luchas del proletariado ruso. Lenin
tena 25 aos de edad cuando en 1895 unific a todos los
crculos obreros marxistas de San Petersburgo, creando la Unin
de lucha por la emancipacin de la clase obrera. Este grupo
combinaba la lucha de los obreros por sus reivindicaciones
econmicas con la lucha poltica contra el zarismo. A finales de
ese ao Lenin cay en prisin, pero an dentro de la crcel
continu su prdica revolucionaria y en 1896 encabez una
formidable huelga de treinta mil obreros textiles, logrando que el
gobierno zarista dictara la ley que limit a 11 horas y media la
jornada de trabajo. Pronto se extendi su fama, multiplicndose
los grupos marxistas en muchas ciudades de Rusia.
Pero desde esa poca temprana se manifest al interior de
la organizacin creada por Lenin la lucha entre dos corrientes:
una oportunista y otra consecuente. Formaron la primera los
adherentes al economismo, que decan aceptar el marxismo
pero desligndolo de su rol revolucionario. Tuvieron por consigna:
A los obreros, la lucha econmica; a los liberales, la lucha
poltica. Considerando que las masas no estaban preparadas
para la revolucin, optaron por acercarse a las posiciones de la
burguesa liberal. En la otra orilla se ubicaron los seguidores de
Iskra (La Chispa), el peridico leninista defensor de los
principios revolucionarios. Escribieron en Iskra los marxistas
consecuentes, educando a la vanguardia obrera para que fuese
capaz de conducir a las masas.
Despus de su largo encierro en la crcel de San
Petersburgo, Lenin fue deportado a Siberia, y fue en ese destierro
cuando escribi uno de sus libros fundamentales: El desarrollo
del capitalismo en Rusia. En 1900 regres de Siberia, con la
idea de fundar un peridico poltico que difundiera la causa del
proletariado en toda Rusia. Para eludir la represin tuvo que
editarlo en el extranjero, y a finales de ese ao naci Iskra, con
el lema: De la chispa nacer la llama.
Entre 1900 y 1903 Europa padeci una crisis industrial y en
Rusia se cerraron muchas fbricas, siendo despedidos ms de
cien mil obreros. Esto agudiz la lucha de clases, sucedindose
huelgas y represiones sangrientas. Al final de ese perodo, con
una latente situacin revolucionaria, se fund el Partido Obrero
Social Demcrata de Rusia, en cuyo seno se manifestaron dos
posiciones divergentes. La de los economistas fue recogida por
los mencheviques, mientras que la defensa de la tctica

233
Apuntes de Clase

revolucionaria de la vieja Iskra la asumieron los bolcheviques.


Siguiendo una lnea escisionista, los mencheviques ganaron
mayora en el Comit Central del partido y se apoderaron de
Iskra. Los bolcheviques de Lenin hicieron frente a la difcil
situacin, fundando un nuevo peridico llamado Vperiod
(Adelante). Ello ocurra en vsperas de la primera revolucin y
cuando haba estallado ya la guerra con Japn.

LA GUERRA RUSO-JAPONESA
Desde finales del siglo XIX, los Estados imperialistas
pugnaban por el predominio en el Ocano Pacfico y por el
reparto de China. En 1900 tropas rusas, japonesas, alemanas,
inglesas y francesas, reprimieron cruelmente una insurreccin
popular en China que quiso derribar a la corrupta dinasta de los
Tsings. Rusia se haba anexado la pennsula de Liao-tung, con la
fortalezas de Puerto Arturo, arrancando adems el derecho a
construir una va frrea en Manchuria, destacando tropas para
defenderlo que en realidad se destinaban para la conquista de
Corea. Esto provoc la reaccin del imperialismo japons, que no
slo aspiraba a ocupar Corea, sino tambin la Manchuria. En esta
disputa, Inglaterra se puso al lado del Japn,
En enero de 1904, sin mediar declaracin de guerra, Japn
atac la fortaleza rusa de Puerto Arturo, derrotando a la flota
rusa que guarneca esa posicin. A ello siguieron otros varios
combates que produjeron en el ejrcito zarista ms de 120,000
bajas. La debacle final sobrevino para Rusia al perder su flota en
el estrecho de Tsu-sima: de veintids buques de guerra fueron
destruidos trece y cuatro cayeron en poder de Japn. El Zar tuvo
que firmar entonces una paz humillante, perdiendo Puerto Arturo
y la isla de Sajaln. Japn, adems, se apoder de Corea.
Mencheviques y bolcheviques mostraron actitudes distintas
ante esa guerra. Los primeros, incluido Trotski, adoptaron
posiciones chovinistas, ponindose en la prctica del lado del
zar, los terratenientes y los capitalistas rusos. Los bolcheviques,
por el contrario, entendieron que la derrota del zar favorecera la
causa revolucionaria, como en efecto ocurri. Por entonces, la
situacin de las clases oprimidas en Rusia era insoportable: En
la Rusia zarista dice Stalin, protagonista de tales sucesos- la
opresin capitalista se reforzaba con la opresin del zarismo. Los
obreros no eran vctimas solamente de la explotacin capitalista,
de los trabajos forzados al servicio del capital, sino tambin de la
privacin de derechos que pesaba sobre todo el pueblo. Por eso,
los obreros conscientes aspiraban a ponerse al frente del
movimiento revolucionario de todos los elementos democrticos
de la ciudad y del campo contra el zarismo. Los campesinos

234
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

vivan asfixiados por la falta de tierra y por las numerosas


supervivencias del feudalismo; en ellos se clavaban las garras
del terrateniente y del kulak. Las nacionalidades que poblaban la
Rusia zarista geman bajo un doble yugo; el de sus propios
terratenientes y capitalistas y el de los terratenientes y
capitalistas rusos. La crisis econmica de 1900 a 1903 haba
acentuado las calamidades de las masas trabajadoras, y la
guerra vino a agudizarlas todava ms. Las derrotas sufridas en
la guerra recrudecan el odio de las masas contra el zarismo.

LA PRIMERA REVOLUCIN RUSA


Precedieron a la insurreccin las huelgas obreras de
diciembre de 1904 y enero de 1905. Haban ganado terreno los
sectores que se esperanzaban en lograr concesiones del
gobierno sin llegar a la violencia y se prepar una marcha
pacfica al Palacio de Invierno para entregar al zar una peticin
escrita. Los bolcheviques no estuvieron de acuerdo con la
marcha pacfica, previniendo sobre una posibilidad de represin
sangrienta; no fueron escuchados en esto, pero s consiguieron
sugerir las reivindicaciones principales, a saber: implantacin de
la jornada de ocho horas, entrega de la tierra a los campesinos,
igualdad de todos ante la ley, convocatoria de una Asamblea
Constituyente para cambiar la forma de gobierno, separacin del
Estado y la Iglesia, libertad de prensa y de palabra, libertad de
asociacin para los obreros y cese de la guerra.
En la maana del domingo 9 de enero de 1905, una multitud
de obreros a los que acompaaban sus familias, mujeres,
ancianos y nios, portando retratos del zar y entonando
canciones religiosas, march por las calles de San Petersburgo,
sin presagiar que se encaminaba a la muerte. Porque el zar
Nicols II orden a sus tropas disparar a discrecin sobre la masa
inerme. Fue una espantosa masacre, con miles de muertos y
heridos, adems de prisioneros.
Pero aquella matanza sirvi para que el pueblo
comprendiese que la lucha con el zarismo era antagnica e
irreconciliable. Conocida la noticia, en todas las ciudades del pas
se declar la huelga general, se levantaron barricadas y hubo
enfrentamientos con las tropas zaristas, enarbolndose como
objetivo la liquidacin de la autocracia. Casi medio milln de
obreros en huelga desataron la revolucin. El proletariado polaco
se pleg a la lucha el 1 de mayo, declarndose en huelga
general y combatiendo a las fuerzas represivas entre el 22 y 24
de junio.
A la insurgencia urbana se sum luego la del campo. Los
campesinos destruan o se apoderaban de las posesiones de los

235
Apuntes de Clase

terratenientes y se repartan los productos almacenados,


incendiando palacios y castillos. Los terratenientes se refugiaron
en algunas ciudades, en tanto que el gobierno zarista movilizaba
soldados y cosacos para reprimir la insurreccin que se extendi
por todo el centro de Rusia.
Y el baluarte del antiguo rgimen, sus fuerzas armadas,
comenz as tambalearse cuando el 5 de junio de 1905 se
sublev la tripulacin del acorazado Potenkim, integrante de la
flota del Mar Negro. Los marinos sublevados dieron muerte a la
oficialidad declarndose a favor de la revolucin. Contra el
Potenkim el zar envi varios barcos de guerra, pero la tripulacin
de stos se neg a disparar contra sus camaradas. Al cabo, faltos
de combustible y de provisiones, los marinos del Potenkim se
retiraron a las costas de Rumania, entregndose a las
autoridades de ese pas. Fue se un grave error, pues ms tarde
cayeron en manos de los zaristas, terminando unos ejecutados y
otros en presidio.
Paralelamente a su poltica represiva, el gobierno del zar
azuz la lucha entre las diversas nacionalidades rusas y la
persecucin de los judos, en su afn de confundir a las masas. Y
anunci la convocatoria a una Duma o Asamblea Representativa,
logrando con ello la defeccin de los sectores moderados. En
tanto que los bolcheviques decretaban el boicot a la Duma, los
mencheviques aceptaron participar en ella. Sendos congresos del
Partido Socialdemcrata se efectuaron en Londres y en Ginebra,
organizados por los bloques bolcheviques y mencheviques,
respectivamente, cada cual desconociendo al otro. Los
bolcheviques consideraban que el proletariado deba dirigir la
revolucin democrticoburguesa que se estaba desarrollando,
teniendo como aliado natural al campesinado, que deba
apoyarlo para trasformar la revolucin en socialista. Los
mencheviques sostenan que corresponda a la burguesa liberal
la direccin del movimiento, por tratarse de una revolucin
burguesa.
En octubre de 1905 se extendi a toda Rusia la huelga
general que un mes antes se iniciara en Mosc. Todo el pas
qued paralizado, poniendo en jaque al gobierno. El zar prometi
entonces convocar a una Duma legislativa y reconoci de
palabra las libertades polticas. Entonces fue que los
revolucionarios, no creyendo ya en las promesas del zar, forjaron
una poderosa arma de organizacin: los Soviets o asambleas de
diputados obreros. As fueron elegidos los Soviet de San
Petersburgo y de Mosc. Estando Lenin en el extranjero, los
mencheviques coparon la direccin del primero, que era el
principal por ser esa ciudad la capital del imperio zarista y el ms

236
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

importante centro industrial de Rusia; fue negativo su proceder,


pues detuvieron el avance de la insurreccin. Lo contrario ocurri
con el Soviet de Mosc, conducido por los bolcheviques, que
integraron en l a diputados obreros y soldados, alistndose para
la insurreccin armada. En los siguientes meses se crearon
Soviets en varias grandes ciudades y en casi todos los centros
obreros, algunos con diputados obreros y campesinos. Estallaron
paralelamente sublevaciones en algunas unidades del ejrcito y
la marina.
Stalin, por entonces en Transcaucasia, hizo notar
dramticamente la principal carencia que impeda el triunfo de la
revolucin. Necesitamos tres cosas se le escuch decir en un
mitin-: armamento, armamento y ms armamento. Esforzados
militantes asumieron la tarea de procurar armas en el extranjero
y el propio Lenin, de regreso en Rusia, se preocup de esa labor.
En el Congreso de bolcheviques reunido en Finlandia, en
diciembre de 1905, se conocieron personalmente Lenin y Stalin;
antes se haban relacionado por medio de la comunicacin
epistolar.
Pero por entonces vari el panorama poltico al defeccionar
algunos grupos vacilantes. La huelga declarada en Mosc el 20
de diciembre no encontr el apoyo requerido en San Petersburgo,
y por la lnea ferroviaria pudo el gobierno zarista conducir a
Mosc numerosos regimientos cuya misin era la de aplastar la
insurreccin. Vindolo, los revolucionarios levantaron barricadas
en las calles de esa ciudad y durante nueve das combatieron a
fuerzas muy superiores en equipo blico. Para terminar con la
resistencia el zar moviliz a las tropas de San Petersburgo, de
Tver y del territorio Oeste. Al cabo, la insurreccin de Mosc fue
ahogada en sangre, ocurriendo lo mismo en otras ciudades
rusas. En Polonia, en Letonia, en Estonia, en la Transcaucasia, en
Siberia, por todas partes hicieron cuantiosos estragos las
expediciones punitivas.
En medio de esa derrota, los bolcheviques supieron
replegarse ordenadamente; y cuando en 1906 el gobierno zarista
convoc a una nueva Duma, decidieron participar en ella, para
desplegar una agitacin provechosa desde su interior y buscar la
alianza con los representantes campesinos. Ello fue advertido por
el zarismo que el 3 de junio de aquel ao disolvi la Duma,
poniendo en prisin a 65 diputados socialdemcratas que fueron
deportados a Siberia. Acreci entonces la represin de una
manera espantosa: miles de obreros y campesinos fueron
fusilados o ahorcados en diversas regiones. Lenin, tenazmente
perseguido, debi emigrar otra vez al extranjero.

237
Apuntes de Clase

Entre 1908 y 1914 se dio el perodo contrarrevolucionario,


as calificado por Lenin, pues los mencheviques engendraron a
una corriente liquidacionista que neg la posibilidad de una
nueva revolucin en Rusia. Esta corriente fue sostenida,
ensalzada y mimada por la burguesa liberal, convertida en
principal soporte del zarismo. En 1912 se reuni un Congreso que
reconstituy el Partido Obrero Socialdemcrata, expulsando a
sectores derechistas; aunque prosigui la pugna entre la lnea
bolchevique consecuente, cuyo vocero periodstico fue el diario
Pravda, y la lnea liquidacionista, a la que representaba la
revista Nasha Zari.
Fue en esas circunstancias que estall la guerra mundial
imperialista, virando los liquidacionistas hacia posiciones
chovinistas, con el beneplcito de la prensa burguesa. Los
bolcheviques, por su parte, como ya se ha expuesto, llamaron a
convertir la guerra imperialista en guerra civil, para derribar
definitivamente al rgimen de la dinasta de los Romanov: La
guerra dijo Lenin en 1915- ha engendrado, sin duda, la ms
grave de las crisis y ha acentuado increblemente las
calamidades que sufren las masas. El carcter reaccionario de
esta guerra, las mentiras desvergonzadas de la burguesa de
todos los pases, que oculta sus objetivos de expoliacin bajo la
capa de una ideologa nacional, todo esto, debido a la
situacin, objetivamente revolucionaria, crea de modo inevitable
en las masas un espritu revolucionario. Nuestro deber es ayudar
a las masas a que adquieran conciencia de este estado de
espritu, nuestro deber es profundizarlo y darle forma. Esta tarea
slo la expresa acertadamente la consigna de transformacin de
la guerra imperialista en guerra civil, y toda lucha consecuente
de clases, durante la guerra, toda tctica de acciones de
masas, aplicada en serio, nos conduce inevitablemente a dicha
transformacin. No sabemos saber si ser con motivo de la
primera o de la segunda guerra imperialista de las grandes
potencias, y en el transcurso o despus de ella, cuando se
encender la llama de un fuerte movimiento revolucionario, pero
en todo caso nuestro deber indudable consiste en trabajar de
modo sistemtico y constante precisamente en ese sentido.

LA SEGUNDA REVOLUCIN RUSA


Lenin no tuvo que esperar mucho para ver cumplirse ese
vaticinio, producto de una correcta interpretacin histrica. En
1916 la guerra imperialista devoraba millones de vidas y destrua
la economa nacional de Rusia. Catorce millones de trabajadores
fueron enviados como carne de can al frente de guerra. La
agricultura desfalleca por falta de brazos, a la vez que se

238
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

cerraban las fbricas. La poblacin padeca hambre, al tiempo


que se enteraba que el ejrcito del zar sufra derrota tras derrota.
De otro lado, la desmoralizacin de la clase dominante rusa
lleg al extremo que el propio ministro de guerra termin
siguiendo las rdenes de los alemanes. Y con ellos se relacion
tambin la zarina, delatando secretos militares. Aquel ao
Alemania se apoder de Polonia y de una parte de la regin del
Bltico. Ante ese descalabro, la burguesa empez a distanciarse
de la aristocracia, espantada de ver a casi toda la corte en
manos del tenebroso monje Rasputn, quien abiertamente se
manifest a favor de un entendimiento con los alemanes.
La burguesa tram entonces un complot para derrocar al
zar Nicols y colocar en el trono al gran duque Miguel Romanov,
con quien compartan intereses. En la conspiracin entraron los
representantes diplomticos de Francia e Inglaterra, potencias
que teman que Rusia firmase la paz por separado con Alemania,
lo que equivala a perder un aliado que entretena al comn
enemigo en el frente oriental.
Creca entretanto la efervescencia popular. El 9 de enero de
1917 comenz una huelga general; hubo violentas represiones
por parte de la polica montada, pero algunas unidades de tropa
vacilaron y otras terminaron plegndose a los obreros, como
ocurri en Petrogrado. Los mencheviques trabajaban an por
encausar el movimiento dentro del marco conveniente para la
burguesa liberal y pretendieron que las masas desfilasen el 14
de febrero ante la Duma, que ese da abra sus sesiones. Pero las
masas, ganadas ya por los bolcheviques, no desfilaron ante la
Duma sino por las calles.
La huelga se extendi rpidamente a todo Petrogrado,
enarbolndose la bandera roja y agitndose como consignas:
Abajo el zar! Pan! y Abajo la guerra! El 25 de febrero el zar dio
orden de aplastar la insurreccin y al da siguiente el regimiento
de Pavlosk rompi el fuego, pero no contra los obreros sino
contra la polica montada que haba comenzado la represin.
Entonces las mujeres obreras se mezclaron con los soldados,
confraternizaron con ellos y los ganaron definitivamente para la
causa de la revolucin. En la noche del 27 de febrero los
soldados sublevados contra el zar sumaban ya los sesenta mil
efectivos. Era una fuerza formidable, con cuyo apoyo pudo el
pueblo sacar de las crceles a los prisioneros polticos, poniendo
en ellas a los ministros y generales zaristas.
La alianza entre obreros y soldados se dio luego en otras
ciudades, triunfando la revolucin democrtico-burguesa. Fue
entonces que el lder comunista Molotov lanz un llamado para
constituir un Gobierno Provisional Revolucionario. A la sazn

239
Apuntes de Clase

Lenin figuraba entre los emigrados y Stalin estaba confinado en


la Siberia. En ausencia de esos lderes, los mencheviques
coparon la direccin de los Soviet, dando por terminada la
revolucin. No era sa la posicin de los bolcheviques, quienes
por estar en la direccin de la lucha directa en las calles
descuidaron su presencia en los Soviet. Los mencheviques se
confabularon con los liberales en la Duma para formar un
Gobierno Provisional presidido por el prncipe Lvov e integrado
por una mayora de representantes burgueses, a los que
secund como representante de la democracia el
socialrevolucionario Kerenski.
Las grandes masas de la pequea burguesa, de los
soldados e incluso de los obreros, embriagadas por los primeros
xitos de la revolucin y confiadas en las seguridades que les
daban los mencheviques de que en adelante todo marchara
bien, apoyaron en un inicio al Gobierno Provisional. Los
bolcheviques asumieron entonces el reto de explicar a las masas
que an haba un largo trecho por recorrer para alcanzar el
triunfo definitivo de la revolucin, agitando de manera inteligente
la consigna: Todo el poder para los Soviets!.
Esa labor fue tesoneramente realizada durante los meses
que mediaron hasta octubre de 1917, logrando los bolcheviques
la plena adhesin de millones de obreros y campesinos.
Desenmascar a los partidos pequeo-burgueses
(mencheviques, socialrevolucionarios y anarquistas) preparando
a las masas para el asalto final. En abril de ese ao, despus de
un largo exilio en Suiza, Lenin regres a Rusia, siendo
inmediatamente reconocido como jefe nato de la revolucin.
Present de inmediato las clebres Tesis de Abril, exponiendo la
estrategia para el trnsito de la revolucin burguesa a la
revolucin socialista.
En lo econmico, Lenin propuso la nacionalizacin de toda la
tierra del pas, mediante la confiscacin de las propiedades de
los terratenientes; la fusin de todos los bancos en un solo Banco
Nacional, sometido al control del Soviet de diputados obreros; la
implantacin del control sobre la produccin social y el reparto
de los productos. En lo poltico, preconiz el paso de la repblica
parlamentaria a la Repblica de los Soviets, lo que significaba un
notable avance en la teora y la prctica el marxismo. Antes de
Lenin, los tericos marxistas haban considerado la repblica
parlamentaria como la mejor forma poltica de transicin hacia el
socialismo. Respecto a la llamada guerra mundial, Lenin
reafirm sus juicios condenndola como una guerra de rapia
entre potencias imperialistas, considerando como misin de los

240
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

bolcheviques explicar esto a las masas y hacerles comprender


que sin derrocar a la burguesa era imposible terminarla.
Propuso Lenin que el partido se quitase la ropa sucia de
llamarse Socialdemcrata, sealando que socialdemcratas se
llamaban tambin los partidos de la Segunda Internacional, que
haban devenido chovinistas y los mencheviques oportunistas. Y
demand que el partido bolchevique adoptase el nombre de
Partido Comunista, que fue as como denominaron a su partido
Marx y Engels. Exigi finalmente las fundacin de una nueva
Internacional, la Tercera Internacional o Internacional Comunista.
Reunido el Congreso bolchevique en Petrogrado, apoy por
absoluta mayora y con extraordinario entusiasmo las Tesis de
Abril.
Mientras tanto el Gobierno Provisional anunciaba a los
gobiernos de la Entente que respetara los compromisos suscritos
por el zarismo y que en consecuencia enviara ms tropas para la
lucha contra Alemania. Conocido ello por los Soviets cundi la
protesta y entre el 20 y el 21 de abril columnas de obreros y
soldados tomaron otra vez las calles, agitando consignas en
contra de la guerra. Generales al servicio del Gobierno
Provisional dieron orden de disolver a tiros esa marcha, pero sus
tropas se negaron a acatarla. La direccin bolchevique se cuid
bien de no agitar la consigna de traer abajo al Gobierno
Provisional, considerando que no haba llegado an la hora
definitiva.
Para aplacar las protestas los burgueses formaron entonces
un Gobierno de Coalicin, logrando que mencheviques y
socialrevolucionarios aceptaran su convocatoria. Esto favoreca la
estrategia de los bolcheviques, pues los oportunistas se
desenmascaraban por s solos. En junio se reuni el Primer
Congreso de los Soviets, donde los mencheviques an mostraron
mayora; pero la prdica bolchevique fue ganando cada vez ms
adeptos. Ese mismo mes el Gobierno Provisional envi nuevas
tropas al frente, entendiendo que un triunfo sobre los alemanes
podra revertir la difcil situacin interna. Ello motiv nuevas
protestas del proletariado, que crecieron al conocerse las
derrotas en el frente de guerra. En julio una marcha pacfica en
Petrogrado fue aplastada a sangre y fuego por unidades militares
contrarrevolucionarias, conducidas por generales blancos, que
as fueron llamados por oponerse a la roja insurgencia. Los
peridicos bolcheviques fueron allanados, sus imprentas
destruidas, sus redactores detenidos y quienes lo difundan
asesinados. Y se dio la orden de capturar a Lenin, acusado de
alta traicin por ser responsable de un levantamiento armado.
Todo esto fue aprobado por los mencheviques coludidos con el

241
Apuntes de Clase

poder. El partido bolchevique opt entonces por el repliegue


estratgico, pasando a la clandestinidad.
En agosto el Gobierno Provisional, encabezado ahora por
Kerenski, reuni en Mosc la Conferencia de Estado y en protesta
los bolcheviques declararon una huelga general; en el seno de la
primera los banqueros, comerciantes, industriales y
terratenientes demandaron una severa represin y el general
blanco Kornilov exigi la supresin de los Soviets. Los
diplomticos de Inglaterra y Francia se sumaron al coro. Y para
justificar su proceder, Kornilov hizo correr el rumor de que los
bolcheviques de Pertrogrado preparaban un levantamiento
armado. A ltima hora Kerenski lo desautoriz, pero Kornilov, que
quera imponer la dictadura militar, moviliz sus tropas sobre
Petrogrado, declarando que se propona salvar a la patria. Ante
ello, los bolcheviques, organizados en destacamentos de
guardias rojos, se alistaron para el combate, abriendo trincheras,
tendiendo alambradas y levantando las rieles de la va frrea.
Kerenski, temeroso de Kornilov, busc entenderse con los
bolcheviques, pero fue desenmascarado ante las masas. Merced
a la rpida movilizacin de los Guardias Rojos fracas la
intentona de Kornilov, que fue detenido junto con varios de sus
cmplices, aunque poco despus recuperaron su libertad por
obra de Kerenski. De cualquier forma, desenmascarada la
posicin de los mencheviques, vari la correlacin de fuerzas al
interior de los Soviets, ganando los bolcheviques la mayora.
Adems, stos lograron el apoyo de grandes masas campesinas,
que movilizadas entre setiembre y octubre ocuparon las
propiedades de los grandes terratenientes. Volvi a estar a la
orden del da la consigna: Todo el poder para los Soviets! Y lleg
la horas definitiva.
El 7 de octubre Lenin entr clandestinamente en Petrogrado.
Tres das despus, en la histrica sesin del Comit Central de los
bolcheviques, se acord desatar la insurreccin armada,
crendose el Comit Militar Revolucionario adscrito al Soviet de
Petrogrado y envindose delegados con plenos poderes a todo el
pas con la misin de jefaturarla. El 16 de octubre los
bolcheviques eligieron un Centro de Partido para dirigir la
revolucin, con Stalin a la cabeza. Para entonces se haban
multiplicado los Guardias Rojos y otras unidades militares,
teniendo tambin a favor de la revolucin a los cruceros Aurora
y Sari Svobodi. Varios peridicos obreros surgieron en estos
das.
Por su lado, el Gobierno Provisional contaba con 43
batallones, no obstante lo cual Kerrenski quiso trasladar su sede
a Mosc, teniendo en mente entregar Petrogrado a los alemanes

242
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

con tal que no cayese en poder de los insurrectos. No pudo


empero llevar adelante ese traslado y el 19 de octubre orden
ms bien el repliegue a Petrogrado de las fuerzas que tena en el
frente. El 24 de octubre Kerenski inici la contrarrevolucin,
lanzando carros de combate contra las instalaciones del
peridico La Senda Obrera, rgano central del partido
bolchevique. De inmediato, Stalin moviliz a la Guardia Roja y
puso bajo fuerte custodia el peridico, que a las pocas horas
public un nmero extraordinario con un llamamiento a las
armas para derribar al Gobierno Provisional. Con ello empez la
Revolucin.
Lenin, que el 24 de octubre se instal en Smolny, tom bajo
su responsabilidad la conduccin del movimiento, teniendo a su
lado al Comit Central de los bolcheviques. Desde este cuartel
general salieron todas las rdenes de batalla. El 25 de octubre la
Guardia Roja y las tropas revolucionarias ocuparon las
instalaciones de las principales entidades oficiales de Petrogrado,
al tiempo que con el estruendo de sus caones, enfilados contra
el Palacio de Invierno, el crucero Aurora anunci ese da el
comienzo de una nueva era. Esa noche los obreros, marinos y
soldados tomaron por asalto ese palacio, poniendo en prisin a
los integrantes del Gobierno Provisional. Un documento
denominado A los ciudadanos de Rusia anunci que el poder
haba pasado a poder de los Soviets. Al da siguiente el Congreso
de los Soviets aprob el decreto sobre la paz, proponiendo a los
gobiernos de las potencias imperialistas concertar un armisticio.
Al mismo tiempo se dirigi a los pueblos involucrados en la
guerra mundial, exhortndolos a seguir el ejemplo de
Pretrogrado.
El Poder Sovitico decret de inmediato numerosas medidas
destinadas a la instauracin del socialismo. Entre octubre de
1917 y febrero de 1918 se extendi por toda Rusia. Se
empezaron negociaciones de paz con los alemanes, pero
fracasaron y al considerar la patria socialista en peligro fueron
movilizadas unidades militares que contuvieron el avance
enemigo, naciendo entonces el Ejrcito Rojo. Pero el naciente
Estado socialista no estaba en condiciones de derrotar a los
alemanes y el 23 de febrero acept en Brest-Litovsk lo que Lenin
llam una paz desgraciada, pues Alemania se anex Letonia y
Estonia, adems de ocupar Polonia y convertir a Ucrania en un
Estado vasallo.

INTERVENCIN DEL IMPERIALISMO EXTRANJERO EN RUSIA


Las potencias imperialistas reaccionaron de inmediato,
acordando la intervencin militar en Rusia culpndola de haber

243
Apuntes de Clase

abandonado la alianza. En verdad teman que la revolucin


socialista se extendiera a otros pases y llevaban intencin de
restaurar el poder burgus en Rusia, donde se form un ejrcito
contrarrevolucionario. De modo que los Soviets debieron hacer
frente a la guerra civil y a la intervencin extranjera.
Sin previa declaracin de guerra, tropas inglesas, japonesas,
francesas y norteamericanas desembarcaron tropas en el Norte
de Rusia, unindose a los ejrcito blanco en el que tuvieron
participacin importante los cosacos del Don. Alemania, pese al
tratado de paz, aisl al pas de los Soviets, interviniendo con el
apoyo de tropas turcas en Transcaucasia. De esa forma, los
bloques enfrentados en la guerra mundial coincidieron en atacar
a Rusia, poniendo en evidencia sus intereses de clase. Pese a tan
difcil situacin resisti el Ejrcito Rojo, formado en su mayora
por jvenes comunistas. El general Kornilov fue muerto en
combate y cundi el terror rojo en respuesta al terror blanco
desencadenado por la contrarrevolucin.
Mientras ello suceda en Rusia, se defina en Occidente la
guerra mundial. Inglaterra, Francia y los Estados Unidos
movilizaban nuevos contingentes en tanto que quedaban
exhaustos los de Alemania y Austria, donde escasearon tambin
las subsistencias. En esto, el papel de los Estados Unidos, que se
involucraron directamente en la guerra recin en 1917, fue vital.
Crecieron las protestas obreras en Alemania y cundi la
desmoralizacin en el frente. En 1918 fue derrocado el Kaiser y el
nuevo gobierno solicit la paz, por medio de la cual se impuso a
Alemania condiciones humillantes.
En marzo de 1919, se reuni en Mosc la Tercera
Internacional, que con la presencia de numerosas delegaciones
de Europa y Amrica adopt la denominacin de marxista-
leninista, apoyando la lucha contra los intervencionistas. Los
derrotados alemanes se haban retirado de Ucrania y
Transcaucasia, y en su lugar invadieron ese territorio las
potencias vencedoras. Posteriormente, stas impusieron un
bloqueo al el pas de los Soviets y reconocieron al almirante
Kolchak, jefe del ejrcito blanco en Siberia, como regente
supremo de Rusia. Pero en abril de 1919, este aventurero fue
derrotado en el Volga, y luego en los Urales y la Siberia. En otro
frente, el del Bltico, triunf tambin el Ejrcito Rojo; y
finalizando 1919 fue fusilado en Irkutsk el efmero regente de
Rusia.
Ante ello, las potencias intervencionistas ordenaron el
traslado de sus tropas al frente sur, apoyando al general Denikin,
sucesor de Kolchak. Bejo el comando de Stalin el Ejrcito Rojo
contuvo el avance de ese general a Mosc, ponindolo en fuga.

244
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Empezando 1920 Ucrania y el Cucaso Norte eran rescatados, al


tiempo que las potencias imperialistas levantaban el bloqueo.
Pero ello no signific el fin de la intervencin, pues poco despus
fue movilizado contra Rusia el ejrcito polaco y los restos del
ejrcito blanco reconcentrados en Crimea. Y una vez ms
fueron derrotados, en Ucrania, Bielorrusia y en la propia Polonia,
obligando a sta a firmar la paz el 20 de octubre de 1920. Poco
despus, Crimea pas a poder de Rusia. Al final, slo Japn
prosigui la intervencin, hasta 1922. Las otras potencias se
retiraron, al ver que la situacin en Rusia era de momento
irreversible.

Lectura
El orden mundial de la post guerra*

Ninguno de los tres grandes imperios europeos -Rusia,


Alemania, Austria-Hungra- sobrevivi a la guerra. La I Guerra
Mundial provoc en efecto una de las ms profundas
transformaciones del orden internacional de toda la historia. Ello
fue negociado y acordado por los vencedores en una gran
conferencia internacional celebrada en Pars entre el 18 de enero
de 1919 y el 20 de enero de 1920, y qued plasmado en la serie
de relevantes tratados (Versalles, Saint-Germain, Neuilly, Triann
y Svres) que de aquella se siguieron.

LOS 14 PUNTOS DE WILSON


El punto de partida fueron los 14 puntos que el presidente
norteamericano Wilson haba hecho pblicos en enero de 1918 y
que constituan la nica exposicin sistemtica de objetivos de
guerra de los aliados. El punto de llegada -habida cuenta de los
conflictos de intereses entre las principales potencias y de los
problemas domsticos de todas y cada una de ellas- fue, sin
embargo, muy otro. El programa de Wilson inclua las siguientes
propuestas: acuerdos de paz negociados abiertamente y fin de la
diplomacia particular y secreta; libertad absoluta de navegacin
por los mares; supresin de barreras econmicas y
establecimiento de condiciones comerciales iguales para todas
las naciones que laborasen por la paz; reducciones garantizadas
de armamentos; acuerdos sobre los problemas coloniales
respetando los derechos de las poblaciones autctonas y los
intereses de las metrpolis; evacuacin de todos los territorios
rusos ocupados; evacuacin y restablecimiento de Blgica;
devolucin a Francia de Alsacia y Lorena; rectificacin de las
fronteras italianas; garanta inmediata de un desarrollo
autnomo para los pueblos de Austria-Hungra; evacuacin de

245
Apuntes de Clase

Rumana, Serbia y Montenegro; seguridad absoluta de existencia


para las regiones no turcas bajo dominacin del Imperio
otomano; creacin de una Polonia independiente; creacin de
una asociacin general de naciones para regular el orden
internacional.
El presidente Wilson, que permaneci en Pars hasta julio de
1919 y responsable principal del resultado de la conferencia
(junto con los otros "tres grandes", Lloyd George, Clemenceau y
Orlando, jefe del gobierno italiano), tuvo particular inters en
lograr ese ltimo punto: la creacin de una Sociedad de
Naciones. La delegacin francesa estuvo interesada ante todo en
su seguridad y en la imposicin de sanciones y reparaciones de
guerra a Alemania (no contempladas, como ha podido verse, en
el plan norteamericano, y que tampoco apoyaban los ingleses).
Italia luch para que se le concediera lo que le haba sido
prometido en 1915 a cambio de su entrada en la guerra -Trento,
Trieste, Istria, etctera-, a lo que en los puntos de Wilson se
aluda slo de forma muy ambigua. Gran Bretaa, muy poco
interesada en la Sociedad de Naciones, quiso ante todo defender
sus intereses coloniales, mejorar la parte que le correspondiese
de las reparaciones alemanas y asegurarse su antigua
supremaca naval. Wilson acab haciendo numerosas
concesiones a cambio de asegurarse la aceptacin de la
Sociedad de Naciones. El Tratado de Versalles pudo as ser
presentado a Alemania en mayo de 1919 y fue finalmente
aceptado por el gobierno alemn el 28 de junio de ese ao.

EL NUEVO MAPA DEL MUNDO


El Tratado obligaba a Alemania a devolver Alsacia y Lorena
a Francia, a entregar sus colonias a Gran Bretaa, Francia y
Sudfrica bajo la frmula de "mandatos" (y las de Asia, a Japn,
Australia y Nueva Zelanda), a ceder tambin parte de sus
territorios del este a la nueva Polonia y Schleswig a Dinamarca.
La regin del Saar qued bajo administracin de la Sociedad de
Naciones y ocupacin francesa hasta 1935; la del Rin fue
desmilitarizada y ocupada por fuerzas aliadas (Gran Bretaa no
evacu la zona hasta 1926 y Francia, hasta 1930). En el este, se
reconstruy efectivamente Polonia. Danzig, ciudad de mayora
alemana en territorio polaco, fue declarada Ciudad Libre pero se
traz un "pasillo polaco" entre Danzig y la frontera alemana para
permitir el acceso de Polonia al mar, cortando as Prusia oriental
del resto de Alemania. En el otro extremo de Prusia oriental, el
puerto de Memel fue entregado, bajo control internacional, a
Lituania.

246
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

El ejrcito alemn qued reducido a 100.000 hombres. Por


la clusula 231, el Tratado declar a Alemania "culpable de la
guerra" y le hizo responsable de las prdidas y daos causados,
si bien se dej la estimacin de la cantidad a pagar por
reparaciones a una comisin (que en abril de 1921 las fij en
6.500 millones de libras, ms los intereses). Mientras, se
obligaba a Alemania a entregar a los aliados, como anticipo, sus
flotas mercante y de guerra (los marineros hundieron esta ltima
antes de hacerlo), ciertas cantidades de carbn y las
propiedades de los ciudadanos alemanes en el extranjero.
Finalmente, se prohiba la posible unidad de Alemania con
Austria.
El Tratado de Versalles dej sin efecto el de Brest-Litovsk.
Adems de Polonia, tambin Finlandia, Lituania, Letonia y
Estonia fueron reconocidos como pases independientes. Los
Tratados de Saint-Germain (con Austria) y Triann (con Hungra)
dividieron el Imperio austro-hngaro. Austria qued reducida a
un pequeo pas de 6 millones de habitantes. Hungra perdi dos
terceras partes de su territorio; el nuevo Estado tena una
poblacin de 8 millones (frente a los 20 millones de la antigua
Hungra). Transilvania se entreg a Rumana pese a contener un
alto porcentaje de poblacin magiar. Checoslovaquia,
representada en Pars por Benes, y Yugoslavia, formada por la
incorporacin a Serbia de Croacia, Eslovenia y Bosnia-
Herzegovina, fueron reconocidos como pases de pleno derecho.
Galitzia qued incorporada a la nueva Polonia (cuya frontera
oriental con Rusia fue trazada en 1920 por el ministro de
Exteriores britnico, Lord Curzon: tambin la Alta Silesia, antes
alemana, se integr tras un plebiscito en Polonia). La Bucovina
fue entregada a Rumana. El sur del Tirol (Trento), Trieste y la
pennsula de Istria -pero excluyendo el puerto de Fiume (Rijeka)-
pasaron a Italia.
Por el tratado de Neuilly, Bulgaria cedi la Dobrudja del sur
a Rumana y Tracia occidental a Grecia (y perdi as acceso
directo al Mediterrneo). Mayores dificultades surgieron en torno
al Imperio otomano, objeto del Tratado de Svres. El Sultn
Mohamed VI (1918-1922) se mostr dispuesto a ceder Tracia
oriental a Grecia, a dejar que la ciudad turca de Esmirna (Izmir)
fuese administrada por Grecia durante cinco aos, a
desmilitarizar los Estrechos y a que los territorios no turcos del
Imperio (Armenia, Kurdistn, Siria, Lbano, Palestina, Iraq y
Transjordania) se constituyeran en Estados o independientes o
autnomos. Pero la dureza de los trminos provoc la reaccin
del nacionalismo turco, liderado por Mustaf Kemal (1881-1938),
general-inspector del 9 Ejrcito, estacionado en Anatolia. Kemal

247
Apuntes de Clase

ocup rpidamente esa Pennsula -la parte sustancial del


Imperio-, organiz elecciones, reuni un Parlamento Nacional en
Ankara, que le design jefe del gobierno en abril de 1920, y
declar la guerra a Grecia. La aceptacin por Mohamed VI del
Tratado de Svres en agosto de 1920 volc la contienda del lado
de Kemal. Tras derrotar en varios combates a los griegos,
expulsarles de Esmirna y obligarles a aceptar un armisticio
(octubre de 1921), aboli el sultanato -y en marzo de 1924, el
califato, dignidad de sucesin de Mahoma-, proclamando la
Repblica (29 de octubre de 1923). Los aliados, despus que los
ingleses, estacionados en Chanak, en los Dardanelos, se vieran
al borde de la guerra, aceptaron revisar el Tratado de Svres. Y
en efecto, por el nuevo Tratado de Lausana (12 de julio de 1923),
reconocieron a Turqua, Anatolia, Armenia, Kurdistn, Tracia
oriental y la posesin neutralizada de los Estrechos.
Los aliados abandonaran adems Constantinopla
(Estambul), que haba quedado bajo su control desde el 30 de
octubre de 1918. Turqua no pagara indemnizaciones de guerra.
A cambio, renunciaba a los territorios no turcos de Oriente
Medio, tambin ocupados, como se recordar, por ingleses,
franceses y rabes desde la guerra mundial. En esa regin, se
haba logrado ya un acuerdo. Francia y Gran Bretaa
proclamaron en 1920, y as les fue reconocido por la Sociedad de
Naciones, sus mandatos respectivos sobre Siria y Lbano
(Francia) y sobre Iraq, Transjordania y Palestina (Gran Bretaa),
ms o menos segn el pacto secreto que en mayo de 1916
haban negociado los diplomticos sir Mark Sykes y Franois
Georges-Picot. El reparto desdeca las promesas hechas por los
mismos ingleses -el alto comisariado Henry McMahon y Lawrence
de Arabia- al emir Hussein del Hijaz y a sus hijos de crear un
reino unitario rabe en la zona. Con todo, Gran Bretaa
reconoci a Hussein como rey del Hijaz, hizo a Abdullah emir de
Transjordania y a su hermano Feisal, expulsado por los franceses
de Siria, rey de Iraq (agosto de 1921).

EL SIGNIFICADO DE LA GUERRA Y LA PAZ


El presidente norteamericano Wilson pudo, pese a todo, ver
materializada su mayor ambicin. El 16 de enero de 1920 se
constituy en Ginebra la Sociedad de Naciones, el organismo
que, a modo de asamblea democrtica de naciones soberanas
(inicialmente 42 pases), deba garantizar la cooperacin entre
ellas y la resolucin mediante el arbitraje y la diplomacia abierta
de conflictos y disputas internacionales. La Sociedad de Naciones
se complet, adems, con la Organizacin Internacional del

248
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Trabajo, para extender la legislacin laboral, y con el Tribunal


Internacional de justicia, con sede en La Haya.
No faltaron desde luego quienes, desde el primer momento,
vieron con enorme preocupacin los acuerdos de Pars. Keynes,
por ejemplo, que form parte de la delegacin britnica, se
mostr en desacuerdo con la imposicin de reparaciones a
Alemania y dimiti por ello, y en un libro resonante, Las
consecuencias econmicas de la paz (1919), anticip su
conviccin de que el Tratado de Versalles slo provocara la
inestabilidad financiera de toda Europa. Lawrence de Arabia se
mostr profundamente decepcionado con los acuerdos sobre
Oriente Medio y expresara su desencanto en otro libro de gran
xito, Los siete pilares de la sabidura (1926), la historia
romantizada de la rebelin de los rabes contra Turqua. Pero,
por lo general, los acuerdos de Pars fueron recibidos como un
gran triunfo de los valores democrticos y como el preludio de
una nueva era de paz y prosperidad para el mundo.
Y en efecto, en ms de un sentido, la I Guerra Mundial
signific el triunfo de la democracia. A esa interpretacin
contribuyeron hechos como los ya sealados: 1) la desaparicin
de los imperios autocrticos de los Romanov, los Habsburgo y los
Hohenzollern, y del Imperio otomano; 2) la proclamacin de
repblicas democrticas en Alemania, Austria, Checoslovaquia,
Polonia, Turqua, Letonia, Estonia, Lituania y Finlandia (en estos
dos ltimos pases, las frmulas monrquicas impuestas por
Alemania fueron sustituidas por gobiernos republicanos
nacionales tras la derrota de aqulla); 3) la concesin del
sufragio femenino en Gran Bretaa, Holanda, Suecia y Estados
Unidos, y la introduccin de frmulas de representacin
proporcional en pases como Francia e Italia; 4) la constitucin
de la Sociedad de Naciones sobre el principio una nacin, un
voto y sobre la base de deliberaciones parlamentarias de su
Asamblea General, que deba reunirse al menos una vez al ao,
y voto mayoritario.
Y hubo adems -no obstante la grave agitacin laboral que,
como vimos, vivi casi toda Europa- otros indicios favorables. En
Gran Bretaa, el Partido Laborista vio reforzadas sus posiciones
en las elecciones de 1922 (142 diputados, ms de 4 millones de
votos, 29,5% del voto) y 1923 (191 diputados, 30,5% del voto, a
slo 8 puntos de los conservadores y por delante de los
liberales). Incluso form gobierno, si bien minoritario y de breve
duracin, entre enero y noviembre de 1924, presidido por su
lder, Ramsay MacDonald. En Italia, el Partido Socialista y el
nuevo partido de los catlicos, el Partido Popular, creado en 1919

249
Apuntes de Clase

por el sacerdote Luigi Sturzo, irrumpieron en las elecciones de


1919 y 1921 como las dos primeras fuerzas polticas del pas.
En Alemania, el nuevo rgimen, la Repblica de Weimar,
adopt el 31 de julio de 1919 una constitucin modlicamente
democrtica que inclua la eleccin directa del Presidente, un
sistema de representacin proporcional que aseguraba la
presencia de los partidos minoritarios y el sufragio universal
masculino y femenino para mayores de 20 aos. Los socialistas
fueron el partido ms votado en las seis elecciones que se
celebraron entre 1919 y 1930. Pero aquel triunfo de la
democracia tuvo mucho de ilusorio. La guerra haba destruido el
optimismo y la fe en la idea de progreso y en la capacidad de la
sociedad occidental para garantizar de forma ordenada la
convivencia y la libertad civil. Una parte cada vez ms numerosa
de la opinin confiara en adelante en soluciones polticas de
naturaleza autoritaria.
As, por un lado, el nuevo rgimen comunista ruso actu
como revulsivo de la conciencia revolucionaria, al tiempo que
provocaba la reaccin de alarma de las clases conservadoras del
mundo occidental. El comunismo, en todo caso, visto no ya slo
como una forma igualitaria de organizacin de la sociedad sino
como una nueva moral, ejerci en los aos de la posguerra una
fascinacin innegable.

NACIMIENTO DEL FASCISMO


De otra parte, los acuerdos de paz provocaron una reaccin
ultranacionalista en los pases o derrotados (Alemania) o
decepcionados por los tratados (Italia), reaccin asociada a los
"ex-combatientes", un nuevo tipo social -integrado por decenas
de millones de personas- definido, por lo general, por una
mentalidad patritica y militarista identificada con el recuerdo de
la guerra, y por una abierta hostilidad a la democracia, a los
partidos polticos y a la vida parlamentaria en tanto que
instrumentos de divisin nacional. Cuando en Italia se supo en
1919 que el puerto de Fiume (Rijeka), ciudad con un 62,5% de
poblacin italiana, no sera reintegrado sino que quedara como
ciudad libre, un grupo de ex-combatientes al mando del escritor
D'Annunzio ocup (12 de septiembre) la ciudad. D'Annunzio
administr Fiume durante 16 meses con una constitucin
altisonante e impracticable de carcter nacional-sindicalista, y
cre all los smbolos y rituales que luego adoptara el fascismo
(como la camisa negra y el saludo romano). El episodio, como
propio de D'Annunzio, fue grotesco y delirante, pero revel la
fuerza colectiva que el nacionalismo exasperado haba adquirido.
Pero adems, el reconocimiento por los aliados del derecho a la

250
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

autodeterminacin de las nacionalidades de los ex-imperios


austro-hngaro y otomano reforz en todas partes las
aspiraciones de los movimientos nacionalistas e
independentistas.

INESTABILIDAD Y CONFLICTOS
El orden colonial estall a partir de 1919. En Gran Bretaa,
ello produjo, adems, el resurgimiento del nacionalismo irlands.
En las elecciones de diciembre de 1918, el partido
independentista Sinn Fein logr 73 de los 107 escaos de Irlanda
(frente a 6 de los nacionalistas moderados y 26 de los unionistas
pro-ingleses del Ulster). Poco despus, el 21 de enero de 1919,
los parlamentarios electos del Sinn Fein se constituyeron en
Dubln en Parlamento irlands y proclamaron la independencia
de Irlanda. Disueltos el parlamento irlands y el Sinn Fein por las
autoridades britnicas y detenidos (o exiliados) sus principales
dirigentes, dos de stos, Michael Collins y Sean Mc Bride,
reorganizaron en la clandestinidad el Ejrcito Republicano
Irlands (IRA). El IRA desencaden a partir de principios de 1920
una violentsima campaa de atentados terroristas contra
objetivos ingleses, a la que la polica anglo-irlandesa y las
fuerzas auxiliares reclutadas (entre ex-combatientes) para
reforzarla -los llamados Blacks and Tans (Negros y marrones),
por el color de sus uniformes- respondieron con una dursima
poltica de represalias que incluy atentados y asesinatos
igualmente brutales. Irlanda vivi dos aos de virtual guerra
abierta. El 21 de noviembre de 1920, el IRA asesin en Dubln, a
sangre fra, en sus casas, a once oficiales del Ejrcito ingls.
Como venganza, los Blacks and Tans abrieron fuego contra el
pblico que asista a un encuentro de ftbol galico y mataron a
doce personas. Poco despus, incendiaron el ayuntamiento de la
localidad de Cork, uno de los enclaves sinnfeinieristas. Slo en
1920, el IRA dio muerte a 176 policas y a 54 militares ingleses y
a otros 223 policas y 94 militares en los seis primeros meses de
1921. Entre enero de 1919 y julio de 1921, la organizacin
irlandesa y sus simpatizantes sufrieron 752 bajas mortales. A la
vista de la situacin y de la creciente oposicin de la opinin
inglesa a la guerra y a los mtodos de los auxiliares, el gobierno
de Lloyd George aprob en diciembre de 1920 una Ley del
Gobierno de Irlanda que divida la isla en dos regiones
autnomas, el Ulster o Irlanda del Norte (seis condados) e Irlanda
del Sur (26 condados), cada una con su propio Parlamento -el del
Sur, copado literalmente por el Sinn Fein en las elecciones
regionales que tuvieron lugar en mayo de 1921- y bajo la
autoridad de un Consejo de Irlanda. Luego, el gobierno fue

251
Apuntes de Clase

atrayendo a los lderes irlandeses (De Valera, Griffith, Collins),


primero hacia una tregua, que se acord en julio de 1921, y
posteriormente, a la firma de un acuerdo definitivo. La
excepcional habilidad negociadora de Lloyd George logr el
milagro. La delegacin irlandesa, encabezada por Michael
Collins, suscribi el 6 de diciembre de 1921 un tratado por el que
Irlanda del Sur se converta en el Estado Libre de Irlanda, con
categora de dominio, equiparable a Canad, dentro de la
Comunidad britnica de Naciones. Irlanda del Norte, donde en
las elecciones de mayo de 1921 se haban impuesto los
unionistas bajo el liderazgo de James Craig, quedaba como
regin autnoma dentro de Gran Bretaa. El milagro tuvo, sin
embargo, contrapartidas. El parlamento de Dubln acept el
tratado, pero una parte del Sinn Fein, encabezada por De Valera,
la rechaz. Collins, elegido primer ministro de la nueva Irlanda,
fue asesinado en agosto de 1922. La ruptura fue inevitable: la
guerra civil entre las dos facciones del Sinn Fein se prolong
hasta la primavera de 1923.
El nuevo orden internacional creado por la I Guerra Mundial
se cargaba as de inestabilidad y conflictos. Las esperanzas que
haba suscitado la creacin de la Sociedad de Naciones se
desvanecieron, por otra parte, pronto. En efecto, el nuevo
organismo, cuyo secretario general hasta 1933 fue el
diplomtico britnico Eric Drummond (1876-1951), naci con
grandes limitaciones. Tuvo desde el principio graves dificultades
financieras. Ni la Rusia sovitica (hasta 1934) ni la Alemania
derrotada (hasta 1926) formaron parte de ella. Y lo que fue ms
clamoroso, tampoco lo hizo Estados Unidos: los planes del
presidente Wilson fueron derrotados por el Senado
norteamericano, dominado por los partidarios del tradicional
"aislacionismo" del pas. Pero sobre todo, la Sociedad de
Naciones careca de autoridad para imponer sus decisiones.
Estaba, primero, el hecho insalvable de la soberana de los
Estados miembros, y el principio de no ingerencia en asuntos
internos de los pases soberanos. Pero faltaban, adems, los
mecanismos legales y de fuerza para intervenir. En caso de
agresin, los Estatutos de la Sociedad de Naciones
recomendaban simplemente la ayuda al agredido, y slo
contemplaban frente al agresor unas hipotticas "sanciones"
(que podran culminar en el "bloqueo").
Con todo, la Sociedad de Naciones intervino con xito en
ciertos conflictos: en la divisin de Silesia (1921) entre Polonia y
Alemania; en el incidente de Corf (1923) entre Grecia e Italia,
cuando sta ocup la isla tras el asesinato de varios oficiales
italianos en la ciudad griega de Janina; en la cuestin de Vilna,

252
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ciudad de poblacin judio-polaca enclavada en Lituania, que en


1922 qued incorporada a Polonia; en la inclusin (1925) de
Mosul en Iraq y no en Turqua, y en otros. Pero la Sociedad de
Naciones bsicamente fue lo que Ortega y Gasset escribi en su
eplogo para ingleses de La rebelin de las masas: "un
gigantesco aparato jurdico para un derecho inexistente".
Adems, las nuevas democracias del centro y este de
Europa nacieron condicionadas por el peso de la amargusima
herencia de la guerra: gravsimos daos materiales, formidables
desajustes econmicos, fuerte endeudamiento exterior, inflacin,
inestabilidad monetaria, pago de reparaciones (en el caso de los
pases derrotados), sostenimiento de ex-combatientes, viudas y
hurfanos, desempleo, problemas de tipo tnico, conflictos
fronterizos.
El legado de la guerra hipotec decisivamente el futuro de
la democracia en aquella regin de Europa. Polonia se vio de
inmediato -de abril a octubre de 1920- implicada en una
dursima guerra con la Rusia sovitica y en una agria disputa con
Lituania en torno a Vilna. En Hungra ni siquiera hubo
democracia: el almirante Horthy estableci entre 1920 y 1944
una dictadura personal, un rgimen autoritario, antisemita y
contrarrevolucionario, bajo la frmula de una regencia de una
monarqua que nunca restaur. En el Reino de los serbios,
croatas y eslovenos - el nombre de Yugoslavia no se adopt
oficialmente hasta octubre de 1929-, los conflictos tnico-
nacionalistas debidos sobre todo a la oposicin croata a la
Constitucin de 1921, estallaron pronto. En 1928, tras el
asesinato en el propio Parlamento del dirigente croata Esteban
Radich por un diputado radical serbio, los croatas proclamaron
un Parlamento separado en Zagreb y declararon rotas las
relaciones con Belgrado: el rey Alejandro I suspendi la
Constitucin y proclam la dictadura.
En Austria, los aos 1919-21 fueron aos de crisis y de
decadencia, de desmoralizacin colectiva, de inflacin y hambre.
El gobierno del canciller cristiano-social Ignaz Seipel hubo de
apelar a la Sociedad de Naciones para negociar la concesin de
un crdito internacional que financiase la reconstruccin del
pas: la economa austriaca qued bajo control de un delegado
de la SDN desde octubre de 1922 a julio de 1926. La repblica,
pues, qued marcada por el fracaso econmico y, con ello, por la
agitacin nacionalista pro-alemana, los choques entre
nacionalistas y socialistas y las tensiones sociales. El 15 de julio
de 1927, Viena, ciudad de predominio socialista, fue escenario
de una huelga general como protesta por la absolucin de tres

253
Apuntes de Clase

nacionalistas acusados de haber dado muerte a dos socialistas:


el Palacio de justicia fue incendiado por los huelguistas.

CONSECUENCIAS ECONMICAS DE LA GUERRA


El costo de la guerra se estim en torno a los 180.000-
230.000 millones de dlares (en valor de 1914), y el de los daos
causados por las destrucciones, en torno a otros 150.000
millones. Las devastaciones -edificios, campos, minas, ganado,
puentes, ferrocarriles, fbricas, maquinaria, carreteras, barcos-
fueron incalculables, sobre todo en las zonas ms directamente
afectadas por los combates, esto es, el norte de Francia, Blgica,
la Europa del este y la regin fronteriza entre Italia y Austria.
Slo en Francia quedaron destruidos unos 5:000 kilmetros de
vas frreas y unos 300.000 edificios. Las minas del norte, en la
regin de Calais, quedaron anegadas. La guerra, adems, haba
trastocado toda la economa mundial. El comercio internacional y
las inversiones en el exterior de los principales pases europeos
quedaron prcticamente interrumpidos entre 1914 y 1918.
Estados Unidos y en menor medida Japn se hicieron con
buena parte de los mercados antes controlados por Gran
Bretaa, Francia y Alemania. La marina mercante
norteamericana creci espectacularmente. Londres vio su
posicin como centro financiero amenazada por la huida del
dinero a Nueva York y Suiza. En muchos pases neutrales -por
ejemplo, los pases iberoamericanos, Espaa, Holanda, los pases
escandinavos y Suiza-, la substitucin de importaciones dio lugar
a procesos ms o menos consistentes de expansin (o
reconversin) industrial. La demanda de materias primas y
alimentos -trigo, azcar, caucho, madera, caf, maz, aceite-
impuls la produccin agrcola de los pases centro y
sudamericanos, asiticos, africanos e incluso de Estados Unidos.
Los pases beligerantes haban tenido, adems, que hacer frente
a un doble problema: al aumento extraordinario de los gastos
militares y a la necesidad de controlar y regular la propia
economa nacional para su transformacin para la guerra
(fabricacin de armamento y municin, y de todo tipo de
material de campaa: alambradas, vehculos, alimentos,
combustibles, medicinas, vendajes, uniformes, calzado, prendas
de abrigo, herramientas, etctera). De una parte, las economas
europeas haban recurrido a prstamos cuantiosos y a otras
formas de financiacin (emisin de deuda, aumentos de la
circulacin monetaria, bonos del tesoro...): Estados Unidos pas
a ser el principal acreedor del mundo.
De otra parte, los gobiernos impusieron desde 1914 fuertes
controles sobre sus respectivas economas. En Gran Bretaa, por

254
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ejemplo, el gobierno nacionaliz temporalmente ferrocarriles,


minas de carbn y marina mercante. El ministro de Armamento,
Lloyd George, en 1916 puso en marcha 73 factoras para la
produccin de municin (que eran 218 en 1918), incorporando a
ellas a miles de mujeres. Como jefe del gobierno desde
diciembre de 1916, el mismo Lloyd George cre un gabinete de
guerra, los ministerios de Trabajo, Alimentacin, Navegacin y
Pensiones y un Departamento para la Produccin de Alimentos.
En 1918, su gobierno impuso el racionamiento del consumo de
carne, azcar, mantequilla y huevos, nacionaliz las fbricas de
harina y se apropi de unos 5 millones de hectreas de tierras no
cultivadas. El presupuesto britnico de gastos pas de unos 200
millones de libras en 1913 a 2.579 millones en 1918. En
Alemania, la evolucin hacia una economa de guerra planificada
haba sido an ms decidida, y comenz casi desde el primer
momento. Primero, porque los militares temieron que los
recursos propios pudieran no ser suficientes en caso de guerra
prolongada; y luego, porque lo impuso la misma necesidad de
resistir ante el bloqueo britnico. El modelo fue el Departamento
de Materias Primas creado en agosto de 1914 dentro del
Ministerio de la Guerra, bajo la responsabilidad del director de la
empresa elctrica AEG, Walther Rathenau (1867-1922), miembro
adems de una prestigiosa familia de industriales judos: todas
las minas y factoras del pas fueron integradas en varias
"compaas de industrias de guerra" que, aun dirigidas por los
propios industriales, pasaron a trabajar en exclusividad para el
Estado mediante contratos especiales y de acuerdo con los
objetivos de produccin sealados por el gobierno. ste fij
precios mximos para alimentos y vestidos. En enero de 1915,
decret el racionamiento del pan (y luego, el de todos los
alimentos) y finalmente, integr toda la produccin agraria e
industrial relacionada con los cereales y la alimentacin en una
Oficina Imperial que control y regul el abastecimiento. El
comercio exterior qued igualmente bajo control del Estado tras
la constitucin, a finales de 1916, de la Compaa Central de
Compras, la compaa comercial ms grande del mundo, que se
encarg de las exportaciones e importaciones con los pases
neutrales. El gobierno construy, adems, fbricas propias -por
ejemplo, de nitratos- y estimul con notable xito la
investigacin para la produccin sinttica de productos
esenciales (aluminio, celulosa, caucho, lubricantes, fertilizantes)
previamente elaborados con materias primas de importacin.
El efecto que todos aquellos cambios tendran sobre las
economas de posguerra fue enorme. Todas ellas tuvieron que
hacer frente no ya slo a la reconstruccin, reabsorcin de ex-

255
Apuntes de Clase

combatientes y sostenimiento de viudas, hurfanos y mutilados,


sino adems a fuertes procesos inflacionarios y elevadsimos
endeudamientos exteriores. El ndice de precios de Gran Bretaa
pas de 100 en 1913 a 229 en 1918 y 351 en 1920; en Francia,
de 100 en 1913 a 339 en 1918 y 509 en 1920; en Alemania, a
217 y 1.486, respectivamente, en los mismos aos. La inflacin
fue igualmente alta en Blgica, Holanda y los pases
escandinavos, y altsima en Austria, Hungra y en general, en los
nuevos pases del este de Europa. En Italia, que durante la
guerra hizo tambin un excepcional esfuerzo en la construccin
de armamentos y vehculos -gracias a la labor de coordinacin
del general Dallolio-, el ndice de precios se elev de 100 en
1913 a 412,9 en 1918; la deuda nacional se multiplic en el
mismo tiempo por cinco. La inflacin y la inestabilidad monetaria
tuvieron en todas partes el mismo efecto: prdida del valor
adquisitivo de los salarios y hundimiento de rentas fijas y del
ahorro.
Prcticamente, ningn pas pudo recobrar el ritmo de
actividad econmica anterior a la guerra hasta 1923 (y
Alemania, abrumada por el pago de reparaciones hasta despus
de ese ao), a pesar de que la normalizacin del comercio
internacional y la devolucin al sector privado y al mercado de
industrias y servicios estatalizados durante el conflicto
permitieron en algunos pases una apreciable recuperacin de la
produccin y del trabajo ya en los aos 1919 y 1920 (pero que a
su vez incidi negativamente en pases neutrales como Espaa y
como algunos pases iberoamericanos que no supieron
capitalizar los enormes beneficios que haban obtenido durante
la guerra).

LA CRISIS DE LOS AOS 20


Reconstrucciones, inflacin, deuda exterior, inestabilidad
monetaria -pues durante la guerra la mayora de los pases haba
renunciado al patrn oro-, reajustes econmicos, y en los casos
alemn, austraco, hngaro y blgaro, las "reparaciones" de
guerra configuraron una situacin econmica internacional
excepcionalmente vulnerable.
La crisis comenz a manifestarse en 1920 en Estados
Unidos -aumento de stocks, cadas de precios-, lo que hizo que
sus bancos optaran por polticas monetarias extraordinariamente
restrictivas, deflacionistas (para sostener la moneda), y que el
gobierno recurriese con el arancel de 1922 a la proteccin
arancelaria para frenar las importaciones. Las repercusiones se
haran notar en 1921 en todo el mundo. Excepcin hecha de los
pases sometidos a procesos inflacionistas galopantes o con

256
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

hiperinflacin -esto es, la Europa central y oriental-, todas las


economas recurrieron a polticas deflacionistas (encarecimiento
del dinero, restablecimiento del patrn oro, reduccin del gasto
pblico, equilibrios presupuestarios, reducciones salariales) y a
medidas fuertemente proteccionistas para sus respectivas
industrias y agriculturas: algunas lo hicieron incluso antes que
Estados Unidos.
A mediano plazo, ello permiti restablecer la estabilidad
econmica, sobre todo, desde que en 1924 se solucion el
problema hiperinflacionista alemn, y en definitiva se propici
as la relativa prosperidad que la economa mundial experiment
entre 1924 y 1929. Pero a corto plazo, en 1921-23, deflacin y
proteccionismo provocaron una aguda recesin econmica y un
fuerte aumento del desempleo. En Gran Bretaa, el paro se
elev del 2,4 por 100 de la poblacin activa en 1920 al 14,8 por
100 en 1921 (unos 2 millones de parados) y prcticamente se
mantuvo en porcentajes del 7-10 por 100 a lo largo de toda la
dcada. En Francia, la cifra de parados alcanzaba en abril de
1921 el medio milln de trabajadores; en Italia, suba de 388.000
en julio de 1921 a 606.000 en enero de 1922.

AVATARES DEL MOVIMIENTO COMUNISTA


Consecuencia de todo ello sera la intensa agitacin laboral
que toda Europa y Estados Unidos conocieron en los aos 1919-
22, que hizo pensar que el mundo occidental estaba abocado a
una situacin revolucionaria (a lo que contribuyeron desde luego
el ejemplo de la revolucin rusa y la creacin en toda Europa de
partidos comunistas alineados con las posiciones del nuevo
rgimen sovitico).
En Estados Unidos, por ejemplo, se habl de "pnico rojo"
ante las amplias y muy duras huelgas que sacudieron el sector
del acero en los aos 1919 y 1920. En Francia, el nmero de
jornadas perdidas en conflictos laborales pas de 980.000 en
1918 a 15.478.000 en 1919 y a 23.112.000 en 1920. En Italia, de
912.000 (1918) a 22.325.000 (1919) y 30.569.000 (1920); en
Gran Bretaa, de 5.875.000 (1918) a 34.969.000 (1919) y
26.568.000(1920). El caso fue similar en Alemania, Suecia,
Noruega, Holanda y Espaa. Del 5 al 11 de enero de 1919, los
espartaquistas -que con otros grupos de extrema izquierda
haban formado en diciembre de 1918 el Partido Comunista de
Alemania (KPD)- desencadenaron en Berln una insurreccin
armada, la llamada semana roja, un intento de capitalizar el
descontento social y desbordar el proceso democrtico iniciado
el 10 de noviembre del ao anterior, para tomar el poder e
implantar un rgimen revolucionario basado en los consejos

257
Apuntes de Clase

obreros surgidos en las jornadas finales de la guerra. En Munich,


el asesinato el da 21 de febrero de 1919 por grupos de la
ultraderecha del dirigente de la autoproclamada Repblica de
Baviera Kurt Eisner provoc, ya en abril, un nuevo estallido
revolucionario.
En Hungra, comunistas y socialdemcratas derribaron en
marzo de 1919 al dbil gobierno liberal de Krolyi y, durante
cuatro meses y medio, establecieron un Estado comunista,
presidido por Bela Kun (1886-1937). En Gran Bretaa, el partido
laborista, cuyo programa inclua un amplio abanico de
nacionalizaciones (tierra, electricidad, minas, ferrocarriles),
emergi en las elecciones de 1918 como el segundo partido del
pas, con el 22,2 por 100 de los votos. Adems, en 1919 y 1920,
se registraron graves y violentas huelgas de ferroviarios,
mineros, metalrgicos y estibadores de los puertos (y hasta de la
polica). En septiembre de 1919, por ejemplo, se declar la
huelga nacional de ferroviarios contra las medidas de recortes
presupuestarios aprobadas por el gobierno; en octubre-
noviembre de 1920, la huelga general minera contra la
reprivatizacin de las minas.
En Italia la afiliacin a la central sindical socialista
(Confederacin General del Trabajo, CGL) subi de 250.000
miembros en 1918 a 2 millones en 1920. Huelgas, ocupaciones
de fbricas y de tierras y motines urbanos fueron prctica comn
en 1919 y 1920, llamado por ello el "biennio rosso". Ms de 1
milln de obreros fueron a la huelga en 1919 y una cifra an
superior en 1920. Hubo, por ejemplo, graves conflictos de
ferroviarios y trabajadores de correos y telgrafos en enero, abril
y septiembre de 1920 y una huelga de diez das en todo
Piamonte en abril. En septiembre de 1920, tras romperse las
negociaciones salariales para la industria del metal, los
trabajadores metalrgicos, unos 400.000, ocuparon durante
cuatro semanas las principales factoras y astilleros del pas -en
Miln, Turn y Gnova principalmente-. En Francia, hubo graves
incidentes en Pars durante la manifestacin del 1 de mayo de
1919; y luego, en junio, una violenta huelga de metalrgicos del
cinturn rojo de la capital. En 1920, las huelgas se extendieron a
los ferrocarriles, las minas, los puertos y la construccin. La CGT,
la gran sindical del pas, lanz a partir del 8 de mayo una serie
de huelgas coordinadas para preparar una huelga general en
solidaridad con los ferroviarios. La amenaza revolucionaria fue
menor de lo que se pens. Francia, por ejemplo, segua siendo
un pas agrario y conservador, de pequeos y medianos
propietarios de la tierra: en 1939, aunque otra cosa hicieran
pensar Pars y la Costa Azul, el 55 por 100 de la poblacin segua

258
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

viviendo en localidades de menos de 4.000 habitantes. Las


elecciones de noviembre de 1919 supusieron un aplastante
triunfo (419 escaos de un total de 614) del Bloque nacional
republicano, una coalicin de la derecha, el centro y algunos
radicales aglutinada en torno a Millerand y Clemenceau. La
huelga general de mayo de 1920 antes mencionada termin el
da 28 con la total derrota de los sindicatos. La escisin
comunista que se consum en el congreso socialista de Tours de
diciembre de 1920 dividi al movimiento obrero y sindical. El
nuevo Partido Comunista francs, definido por un extremado
dogmatismo ideolgico, fue en los aos veinte una fuerza
marginal; el partido socialista, la vieja SFIO, transformada por
Lon Blum y Paul Faure en un partido democrtico que haca del
socialismo un ideal moral de justicia social, qued fuera del
gobierno hasta 1936.
En Alemania, las insurrecciones revolucionarias de Berln y
Munich de 1919 -que dejaron un balance de varios miles de
muertos, entre ellos Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht,
asesinados en Berln por grupos paramilitares- slo sirvieron
para echar al gobierno de Ebert en brazos del antiguo ejrcito
imperial, lo que iba a condicionar todo el futuro de la nueva
Repblica alemana. La lnea insurreccional fue un grave error.
Los espartaquistas slo tenan el apoyo de una minora de
trabajadores. La mayora de los sindicatos apoy de forma
explcita al gobierno. Las elecciones de 19 de enero de 1919,
celebradas das despus de la "semana roja" berlinesa, indicaron
claramente que, pese a la crisis social, Alemania era un pas
polticamente moderado. Los social-demcratas (SPD) de Ebert,
Scheidemann y Noske -ministro del Interior y responsable del
aplastamiento de los conatos insurreccionales- lograron 165
escaos y el 37,9% de los votos; el partido demcrata de Walther
Rathenau, un partido de centro-izquierda, 75 y 18,6
respectivamente. El partido ms cercano a la extrema izquierda,
el socialista independiente (USPD), logr slo 22 diputados y el
7,8% de los votos, menos incluso que el principal partido de la
derecha, el partido nacional-alemn.
La revolucin hngara fue abortada en agosto de 1919 por
las fuerzas contrarrevolucionarias del almirante Horthy apoyadas
por unidades del Ejrcito rumano. Pero apenas hubo resistencia:
la socializacin de la tierra decretada por el gobierno
revolucionario de Bela Kun haba provocado una fuerte oposicin
en las zonas rurales, tradicionalmente conservadoras. En Italia,
las ocupaciones de fbricas del verano de 1920 fueron en
realidad, contra lo que pudo pensarse, una especie de anti-
climax revolucionario. El jefe del Gobierno, una vez ms Giolitti,

259
Apuntes de Clase

ni siquiera interrumpi sus vacaciones: solucion el problema


ofreciendo a los trabajadores aumentos salariales y el
reconocimiento del poder sindical en las fbricas, medida que,
adems, ni siquiera lleg a ser aprobada por el Parlamento. Los
trabajadores pusieron fin pacficamente a sus acciones; el
movimiento termin con la decepcin de las expectativas
revolucionarias y entre agrias recriminaciones entre sus lderes.
Como en Francia, el movimiento obrero y socialista se dividi por
la escisin comunista, que se produjo en el congreso de Livorno
de enero de 1921 encabezada por un grupo de jvenes
intelectuales de talento, como Antonio Gramsci (1891-1937), un
joven sardo educado en Turn, donde en 1919 haba creado el
semanario LOrdine Nuovo desde cuyas pginas defendi la
creacin de un nuevo movimiento obrero basado en comits y
consejos de fbrica bajo la direccin de un partido disciplinado y
revolucionario. Pero, adems, el Partido Socialista Italiano,
primer partido de Italia tras las elecciones de 1919 (con 156
diputados y el 32,4 por 100 de los votos), estaba moralmente
roto por las insalvables diferencias entre el "ala reformista",
dirigida por Turati, que controlaba el grupo parlamentario y la
CGL, y el "ala maximalista", encabezada por Giacinto Serrati.
Todo ello hizo del PSI, no obstante sus numerosos diputados, una
fuerza desorientada e inoperante. El ala maximalista, que era la
mayoritaria, que se reafirm en los viejos postulados marxistas
del partido aun rechazando las tesis comunistas, no supo hallar
su espacio poltico. Adems, el sector reformista fue finalmente
expulsado del partido en octubre de 1922.
De hecho, la gran ofensiva obrera de 1919-20 careci en
todo momento de direccin y coordinacin polticas. Tambin en
Gran Bretaa -donde en 1920 se cre un minsculo Partido
Comunista que logr un diputado en las elecciones de 1921 y
donde en el interior del laborismo y de los sindicatos haban
cristalizado corrientes radicales abiertamente simpatizantes con
la revolucin sovitica- las huelgas de 1919-20 terminaron con la
derrota de los trabajadores. As, los esfuerzos que los dirigentes
mineros hicieron en la primavera de 1921 para arrastrar a los
otros grandes sindicatos del pas (ferroviarios, metalrgicos,
transporte) a una prueba de fuerza con el Gobierno y los
empresarios contra las reducciones salariales y los despidos,
fracasaron. Cuando el 15 de abril llamaron a la huelga, los
mineros se quedaron solos: aquel da fue el "viernes negro" en la
historia obrera britnica. Adems, la crisis de 1921 puso a todas
las organizaciones obreras europeas a la defensiva. Para
defender el empleo, los sindicatos tuvieron que aceptar fuertes
reducciones salariales prcticamente en todas partes (en Italia,

260
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

del orden del 25 por 100) y seguir polticas de negociacin y


entendimiento con los empresarios. Las huelgas disminuyeron de
forma espectacular. En Gran Bretaa, bajaron de un total de
1.607 en 1920 a 763 en 1921 y 576 en 1922; la afiliacin a la
TUC, la confederacin de sindicatos, que haba alcanzado los
8.348.000 miembros en 1920, se redujo a 5.625.000 en 1922. En
Italia, slo en el primer trimestre de 1921 el nmero de
huelguistas y de jornadas de trabajo perdidas por huelgas
disminuy en casi un 80 por 100 respecto al ao anterior. La
afiliacin a la CGT francesa baj de 2 millones (1920) a 600.000
(1922).

SENSIBILIZACIN POR LOS PROBLEMAS SOCIALES


Con todo, las consecuencias econmicas de la guerra y la
agitacin laboral de la posguerra (cualquiera que fuese su
significacin revolucionaria) transformaron la poltica y aun la
naturaleza del Estado. La situacin provoc, de una parte, un
reforzamiento notabilsimo de la responsabilidad econmica de
los poderes pblicos; de otra, sensibiliz a gobiernos y sociedad
en general en torno a los problemas sociales. A partir de la I
Guerra Mundial los gobiernos asumiran la responsabilidad de la
prosperidad econmica, del empleo y de la seguridad social. La
jornada laboral de 8 horas fue acordada en numerossimos
pases en 1919. En la conferencia de Pars que puso fin a la
guerra, se acord la creacin de la Organizacin Internacional
del Trabajo (dentro de la Sociedad de Naciones), como una
especie de asamblea internacional de los sindicatos que fuese
elaborando la legislacin social que habran de aprobar los
respectivos gobiernos. En cualquier caso, la doble idea de que la
economa deba ser planificada de alguna forma y de que el libre
juego de las fuerzas econmicas resultaba inoperante para
combatir las desigualdades econmicas impregn
profundamente la conciencia pblica. En 1928, el nuevo pas
revolucionario salido de la guerra, la Unin Sovitica, aprobara
el primero de sus planes quinquenales. En 1936, el economista
de Cambridge, Keynes, publicara la Teora general del empleo, el
inters y el dinero que precisaba cules deban ser los
instrumentos de los gobiernos para asegurar la estabilidad
econmica y el empleo. Ni la economa, ni la extensin ni los
fines del gobierno volvieron a ser los mismos.

*http://www.artehistoria.com/historia/contextos/3282.htm

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9
La segunda guerra mundial y la Revolucin China

E ntre 1929 y 1933 una severa crisis econmica, sin


precedentes por su fuerza destructora, afect a los pases
capitalistas. La produccin industrial en los Estados Unidos de
Norteamrica cay en un 65%, la de Inglaterra en un 86%, la de
Francia en un 77% y la de Alemania en un 66%. Muy distinta era
la situacin en la naciente Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas, cuya industria alcanz en 1933 el 201% de
crecimiento en comparacin a lo que produca en 1929. Bien
poda decir Stalin por entonces que la URSS era el nico pas del
mundo libre de crisis econmicas. Como la esfera de dominio e
influencia de las potencias capitalistas abarcaba a casi todos los
pases del orbe se habl de una crisis econmica mundial, cuya
consecuencia ms grave fue el despido de veinticuatro millones
de obreros, lanzados al hambre y la miseria, afectndose por
igual los campesinos pues tambin se dio la crisis agraria.
Esa situacin agrav las tensiones entre las grandes
potencias. El tratado de Versalles ms que una paz produjo
resentimiento y anhelo de revancha; los vencedores y los
vencidos aumentaron sus pugnas. Pero al interior de sus
respectivos pases vieron agravarse tambin las contradicciones
existentes entre sus clases sociales, al enfrentarse el
proletariado contra la gran burguesa, y los campesinos contra
los terratenientes. Adems, la crisis econmica agudiz la

263
Apuntes de Clase

contradiccin entre las potencias imperialistas y los pases


sujetos a su dominio.
Conjuntados esos factores era de esperarse que los
Estados imperialistas optasen por gobiernos fuertes y agitasen
los chovinismos para contener las contradicciones internas,
preparando as el camino para una nueva guerra imperialista por
un nuevo reparto de las zonas de dominio e influencia a nivel
mundial. Ese fue el caldo de cultivo para el vertiginoso
surgimiento del fascismo, como principal oposicin a la
insurgencia del proletariado, enfrentamiento que marc el
prembulo para el desencadenamiento de la segunda guerra
mundial. Todos sus protagonistas lo previeron y por ello las
grandes potencias imperialistas, pasando por alto los ideales de
la Liga de las Naciones, se embarcaron en una carrera
armamentista que hizo tabla rasa de los tratados de paz.
Dos caminos irreconciliables se haban trazado para el futuro
de la humanidad: el capitalismo y el socialismo. Y fue por ello
que la gran burguesa de las potencias imperialistas impuls
agresivamente la reconstruccin de la economa alemana,
permitindole con el flujo de capitales con el que el corto tiempo
pudo recomponer su podero industrial-militar. Efectuando
concesiones econmicas y polticas a Alemania, las grandes
potencias imperialistas lo que buscaron fue crear un instrumento
para hacer frente al pas de los Soviets. Por eso consintieron que
surgiera y se consolidara el fascismo, sin presagiar que ste, en
su afn revanchista y hegemnico, las iba a enfrentar por igual,
pugnando por el Estado totalitario, distinto del ideal
parlamentario de la burguesa francesa y anglosajona.

LA IDEOLOGA DEL FASCISMO


Los opresores escribe Alexander Galkin- necesitaban al
fascismo, ante todo, para poner orden en sus pases. Deba ser
la fuerza que asegurase que las masas no participaran ni siquiera
en forma aparente en el gobierno del Estado. Deba
disciplinarlas, privarlas de la posibilidad de luchar por sus
derechos, por su nivel de vida, por su futuro. Precisamente por
eso, entre las numerosas doctrinas fascistas ocupa un lugar
preponderante el sometimiento total del pueblo al Estado, al
partido y al lder fascista. Segn estas teoras, el pueblo sencillo,
la plebe, como dicen despectivamente los tericos fascistas, es
incapaz de dirigir el Estado. El verdadero gobierno, afirman, se
realiza slo por la aristocracia espiritual: los superhombres
(segn expresin del filsofo alemn Nietzche, cuyas
concepciones sirvieron de fundamento a la ideologa fascista),
jefes de sangre y vocacin. No se puede entregar el poder a

264
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

las masas ciegas, incapaces de pensar, carentes de la chispa


divina, escriba Adolfo Hitler, jefe de los nazis, en su libro Mein
Kampf (Mi lucha), catecismo del fascismo. Hay que situar al
individuo por encima de la masa, es decir, subordinar sta a
aquel, subrayaba. Goebbels, otro dirigente y terico fascista,
explica esta idea, afirmando que slo los grandes hombres
modelan a la masa inmadura y que sta no est llamada a dirigir
formaciones polticas.
No hay que liquidar la desigualdad entre los hombres
declaran cnicamente los fascistas-; al contrario, hay que
ahondarla y convertirla en una ley, protegida por barreras
infranqueables. La obligacin de las personas sencillas
proclaman- es subordinarse ciegamente a la voluntad del jefe
escogido por Dios, encarnacin viva de la nacin y del Estado,
hroe popular. Estos tericos, al atacar a los marxistas y al
marxismo, los acusaban, entre otras cosas, de confiar en las
masas, de exagerar su significado y papel, y de anteponer los
intereses de la mayora del pueblo en cada pas. Las masas
decan- no pueden ser factor decisivo de un Estado, porque
destruyen la cultura, la economa y la poltica.
Al criticar el parlamentarismo, A. Rosenberg, uno de los
ms conocidos tericos del fascismo, vea su mayor defecto en el
hecho de que reconoce la libertad de movimiento y de comercio,
la igualdad de las personas y los sexos, etc. Con ello afirmaba- ,
el parlamentarismo atenta contra las leyes de la naturaleza. El
ideal alemn conclua- exige autoridad, fuerza reformadora del
tipo humano, limitaciones, adiestramiento, autarqua. Todo esto,
en conjunto, sent los principios sobre los que se erigi el Estado
fascista totalitario.
Nada tiene de extrao que las clases gobernantes de los
pases donde los fascistas desarrollaron su actividad, exaltaran
estas ideas. Pero, podan atraer a las masas esas ideas basadas
en el desprecio al hombre sencillo? Claro que no. Tampoco se
hicieron para las masas. Cuando los fascistas se dirigan al
pueblo predicaban otra cosa, y aunque su objetivo era el mismo,
sus palabras adquiran una forma mucho ms popular. Por
ejemplo, en la propaganda para el hombre comn, se difundi
ampliamente la llamada teora de la comunidad popular. Los
tericos fascistas aseguraban que no hay contradicciones entre
los intereses de los oprimidos y opresores. La diferencia de
situacin entre ricos y pobres no debe engendrar enemistad
entre ellos. Hay una fuerza superior que los une: ser hijos de una
misma nacin. La nacin constituye un solo cuerpo, cuyos
rganos son las diferentes capas de la poblacin. Lo mismo que
la cabeza est destinada a pensar, los ricos e instruidos estn

265
Apuntes de Clase

hechos para gobernar el Estado. Del mismo modo que las manos
deben trabajar, los obreros y los campesinos tienen que hacerlo
para que la sociedad florezca.
El Estado fascista segn ellos- es un organismo situado
por encima de las clases y dirige a toda la nacin en aras del
bienestar general. Qu hacer, pues, de la lucha de clases,
compaera inseparable de cualquier sociedad compuesta por
opresores y oprimidos? Qu hacer de la lucha de los
trabajadores por mejorar sus condiciones de vida? Esta lucha,
segn ellos, no slo es superflua, sino tambin nociva; perturba
el ritmo normal del trabajo del organismo estatal y a nadie
beneficia. Si hay capitalistas ruines, no suelen ser ms que
cuerpos extraos en el organismo de la nacin y su extirpacin
corresponde a los jefes, al Estado fascista. Entre trabajadores y
patronos escriba uno de sus filsofos- debe existir una unidad
basada en la mutua confianza. Ambas partes deben imbuirse de
un sentido de reciprocidad y responsabilidad solidaria por el
destino de la economa nacional en su conjunto. Los
trabajadores saben que estn obligados a seguir y obedecer en
todo a su patrono, que es su jefe. Estas ltimas palabras
encierran la esencia de la consigna fascista de la comunidad
popular: la subordinacin de los oprimidos a los opresores, un
rgimen de cementerio; lo que fue y sigue siendo el sueo de los
explotadores desde tiempos remotos.
Con el objeto de encubrir la falta de derechos para el
pueblo, los tericos del fascismo proclamaron el llamado
principio corporativo de la estructura del Estado. ste segn esa
concepcin- debe ser dirigido por un jefe fascista, ayudado por
corporaciones creadas al objeto y que agrupan a capitalistas,
terratenientes, campesinos y obreros. De esa forma se crea la
ilusin de que el pueblo interviene en la direccin del Estado,
pese a la liquidacin del sistema parlamentario.

CONTENIDO RACISTA DEL FASCISMO


Mientras que las teoras del Estado totalitario y del
caudillismo buscaban asegurar el orden en el pas, la otra, la
racista, se propona ante todo asegurar las anexiones
imperialistas fuera de las fronteras nacionales. No fueron los
fascistas los inventores de dicha teora, Naci en el siglo XIX
entre quienes pretendan justificar moralmente una poltica
colonialista. Los fundadores del racismo fueron, entre otros, el
conde de Gobineau y Chamberlain, quienes en su propsito de
demostrar la legitimidad del yugo colonial, argumentaban que en
las colonias viven representantes de razas inferiores destinadas,

266
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

por su misma suerte, a ser esclavas de los conquistadores


europeos.
Esta teora alcanz particular difusin entre los fascistas
alemanes (nazis) quienes afirmaban que la raza aria, nrdica, a
la cual pertenecen segn ellos los alemanes y algunos otros
pueblos europeos, es la ms pura, la ms capaz y noble. He aqu,
por ejemplo, cmo caracterizaba a la raza del norte un conocido
filsofo fascista: Esta raza est llamada a capitanear; tiene la
mxima sabidura; se distingue por su herosmo, valenta y
espritu justiciero; es decir, tiene autntica virtud poltica; slo
ella es capaz de fijar el lugar que cada sector debe ocupar en la
patria. Las dems razas segn ellos- tienen toda clase de
rasgos negativos. Los caracteres propios de la raza occidental
afirma otro terico fascista- son: irritabilidad, vanilocuencia,
superficialidad, inclinacin al sadismo, poca capacidad de
trabajo, pereza y, por ltimo, tendencia al anarquismo y a los
golpes de estado. La raza oriental a juicio del mismo autor- es
an peor: El hombre de esta raza es desconfiado, lento, trivial,
temeroso en ideas y acciones, apegado al dinero... Al hombre de
esta raza le faltan los rasgos del jefe; por eso lo necesita.
Muestran particular desprecio hacia las llamadas razas de
color, a las que, segn ellos, pertenecen los pueblos de frica,
Asia y Amrica Latina, declarndolos raza de cooles y felaes.
Les adjudican como caractersticas principales el conformismo, la
sumisin y la tendencia a proliferar excesivamente. Los
representantes de estas razas a juicio de los fascistas- anhelan
subordinarse al poder esclavista y fueron creados para obedecer
a los colonizadores. En resumen, para los fascistas slo existen
dos tipos de razas: la superior, en la que se incluyen y las
inferiores, que prcticamente engloban a todas las dems.
Los nazis aplicaron intensamente la teora racista en su
pas. A los enemigos de su rgimen, a los antifascistas, se los
proclamaba degenerados, portadores de elementos de una raza
extraa y con ese pretexto se los aniquilaba. Los fascistas
practicaron una forma especial de racismo, el antisemitismo. A
quienes pertenecan a la raza semita, ms exactamente a los
judos, se les declaraba principales responsables de la
desigualdad social. Todos los vicios del capitalismo el
empobrecimiento del pueblo, la opresin, el desempleo, el
hambre, etc.- se explicaban como maquinaciones de los judos.
As se canalizaba el descontento de los trabajadores en una
direccin determinada, a fin de provocar discordias entre las
nacionalidades.
El aspecto ms importante de la teora racista fue su
aplicacin a la poltica exterior. Dado que la poblacin de los

267
Apuntes de Clase

pases contiguos pertenece a razas inferiores, entonces las razas


superiores de los Estados fascistas tienen pleno derecho a
declararles la guerra, invadir su territorio e incluso aniquilarlas
fsicamente. Si la naturaleza ha condenado a las razas inferiores
a someterse a las superiores, queda justificado el colonialismo, la
opresin de millones de seres en los lejanos pases
transocenicos.

LA PRETENDIDA JUSTIFICACIN DE LA GUERRA


EXPANSIONISTA
El fascismo dio nacimiento a una seudociencia llamada
geopoltica y su mentor el alemn Haushofer proclam que la
poltica de un Estado est determinada no por los intereses de
las clases que lo dirigen, sino por la situacin geogrfica del pas.
Ello arguyeron- justificaba incluso la anexin de territorios de
otros pases, conforme anota Alexander Galkin: Segn sus
afirmaciones, la ubicacin de Alemania en el centro de Europa
impona su expansin tanto hacia oriente como hacia occidente,
la de Italia en la parte central del Mediterrneo haca
imprescindible su predominio en toda la zona; y, por su parte, los
geopolticos norteamericanos declararon que la situacin
geogrfica de Estados Unidos condicionaba su dominio sobre
todo el continente americano y en particular sobre Amrica
Latina.
Los geopolticos fascistas concibieron la teora del espacio
vital, segn la cual el crecimiento demogrfico deba tener por
correlato necesario la ocupacin de un territorio capaz de
sostenerlo. A Benito Mussolini Italia le pareci pequea para
contener una poblacin creciente, y basado en ello proclam la
necesidad de la guerra de expansin: Tenemos que luchar dijo-
por cada grano de alimento en nuestra tierra; es demasiado
pequea y est superpoblada. A pesar de nuestros esfuerzos
cientficos, Italia no puede alimentar a todos sus habitantes.
Estamos obligados a expandirnos, o sucumbir. Los nazis fueron
los primeros en abrazar ese ideal, aduciendo que la estrechez
territorial era la causa principal de las calamidades que sufra el
pueblo. Teora por dems absurda, pues igual o peor miseria se
padeca y padece en pases con extensos territorios y reducida
poblacin, por ejemplo los africanos.
Los fascistas forjaron el culto a la guerra expansionista, de
conquista, de rapia y de exterminio. Mussolini escribi: El
fascismo no cree que pueda haber una paz duradera ni que esa
paz nos proporcione ventaja alguna. Y Goebbels asegur por su
parte: La guerra es la forma ms simple de consolidar la vida.
No se le puede abolir, como tampoco se puede suprimir el

268
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

fenmeno de la natalidad. Derivaron de ello el culto a un


desvirtuado herosmo, que nada tena que ver con el ideal
altruista, sino con la disposicin de morir por el predominio de
una raza, lo que en el fondo esconda el sacrificio en aras de la
hegemona de una clase. Porque el fascismo surgi en
salvaguarda de los intereses de las grandes compaas
industriales, de los monopolios, en fin, de la gran burguesa, y de
sus aliados los terratenientes.
El fascismo no slo es la dictadura de la gran burguesa
monopolista y los terratenientes, sino que es, adems, la ms
brutal, despiadada y sangrienta de todas las dictaduras. Es en
este matiz que se diferencia del otro tipo de opresin violenta
que impone la gran burguesa, aquel adornado con una
democracia aparentemente representativa, variante que, sin
embargo, aparece tambin impregnada con un sello de clase:
En el Estado parlamentario burgus seala al respecto
Alexander Galkin-, los capitalistas y la nobleza practican una
violencia ms o menos disimulada. Oprimen a los pobres, pero
de vez en cuando les dan la posibilidad de votar por uno u otro
candidato al parlamento. La diversidad de partidos polticos
burgueses crea la ilusin de que el hombre comn puede elegir
libremente. La abundancia de peridicos y revistas en mutua
competencia aparenta crear libertad de prensa. Y si saquean al
trabajador, lo hacen casi siempre de acuerdo con la ley aprobada
en el parlamento por los ricos, en menoscabo de los oprimidos y
los pobres. El mecanismo de la dictadura en las condiciones del
parlamentarismo burgus no se descubre a simple vista: sus
principales resortes estn cuidadosamente ocultos tras ese
teln. El rgimen fascista, en cambio, ostenta sin disimulo la
dictadura de los monopolistas: el terror y los asesinatos, la
violacin de las leyes y el menoscabo de la cultura, el juego con
las bajas pasiones del hombre, son los mtodos que aplica para
lograr sus fines.
Si bien ambos grupos se esmeraron por contrabandear el
nacionalismo con la defensa de sus intereses de clase, los
fascistas fueron ms radicales. El nacionalismo dej de
entenderse como el amor al pueblo y a su cultura,
reemplazndose esos ideales con el chovinismo, esto es, con el
patriotismo fantico, con la exaltacin desmesurada de lo
nacional frente a lo extranjero, con el odio y desprecio a otros
pueblos, con la intransigencia racista y la prdica de la opresin
y la conquista como acciones necesarias y hasta justificadas.
En su afn de captar adhesiones los fascistas se proclamaron
defensores de la justicia social, sindicalistas y hasta nacional-
socialistas; pero poniendo el mayor empeo en perseguir al

269
Apuntes de Clase

marxismo, tildndolo de propiciar el antinacionalismo. Utilizando


los medios de comunicacin masiva se propusieron confundir al
pueblo, y en Alemania se cre el Ministerio de Propaganda
contratando a miles de especialistas. Aplicando diversos
mecanismos alcanzaron el xito y durante un tiempo el mundo
vio con indolencia el triunfo de lo absurdo. Los fascistas se
hicieron del poder en Italia, Alemania y Espaa, surgiendo
asociaciones fascistas y filofascistas en muchos pases, incluidos
Inglaterra, Francia y los Estados Unidos de Norteamrica.
Goebbels se complaci de que la mentira, repetida hasta el
cansancio, terminara aceptndose como verdad; y Hitler escribi
entusiasmado: La susceptibilidad de las masas es muy limitada,
su campo de entendimiento muy reducido; en cambio, su
capacidad de olvido es enorme. As, el nacionalismo fascista se
erigi en la expresin mxima del imperialismo.
Prcticamente solitaria, la Unin Sovitica conden al
interior de la Liga de las Naciones el auge del fascismo,
exigiendo de las potencias democrticas la adopcin de
medidas para hacer frente a tan grave situacin. Sus
advertencias fueron desodas porque dichas potencias creyeron
que el peligro se cerna slo para el comunismo, como bien
apuntan Nicolaiev e Israelian: Miopes o cegados por el odio de
clase, los gobernantes de Inglaterra, Francia y Estados Unidos de
Norteamrica coadyuvaban al rearme alemn y a su preparacin
para la guerra, en tanto Hitler agitaba el fantasma del peligro
rojo y presentaba al rgimen nazi como baluarte del Occidente
contra el comunismo. Creyeron que la Alemania nazifascista
sera una amenaza slo para la Unin Sovitica. Se equivocaron
en los clculos, pero la primera agresin de importancia no la
hicieron los fascistas europeos, sino el imperialismo japons
atacando China, pas donde por entonces se desenvolva con
fuerza la lucha de clases que iba a derribar al capitalismo.

CHINA ANTES DE LA REVOLUCIN


La vasta China configuraba a finales del siglo XVIII un
imperio en crisis, que se acentu en las primeras dcadas del
siglo XIX con una recesin econmica, dficit en la balanza
comercial y desvalorizacin de su moneda. Su poblacin
alcanzaba en 1834 los 400 millones de habitantes, en su mayora
campesinos sumidos en la ms agobiante miseria. El dominio
feudal era ejercido en las provincias a travs de funcionarios
corruptos nombrados por la familia imperial, que coludidos con
los terratenientes sobreexplotaban a los siervos llevndolos
hasta la desesperacin. Numerosas sublevaciones campesinas
dieron testimonio de la heroica lucha contra el feudalismo, y

270
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

aunque ahogadas todas ellas en sangre, impulsaron el desarrollo


histrico de la sociedad china.
Bajo la explotacin econmica y la opresin poltica
feudales, los campesinos chinos vivan de generacin en
generacin como esclavos, en medio de la miseria y los
sufrimientos. Atados al yugo del feudalismo, carecan de
libertades personales. Los terratenientes tenan derecho a
insultar, golpear e incluso matar a su antojo a los campesinos,
quienes estaban privados de todo derecho poltico. La extremada
miseria y atraso de los campesinos, consecuencia de la
despiadada explotacin y opresin a que los someta la clase
terrateniente, constituye la causa fundamental del
estancamiento econmico y social de la sociedad china durante
miles de aos. En la sociedad feudal, la contradiccin principal
era la existente entre el campesinado y la clase terrateniente. En
esa sociedad, slo los campesinos y los artesanos constituan las
clases fundamentales que creaban la riqueza y la cultura.
La despiadada explotacin econmica y opresin poltica
de los campesinos por la clase terrateniente, los forz a alzarse
en numerosas rebeliones. Hubo centenares de levantamientos,
grandes y pequeos, sin parangn en la historia del mundo.
Estas luchas fueron la nica fuerza motriz real del desarrollo
histrico en la sociedad feudal china. No obstante, como en
aquellos tiempos no existan nuevas fuerzas productivas y
nuevas relaciones de produccin, ni nuevas fuerzas de clase, ni
partidos polticos avanzados, estos levantamientos y guerras del
campesinado no contaron con una direccin justa. Por vello, las
rebeliones campesinas terminaron siempre en el fracaso y fueron
invariablemente utilizadas, durante su curso o despus, por los
terratenientes y la nobleza como instrumento para realizar
cambios dinsticos. As, aunque con cada gran lucha
revolucionaria campesina se lograba cierto progreso social, las
relaciones econmicas y el sistema poltico feudal quedaban en
lo fundamental inalterados.
La Guerra del Opio de 1840, por medio de la cual Inglaterra
consolid su dominio comercial en China, convirti a este pas en
semifeudal y semicolonial. Se haba generado ya el capital
mercantil y se avanzaba lentamente hacia el capitalismo, cuando
la penetracin del capital extranjero aceler la transformacin de
la sociedad: por un lado, socav los cimientos de la economa
natural y arruin la industria artesana de las ciudades; por el
otro, aceler el desarrollo de la economa mercantil en la ciudad
y el campo. La paulatina destruccin de la economa natural
abri al capitalismo un mercado para sus productos, a la vez que
un buen nmero de campesinos y artesanos pas a conformar el

271
Apuntes de Clase

proletariado. Resquebrajado el rgimen feudal, varios


terratenientes, burcratas y comerciantes devinieron agresivos
burgueses, y a finales del siglo XIX haba en la China un
capitalismo nacional en germen, sdobre todo en las ciudades
costeras. Pero el desarrollo de ese capitalismo nacional iba a ser
trabado por las fuerzas feudales retrgradas, que terminaron
coludindose con el imperialismo. Las potencias imperialistas no
estaban en disposicin de consentir que China consolidase su
trnsito al capitalismo, pues ello supona poner en peligro el
dominio colonial y semicolonial que sobre ella ejercan. Y por ello
fue que sin interrupcin, desde la Guerra del Opio, se sucedieron
numerosas intervenciones armadas.

LAS GUERRAS DEL IMPERIALISMO CONTRA CHINA


De 1856 a 1860, Inglaterra y Francia sostuvieron
conjuntamente una guerra de agresin contra China, y los
Estados Unidos de Norteamrica y la Rusia zarista les prestaron
ayuda. El gobierno de la dinasta Ching, que entonces
concentraba sus esfuerzos en reprimir la revolucin campesina
del Reino Celestial Taiping, adopt una poltica de resistencia
pasiva a los agresores extranjeros. Las fuerzas aliadas anglo-
francesas ocuparon sucesivamente una serie de importantes
ciudades, entre ellas Cantn, Tientsn y Pekn, saquearon e
incendiaron el palacio Yuan Mig Yuang de Pekn y, finalmente,
obligaron al gobierno de la dinasta Ching a firmar los tratados
de Tientsn y de Pekn. En sus puntos principales, estos tratados
estipularon la apertura al comercio exterior de los puertos de
Tientsn, Niuchuang, Tengchou, Taiwn, Tanshui, Chac hou,
Chingchou, Nankn, Chenchiang y Jankou, y la concesin a los
extranjeros de privilegios para viajar y predicar sus religiones en
el interior del pas, as como el privilegio de navegar por las
aguas interiores de China. De este modo, las fuerzas extranjeras
de agresin ocuparon todas las provincias costeras de China y
penetraron tierra adentro.
En 1882 y 1883 los franceses invadieron el norte de
Vietnan, y en 1884 y 1885 extendieron la guerra a las provincias
chinas de Kuangs, Taiwn, Fuchin y Chechiang. El corrupto
gobierno de la dinasta Ching, no obstante que sus tropas
derrotaron a los invasores, firm con Francia el humillante
tratado de Tientsn, efectuando nuevas concesiones. En 1894 la
agresin provino de Japn y en 1900 a ese pas se sumaron
Inglaterra, Alemania, Estados Unidos de Norteamrica, Francia,
Rusia, Italia y Austria, con el propsito de aplastar en conjunto la
insurreccin de los Yijetuan, un movimiento del pueblo chino
contra la agresin extranjera. Las ocho potencias tomaron Taku y

272
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ocuparon Tientsn y Pekn, imponiendo la firma de un tratado por


el cual China se comprometi a pagarles 450 millones de taeles
de plata como indemnizacin, aceptando adems el
acantonamiento de tropas intervencionistas en Pekn, Tientsn y
Shanjaikuan.
Adems de anexarse extensas zonas que se encontraban
bajo la proteccin del gobierno chino, los imperialistas se
apoderaron o tomaron en arriendo varias importantes
regiones. El Japn ocup Taiwn y las islas Pengju, y tom en
arriendo Lshun; Inglaterra se apoder de Hong Kong y Francia
tom en arriendo Kuangchouwan. China qued dividida en
varias esferas de influencia, segn el podero econmico y militar
que cada potencia imperialista asentaba en el pas. As, las
provincias de los cursos medio e inferior del ro Yangts
quedaron dentro de la esfera de influencia inglesa; Yunnn,
Kuangtung y Kuangs, dentro de la francesa; Shantung, dentro de
la alemana; Fuchin, dentro de la japonesa, y las tres provincias
del Noreste (Liaoning, Chilin y Jeilungchiang), dentro de la rusa
hasta 1905, y de la japonesa, despus.
El gobierno imperial, consintiendo a los extranjeros la
apertura del comercio en todos los puertos importantes de
China, dio cauce al establecimiento de concesiones en las que
se implant un rgimen colonial imperialista, absolutamente
independiente de la administracin y la legislacin china. Desde
esos enclaves, las potencias imperialistas iban a ejercer, directa
o indirectamente, su control poltico y econmico sobre el
gobierno chino, coludindose con la clase feudal y con la
naciente burguesa compradora, beneficiaria sta de la poltica
de importaciones, cuya red de explotacin se extendi desde los
grandes puertos de comercio hasta los rincones ms remotos.
El capital imperialista cre en China varias empresas de
industria ligera y pesada, con el fin de utilizar sobre el terreno
las materias primas y la mano de obra barata. Se hizo tambin
del control de los bancos y las finanzas del pas, convirtiendo en
cuantioso deudor al gobierno chino. Como ste ya no era de
temer, lo apoy con material blico para que reprimiese las cada
vez ms crecientes protestas populares. Al cabo, de pas
independiente con un modo de produccin feudal, China pas a
ser un pas semicolonial y semifeudal, convirtindose varias de
sus regiones en colonias, situacin que prevalecera hasta el
momento de la revolucin.
Respecto a la pervivencia de formas feudales y a la asfixia
del capitalismo nacional, Mao Tse Tung escribi: Han sido
destruidos los cimientos de la economa natural de la era feudal,
pero la explotacin del campesinado por la clase terrateniente,

273
Apuntes de Clase

base del sistema de explotacin feudal, no slo permanece


intacta, sino que, ligada con la explotacin ejercida por el capital
comprador y el usurario, predomina manifiestamente en la vida
econmica y social de China. El capitalismo nacional se ha
desarrollado hasta cierto punto y desempea un papel
considerable en la vida poltica y cultural de China. Sin embargo,
no ha llegado a convertirse en la forma principal dentro de su
rgimen econmico-social; es muy dbil, y en su mayor parte
est ms o menos asociado con el imperialismo extranjero y el
feudalismo interno.

DERROCAMIENTO DEL FEUDALISMO EN CHINA


En 1899 la poltica de concesiones y zonas de influencia
tiene una variante, al aceptar el gobierno chino la propuesta
americana de libre cambio total, conocida con el nombre de
poltica de la puerta abierta. Termina la divisin de China en
zonas reservadas y luego se instaura un nuevo procedimiento
que consiste en presentar demandas colectivas al gobierno chino
en beneficio de todas las potencias representadas en el pas. Sun
Yat-sen, idelogo revolucionario, dir entonces que China se ha
convertido en colonia y esclava de todas las naciones. China vive
una dcada convulsa, con interminable sucesin de
conspiraciones para derrocar al gobierno, agitndose consignas
nacionalistas y republicanas. Al cabo, en 1911 estalla la
revolucin que pone fin al rgimen autocrtico de la dinasta
Ching. El 10 de octubre de ese ao, incitada por las
organizaciones revolucionarias de la burguesa y de la pequea
burguesa, una parte del ejrcito imperial se amotina en
Wuchang, provincia de Jupei, y le siguen sucesivos
levantamientos en otras provincias, derrocndose a las
autoridades imperiales.
El 1 de enero de 1912 se funda en Nankin el Gobierno
Provisional de la Repblica de China y Sun Yat-sen es elegido
presidente provisional. La revolucin parece haber triunfado,
merced a la alianza de la burguesa con los campesinos, los
obreros y la pequea burguesa urbana. Pero surgen voces
conciliadoras en el seno del Gobierno Provisional, que en lugar de
hacer caso de las demandas populares termina cediendo ante el
imperialismo y las fuerzas feudales. El poder cae en manos del
caudillo militar Yuan Shi-kai, al retirarse Sun Yat-sen, y se
desarrolla luego un perodo anrquico. Es el tiempo en que una
multitud de gobiernos locales dirigen de manera independiente
pequeos retazos del pas y Mongolia exterior se independiza de
derecho como el Tibet lo hace de hecho. Si bien derrocado el
poder autocrtico del emperador, el poder real pasa a manos de

274
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

los caudillos militares y burcratas pertenecientes a la clase


terrateniente, seores de la guerra y polticos que disponen de
un ejrcito particular gracias al control que ejercen sobre un
territorio, en el que imponen y recaudan impuestos. Estos
seores de la guerra construyen su propio arsenal o intentan
beneficiarse con el apoyo de una potencia extranjera para
obtener armas. Los ms importantes de estos clanes militares
fueron el de Chang Tso-lin en Manchuria, el de Wu Pei-fu en
Hopei (Chihli) y el llamado clan Anfu en el bajo Yangtse, pro
japons. Pero Sun Yat-sen logra reorganizar su Partido
Nacionalista (el Kuomintang) y en 1917 establece un gobierno
disidente en Cantn.
El cuadro se complica en plena Primera Guerra Mundial,
cuando Japn presiona para aduearse de las posesiones que
haba tenido Alemania en China, entre otras exigencias. Ceden
ante su presin los caudillos militares y logra la transferencia
efectiva de los privilegios que detentara en Shantung la potencia
vencida. Esto enciende en mayo de 1919 la protesta airada de
los estudiantes, intelectuales, burguesa y pequea burguesa de
China, protesta que pronto se extiende por todas las grandes
ciudades. En ella se conjugaron varios factores: la burguesa se
mostr decepcionada porque la participacin de China en la
guerra, junto a los aliados, no le report ningn beneficio y, por
el contrario, hasta le fue perjudicial; critic entonces los tratados
que consider faltos de equidad y crey posible la recuperacin
de lo que se pona bajo el control extranjero. De otro lado, un
nmero creciente de jvenes chinos formados en el extranjero, o
segn mtodos extranjeros a partir del momento en que se
suprimieron los mtodos tradicionales, exigi occidentalizar el
pas creyendo que eso bastaba para sacarlo del atraso. Desde
otras posiciones ideolgicas, destac la accin de un movimiento
literario que exigi la transformacin de la cultura tradicional, la
reforma de las costumbres y la emancipacin de la mujer. Se
organizarn campaas de educacin popular entre los obreros y
los campesinos y el regreso a China del cuerpo de trabajadores
que estuvo en Francia, principalmente durante la guerra, influy
en la propagacin de nuevas corrientes del pensamiento,
principalmente el marxismo. A esto contribuy el triunfo paralelo
de la revolucin bolchevique en Rusia y la declaracin que en
1918 hizo el gobierno sovitico renunciando a los privilegios que
conquistara en China el rgimen zarista.

EL PARTIDO COMUNISTA FRENTE AL KUOMINTANG


El Partido Comunista de China, fundado en 1921, activ las
luchas del proletariado, dirigiendo las huelgas de ferroviarios,

275
Apuntes de Clase

mineros y otros gremios, que conmovieron Pekn, Jankou y Hong


Kong entre 1922 y 1923. Los caudillos militares del Norte, con
ayuda del imperialismo ingls, interesado entonces en las minas
de carbn, ejercieron sangrientas represiones. Pero el
movimiento era ya indetenible y en 1925 estallaron huelgas en
Jonn, Cantn y Shanhai y Hong Kong.
En 1923, Sun Yat-sen solicit el apoyo del Partido
Comunista, decidido a reorganizar el Kuomintang. En 1924 reuni
su Primer Congreso Nacional en Cantn, logrando la aprobacin
de tres grandes polticas: alianza con Rusia, alianza con el Partido
Comunista y ayuda a los campesinos y obreros. Fue notoria en
ese Congreso la influencia de los delegados comunistas, entre los
que empez a descollar Mao Tse Tung, quien asimilando las
experiencias de las luchas populares de Hunan, Wuhan y Shangai
pugnaba por la alianza obrero-campesina para la toma del poder.
Haba adoptado el Kuomintang la lnea de la revolucin cuando
vino a fallecer su lder Sun Yat-sen, en 1925. Casi de inmediato
vari la situacin, al agitarse en su seno la prdica
anticomunista. En el Chen Pao, peridico de la reaccin que
circulaba en Pekn, un seguidor de Tai Chi-tao escribi: Levantad
el brazo izquierdo para aplastar a los imperialistas y el derecho
para aplastar a los comunistas. Tai Chi-tao fue el idelogo que
prepare el camino para que el Kuomintang cayera en manos de
Chang Kai-shek, su socio en operaciones burstiles. Ponindose a
la cabeza de un ejrcito que haba sido preparado con tcnicas
bolcheviques y asesora de militares soviticos, Chiang Kai-shek
logr avances en la unificacin del pas, pero pactando con los
terratenientes y la burguesa compradora. No vacil entonces en
reprimir duramente a obreros y campesinos, y despus de
masacrar una insurreccin en Shanghai, el 12 de abril de 1927
instaur en Nankin un nuevo rgimen, que en 1928 se convirti
en el nico gobierno de China.
La historia reconoce en ese hecho un golpe
contrarrevolucionario, pues Chiang Kai-shek rompi con Rusia,
con el Partido Comunista y con los ideales de Sun Yat-sen.
Extendi luego su poder hasta Pekn y las provincias del
Noroeste, sin desdear la alianza con algunos seores de la
guerra. Entre 1928 y 1931, bajo su accin, China reconquist
una parte de sus derechos alienados; el nmero de concesiones
extranjeras se redujo y se privilegi el progreso del sector
moderno de la economa. Chiang Kai-shek se convirti en un
omnmodo dictador., con una red de funcionarios que en su
nombre asumieron el poder en las provincias, con grave perjuicio
para las masas populares. Lo que ms le interes a Chiang Kai-
shek fue la modernizacin de su ejrcito, recibiendo desde

276
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

entonces el apoyo de los Estados Unidos de Norteamrica, no


precisamente para terminar con los seores de la guerra,
algunos de los cuales an resistan, sino fundamentalmente para
frenar el desarrollo del movimiento comunista, en los campos y
en las ciudades. La guerra civil iba a ser prolongada y en su
primera fase los comunistas afrontaron varios reveses, por lo que
debieron marchar a las regiones pobres de la montaa, al
Noroeste de China, para reagruparse.
En corto tiempo, Mao Tse Tung dio forma a un ejrcito que
creci rpidamente. Slo en los primeros meses de 1927 capt
dos millones de adeptos, demostrando una gran capacidad
organizativa. Emprenda una guerra campesina bajo la
conduccin del proletariado, concientizando a las milicias que
pasaron a integrar el Ejrcito Rojo, con la masiva enseanza del
marxismo-leninismo. Pugnaba porque la revolucin estallase
hasta en la ms apartada aldea, casa por casa, hablando de la
chispa que habra de encender la pradera. El VI Congreso
Nacional del Partido Comunista de China, reunido en julio de
1928, tipific la revolucin como democrtico-burguesa,
antimperialista y antifeudal, como el primer paso hacia la
revolucin socialista, adoptando el siguiente Programa de Diez
Puntos: 1) derrocamiento de la dominacin imperialista; 2)
confiscacin de las empresas y bancos del capital extranjero; 3)
unificacin de China y reconocimiento del derecho a la
autodeterminacin de las nacionalidades; 4) derrocamiento del
gobierno de los caudillos militares del Kuomintang; 5)
establecimiento de un gobierno de consejos de representantes
de obreros, campesinos y soldados; 6) implantacin de la jornada
de ocho horas, aumento de salarios, ayuda a los desocupados y
establecimiento de seguros sociales, etc.; 7) confiscacin de
todas las tierras de la clase terrateniente y su distribucin entre
los campesinos; 8) mejores condiciones de vida y tierra y trabajo
para los soldados; 9) abolicin de todos los impuestos y
contribuciones exorbitantes e implantacin de un impuesto
progresivo nico, y 10) unin con la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas y con el proletariado mundial.

EL JAPN INVADE CHINA


El 3 de mayo de 1928 tropas invasoras japonesas ocuparon
Chinn, capital de la provincia de Shantung, masacrando a una
numerosa poblacin que prcticamente inerme intent oponer
resistencia. Por entonces, Inglaterra y los Estados Unidos de
Norteamrica, preocupados por sus crisis internas, intervenan en
la China slo indirectamente, apoyando a Chian Kai-shek en la
guerra que sostena contra los caudillos militares y en la

277
Apuntes de Clase

represin de los movimientos populares. Teniendo por enemigo


comn al comunismo, Chian Kai-shek no tuvo escrpulos para
entrar en componendas con los invasores, dando rdenes de no
resistir en absoluto. En 1931 Japn invadi el Norte de China,
poniendo en alerta a la Unin Sovitica, y para evitar la posible
censura internacional en 1933 se apart de la Liga de Naciones.
Tal fue el prembulo de la segunda guerra mundial, porque
accion la carrera armamentista de las potencias imperialistas,
segn la versin rusa: Los imperialistas japoneses, viendo que
las potencias europeas y los Estados Unidos de Norteamrica se
hallaban completamente absorbidos por los asuntos interiores de
sus pases con motivo de la crisis econmica, decidieron
aprovechar esta ocasin para intentar lanzarse sobre el territorio
chino, para someter a su imperio este pas y convertirse all en
dueos de la situacin. Sin declarar la guerra a China y
aprovechndose canallescamente de los incidentes locales
provocados por ellos mismos, los imperialistas japoneses
introdujeron furtivamente sus tropas en Manchuria,
apoderndose completamente de esa regin, asegurndose all
posiciones favorables para anexionarse el Norte de China y
atacar a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Con el
objeto de tener las manos libres, el Japn sali de la Sociedad de
Naciones y comenz a armarse intensivamente. Esta
circunstancia empuj a los Estados Unidos, a Inglaterra y a
Francia a reforzar su podero naval en el Extremo Oriente. El
Japn vena persiguiendo, manifiestamente, el objetivo de
someter a su imperio a China y eliminar de all a las potencias
imperialistas europeas y norteamericana. stas respondieron el
golpe, reforzando sus armamentos. Pero el Japn persegua,
adems, otra finalidad: apoderarse del Extremo Oriente
sovitico. Como es lgico, la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas no poda pasar por alto semejante peligro y comenz
a reforzar intensivamente su capacidad defensiva en esa regin.
As, por obra de los imperialistas japoneses fascistizados, se cre
en el Extremo Oriente el primer foco de guerra.
Pero, cmo haba llegado Japn a constituirse en una
potencia imperialista? A diferencia de los pases de Europa y
Norteamrica, no tuvo Japn una sangrienta revolucin burguesa,
sino un trnsito pacfico a la modernizacin, pero atado a los
capitales anglo-norteamericanos. Tuvo un vertiginoso desarrollo y
fue conducido por sus propios gobernantes, conforme explica
Alfonso Lazo: Al comenzar el siglo XIX, el imperio japons no
tena contacto alguno con Occidente, ni poltico ni econmico. El
poder estaba en manos de grandes seores feudales y el
emperador no era ms que una figura decorativa y sagrada, sin

278
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

autntica autoridad. Pero el capitalismo occidental tena puestos


sus ojos en el Japn, pues lo vea como un posible mercado para
sus productos. En 1853 el gobierno norteamericano oblig al
nipn a que abriese las puertas del pas al comercio occidental.
Poco tiempo despus, otras potencias, como el Reino Unido y
Holanda, exigieron tambin ventajas comerciales. El atrasado
Japn no pudo resistirse y el pas se llen de mercaderes
extranjeros. En cualquier momento poda ser desmembrado y
pasar a convertirse en colonia. Y fue justamente estro lo que
produjo el cambio. El pueblo japons, que posea un profundo
sentido del honor, se sinti humillado y se agrup en torno a la
figura del emperador, mientras que los seores feudales, que no
haban sabido oponerse a la penetracin extranjera, perdan todo
su prestigio. En 1868, el emperador Mutsu-Hito Meiji, en un
verdadero golpe de Estado desde arriba, tom las riendas del
poder y oblig a los seores feudales a entregar sus tierras.
Hbilmente, el nuevo gobierno imperial convirti los feudos en
provincias y a los antiguos seores feudales en gobernadores a
sueldo del Estado. Al mismo tiempo, el pueblo, liberado de su
servidumbre, recibi tierras para su cultivo directo; se estableci
la enseanza obligatoria, y el servicio militar acab con los
antiguos ejrcitos privados.
Japn, que careca de hierro y carbn, orient su incipiente
industria a la fabricacin de seda y algodn. Utilizando
maquinarias simples y contando con abundante mano de obra,
fue acumulando capital, que luego destin a industrias de otro
tipo, introduciendo la tecnologa de los Estados Unidos y de
Europa. As, en slo medio siglo, Japn alcanz una posicin
expectante, con una economa en desarrollo y unas fuerzas
armadas capaces de competir con las europeas. En su seno se
albergaron las corrientes expansionistas, ganando terreno las
posturas fascistas.
Respecto a China, las presiones japonesas empezaron en
1915, desarrollndose la primera guerra mundial, con un
ultimtum que exigi, adems de la concesin de los derechos
que Alemania se haba arrogado en Shantung, concesin de
tierras en la Manchuria y Mongolia, con fines agrcolas, mineros,
industriales y comerciales; derechos sobre la construccin de
ferrocarriles en varias provincias chinas; prohibicin de ceder a
una tercera potencia, puertos o islas del litoral chino; y el control
de los asuntos polticos, financieros, policiales y militares de
China. El dbil gobierno de Yuan Shi-kai, como queda dicho,
cedi ante algunas de esas exigencias. Este caudillo militar, al
lograr as el beneplcito de Japn, pretendi incluso proclamarse
emperador, pero muri poco despus en Pekn.

279
Apuntes de Clase

China fue vista como un botn destinado a ser repartido


entre las potencias imperialistas; y al efecto, en 1921 se
reunieron en Washington los representantes de los Estados
Unidos, Japn, Francia, Italia, Blgica, Holanda, Portugal y China.
All se agudiz la pugna entre los Estados Unidos y el Japn por
apoderarse del Extremo Oriente. En 1922 los pases agresores
suscribieron un tratado de puertas abiertas, que equivala a la
concesin de iguales oportunidades en China para todas las
naciones. Ese tratado estaba llamado a crear una situacin que
garantizara el control conjunto de China por diversas potencias
imperialistas y, en el fondo, a preparar el terreno para la
implantacin en China de la dominacin exclusiva del
imperialismo yanqui, en contra del plan del Japn de implantar la
suya.
El 18 de setiembre de 1931, como queda dicho, las fuerzas
japonesas acantonadas en el Noreste de China se apoderaron de
la ciudad de Shenyang, y luego, ante la retirada del ejrcito de
Chiang Kai-shek, ocuparon las provincias de Liaoning, Chilin y
Jeilunchiang. De inmediato, Japn cre en esa regin un
protectorado, al que denomin Manchukuo. En 1933 ampli su
dominio a la provincia de Jopei al Norte de la Gran Muralla y la
parte Este de la Mongolia Interior. Con ello puso de manifiesto su
rechazo al tratado que le haba permitido compartir con otras
potencias la China semicolonial, pretendiendo ahora convertirla
en su colonia exclusiva. Varios caudillos militares chinos
colaboraron con los invasores, entre ellos Yin Yu-keng, quien en
1935 cre en Jopei un rgimen ttere bajo el nombre de Gobierno
Autnomo Anticomunista. Chiang Kai-shek, por su parte, abri
negociaciones con el imperio japons, aceptando en 1936 los
tres principios que le fueron impuestos: 1) prohibicin, por parte
de China, de todo movimiento antijapons; 2) cooperacin
econmica entre China, el Japn y el Manchukuo, y 3) defensa
conjunta de China y Japn contra el comunismo.
Mao Tse Tung hizo todo lo contrario, iniciando la resistencia
contra el Japn al tiempo que combata a las fuerzas
reaccionarias de China. Fue una heroica guerra de guerrillas, en
cuya primera fase el Ejrcito Rojo perdi el 90% de sus efectivos.
Acosado por la campaa de cerco y aniquilamiento, en octubre
de 1934 debi emprender una sacrificada retirada, que la historia
reconoce como la Gran Marcha, una de las ms grandes
epopeyas de la historia mundial. Atravesando estepas
pantanosas y montaas coronadas de nieve, sometidos al
hambre y acosados por el ejrcito enemigo, los batallones rojos
cubrieron sin dar tregua 12,500 kilmetros, distancia equivalente
a la que media entre el Caribe y la Patagonia. Tras recorrer once

280
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

provincias, entre ellas, la del Tbet, arribaron ms de un ao


despus a su destino, la ciudad de Yenn, cerca de la frontera
con Mongolia.
Lo ms trascendental fue que en medio de la lucha, Mao
diera a publicidad numerosos ensayos, enriqueciendo la teora
marxista con el fruto de su experiencia. Recompuesto su ejrcito
y fortalecida su militancia, convoc la unidad de toda la nacin
china y un frente de clases para afrontar la guerra contra los
agresores japoneses. El 9 de diciembre de 1935, los estudiantes
ocuparon las calles de Pekn, agitando las consignas comunistas.
El pueblo apoy la formacin de un frente nico nacional
antijapons, quedando aislado y en el descrdito el rgimen del
Kuomintang. Por entonces, Chiang Kai-shek afrontaba problemas
con Inglaterra y Estados Unidos, cuyos intereses imperialistas se
vean afectados por el avance permitido a Japn. El caudillo
entreguista, que prosegua sus operaciones militares contra el
Ejrcito Rojo, quiso negociar la venta del Norte de China al Japn,
pero fue desenmascarado. Mao Tse Tung, quien entendiendo que
las contradicciones entre las potencias imperialistas ponan en
aprietos a Chiang Kai-shek, le demand en 1936 el cese de la
guerra civil y la unidad contra el Japn.
Conviene destacar que no todo el ejrcito del Kuomingtang
aprob la lnea de su lder. Ya en diciembre de 1931, las tropas
del Kuomintang en Ningtu se sublevaron, pasndose al Ejrcito
Rojo. En enero de 1932, desacatando las rdenes de Chiang Kai-
shek, sus tropas enviadas a Shangai se unieron al pueblo para
oponer resistencia a los japoneses. En mayo de 1933 las tropas
destacadas a Changkiakou, trabaron relacin con los cmunistas e
intentaron organizar el Ejrcito Aliado Popular Antijapons. Y en
diciembre de ese mismo ao, varios jefes militares se
insurreccionaron en Fuchin, creando el Gobierno Revolucionario
Popular de la Repblica China, que suscribi un acuerdo con el
Ejrcito Rojo para resistir al Japn y luchar contra Chiang Kai-
shek. El descontento de un importante sector al interior del
Kuomintang era pues creciente, pero obvindolo Chiang Kai-shek
rechaz la propuesta de Mao Tse Tung, lo que dio lugar a que en
diciembre de 1936 fuese detenido en San por altos oficiales del
Kuomintang, que lo obligaron a poner fin a la guerra civil y
sumarse a la resistencia contra el Japn.
Se acept entonces el Programa de Resistencia y Salvacin
Nacional, que elaborado por el Partido Comunista contena los
siguientes seis puntos: 1) movilizacin general de las fuerzas
navales, terrestres y areas para la guerra contra el Japn, 2)
movilizacin general de todo el pueblo; 3) armar a todo el
pueblo; 4) confiscacin de los bienes del imperialismo japons en

281
Apuntes de Clase

China y de los traidores vendepatria, para cubrir los gastos de la


guerra contra el Japn; 5) establecimiento de un comit de
autodefensa armada de toda la nacin china, elegido por los
representantes de los obreros, campoesinos, intelectuales y
hombres de negocios, y 6) alianza con todas las fuerzas
enemigas del imperialismo japons y establecimiento de
relaciones amistosas con todos los pases que observen una
neutralidad benvola. De esta manera, el Partido Comunista se
puso a la cabeza de la guerra de resistencia al imperialismo
japons. pero creando al mismo tiempo los grmenes de la
repblica popular. Actuando detrs de las lneas enemigas, dirigi
al pueblo, dict las medidas polticas y fue organizando un nuevo
tipo de poder.

GUERRA DE RESISTENCIA Y GUERRA REVOLUCIONARIA


En 1937, pese a la heroica resistencia, Japn ocup Pekn y
se apoder de la parte ms rica y ms desarrollada de China.
Luego, desde 1938, pas a controlar los puertos, las vas de
comunicacin y los principales centros industriales de toda
China.. Chiang Kai-shek, ayudado por Gran Bretaa, los Estados
Unidos, Francia y la Unin Sovitica, tuvo que retirarse a
Szechun, donde instal su nueva sede de gobierno, privado de
recursos y cada vez con menos adeptos polticos, lo que acentu
su carcter burocrtico y dictatorial.
Mao Tse Tung, por su parte, empez a obtener sus primeros
grandes triunfos, liberando regiones en las que fue generando un
Estado de nuevo tipo. En 1939, estando en Yenn, al momento
de desatarse la segunda guerra mundial, fue claro al fijar los
blancos o enemigos principales de la Revolucin China. Enarbolar
el ideal de la unificacin nacional no fue bice para que
declarase la guerra total a las clases dominantes que optaban
por la capitulacin frente el Japn, criticando tambin
severamente la actitud dual y oportunista de Chiang Kai-shek,
ligado a los intereses de las otras potencias imperialistas: En la
Guerra de Resistencia, el sector projapons de la gran burguesa
(los capituladores) se ha entregado o se apresta a hacerlo. El
sector proeuropeo y pronorteamericano (los recalcitrantes),
aunque todava permanece en el campo de la resistencia, se
muestra extremadamente vacilante: resiste al invasor japons y,
a la vez, se opone al Partido Comunista. Nuestra poltica para
con los capituladores de la gran burguesa es tratarlos como a
enemigos y derribarlos resueltamente. Respecto a los
recalcitrantes, adoptamos una doble poltica revolucionaria: por
un lado, nos aliamos con ellos, pues siguen resistiendo al Japn y
debemos aprovechar sus contradicciones con el imperialismo

282
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

japons, y por el otro, luchamos resueltamente contra ellos,


porque aplican una poltica de represin anticomunista y
antipopular, que socava la resistencia al Japn y la unidad, las
cuales saldran perjudicadas si no sostuviramos esa lucha.
Respecto a la nueva sociedad que naca Mao apunt que se
desarrollaba la revolucin de nueva democracia, distinta a las
experiencias vividas en la historia: En la Guerra de Resistencia
contra el Japn, el poder democrtico antijapons establecido en
las bases de apoyo, dirigidas por el Partido Comunista de China,
es el poder del frente nico nacional antijapons; no es ni la
dictadura de la burguesa sola ni la del proletariado solo, sino
unas dictadura conjunta de las diversas clases revolucionarias
bajo la direccin del proletariado". Ello sin perder de vista la
perspectiva final de instauracin del comunismo: La revolucin
democrtica es la preparacin necesaria para la revolucin
socialista, y la revolucin socialista es la direccin inevitable para
el desarrollo de la revolucin democrtica. El objetivo final por el
cual luchan todos los comunistas es la instauracin definitiva de
la sociedad socvialista y de la comunista.
As definidas las cosas recrudeci la guerra civil en
presencia de los invasores japoneses. Las tropas del Kuomintang
controlaron por el terror varias provincias, asesinando a miles de
comunistas en represiones a discrecin. E imitando a los
fascistas alemanes e italianos establecieron muchos campos de
concentracin, en el que fueron confinados un gran nmero de
patriotas y jvenes progresistas. En febrero de 1939, Chiang Kai-
shek emiti documentos con el rubro de Medidas para
solucionar el problema comunista y Medidas de proteccin
contra las actividades comunistas en las zonas ocupadas por el
Japn. Entre diciembre de ese ao y marzo de 1940 se libraron
sangrientas batallas en Shens, Kams y Taijang, siendo
derrotadas las tropas del Kuomintang.

AGRESIONES FASCISTAS QUE ANTECEDIERON A LA


SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Para entonces, Europa y frica, eran tambin escenario de
los prolegmenos de la conflagracin mundial. En 1935, la Italia
fascista se lanz sobre Abisinia y la esclaviz. La agredi, sin
tener el menor fundamento ni el menor pretexto desde el punto
de vista del derecho internacional, sin declaracin de guerra,
de un modo furtivo. El golpe no fue dirigido solamente contra
Abisinia, sino tambin contra Inglaterra, contra sus
comunicaciones martimas entre Europa y Asia. Los intentos de
Inglaterra para impedir que Italia se aduease de Abisinia no
dieron resultado; y como antes lo hiciera Japn, la Italia de

283
Apuntes de Clase

Mussolini se apart de la Liga de las Naciones, intensificando su


carrera armamentista.
De otro lado, la Alemania fascista de Hitler rompi con un
acto unilateral el tratado de paz de Versalles y se propuso
ejecutar el plan de revisar por la fuerza las fronteras de los
Estados europeos. Los fascistas alemanes no ocultaban que su
mira era someter a su imperio a los Estados vecinos o, por lo
menos, apoderarse de los territorios de estos Estados habitados
por alemanes. Segn este plan, se procedera primeramente a la
ocupacin de Austria, luego se descargara el golpe contra
Checoslovaquia y en seguida contra Polonia. A comienzos de
1938, los fascistas alemanes ocuparon Austria, clavando su zarpa
en la regin central del Danubio y extendindose por el Sur de
Europa hasta las cercanas del Mar Adritico.
En el verano de 1936, comenz la intervencin armada de
Alemania e Italia contra la repblica espaola. Con el pretexto de
ayudar a los fascistas espaoles, Italia y Alemania fueron
situando sus unidades militares a retaguardia de Francia y sus
escuadras en la zona de las islas Baleares y de Gibraltar, en el
golfo de Vizcaya y en el Ocano Atlntico, alarmando a
Inglaterra. Al desplegar su intervencin contra Espaa, los
fascistas germano-italianos aseguraban a todo el mundo que
ellos slo luchaban contra los rojos espaoles y que no
perseguan ningn otro objetivo. Pero esto no era ms que un
burdo y torpe subterfugio, bueno nicamente para engaar a los
incautos. En realidad, el golpe iba dirigido contra Inglaterra y
contra Francia, pues los fascistas interceptaban las
comunicaciones martimas de estos pases con sus formidables
posesiones coloniales de frica y Asia.
Por lo que se refiere a la ocupacin de Austria, no haba ni
el menor asidero para encuadrarla dentro del marco de la lucha
contra el tratado de Versalles, dentro del marco de la defensa de
los intereses nacionales de Alemania y de su aspiracin a
recobrar los territorios perdidos durante la primera guerra
mundial. Austria no formaba parte de Alemania, ni antes de la
guerra ni despus de ella. La anexin por la fuerza de Austria por
Alemania no fue ms que un acto descaradamente imperialista
de ocupacin de un territorio extranjero. Este acto revel,
indudablemente, la aspiracin de la Alemania fascista a
conseguir una posicin dominante en Europa occidental.
De este modo, se formaron focos de guerra en el Sur de
Europa, en la zona de Austria y del Adritico, y en la punta
extremo del Occidente europeo, e la zona de Espaa y de los
mares que baan la pennsula ibrica.

284
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

En 1937, como queda dicho, los fascistas japoneses


invadieron la China Central, subrepticiamente, pretextando
incidentes locales que ellos mismos provocaron. La ocupacin
de Tientsn y de Shangai puso en manos de los japoneses la llave
del comercio con China, con su inmenso mercado. Mientras
tuviera en sus manos Tientsn y Shangai, el Japn poda en
cualquier momento desalojar de la China central a Inglaterra y a
los Estados Unidos, que tenan grandes inversiones en ese
territorio. De ese modo se form en el Ocano Pacfico un foco
ms de guerra.
En los hechos, la segunda guerra mundial comenz as, sin
que mediara declaracin de guerra. La desencadenaron en
diversas partes del mundo tres Estados agresores: los crculos
gobernantes fascistas de Alemania, Italia y el Japn. Antes de
que se oficializase, la guerra se extenda ya por un inmenso
territorio, desde Shangai hasta Gibraltar. Iba dirigida contra los
intereses capitalistas de Inglaterra, Francia y los Estados Unidos,
y tena por finalidad obligar a un nuevo reparto del mundo. Pero
tambin iba dirigida contra la emergencia de un nuevo rgimen,
el socialista, que con Stalin se consolidaba en la Unin Sovitica
y con Mao emprenda su difcil camino en la China. Porque los
Estados fascistas totalitarios establecieron un bloque
anticomunista.
La Unin Sovitica, que en 1934 haba ingresado a la
Sociedad de Naciones, utiliz esta tribuna para alertar sobre el
peligro que amenazaba al mundo entero, pero su voz no hall
eco. Sin embargo, pudo en 1935 firmar con Francia un pacto de
asistencia mutua contra una posible agresin, suscribiendo
similar tratado con Checoslovaquia, ese mismo ao; un pacto de
ayuda mutua con Mongolia, en 1936 y un pacto de no agresin
con China, en 1937. La Alemania fascista, temerosa del creciente
podero de la Unin Sovitica, le propuso en 1939 un pacto de no
agresin. Ello sorprendi a las potencias occidentales, que se
haban ilusionado con una guerra ruso-germana. Por razones
estratgicas, Stalin acept el pacto y Hitler inici entonces la
invasin de Polonia.

Lectura
La segunda guerra mundial: implicancias y repercusiones*

En 1939, con la invasin de Polonia, dio comienzo uno de


los episodios ms estremecedores de la Historia de la
humanidad. El ascenso de los fascismos y su poltica expansiva,
especialmente el alemn, produjo hondas convulsiones que
llevaron a repetir, de forma aun ms devastadora, la experiencia

285
Apuntes de Clase

de la Primera Guerra Mundial, a pesar de los mecanismos


preventivos que las naciones haban arbitrado a raz de la
finalizacin de sta. La tibieza e indefinicin del resto de
naciones fue tambin determinante en el proceso de expansin
de los fascismos. Nuevamente la guerra tiene un alcance
mundial, pues la entrada de Japn, deseosa de expandirse en el
Pacfico, empuja a su vez a Estados Unidos a intervenir para
frenar el imperialismo nipn, que amenaza directamente a una
de sus reas de influencia. El totalitarismo y el racismo nazi
producirn uno de los fenmenos ms execrables de la Historia,
el Holocausto judo, en el que millones de personas son
desplazadas, confinadas en campos de concentracin, obligadas
a realizar trabajos forzados y finalmente exterminadas, en aras
de la superioridad de la raza aria. Igualmente, la persecucin
alcanzar a todos aquellos que Hitler y sus partidarios consideren
inferiores o potenciales enemigos. El episodio, junto con la
guerra ms devastadora nunca conocida, se instalar en la
memoria colectiva de la prctica totalidad de la poblacin
mundial durante generaciones enteras.
La Segunda Guerra Mundial implic a buena parte de la
poblacin total del planeta. Adems, su propio carcter universal
propici que se emplearan en el conflicto una cantidad de
recursos hasta entonces inusitada, promoviendo un incremento
de la produccin y un esfuerzo econmico gigantesco. Tanto
como los ejrcitos, las retaguardias desempearon un papel de
primer orden en el conflicto, como demostrar,
significativamente, el caso ingls. Igualmente, los movimientos
de resistencia al invasor nazi, aunque desiguales y en algunos
casos sobrevalorados, tendrn una importancia capital,
extendiendo su influencia incluso ms all de la finalizacin de la
guerra, como en el caso yugoslavo. Otro aspecto significativo de
la II Guerra Mundial fue el Holocausto, en el que por primera vez
en la historia se llev a cabo una sistemtica eliminacin tnica
con los medios ms modernos hasta entonces conocidos. El
papel de los intelectuales durante el conflicto no puede definirse
como homogneo, pues el influjo del fascismo y el estalinismo
alcanz a todas las esferas de las sociedades, incluido el mbito
cultural. As, destacados intelectuales se posicionaron, a veces
con ardor, en alguno de los bandos.
La Primera Guerra Mundial haba sido, sin duda, una guerra
total, en el sentido de que todos los recursos fueron movilizados
para la obtencin de la victoria, pero la Segunda lo fue mucho
ms todava, en el sentido de que las vidas privadas se vieron
afectadas de una manera absoluta por ella. Un factor decisivo en
la determinacin del resultado de la guerra fue, por tanto, el

286
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

grado de movilizacin de la retaguardia y ste dependi, en


buena medida, del estado de nimo de los que no estaban en
primera lnea de combate. En la retaguardia se produjeron, en
fin, modificaciones en las formas de vida colectiva y en los
modos de dirigir la poltica, que tuvieron repercusin sobre los
acontecimientos militares o sobre la configuracin de las
realidades institucionales, una vez concluida la guerra.
Alemania vivi de una forma aparentemente confortable
toda la primera parte de la guerra. A diferencia de lo sucedido en
1914, las raciones alimenticias fueron abundantes, como si los
dirigentes polticos temieran que una situacin problemtica
pudiera tener idnticos resultados que en 1918. No se moviliz a
la mujer para las tareas productivas, en parte por cuestiones de
principio pero tambin por la ausencia de perentoria necesidad.
Speer, el ministro dedicado a la produccin de guerra, cuenta en
sus Memorias que la invasin de Rusia sirvi para que las clases
altas del Tercer Reich multiplicaran su servicio domstico
importando criadas ucranianas. Esta ancdota tiene en realidad
ms importancia de lo que puede parecer porque, en general,
Alemania traslad gran parte de su esfuerzo de guerra al trabajo
forzado de personas de otra nacionalidad o raza. Tras esta
apariencia, haba realidades siniestras que eran padecidas no
slo por quienes eran considerados racialmente inferiores o por
los vencidos, sino tambin por los propios alemanes. Nada ms
comenzada la guerra, se empez a convertir en realidad la
eutanasia que, desde siempre, estaba implcita en el ideario
racista nazi.
La confrontacin blica, inherente al pensamiento de Hitler,
tuvo como consecuencia la exacerbacin del totalitarismo y, por
lo tanto, la marginacin y trituracin de cualquier competidor al
poder del Estado. En las grandiosas planificaciones
arquitectnicas que, en plena guerra, se hicieron y con las que
Hitler quera remozar las ciudades alemanas despus de la
victoria final, no haba lugar, por ejemplo, para los templos. La
dictadura, por otro lado, multiplic sus perversiones. Bajo la
apariencia de una concentracin de poder, en la prctica
funcionaba como una especie de solapamiento perpetuo entre
diversos feudos, con el resultado de la anarqua. Aislado,
dubitativo y en ocasiones histrico, Hitler se convirti en
prisionero del crculo cada vez ms pequeo que le rodeaba, en
el que jug un papel creciente Martin Bormann. Sus rdenes en
teora no admitan rplica, pero con frecuencia ni siquiera
llegaban a ser tomadas en consideracin por los responsables de
ponerlas en prctica. Si en un principio consigui mantener la
disciplina, cuando empezaron a producirse derrotas en el frente

287
Apuntes de Clase

oriental las autoridades subordinadas incumplieron las rdenes


de autoinmolacin que el Fhrer quiso imponerles.
Una importante interrogante acerca del Tercer Reich
durante la guerra reside en la aparente inexistencia de oposicin
interna. Hay que tener en cuenta, sin embargo, la dura represin
que la llegada del nazismo impuso, as como el severo rgimen
del frente, que pudo suponer unas 15,000 muertes por razones
disciplinarias, impuestas por la justicia militar. En realidad, existi
una oposicin, principalmente relacionada con crculos
conservadores y religiosos, que en un principio haban
colaborado con Hitler, desempeaban tareas importantes en el
ejrcito o la administracin y acabaron conspirando contra el
rgimen. Hasta una quincena de intentos de asesinato del Fhrer
fueron planeados por sus opositores, pero este mismo hecho
testimonia la debilidad de la conspiracin, porque presupona
que nada poda hacerse mientras l estuviera vivo. De todos
modos, la intentona efectivamente realizada "Operacin
Walkiria", en julio de 1944, testimonia que la red haba
penetrado capilarmente en toda la estructura del rgimen y que
incluso era mayoritaria en algunos mbitos. Siete mil personas
fueron ejecutadas como consecuencia de la represin posterior a
la intentona.
Las otras dos grandes potencias del Eje vivieron los
comienzos de la guerra con la impresin de que no era necesario
proceder a una movilizacin total de sus recursos. En Japn, esta
conciencia se vio fomentada por el hecho de que el pas tena
una tradicin victoriosa en sus conflictos pasados y una
tecnologa militar avanzada en muchos terrenos. Por ello, tuvo
una repercusin muy negativa el hecho de que los
norteamericanos fueran capaces de bombardear el archipilago.
En la fase final de la guerra, el apego a tradiciones militares
ancestrales hubiera podido favorecer una resistencia a ultranza
que los norteamericanos temieron y que les llev a decidir el uso
de la bomba atmica contra el adversario. Pero, en Japn, el
partido favorable al imperialismo agresivo nunca tuvo la
hegemona absoluta. El emperador, de esta manera, pudo
contribuir a la peticin de paz, aunque aos atrs, l mismo no
haba puesto obstculo alguno al desencadenamiento de la
guerra.
Italia tampoco sinti ninguna necesidad de imponer
grandes sacrificios movilizadores en el momento de entrar en la
guerra, pero su actitud fue mucho ms inconsciente y
escasamente previsora. En 1940, el rgimen era en general
aceptado pasivamente, de modo que la coercin slo era
episdica. Tan slo 1,200 de los 21,500 oficiales italianos

288
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

pertenecan al partido fascista, lo que indica la insuficiencia de


un poder poltico que, sin embargo, en su momento haba
inventado el trmino "totalitario". Mussolini hubiera deseado en
1940 una guerra un poco ms larga, para aprovechar mejor sus
posibilidades de cara a la paz. La "guerra paralela" que intent
llevar le conden a la condicin de lastre de Hitler y redujo cada
vez ms su capacidad de accin. Ni siquiera cuando las cosas
empezaron a ponerse difciles para l, fue capaz de otra cosa que
de hacer gestos, como enviar a sus ministros a los puestos de
combate. Dentro del partido se apoy en los ms jvenes, pero
no dio el paso hacia un mayor totalitarismo y fueron los cuadros
ms antiguos quienes acabaron con l, en el verano de 1943.
Por su parte, las democracias vivieron el conflicto blico sin
modificar el funcionamiento de sus instituciones. En Gran
Bretaa y los Estados Unidos fue posible ir a la huelga en plena
guerra y, por si fuera poco, se celebraron elecciones al mismo
tiempo que se combata en el frente. La prensa debati sobre
materias estratgicas y los dirigentes polticos recibieron crticas
o fueron preguntados sobre materias muy delicadas. Pero, como
contrapartida, tambin actu la propaganda como medio de
comprometer a la poblacin en la tarea blica. En este sentido,
jug un papel decisivo el uso de la radio por parte de los
dirigentes. Tambin la radio fue el instrumento decisivo para que
el ciudadano conociera las alternativas de las operaciones
llevadas a cabo.
Gran Bretaa, como sabemos, se moviliz en 1940 y lo hizo
a conciencia. Fue ella quien soport las peores condiciones
blicas durante los aos centrales del conflicto: padeci las
nuevas armas alemanas y muy severas privaciones en el
abastecimiento alimenticio y de ropa. Sin embargo, no se
manifestaron problemas de disgregacin interna. El buen nimo
y la sensacin de participar en una tarea colectiva, se hicieron
manifiestos, por ejemplo, en la disminucin de las tasas de
suicidio. En las elecciones parciales, los dos grandes partidos, el
laborista y el conservador, aceptaron no presentarse contra
aquel que tuviera en sus manos el distrito disputado, pero a
menudo aparecieron candidatos independientes. Los dos partidos
tuvieron un comportamiento leal entre s, a pesar del escaso
aprecio que sus dirigentes mantenan entre ellos.
La guerra, de todos modos, tuvo consecuencias polticas
destinadas a aflorar en el futuro. Los sindicatos crecieron y, sobre
todo, surgi la sensacin de que la guerra deba tener
consecuencias sociales importantes a medio plazo. A fines de
1942, el informe del liberal Beveridge, acerca de la posible
configuracin de un sistema de seguridad social "desde la cuna

289
Apuntes de Clase

a la sepultura", obtuvo el apoyo de todos los partidos, de la


inmensa mayora de la poblacin e incluso del Consejo de las
Iglesias. Haba, pues, un consenso respecto a que, en el futuro,
sera preciso llegar a l pero, de momento, las medidas que se
tomaron fueron el producto de decisiones ocasionales y
expeditivas ms que de un programa articulado. El mismo
Churchill, considerado como un excelente estadista de guerra,
acab por ser juzgado persona inapropiada para enfrentarse con
los retos de la paz.
Para el Imperio britnico, el principal de ellos fue la
disgregacin de sus colonias. Si Canad o Australia anudaron
lazos ms estrechos con la metrpoli por la sensacin de tener
una tarea comn, en muchas colonias la guerra supuso la
quiebra del vnculo colonial. En Egipto, por ejemplo, el rey Faruk
y dos jvenes oficiales de futuro poltico muy prspero -Nasser y
Sadat- manifestaron veleidades germanfilas, en las que todava
fue ms beligerante el gran Mufti de Jerusaln, la suprema
autoridad musulmana en Palestina. Esta germanofilia era puro
anticolonialismo, como acabara por demostrarse al final de la
guerra. En Sudfrica los "afrikaaners", de origen holands, fueron
germanfilos e, inmediatamente despus del armisticio, se
haran con el poder poltico.
En Estados Unidos, la guerra produjo algunos cambios
importantes. En el terreno poltico, 110,000 japoneses de origen,
que en su mayor parte eran norteamericanos de nacimiento,
perdieron sus trabajos, propiedades y negocios y fueron
internados en campos de concentracin, a pesar de que nunca
hubo peligro real de que se produjera un desembarco en la costa
Oeste. Pero si esto denotaba una actitud racista, de la que hay
muchas pruebas, la condicin de la poblacin negra mejorara
gracias a su participacin en las tareas blicas. La costa del
Pacfico se benefici del desplazamiento de la industria hacia all
por motivos blicos. Tambin en este caso hubo la conciencia de
que la guerra implicaba de forma necesaria una cierta reforma
social. La Declaracin de Derechos del Soldado prevea estos
cambios para la posguerra y por medio de ayudas directas.
Aunque temi, probablemente en exceso, la penetracin
germanfila en Amrica Latina, la poltica de Roosevelt no slo
no estuvo en ningn momento dirigida a mantener el
colonialismo sino que, por el contrario, su contenido fue por
completo contrario a l, siendo sta una discrepancia profunda
respecto a Churchill.
La Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, en fin,
consigui una movilizacin general contra el invasor que fue en
gran medida la consecuencia de considerar que los alemanes

290
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

eran an peores que el rgimen comunista. Existieron


procedimientos expeditivos para eliminar la discrepancia, como
destacamentos destinados a evitar que se produjera la
desbandada de las tropas propias y el desplazamiento de
pueblos enteros que no volveran a su lugar de origen hasta en
los aos sesenta o incluso los noventa, cuando en realidad no
haban sido, en absoluto, culpables de traicin. Pero la
conversin del conflicto en la "Gran Guerra Patritica" jug
tambin un papel de primera importancia en la agrupacin de
esfuerzos destinados a conseguir el triunfo blico. La guerra
mundial constituy, en definitiva, para la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas, una esperanza y fue un motivo de orgullo,
derivacin directa de los grandes sufrimientos padecidos durante
ella.
*www.artehistoria.com/historia/contextos/3282.htm

EL TRIUNFO DE LA REVOLUCIN CHINA


Afrontando difciles situaciones y efectuando esfuerzos
sobrehumanos, el pueblo chino sobrellev la guerra prolongada
que pas por tres fases: defensiva, equilibrio y contraofensiva.
Fueron ocho aos de continuo batallar, con miles de combates,
en los que el Ejrcito Rojo lleg a sumar 1300.000 soldados y
2200.000 milicianos, aniquilando a casi dos millones de
agresores y creando 19 zonas liberadas, con una poblacin de
160 millones de habitantes. En agosto de 1945, merced a esa
heroica lucha, el orgulloso ejrcito japons se declar vencido y
capitul sin condiciones. Esa situacin fue aprovechada por
Chiang Kai-shek, quien apoyado por los Estados Unidos, se hizo
fuerte en gran parte del territorio chino, reanudando la guerra
civil en el afn de impedir la instauracin del socialismo. Al
respecto, Andrs Roldn hace esta reconstruccin histrica:
A mediados de 1946, Chiang Kai-shek desencaden su
ofensiva. Su avance era imparable. En pocos meses captur una
tras otra las principales ciudades que el Partido Comunista
abandonaba al no poder defenderlas. En marzo de 1947 cay el
bastin comunista de Yenan. Hasta entonces la poltica agraria
del Partido Comunista se haba limitado a una rebaja de
arrendamientos e intereses y un impuesto sobre la gran
propiedad, pero demoraba la sancin de una reforma agraria
para no romper con la poderosa clase de propietarios rurales que
sostena al Kuomintang. Pero en octubre de 1947 se produjo el
vuelco decisivo de la guerra civil como resultado del viraje de la
poltica agraria en las zonas dominadas por el Partido Comunista.
Este decret una reforma agraria radical a partir de la cual una
verdadera conmocin sacudi al campo chino. Los grandes

291
Apuntes de Clase

latifundios fueron expropiados sin indemnizacin y la distribucin


de tierras benefici a decenas de millones de campesinos. En
medio de grandes mitines y enfrentamientos armados se crearon
en todo el pas los Comits de campesinos pobres. Las
ceremonias de quema de ttulos, de los registros de
arrendamiento y de la usura pasaron a ser el smbolo de la
revolucin. La escisin entre los campesinos pobres y los ricos
(hostiles a una distribucin igualitaria) se hizo ms profunda
llevando a una amplia depuracin de los gobiernos locales y del
propio Partido Comunista.
A comienzos de 1948, una gigantesca insurreccin agraria
cubra las zonas liberadas. La defensa de la reforma y la lucha
contra Chiang Kai-shek pasaron a ser una nica lucha. Millones
de campesinos engrosaron las filas del Ejrcito Rojo. Las
condiciones sociales de la contraofensiva se haban reunido. En
junio, las milicias rojas ya haban recuperado todos los territorios
perdidos en 1946. Comenz la agitacin en las ciudades en la
retaguardia del Kuomintang. En Pekin y Nankin, centenares de
miles de estudiantes se movilizaron mientras que en Shangai
una gran oleada huelgustica conquist la escala mvil de
salarios. La corruptela nacionalista y el despilfarro fiscal haban
llevado a la hiperinflacin. La descomposicin en las zonas
controladas por el Kuomintang era incontenible; y se producan
en sus filas deserciones en masa. Sin grandes batallas frontales,
entre setiembre y diciembre las principales ciudades cayeron en
manos del Ejrcito Rojo.
Entre el 21 y 30 de setiembre de 1949, se reuni en Pekn
la Conferencia Poltica Consultiva del Pueblo Chino, que proclam
la instauracin de la repblica y fund el Gobierno Popular
Central, con Mao Tse Tung como presidente. El 1 de octubre se
reuni por primera vez ese nuevo rgano de poder, proclamando
solemnemente la creacin de la Repblica Popular China,
inicindose as la construccin del socialismo.

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293
Apuntes de Clase

10
El fin del milenio

E n el ltimo tercio del siglo XX un conjunto de fenmenos y


procesos, que han discurrido por cauces paralelos y en
ocasiones concurrentes, han puesto en cuestin los pilares sobre
los que se ha asentado la civilizacin, generando un amplio
consenso social e intelectual a la hora de definir las
problemticas sociales, polticas, econmicas, culturales y
ecolgicas con las que se enfrenta la humanidad. En este
perodo, un vocablo ha sido recurrentemente utilizado para
referirse a los cambios: la palabra crisis. Al explicar las
transformaciones y alteraciones que han sacudido los diferentes
escenarios de las sociedades y el ecosistema planetario en las
tres ltimas dcadas, los analistas hacen referencia a la crisis
social, la crisis poltica, la crisis econmica, la crisis cultural o la
crisis ecolgica. Bien puede entonces hablarse de la existencia
de una crisis fin de siglo, constituida por una multiplicidad de
manifestaciones que han cuestionado los fundamentos sobre los
que pareca asentarse con firmeza nuestra civilizacin. En este
captulo tomamos como fuentes principales los recientes trabajos
del profesor L. Otero Carvajal.

LAS SOCIEDADES DEL BIENESTAR


Entre los finales de la II guerra mundial y el inicio de los
aos setenta, la civilizacin occidental tuvo una etapa de
sostenido progreso. Su superioridad tecnolgica, militar y
econmica impuso predominio sobre otras civilizaciones con las
que haba convivido de forma ms o menos conflictiva, y sus
sistemas de valores lograron hegemona incontestable a nivel
mundial. Al interrelacionarse todos los continentes y sociedades
bajo los modelos econmicos y los sistemas de valores de la
civilizacin occidental, se entr de lleno a la definitiva
globalizacin del planeta.

294
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Hacia 1945 los modelos sociales, econmicos y polticos se


fundamentaban en los sistemas de valores herederos de la
Ilustracin, tanto en su vertiente liberal, liderada por los Estados
Unidos, como en su vertiente marxista, encabezada por la Unin
Sovitica. Dos grandes modelos ideolgicos, polticos,
econmicos y sociales se confrontaron a lo largo y ancho del
mundo, y se temi con frecuencia un enfrentamiento blico entre
las dos las superpotencias, cuyo mutuo recelo sirvi para que se
acuara el trmino de guerra fra.
En 1962, la crisis de los misiles de Cuba puso al mundo en
inminente peligro de una guerra nuclear, pero el impase pudo
superarse dando paso a un modus vivendi singular, que el lder
sovitico Kruschev calific como de coexistencia pacfica,
acuerdo sui generis en virtud del cual el enfrentamiento entre las
superpotencias encontr novedosos cauces, cuyo fin ltimo era
impedir el holocausto nuclear. Prosigui invariable la carrera
armamentista, pero con exhortaciones a la disuasin nuclear, y
se focalizacin de los conflictos abiertos, como la guerra de
Vietnam y los enfrentamientos en el Oriente Prximo. Fueron
aos en que las superpotencias desplegaron una vasta gama de
recursos en procura de alcanzar dominio e influencia a escala
planetaria.
Los Estados Unidos publicitaron las sociedades del
bienestar, buscando infundir confianza y optimismo. El largo ciclo
alcista registrado por la economa internacional tras la segunda
guerra mundial, permiti la rpida reconstruccin de las
economas y sociedades europeo-occidentales, generando un
contexto econmico favorable para el rpido desarrollo de las
sociedades del bienestar. Mucho tuvo que ver en ello la
aplicacin del Plan Marshall y la generalizada adopcin del
keynesianismo, cuyo acento en las polticas de demanda,
impulsadas por el Estado, buscaron garantizar un crecimiento
econmico sostenido. Crecimiento econmico, sistemas
democrticos y paz social permitieron la extensin y
consolidacin de la sociedad de consumo, que iniciara su
despegue en los Estados Unidos incluso antes de la segunda
guerra mundial.
En las sociedades industrialmente avanzadas el pleno
empleo y la elevacin de los niveles materiales de vida
transformaron radicalmente los modos y las costumbres. Frente a
las predicciones marxistas de una creciente polarizacin social
ligada a las leyes del desarrollo del capitalismo, se produjo el
crecimiento sostenido de los ingresos, tanto directos como
indirectos, de los trabajadores asalariados, a travs de la
calificacin de la mano de obra y la accin organizada de los

295
Apuntes de Clase

sindicatos. La sociedad de consumo desactiv el carcter


revolucionario del conflicto entre capital y trabajo que haba
acompaado a las anteriores etapas del desarrollo de la sociedad
industrial.
La Unin Sovitica conducida por Krushev crey que
abandonando el modelo stalinista hallara adecuado cauce la
construccin del socialismo. Pero las medidas reformistas
dirigidas a dinamizar y flexibilizar el sistema de planificacin
centralizado terminaron en el ms rotundo fracaso. Por otra
parte, el rompimiento con la China de Mao Tse Tung resquebraj
la hegemona poltica de los soviticos. En 1964 Kruschev fue
sustituido por Breznev, quien en el afn de contrarrestar la crisis
suspendi de momento las propuestas reformistas. Algunos
pases de la rbita sovitica creyeron posible la va nacional al
socialismo, pero al intentarlo slo atrajeron sobre s violentas
represiones. La mxima expresin de intolerancia se dio en 1968,
con la invasin de Checoslovaquia por las tropas del Pacto de
Varsovia, que puso fin al experimento de la primavera de Praga
que trataba de construir un socialismo de rostro humano.
Como quiera que fuese, principiando los aos sesenta la
civilizacin occidental impona una vez ms su dominio a escala
planetaria. Su ideologa del progreso pretenda que la historia de
la humanidad no era sino una sucesin de civilizaciones, de las
cuales la occidental constitua el modelo ms evolucionado y el
resto lo formaban sociedades atrasadas, condenadas a
reproducir de manera acelerada el modelo histrico recorrido por
la civilizacin occidental.
Sin convalidar para nada tal concepcin, debemos decir que
ese fue tambin el tiempo en que Occidente mostr un
prodigioso avance en los campos de la ciencia y la tecnologa,
inaugurando una nueva era en la que las miserias y lacras que
haban afligido a los seres humanos desde sus orgenes parecan
llamadas a desaparecer en el corto lapso de algunas
generaciones.

LA ERA ATMICA
La era atmica va a representar un gran avance en el
dominio del hombre sobre las fuerzas de la naturaleza, pero con
implicancias que por igual podan ser positivas y negativas. Este
hecho introduce un nuevo horizonte intelectual que afecta la
percepcin del futuro, ante la abierta posibilidad de la
destruccin mundial en un holocausto nuclear.
El estallido de las bombas atmicas en Hiroshima y
Nagasaki, el 6 y el 9 de agosto de 1945, marc el inicio de una
nueva era en la historia de la humanidad. Hasta esa fecha, las

296
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

distintas civilizaciones, a lo largo del tiempo y del espacio,


haban interactuado con sus respectivos ecosistemas, alterando
significativamente en numerosas ocasiones sus hbitats y
paisajes. Pero nunca hasta entonces la accin del hombre alter
tan significativamente y con tanto poder todo su entorno. Y al
tomar conciencia de ello, las superpotencias hablaron de la
posibilidad de una destruccin mutua asegurada, estrategia
militar utilizada para justificar una costossima carrera
armamentista. Los arsenales nucleares almacenados durante la
guerra fra alcanzaron la capacidad de destruir varias veces la
vida del planeta, al menos en sus formas actuales conocidas, con
la consecuente desaparicin de la especie humana, a travs de
los efectos inducidos por el invierno nuclear.
El sabio Albert Einstein, quien con su formulacin de la
teora especial de la relatividad hizo tericamente factible la era
atmica, al ligar la energa y la materia en su conocida frmula
E=mc2, demostrando que la materia poda convertirse en
energa y viceversa, seal en 1949 la responsabilidad contrada
por la humanidad, aun antes de que se construyese la bomba
nuclear, muchsimo ms destructiva que la bomba atmica: "La
bomba de hidrgeno se divisa en el horizonte como un objetivo
verosmil... Si llega a construirse, la contaminacin radioactiva
de la atmsfera, y con ello la destruccin de la vida en la tierra,
entrarn en el terreno de lo tcnicamente plausible. El horror de
este proceso reside en su aparente ineluctabilidad. Cada paso
parece consecuencia inevitable del anterior. El aniquilamiento
total aparece cada vez con ms claridad al final del proceso... No
puede llegar a forjarse una paz verdadera orientando todo
nuestro comportamiento hacia la eventualidad de un conflicto.
Cuanto ms, si cada da resulta ms evidente que este conflicto
significara la destruccin absoluta".
All fue que se puso en entredicho la concepcin
decimonnica de relacionar el progreso de la humanidad con el
progreso de la ciencia. El descubrimiento de las leyes naturales
garantizaba la comprensin de la naturaleza, su aplicabilidad a
travs de las innovaciones tecnolgicas era la expresin del
dominio del hombre sobre la misma, el progreso de la ciencia no
slo significaba el triunfo del conocimiento humano sino tambin
el despliegue de su capacidad para enfrentarse y solventar de
una manera definitiva los problemas de la humanidad, allanando
el camino hacia la sociedad ideal. Pero la aplicacin de la energa
atmica con fines blicos puso en duda la validez de la ecuacin
avance de la ciencia-innovacin tecnolgica-progreso material,
siendo hasta el presente objeto de encontrados debates.

297
Apuntes de Clase

EL CUESTIONAMIENTO DE LA SOCIEDAD
En los finales de la dcada de los sesenta, el optimismo y la
confianza en el futuro terminaron por diluirse, surgiendo en
diversas partes del mundo severos cuestionamientos a las
sociedades de la opulencia. Pero los sntomas de este viraje se
dieron desde una dcada antes, con la proliferacin de
movimientos pacifistas que denunciaron peligro de una guerra
nuclear; y sobre todo con la aparicin protagnica del Tercer
Mundo, en cuyo escenario se desarrollaron procesos de
descolonizacin y de liberacin nacional.
Adems de una crtica radical al imperialismo
norteamericano, se advirti asimismo un distanciamiento de
algunos grupos socialistas, en especial los europeos, respecto a
la poltica tambin imperialista de la burocracia sovitica, sobre
todo despus de su intervencin militar en Hungra, el ao 1956.
Hechos trascendentales de ese perodo fueron la revolucin
cubana, la guerra de Argelia y, sobre todo, la guerra de Vietnam.
Triunfante el proceso de descolonizacin, los nuevos Estados
independientes apoyaron la bsqueda de una tercera va,
equidistante de los modelos norteamericano y sovitico, y como
fruto de las conferencias de Bandung en 1955 y de Belgrado en
1961, naci el Movimiento de Pases No Alineados.
Paralelamente se fueron transformando los valores de la
sociedad, fundamentalmente con la incorporacin de las mujeres
al mundo del trabajo y con la generalizacin de los sistemas
educativos, perdiendo las Universidades su carcter elitista. Con
ese marco, promediando los sesenta surgieron tambin
posiciones crticas en el seno de las sociedades opulentas,
especialmente en la juventud siempre contestaria, cuyas
primeras manifestaciones de rebelda se manifestaron en el arte
y muy especialmente en la msica, que empez a denominarse
pop en alusin a su origen y dimensin popular. Los jvenes
rebeldes se identificaban con los nuevos mitos cinematogrficos:
James Dean y Marlon Brando; escuchaban la msica de los
Beatles, los Rolling Stones, Janis Joplin o Jimmy Hendrix; lean las
irreverentes obras de Jack Kerouac. Y un vasto sector crey
encontrando un cauce a su nihilismo en el consumo de
sustancias alucingenas, como la marihuana y el cido lisrgico.
A los traumas provocados por la guerra de Vietnam vino a
sumarse para los norteamericanos un suceso que agravara el
malestar social, cual fue el asesinato del presidente John F.
Kennedy el 22 de noviembre de 1963. La televisin, que ganaba
un espacio importante en la comunicacin de masas, haba
hecho de Kennedy una figura que pareca irradiar esperanza a

298
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

una sociedad al borde del desaliento. Y al perderlo lo convirti en


un mito, que an hoy perdura.
Esa sociedad estaba adems corroda por la lacra de la
discriminacin racial, contra la que luchara tenazmente el
predicador Martn Luther King. El sucesor de Kennedy, Lyndon B.
Jonson, asumiendo el sentir de los sectores demcratas,
patrocin una legislacin contra el appartheid. En 1964 la Ley
sobre Derechos Civiles prohibi la discriminacin racial en
hoteles, restaurantes y teatros, otorgando poderes al fiscal
general para garantizar el fin de la segregacin en las escuelas y
el ejercicio del derecho de voto a la poblacin negra. Cre
adems la Comisin de Oportunidades Iguales para acabar con la
discriminacin laboral por razones de raza, sexo o religin. Y
destin importantes fondos pblicos a la educacin y la
formacin profesional. Todos esos esfuerzos tuvieron como
objetivo la reestructuracin del modelo, teniendo como ideal la
construccin de una Gran Sociedad que permitiera a todos los
ciudadanos norteamericanos disfrutar de la prosperidad y de las
libertades. Pero quedaron en meras declaraciones, pues la
segregacin racial continu como tambin la agresin contra
Vietnam.

LA LIBERACIN FEMENINA
La rebelda juvenil propici novedosos cambios en las
costumbres sociales. Se liberaron las relaciones entre los sexos y
las mujeres, luego de lograr su aceptacin masiva en el mundo
laboral, cuestionaron los roles que tradicionalmente se les haba
asignado. Adquirida la posibilidad de una independencia
econmica y de una elevacin de sus niveles educativos, surgi
el movimiento feminista, proclamando la igualdad de derechos y
deberes de hombres y mujeres, a travs de campaas en favor
del divorcio, del derecho de aborto, de la igualdad de salarios y
de la no discriminacin por razones de sexo. Implcita en ellas
poda verse una crtica global de la sociedad, caracterizada por
su secular predominio patriarcal.
En 1949 Simone de Beauvoir public Le deuxime sexe
(El segundo sexo), libro que se considera iniciador del
movimiento feminista. Uno de sus primeros logros fue la
legalizacin en 1960 del comercio de la pldora anticonceptiva,
que puso en manos de las mujeres un instrumento bsico en el
control de su sexualidad. En 1963 se public La mstica de la
feminidad, libro de Betty Friedan que consolid los
fundamentos del movimiento. Una importante produccin
bibliogrfica, sigui en los aos posteriores: La dialctica del
sexo, de Shulamith Firestone (1970), El eunuco hembra, de

299
Apuntes de Clase

Germaine Greer (1970), La condicin de la mujer, de Juliet


Mitchell (1971), Poltica sexual, de Kate Millet (1971) y La
poltica de la liberacin de la mujer, de Jo Freeman (1975),
se citan entre sus ms relevantes ttulos. En 1966 se cre en los
Estados Unidos la National Organization of Women, que en corto
tiempo cont con decenas de miles de afiliadas.

NUEVAS TENDENCIAS INTELECTUALES


El radicalismo poltico hall su plena expresin en las
Universidades, gracias a su autonoma casi invariablemente
respetada. La dcada de los 60 permiti un libre y enriquecedor
debate acadmico en torno a la historia y el destino de la
humanidad. La descolonizacin aviv el inters por el estudio de
culturas distintas de la occidental, impulsando el desarrollo de la
etnologa y la antropologa. Uno de los ms connotados
innovadores fue Claude Lvi-Strauss, fundador de la corriente
estructuralista, que trata de explicar las permanencias de las
estructuras, los valores y la resistencia de sociedades que
responden a parmetros diferentes a los de Occidente. Lvi-
Strauss plante la unicidad e irreductibilidad de la naturaleza
humana, buscando demostrar la pervivencia de estructuras
profundas comunes a las diversas civilizaciones.
Posteriormente, importantes sectores de la intelectualidad
occidental van a ser influenciados por el desarrollo de la
revolucin china, particularmente por la Revolucin Cultural. El
maosmo occidental pareca condecirse con las tesis
tercermundistas, alimentando un proyecto revolucionario que
criticaba por igual al imperialismo norteamericano y al
revisionismo sovitico. Tal vez por ello el clebre Jean Paul Sartre
se hizo maosta.
En el campo de la historia Foucault da muestras de su
rebelda reivindicando como autnticos olvidados a los locos, los
marginados, las mujeres y las minoras, proponindolos como
los nuevos objetos de estudio. Con l la historia abandona sus
pretensiones de totalidad para interesarse por la fragmentacin
del saber; antepone la discontinuidad a la continuidad y la
heterogeneidad a la homogeneidad. Es tambin el perodo de
mximo esplendor para la antipsiquiatra, perodo de triunfo para
la Escuela de Frankfurt liderada por Henri Marcuse, severo crtico
de la sociedad de consumo.

AL BORDE DEL ABISMO


En ese complejo y ambiguo contexto se fundan sin solucin
de continuidad el optimismo de los aos sesenta, alimentado an
por los xitos de los Estados del bienestar, con el malestar de las

300
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

nuevas generaciones, que en las sociedades opulentas iban a


rechazar los valores dominantes en las mismas. Los medios de
comunicacin masiva, y muy en especial la televisin, generaron
una opinin popular contraria a la guerra de Vietnam. Pero la
oposicin principal se dio en las Universidades norteamericanas,
generando masivas protestas que impactaron en toda la
sociedad. De similar trascendencia fue la respuesta generada por
vastos sectores de la juventud marginal, que en ardua lucha
contra el reclutamiento forzoso para una guerra que repudiaban,
dieron nacimiento a colectividades que renegaron de los valores
impuestos por el sistema.
Lo manifestaron con una novedosa forma de expresin
cultural, con nuevos paradigmas en su modo de ser y de sentir.
Se les llam hippies y se les identific por su mensaje de paz y
amor, adems de sus vistosas vestimentas y expresiones
artsticas sicodlicas y undergraund. En agosto de 1969 el
mundo constatara la fuerza de este movimiento en el clebre
festival popular de Woodstock. Los hippies salieron de los
Estados Unidos y marcharon como mochileros por diversas
partes del mundo, logrando que los jvenes de diversas latitudes
asumieran como propia su problemtica.
La discriminada poblacin negra norteamericana tuvo
adems otras formas de protesta. La situacin legal y la real no
guardaban relacin, la marginacin econmica y social se haba
acrecentado y un tercio de la poblacin negra viva en
condiciones infrahumanas. Paradjicamente, la mayora de los
soldados enviados a Vietnam para defender el sistema
norteamericano eran negros. Aduciendo que el pacifismo de
Martn Luther King no lograba las reclamadas reivindicaciones,
surgieron entonces grupos radicales, como el de Musulmanes y
el de las Panteras Negras. Stokely Carmichael y Malcolm X
reivindicaron el Poder Negro, que adems de reclamar el
orgullo racial asumieron tendencias separatistas. Desde 1965
estallaron graves revueltas urbanas, que alcanzaron su punto
culminante en 1967, con ms de cien ciudades convulsionadas.
Triste eplogo de ese trastorno fue el asesinato de Martin Luther
King, el 4 de abril de 1968.

MAYO DE 1968 EN FRANCIA


No slo los Estados Unidos sino todo el mundo estaba
conmocionado. Y la culta Francia estuvo al borde de una nueva
revolucin social. En el movimiento de Mayo del 1968
eclosionaron todos los sntomas del malestar que arrastraba la
sociedad francesa. De una parte, la nueva conciencia social de
determinados sectores de las nuevas capas medias atradas por

301
Apuntes de Clase

las tesis tercermundistas que haban ido cristalizando desde el


conflicto de Argelia y que haban encontrado su proyeccin en la
guerra de Vietnam. De otra, el creciente distanciamiento de
amplios sectores de la sociedad francesa, respecto del rgimen
paternalista y con acendrados ribetes autoritarios del general De
Gaulle.
Pero tambin el alejamiento respecto de la izquierda
tradicional, representada fundamentalmente por el Partido
Comunista Francs, anclado en una posicin acomodaticia donde
se combinaban simultneamente una retrica de la
transformacin social con la plena aceptacin del estatus poltico
y social. Adems, los nuevos valores asociados a la sociedad del
bienestar, representados por las demandas y aspiraciones de
unos universitarios masificados, hijos de esas capas medias, que
haban nacido y crecido en la floreciente sociedad de consumo,
representaban una ruptura generacional que cuestionaba no slo
el orden social sino tambin el discurso y la prctica de la
izquierda tradicional.
Ese movimiento fracas como revolucin, pero transform la
vida de la sociedad francesa. Fracas como revolucin desde la
clsica concepcin de la izquierda, puesto que no se produjo la
sustitucin radical del viejo orden poltico. Sin embargo, cambi
pautas de comportamiento, introdujo nuevos valores. Cuestiones
tales como el reconocimiento de los derechos de la mujer, la
liberalizacin de las costumbres, la democratizacin de las
relaciones sociales y generacionales, la destruccin del
autoritarismo en la enseanza y otros similares se cristalizaron a
raz de ese movimiento.

CRISIS EN EL BLOQUE SOCIALISTA


Paralelamente, algunos pases de Europa oriental intentaron
reaccionar frente al totalitarismo sovitico. La Yugoslavia de Tito
afianz su autonoma liberando al Movimiento Tercermundista de
Pases No Alineados. Por otras razones, entre ellas su ortodoxia
estalinista, Albania y Rumania se distanciaron tambin de la
URSS. Hungra no lo pudo lograr y la represin de 1956 dio
testimonio de la intolerancia de los soviticos. Polonia fracas en
sus intentos reformistas, pero Checoslovaquia pudo dar algunos
pasos buscando un socialismo de rostro humano.
Alexander Dubcek, como secretario del Partido Comunista
Checoslovaco, dirigi en 1968 un proceso democratizador que la
historia registra como la Primavera de Praga. Ello fue visto con
preocupacin por el gobierno sovitico, que en el temor de que
Checoslovaquia abandonase el Pacto de Varsovia, decidi
ocuparla militarmente. En agosto de aquel ao, destacamentos

302
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

de la Unin Sovitica, Alemania Oriental, Hungra y Polonia


invadieron Checoslovaquia, aplastando sangrientamente la
resistencia popular. Tal fue el trgico eplogo de la Primavera de
Praga. A consecuencia de ello, los partidos comunistas
occidentales, especialmente los de Espaa e Italia, acentuaron su
distanciamiento de Mosc, germinando entonces el
eurocomunismo. Al optar por acuerdos y compromisos con
partidos burgueses, renunciaron definitivamente a la estrategia
revolucionaria bolchevique de la lucha de clases.
Justificaron tal proceder aduciendo que era necesario para
ponerse a tono con las transformaciones cientficas y
tecnolgicas que se daban en las sociedades industrialmente
avanzadas. Pero otros sectores, proclamando una reafirmacin
en los postulados del marxismo, optaron por el trostkismo y el
maosmo, originando a la larga la fragmentacin en multitud de
grupos hasta reducirse a una mnima expresin. Empero, grupos
extremistas, como las Brigadas Rojas en Italia o la Fraccin del
Ejrcito Rojo en la Repblica Federal Alemana, tuvieron alguna
significacin durante los aos setenta.
Con una problemtica muy distinta de la europea, Amrica
Latina vio en ese perodo la aparicin de movimientos
guerrilleros, siendo paradigmtica la figura de Ernesto Che
Guevara. En la otra parte del mundo, la China de Mao Tse Tung se
reclam fiel seguidora del legado marxista, acentuando su
radicalismo con la Revolucin Cultural.

INVIABILIDAD DEL MODELO ECONMICO


En los aos setenta empezaron a declinar las protestas que
haban conmocionado durante la dcada anterior a las
sociedades opulentas. Aceptadas por los gobiernos exigencias
tales como la liberalizacin de las costumbres, la igualdad de
derechos de las mujeres y la disminucin del antiautoritarismo,
amain la dinmica de la protesta. Las expectativas sociales,
adems, pasaron a ser otras y tardaron en dilucidarse. La
esperanza en un progreso material ilimitado se vino abajo con la
primera crisis del petrleo. Fue entonces que el optimismo de los
sesenta empez a ser sustituido por el pesimismo de los setenta.
En 1973 cayeron los precios del petrleo, marcando el fin del
ciclo alcista que haba registrado la economa mundial desde el
fin de la segunda guerra mundial, especialmente en los pases
industrializados.
El fin del ciclo alcista incidi en la crisis fiscal del Estado,
consecuencia del crecimiento del gasto pblico y de la
disminucin de los ingresos pblicos fruto de la crisis econmica.
Los dficit pblicos se dispararon y las polticas keynesianas se

303
Apuntes de Clase

mostraron ineficaces en un contexto de estancamiento


econmico, inflacin e incremento del desempleo. Las polticas
de ajuste que se pusieron en marcha trataron de corregir los
desequilibrios macroeconmicos mediante la reestructuracin de
los sectores en crisis, con el consecuente incremento de las tasas
de desempleo y del gasto social.
Ante la ineficacia de las polticas keynesianas, una nueva
ortodoxia econmica se impuso en los aos ochenta: el
neoliberalismo. Su mximo representante fue el presidente de los
Estados Unidos, Ronald Reagan, quien impuso una reaccin
conservadora, con un programa que en poltica exterior
propugn el restablecimiento de la cuestionada supremaca
norteamericana y en poltica interior busc el saneamiento de su
debilitada economa, mediante el catecismo del neoliberalismo
sintetizado en la frmula de menos Estado y ms sociedad. Con
ello propugn el relanzamiento de la economa a partir de la
iniciativa individual, para lo cual decret la disminucin de los
impuestos y la reduccin del dficit pblico, logrado con la
disminucin del papel del Estado en la economa. Los voceros del
nuevo modelo consideran que la asistencia social slo
reproduce la marginacin y la pobreza, porque destruye la
iniciativa individual. Ha surgido as un sentimiento de
desconfianza frente al futuro.
La poltica conservadora de Reagan no cosech los
resultados esperados, no tanto por deficiencias en el nuevo
modelo sino en razn de una difcil poltica exterior. La derrota
del Vietnam y la revolucin iran haban afectado la posicin de
liderazgo que los Estados Unidos pretendan en el mundo; y
decidido a restablecerlo, Reagan se embarc en una poltica de
incremento de los gastos de defensa, y su proyecto conocido
como guerra de las galaxias origin un dficit en el presupuesto
fiscal. La recuperacin de la crisis econmica para Occidente slo
se hizo palpable desde 1981-82, inicindose una expansin que
se prolong hasta 1988. Fueron los aos del culto a la obtencin
del dinero fcil, y a sus practicantes se les conoci como
yuppies. Pero el crecimiento se asentaba sobre unas bases
frgiles: un dlar fuerte y un crecimiento descontrolado de los
dficits internos y externos, que generaron una espiral
especulativa alimentada desde la Bolsa, con operaciones
millonarias de enorme riesgo. Finalmente la burbuja especulativa
estall con la crisis burstil de 1987, la ms grave desde el crac
de la bolsa de Nueva York de 1929. La poca del dinero fcil y la
especulacin termin abruptamente. Sin embargo de su fracaso,
el modelo se aplic tardamente a los pases del radio de
influencia norteamericana, con resultados igualmente negativos.

304
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

LA CADA DEL MURO DE BERLN


El modelo alternativo de las sociedades con economa
planificada entr tambin en colapso. En los pases de la rbita
sovitica la crtica apunt principalmente contra la burocracia,
acusada de ineficiencia y corrupcin. Esta vez ya no se habl de
reformar el sistema vigente sino de terminar con l para optar
por el modelo neoliberal, liderando esta posicin de ruptura el
grupo Solidaridad que actu en Polonia bajo la conduccin de
Lech Walesa. Pocos analistas previeron que la aparente calma del
bloque oriental tena subyacente un generalizado descontento
social. Por eso el rpido desmoronamiento de los regmenes
socialistas sorprendera a propios y extraos.
Econmica y tecnolgicamente la Unin Sovitica venia
registrando un retraso acumulativo respecto de los Estados
Unidos, retraso acelerado al inicio del decenio de los ochenta en
sectores punta relacionados con la carrera de armamentos como
la microelectrnica y la informtica. A mediados de los aos
ochenta el sistema de economa planificada de la Unin Sovitica
mostraba claros sntomas de agotamiento. La ineficiencia, el
despilfarro, la deficiente asignacin de los recursos y una
corrupcin generalizada terminaron por estrangular el sistema,
incapaz de enfrentarse con xito a la sustitucin de los viejos
sectores productivos, basados en la industria pesada, por los
nuevos que en Estados Unidos estaban protagonizando una
profunda transformacin, con fuertes implicaciones en el campo
de la tecnologa militar. En ese Estado de crisis, el desprestigiado
Breznev fue sustituido por Gorbachov, cuyos proyectos
reformistas conocidos como la perestroika y la glasnost,
encontraron la resistencia de amplios sectores del Partido
Comunista, sin embargo de lo cual fueron aplicados.
Finalizando esa dcada, la reforma econmica desembocaba
en un completo fracaso. En ningn momento pudo amenguar el
descontento social, pues el descrdito de la burocracia era
irreversible. Envuelta en una grave crisis poltica, nada pudo
hacer la Unin Sovitica para contrarrestar los tremendos
efectos de la cada del muro de Berln, que se produjo en 1989. Y
en muy poco tiempo, ante el asombro del mundo, se desmoron
un imperio que se crey monoltico y poderoso.
La cada del muro de Berln puso fin asimismo a la guerra
fra, uno tras otro fueron desmoronndose los regmenes
sometidos al dominio sovitico y qued sin efecto el Pacto de
Varsovia, quedando los Estados Unidos de Norteamrica como la
nica superpotencia. Aparejada a esa cada se produjo descrdito
y abandono del modelo poltico, social y econmico a ella

305
Apuntes de Clase

vinculado. No obstante, China continu siendo una incgnita;


cierto es que bajo la conduccin de Teng Xiaping se adoptaron
reformas econmicas, pero igualmente cierto es que esa
potencia reafirm su compromiso con el camino socialista, con
ocasin de conmemorarse el cincuentenario del triunfo de Mao
Tse Tung. Hecho que no debe soslayarse puesto que China
contiene una parte significativa de la poblacin mundial.

LA REVOLUCIN VERDE
Los crecientes problemas de contaminacin
medioambiental, la masificacin urbana y el consiguiente
empeoramiento de la calidad de vida, reflejo tambin de la crisis
econmica, dieron origen a la aparicin del movimiento
ecologista, que desde posiciones marginales fue ampliando su
base social, despertando una nueva sensibilidad en todo el orbe
y muy especialmente en los pases industrializados.
El desperfecto que en noviembre de 1963 dej sin
electricidad a gran parte del norte de los Estados Unidos y del
sur de Canad, puso en tela de juicio la validez del auge
productivo asociado al optimismo tecnolgico. El impensado
suceso fue analizado desde esa perspectiva por Barry
Commoner, en su libro Ciencia y Supervivencia, publicado en
1966. Tres aos despus David Brower fund la sociedad de
Amigos de la Tierra, organizacin ecologista de carcter
mundial. A partir de entonces ganara mltiples adhesiones la
preocupacin por preservar el entorno natural, entrando en
funciones miles de organizaciones ambientalistas y ecologistas.
Hacindose eco de las nuevas inquietudes, en 1970 la Academia
Nacional de Ciencias de los Estados Unidos public un informe
titulado Los recursos y el Hombre, advirtiendo sobre las
consecuencias que podra acarrear la destruccin de los recursos
naturales aparejada con el problema de la explosin
demogrfica.
Entre los principales alteradores del medio ambiente
estaban las explosiones nucleares con que las superpotencias y
las potencias mundiales hacan demostracin de fuerza en un
mundo signado por la guerra fra. Contra ello lucharon los
ecologistas y debe citarse como precursores a los matrimonios
Bohlen y Stowe, que en 1970 iniciaron una campaa intentando
impedir una explosin nuclear Estadounidense en Alaska.
Echaron en la zona un barco bautizado como Greenpeace y as
naci el movimiento por la Paz Verde, que iba a adquirir
renombre mundial. Se fij la celebracin del Da de la Tierra para
el 22 de abril de 1970 y ese da se manifestaron a favor del
movimiento ecologista varios millones de personas. Recogiendo

306
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ese clamor el gobierno norteamericano cre entonces la Agencia


de Proteccin del Medio Ambiente.
La sociedad francesa manifest tambin su opinin el 12 de
abril de 1971, con una multitudinaria marcha de protesta frente a
la central nuclear que se construa en Alsacia. Un mes despus
ms de dos mil cientficos de todo el mundo suscriban el
Mensaje de Mentn dirigido a la Organizacin de las Naciones
Unidas, en que alertaban sobre las graves consecuencias
presentes y futuras de la degradacin del medio ambiente.
Tomando en consideracin las demandas de ese documento, en
junio de 1972 la ONU patrocin en Estocolmo la primera
Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente Humano, cuyo
correlato fue la creacin del Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente, con sede en Nairobi. Ese mismo ao el
Club Ecologista de Roma public un valioso informe sobre Los
lmites del crecimiento.
Pese a todos esos esfuerzos, los gobiernos de las potencias
se mostraron reacios a repensar sus programas nucleares. El 22
de marzo de 1975 se produjo el primer accidente grave en una
central nuclear, la de Browns Ferry Alabama, en los Estados
Unidos, donde estuvo a punto de fundirse el ncleo del reactor. El
10 de julio de 1976 tuvo lugar la catstrofe de Seveso, en Italia,
donde una nube de dioxina contamin el ambiente obligando al
desalojo de una amplia zona de la regin norte de Miln, todava
hoy la zona permanece vallada y clausurada.
El 5 de noviembre de 1978, el movimiento antinuclear
austraco logr la paralizacin del programa nuclear en un
referndum. El 28 de marzo de 1979 se fundi parcialmente el
ncleo del reactor de la central nuclear de Three Mile Island, en
Harrisburg y slo un accidente de esta magnitud paraliz el
programa nuclear norteamericano. En 1980 conjuntaron sus
esfuerzos los ecologistas y los pacifistas, emprendiendo la
Campaa Europea por el Desarme Nuclear. Ese mismo mes un
referndum oblig al gobierno sueco a programar el abandono de
la energa nuclear para el ao 2010.
El Informe Global 2000, encargado por el presidente
James Carter al Departamento de Estado y al Consejo de Calidad
Ambiental, hizo pblicas en 1980 conclusiones eran an ms
alarmantes que las del informe del Club de Roma sobre los
lmites del crecimiento. Creci la alarma con la revelacin que en
1981 hicieron cientficos britnicos sobre que desde 1970 se
reproduca cada primavera un agujero en la capa de ozono en la
Antrtida, presumiblemente provocado por la accin de los gases
clorofluorocarbonados. En 1990 se confirm que otro agujero en
la capa de ozono se produca en el Polo Norte. Aparte de ello, en

307
Apuntes de Clase

1984, la conferencia de Nairobi alert sobre los procesos de


desertizacin provocados por la accin humana, que afectaban al
cuarenta por ciento de la superficie terrestre. Ante la magnitud
del problema, en 1985 se celebr en Pars una Conferencia
Mundial sobre la Deforestacin, revelndose la destruccin anual
de diez millones de hectreas de bosques.
El 3 de diciembre de 1984 un escape de la multinacional
Union Carbide en Bhopal, instalada en la India, provoc la muerte
inmediata de dos mil personas, afectando con lesiones de
diversa consideracin a otras doscientas mil. Esto puso en
evidencia el riesgo de trasladar la produccin nuclear a pases
del Tercer Mundo, menos estrictos en lo referente a las
normativas y controles gubernamentales y sociales sobre los
procesos industriales. Pero el accidente ms grave -de los
conocidos- se produjo el 26 de abril de 1986, al estallar uno de
los reactores de la central nuclear de Chernbil, en Ucrania. Sus
consecuencias fueron terrorficas: ciento cuarenta mil personas
tuvieron que ser evacuadas y an en 1990 seiscientas cuarenta
mil se encontraban bajo control mdico debido a las emisiones
radiactivas; treinta mil kilmetros cuadrados quedaron sin vida y
se calcula que sta no podr recuperarse por lo menos hasta que
se sucedan dos generaciones. La nube radiactiva se extendi por
el territorio occidental de la Unin Sovitica alcanzando a Europa
occidental. La probabilidad de que se diesen similares o peores
catstrofes colm el temor generalizado y recin entonces se
extendieron por toda Europa las moratorias a los programas
nucleares.
El proceso de industrializacin ha provocado tambin
nocivas mutaciones. El caso ms notorio ocurri en 1988, con la
reproduccin anormal de un tipo de alga, provocada por los
vertidos de azufre y fsforo, en las costas de Suecia y Noruega;
su consumo fue letal para millones de peces y en general
causaron la aniquilacin de buena parte de la vida animal los
mares Bltico y del Norte. Otro de los alarmantes problemas
ambientales es el llamado efecto invernadero, el
recalentamiento del planeta consecuencia de las emisiones de
gases txicos a la atmsfera, principalmente el CO2, lo cual
llam fue reportado por la NASA en 1989. El 5 de junio de ese
mismo ao fue celebrado el Da Mundial del Medio Ambiente bajo
el lema Alerta mundial: la Tierra se calienta, que la ONU
propuso para llamar la atencin sobre el efecto invernadero.
En su afn de preservar su hegemona mundial, los Estados
Unidos de Norteamrica convencieron a sus aliados para activar
en 1992 la guerra del Golfo Prsico, en la que el uso de armas
nucleares y biolgicas ha provocado espantosos efectos nocivos

308
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

cuya magnitud no ha podido ser an evaluada. El solo incendio


de los pozos petrolferos de Kuwait se cuenta entre las mayores
catstrofes de la segunda mitad del siglo XX.

UNA NUEVA HISTORIA


La cada del muro de Berln ha dado motivo a varios
analistas para resucitar las viejas tesis referidas al fin de la
historia, expuestas en siglos pasados por Comte y Hegel. Para
ellos, la hegemona norteamericana supone el triunfo
indiscutible e indisputado de su modelo econmico, social,
poltico y cultural. Sostienen que la economa de mercado y la
sociedad liberal, sin enemigos capaces de articular modelos
alternativos globales, impondr su dominio planetario,
provocando una progresiva uniformizacin bajo el liderazgo de
los Estados Unidos de Norteamrica. Pero los acontecimientos
desarrollados desde 1989 han demostrado una mayor
complejidad de lo apuntado por tan reduccionistas anlisis.
En algunos pases del llamado Tercer Mundo, especialmente
en el Oriente Medio, la resistencia a los procesos de
uniformizacin y aculturacin bajo el modelo occidental,
reivindic los ancestrales valores de sus civilizaciones de origen,
dando lugar a movimientos socio-polticos denominados
fundamentalismos. El principal es el islmico, que ha cuestionado
tanto el modelo liberal, ejemplificado por la revolucin iran
encabezada por Jomeini, como el socialista, representado por los
casos de Afganistn y Argelia.
Desde finales del siglo XX ya no se aprecia el
enfrentamiento entre bloques, pero la agresin imperialista
contina. Algunos tratan de explicarla citando un choque de
civilizaciones, pero sa es una visin simplista del fenmeno. No
es cierto que haya desaparecido la amenaza de una guerra
nuclear, pues prolifera la tecnologa blica cada vez ms
compleja y sofisticada. Y se habla hoy de la posibilidad de la
guerra bacteriolgica, por igual amenazante para el futuro de la
humanidad. Se observan otros problemas similarmente
peligrosos, como la presin de la humanidad sobre el ecosistema
planetario, pudindose hablar con propiedad de la existencia de
una crisis ecolgica.
Pero lo que principalmente marca este tiempo es la
globalizacin del mundo. En los finales del siglo XX se
modificaron sustancialmente los parmetros de funcionamiento y
regulacin de los sistemas econmicos que surgieran tras el fin
de la segunda guerra mundial. Las transformaciones son de tal
envergadura y alcance, que algunos autores hablan de una
tercera revolucin industrial y del nacimiento de la sociedad

309
Apuntes de Clase

posindustrial. Han surgido nuevos sectores productivos,


vinculados a la microelectrnica, la informtica, la robtica, la
biotecnologa y la gentica, con la consecuente creacin de
nuevos productos y mercados. Su influencia en la reorganizacin
y reestructuracin de los sectores maduros -la siderurgia y la
industria de la automocin en especial- estn generando un
nuevo espacio productivo a escala mundial, con evidentes
repercusiones en las economas nacionales.
Los efectos combinados de la microelectrnica y la
informtica han revolucionado el mundo de las comunicaciones.
Las nuevas tecnolgicas de la comunicacin, a travs de las
redes integradas de ordenadores, fibra ptica y satlites, han
favorecido la expansin de los mercados, en especial de los
financieros y burstiles, hasta desembocar en un mercado global
en tiempo real por el que transitan cientos de miles de millones
de dlares a velocidades de vrtigo. A mediados de los aos
noventa, las transacciones diarias en el mercado de divisas
mundial alcanzaron la astronmica cifra de 1,3 billones de
dlares.
La globalizacin de la economa mundial es uno de los
acontecimientos ms relevantes del ltimo tercio del siglo XX. Y
los motores del cambio son las multinacionales, que de 7000 que
existan en 1970 aumentaron a 37000 promediando los aos
noventa. Ellas han generado un espacio productivo global en el
que el proceso de produccin se integra a escala planetaria, de
tal manera que investigacin, desarrollo, administracin, gestin,
produccin, marketing, distribucin y comercializacin se
integran en tiempo real -instantneamente- mediante las redes
de comunicacin, aunque sus centros se encuentren
fragmentados espacialmente, separados por distancias de miles
de kilmetros.
Se ha pasado as de una economa mundial articulada sobre
la base de los intercambios realizados por las economas
nacionales, a una economa mundial globalizada, en la que los
mercados globales marcan las pautas. Con este nuevo marco se
han reducido los mrgenes de actuacin de los espacios
nacionales, tanto en el plano del diseo de las polticas
econmicas como en la accin y estrategias de los agentes
econmicos y sociales. Los grandes movimientos especulativos
en los mercados globales de divisas han logrado hacer
dependientes a las economas nacionales e incluso regionales, de
las apuestas y expectativas de los mercados globales,
particularmente de los financieros.
Un efecto importante de la globalizacin de la economa ha
sido la aparente reduccin de la capacidad de accin e influencia

310
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

de los sindicatos, cuyas estrategias e influencia haban sido


desarrolladas en el marco de las economas nacionales. Han sido
desbordados por las dimensiones planetarias de los procesos de
reorganizacin productiva y las estrategias globales de las
empresas transnacionales, cuyas decisiones influyen en las
condiciones del mercado laboral -niveles de empleo,
modalidades de contratacin, evolucin de salarios- pero
tambin en el amplio entramado de empresas -grandes,
medianas y pequeas- a ellas subordinado.
Las comunicaciones por satlite, la tecnologa digital y las
redes informticas y por cable han creado un mercado global de
comunicaciones en el que operan grandes conglomerados
empresariales multimedia, con un claro liderazgo
Estadounidense. Esta revolucin no slo tiene una dimensin
tecnolgica sino tambin empresarial. Los satlites, la fibra
ptica y la tecnologa digital han propiciado la formacin de
grandes gigantes de la comunicacin.
Sectores antes segregados ahora se unifican, mediante
compras, absorciones e intercambios accionariales, en los que se
funden empresas de telecomunicacin, cadenas audiovisuales y
productoras cinematogrficas, de televisin y musicales. Uno de
los ejemplos ms paradigmticos de la nueva revolucin de las
comunicaciones son las autopistas de comunicacin, con la red
de redes Internet, cuya estructura horizontal permite la conexin
en tiempo real de todos los usuarios de forma interactiva, esto es
para recibir o transmitir informacin, en una red global que abre
un universo de nuevas dimensiones culturales, sociales,
econmicas y polticas con una proyeccin en verdad
impredecible.

EN EL UMBRAL DEL TERCER MILENIO


Empezando el siglo XXI la humanidad se encuentra
presionada por una fuerte ambivalencia. De una parte los
procesos de globalizacin tienden a la homogeneizacin de las
costumbres y las identidades, sobre unos parmetros
planetariamente comunes; de otra, aparecen marcadas
tendencias hacia la afirmacin de las diferencias, mediante la
construccin de identidades locales, bien territorialmente o de
sistemas de creencias. Si advertimos que la globalizacin ha
hecho ms ricos a los ricos y ms pobres a los pobres, podemos
concluir en que el modelo neoliberal ha fracasado, lo que se
advierte tambin con la debacle econmica de los pases
dominados por el imperialismo, en los que se advierte una
creciente lucha popular con el resurgimiento de los ideales
socialistas. En Amrica Latina, adems de la persistencia de

311
Apuntes de Clase

Cuba, emergen esas posiciones en Brasil, Colombia, Argentina y


Bolivia. Aunque tambin surgen movimientos violentistas que por
carecer de conduccin poltica tienden a la anarqua. Con ese
marco la superpotencia norteamericana intenta por todos los
medios ejercer su hegemona; tilda de terroristas a los pases
que entorpecen sus designios y con el aval de las potencias
europeas lanza su agresin militar en diversas partes del mundo.
Pero la respuesta del 11 de setiembre del 2001 ha puesto en
entredicho su capacidad defensiva, como tambin su torpe
intervencin en el Oriente.
De otra parte, el desarrollo de la ciencia y sus aplicaciones
tecnolgicas plantean nuevos retos a la humanidad,
particularmente en el mbito de la biotecnologa y la gentica.
Las nuevas tcnicas de reproduccin asistida, la manipulacin
gentica de las especies, tanto vegetales como animales y la
portentosa clonacin, abren nuevas perspectivas para la solucin
de determinados problemas hasta ahora irresolubles en una
multiplicidad de campos, principalmente los de la salud y la
alimentacin. Pero estos nuevos horizontes plantean graves
interrogantes sobre las posibles consecuencias de determinados
avances, tanto para el equilibrio ecolgico del planeta como
para el futuro de la especie humana. La tica y los sistemas de
valores tradicionales se muestran incapaces de ofrecer
soluciones convincentes ante los nuevos retos, generando
incertidumbres respecto de las decisiones que se habrn de
adoptar para cerrar el paso a prcticas experimentales que
podran poner en peligro la propia supervivencia de la
humanidad.
Las nuevas realidades generan nuevas formas de pensar.
Los avances en el conocimiento de los sistemas inestables en la
fsica, la biologa, la ecologa y la sociologa han introducido el
concepto de la complejidad. La realidad fsica y biolgica se ha
revelado mucho ms compleja de lo previsto, puesto que la
presuncin de que todos los fenmenos quedaban bajo el frreo
control del principio de causalidad estricto, mediante leyes
deterministas, ha tenido que ceder el paso a la aceptacin de la
existencia de procesos irreversibles a consecuencia de la
entropa, e impredecibles por la existencia de procesos
inestables, y hasta caticos. Caos y causalidad, orden y
desorden, constituyen un entramado indisociable de la realidad
de los fenmenos fsicos y biolgicos. La vieja pretensin de
considerar a la realidad como algo perfectamente previsible y
determinable, mediante el descubrimiento de las leyes
deterministas que regan los distintos procesos, ha tenido que
ceder el paso a una nueva concepcin de la realidad. Una

312
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

realidad compleja en la que no todo est determinado, en la que


el conocimiento y determinacin de las condiciones iniciales no
garantiza el conocimiento determinista de la dinmica futura en
la evolucin del sistema. Es lo que se ha dado en llamar el
paradigma de la complejidad.
La revolucin cientfica del siglo XX ha dado lugar a una
nueva representacin del Universo y de la Naturaleza. Del
Universo infinito y esttico caracterstico de la poca moderna,
surgido de la revolucin newtoniana, se ha pasado al Universo
dinmico y en expansin de las revoluciones relativista y
cuntica. De la Naturaleza regida por leyes deterministas,
derivadas del carcter universal de la ley natural de la
causalidad, se ha pasado a una concepcin de la Naturaleza
articulada sobre la base de los procesos complejos, en los que el
carcter probabilstico de los fenmenos cunticos afecta no slo
al mbito de la fsica del microcosmos y del macrocosmos sino
tambin los propios procesos bioqumicos de los organismos
vivos.
Para recuperar el optimismo ante el futuro, a decir del
profesor Luis Enrique Otero Carvajal -cuyos importantes trabajos
hemos tratado de compendiar en este captulo- se precisa de un
modo de pensar que sea capaz de construir un sistema de
relaciones ms equilibrado, respetuoso de la diversidad cultural y
celoso defensor del medio ambiente; que contemple los
problemas del presente y los retos del futuro desde la
complejidad de las interacciones entre los procesos globales y los
sistemas locales, tanto en el ecosistema como en las sociedades;
que sea capaz de combinar las tendencias hacia la
homogeneidad con la pluralidad, en un equilibrio que parta de la
asuncin de que nos encontramos en un solo mundo,
interdependiente pero a la vez diverso, cuyo futuro est
determinado por nuestras acciones y no por ningn tipo de
teleologa, secular o religiosa, donde las decisiones del presente
condicionan los escenarios del futuro. Es preciso que seamos
responsables del legado que dejaremos a las generaciones que
nos sucedan.

Lectura
Algunos problemas del mundo a finales del siglo XX*

Aunque los progresos realizados durante el ltimo medio


siglo en el conjunto del planeta son innegables, las enormes
diferencias entre los pases ricos (o desarrollados) y los pases
pobres (o subdesarrollados) siguen lamentablemente siendo hoy
una de las caractersticas principales de la economa mundial.

313
Apuntes de Clase

Las preocupaciones sobre la crisis econmica y sus secuelas


(desempleo, marginacin, incremento de la desigualdad... ) han
ocupado la agenda de las sociedades occidentales en los ltimos
aos. Con una perspectiva global, los problemas ms
importantes a los que la Humanidad debe hacer frente no estn,
sin embargo, en los pases desarrollados sino en el Tercer
Mundo.

SE AHONDA LA BRECHA ENTRE RICOS Y POBRES


Un informe reciente de las Naciones Unidas resuma en
unos pocos datos las insuficiencias dramticas de la situacin
econmica mundial: hay unos 800 millones de personas que
siguen sin tener alimentos suficientes para comer; todava
mueren al da 34.000 nios de corta edad por malnutricin y
enfermedades erradicables; aproximadamente diecisiete
millones de personas mueren al ao de enfermedades
infecciosas y parasitarias -como la diarrea, el paludismo y la
tuberculosis- que ya han desaparecido en los pases ricos; la
cuarta parte de la poblacin mundial, esto es, unos 1.300
millones de personas sobre los 5.500 millones totales, vive en la
pobreza absoluta, sin que pueda cubrir ni siquiera las
necesidades bsicas de alimentacin, cobijo y salud; hay 35
millones de desplazados o refugiados; el 80% de los afectados
por el sida vive en el Tercer Mundo; la situacin medioambiental
es catastrfica en muchas regiones del planeta (la desertizacin
afecta a zonas en las que viven 850 millones de personas y cada
segundo se deforesta una extensin de bosques tropicales
equivalente a la superficie de un campo de ftbol).
La testaruda realidad del subdesarrollo es, claro est,
mucho ms compleja que lo que indican esas impersonales pero
escalofriantes cifras. Es bien sabido que ms de tres cuartas
partes de la poblacin mundial viven en pases del Tercer Mundo
(85% si se cuentan tambin las naciones en transicin de la
antigua Unin de Repblicas Socialistas Soviticas y los pases de
Europa central y oriental). A principios de los aos noventa ese
85% apenas efectuaba el 13% de la produccin mundial,
mientras que al 15% restante que viva en los pases ricos
miembros de la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo Econmico) se deba el 86% de esa produccin.
Adems, se estima que en el ao 2025 nicamente el 10% de la
poblacin mundial vivir en los pases hoy miembros de la OCDE.
El resto lo har en pases subdesarrollados o en las hoy
economas en transicin que, en su mayor parte, se estn
"tercermundizando".

314
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

La desigualdad internacional es, pues, enorme. La renta


media por habitante de los pases de la OCDE, medida en dlares
a tipos de cambio (cantidad de moneda nacional que se cambia
por un dlar) corrientes, es ms de 20 veces superior a la de la
media de los pases del Tercer Mundo. Esa ya de por s amplsima
diferencia esconde adems desproporciones abismales: la renta
per cpita de Suiza, probablemente el pas ms rico del mundo,
es ms de 400 veces la de Mozambique, quiz la nacin ms
pobre del planeta. Por aadidura, esa brecha es cada vez mayor.
Los economistas del PNUD (Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo) han estimado que el cociente entre la
proporcin de la renta mundial que va a parar al 20% ms
acomodado de la poblacin total y el peso relativo de la del 20%
ms pobre ha pasado de 30 a 60 entre 1960 y 1990. Esto es,
aparece una desigualdad no slo enorme (de dos a tres veces
mayor, a escala mundial, que la que existe en el Brasil,
seguramente el pas del Tercer Mundo con una distribucin de la
renta ms desigual) sino tambin creciente. La brecha que existe
entre los pases ms ricos del mundo y las naciones ms pobres
es cada vez mayor. Todo esto adems sin contar a las personas
pobres que malviven en los pases ricos. Si lo hiciramos, la renta
de los 1.000 millones de personas con ms medios habra
pasado, respecto de la de los 1.000 millones ms pobre, de ser
75 veces mayor en 1960 a suponer 150 veces ms en 1990.
Es bien cierto que, si utilizamos datos de renta en paridad
de poder adquisitivo (esto es, teniendo en cuenta la capacidad
adquisitiva de la renta por habitante y no por su equivalente en
dlares a tipos de cambio corrientes), la desigualdad es bastante
menor, pese a lo cual sigue siendo muy grande: la renta per
cpita de los pases de la OCDE sera unas diez veces mayor que
la de los pases del Tercer Mundo, en vez de serlo veinte veces.
La economa mundial es pues tremendamente desigual. Adems,
esa falta de equidad no figura en la agenda de los temas ms
urgentes que los pases ricos abordan peridicamente, por
ejemplo, en las reuniones del G-7 (el grupo de los siete pases
ms industrializados) o de la OCDE. La ayuda oficial al desarrollo
es muy insuficiente (apenas unos 50.000 millones de dlares al
ao, una proporcin muy pequea de las necesidades de los
pases pobres) y est mal distribuida, puesto que reciben ms los
pases menos pobres y los que ms gastan en armamento. Y lo
que es an ms grave: desde 1983 y durante casi un decenio se
produjo, en gran parte por causa del reembolso de la deuda
externa y de la fuga de capitales, una transferencia neta de
recursos financieros "del Sur al Norte", es decir, todo lo contrario
de lo que sera de sentido comn.

315
Apuntes de Clase

Por si esto fuese poco, muchos pases ricos se protegen de


las importaciones procedentes de los pases pobres, con una
larga serie de barreras al comercio. Por ejemplo, desde 1986 los
Estados Unidos restringen las importaciones de artculos de
confeccin originarios de Bangladesh, uno de los pases ms
subdesarrollados del planeta. Para colmo de males, los pases
ms desarrollados dificultan enormemente, cuando no impiden
claramente, la entrada de inmigrantes provenientes de los pases
pobres, en lo que representa un nuevo ejemplo de la falta de
solidaridad con seres humanos que viven muchas veces en
condiciones miserables. No acaba aqu la larga serie de
injusticias: algunos organismos internacionales, como el Banco
Mundial o el Fondo Monetario Internacional (FMI) estn
dominados completamente por el pequeo nmero de pases
ms ricos del planeta y son foros en los que el Tercer Mundo
apenas puede hacer or su voz.

DESARROLLO DEL SUBDESARROLLO


El desarrollo econmico es una necesidad imperiosa en el
mundo actual, y no slo por razones humanitarias y de equidad.
Si no queremos condenar para siempre a cientos de millones de
personas a una existencia miserable y si pretendemos construir
un mundo ms equitativo, el desarrollo es una tarea ineludible.
Tambin lo es por una razn adicional, de gran importancia: los
pases pobres muchas veces no tienen ms remedio que crecer y
desarrollarse a expensas del medio ambiente (por ejemplo,
deforestando los bosques tropicales o instalando fbricas
contaminantes), lo que repercute en los habitantes de los propios
pases desarrollados. Cuando los brasileos talan enormes
extensiones de rboles de la Amazona o cuando los chinos crean
instalaciones industriales que provocan lluvia cida o generan
gases de invernadero, los afectados no son nicamente ellos,
sino todos los pobladores del planeta.
Hay pues muchas razones para defender la necesidad del
desarrollo en los pases del Tercer Mundo. Para superar las
situaciones de insatisfaccin aguda de las necesidades bsicas
del ser humano (alimentacin, salud, vestido y cobijo, sobre
todo, pero tambin educacin y respeto de los derechos
humanos); para ampliar las posibilidades de eleccin, liberando a
las personas de las imposiciones del medio natural y
permitindoles organizar su vida con ms libertad; para
promover la emancipacin de cientos de millones de mujeres en
el Tercer Mundo, que en muchas ocasiones deben ocuparse
nicamente ellas solas de la salud, la educacin, el vestido e
incluso la alimentacin de sus hijos... Por todas esas razones y

316
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

por muchas ms, el desarrollo econmico es una necesidad


urgente en el mundo de hoy.
Hasta principios de los aos sesenta la mayor parte de los
economistas pensaba que el crecimiento econmico (la
expansin del Producto Bruto Interno -PBI- o de la renta per
cpita) conllevara desarrollo. Sin embargo, ha quedado
claramente demostrado por la experiencia de muchos pases del
Tercer Mundo que un aumento sostenido del producto o de la
renta puede coexistir con el incremento de la pobreza, la
desigualdad o el desempleo. Ese fenmeno de "crecimiento sin
desarrollo" se registr por ejemplo en Brasil durante los aos
sesenta y setenta del presente siglo: el PBI creci a una tasa
anual muy elevada (cercana a 10 por 100 entre 1967 y 1973, la
poca del mal llamado "milagro" brasileo), pero aument el
porcentaje de pobres, se increment notablemente la
desigualdad en la distribucin de la renta y de la riqueza y creci
el subempleo e incluso el desempleo en algunas reas. (Sobre
este fenmeno, debe seguirse con atencin lo que sucede hoy en
el Per).
El desarrollo es as un fenmeno mucho ms amplio que el
crecimiento, aunque este ltimo es una condicin necesaria
(aunque no suficiente) del primero. Para que se produzca un
desarrollo autntico o genuino (y no el "desarrollo del
subdesarrollo", como ha ocurrido en muchas ocasiones), hace
falta que se registren simultneamente crecimiento econmico
(el aumento sostenido de la renta per cpita), cambio estructural
(crecimiento de la participacin de la industria y, dentro de ella,
de los sectores ms intensivos en capital y tecnologa) y, sobre
todo, mejoras sustanciales en el nivel y la calidad de vida de la
poblacin (mayor y mejor disponibilidad alimentaria, ms alta
esperanza de vida, acceso ms fcil a los servicios de salud y de
educacin, etctera). Debe mejorar, al menos, el Indice de
Desarrollo Humano (IDH), un indicador que, propuesto por el
PNUD, es ciertamente ms adecuado que el del producto por
habitante aunque no est exento de inconvenientes.
En suma, para citar a J. K. Galbraith en su libro La pobreza
de las masas, "el desarrollo econmico consiste en aumentar
las posibilidades de xito para quienes desean escapar de la
pobreza masiva y de su cultura".

LA COMPLEJIDAD DEL DESARROLLO ECONMICO


En otro orden de cosas, el concepto de desarrollo
econmico hace referencia a una nocin relativa, que carece de
sentido fuera de un marco comparativo, esto es, si no se define
respecto de una situacin anterior o con respecto a otros pases.

317
Apuntes de Clase

Por ejemplo, una economa no adquiere una situacin de riqueza


y de bienestar de una vez por todas. El grado de desarrollo
depende mucho de la capacidad que tenga ese pas para
afianzarse en una economa mundial jerarquizada, en la que los
conflictos y los fenmenos de dominacin y dependencia son la
regla y no la excepcin. Buen ejemplo de que un pas
desarrollado puede convertirse en un pas pobre, es decir, puede
retroceder en la senda del desarrollo, es el caso de Argentina. A
principios del siglo XX, era uno de los pases ms ricos del
planeta. Todava en 1950 la renta per cpita de los argentinos
era mayor que la de Espaa o la del Japn y similar a la de Italia.
Por razones muy diversas, sobre las que los economistas no se
ponen de acuerdo, cuarenta aos ms tarde, esto es en 1990,
Argentina tena un PNB (Producto Nacional Bruto) por habitante
equivalente a la cuarta parte del de Espaa y ms de diez veces
inferior al del Japn. Muchas otras economas haban
"adelantado" tambin a Argentina: Grecia, Corea del Sur,
Portugal, Brasil y Mxico, entre otras.
Los factores del desarrollo econmico son complejos. En
realidad los economistas no conocen bien sus races. Muchos
anlisis econmicos son parciales y muy discutibles. Por ejemplo,
las tesis que insisten en la importancia del libre juego de los
mercados parecen no ajustarse bien a la experiencia de pases
como Alemania, Japn o Corea del Sur, en los que la intervencin
del Estado fue muy importante. Tampoco las teoras que
destacan la importancia de la dotacin de recursos naturales son
muy crebles: precisamente los pases ms avanzados en el
mundo desarrollado y en el Tercer Mundo (como Suiza y Japn,
en el primer caso, o algunos pases de Asia oriental, en el
segundo) carecen de recursos naturales. Mientras, muchos
pases africanos, bien dotados de materias primas minerales o de
ricas tierras cultivables, se cuentan entre los ms atrasados del
mundo. La propia expresin "pases pobres" no es muy correcta,
ya que muchas de las economas que figuran en ese grupo son
en realidad "ricas" en recursos naturales. Como sealaba en los
aos sesenta el gegrafo francs Yves Lacoste, "la despensa del
Tercer Mundo no est vaca, sino que tiene la puerta cerrada".
Los lmites que separan a los pases ricos de los
subdesarrollados no estn muy claros. Por ejemplo, el Banco
Mundial, en sus informes anuales sobre el desarrollo, establece
una frontera entre los pases de ingreso bajo y mediano y los
pases de ingreso alto que para 1991 estaba situada en torno a
los 8.000 dlares de PNB por habitante. Sin embargo, este
indicador no es aceptable: por ejemplo, pases exportadores de
petrleo como Kuwait, Arabia Saud, Qatar, los Emiratos Arabes

318
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Unidos o economas pequeas como las de Bahamas, Hong Kong


o Singapur han figurado durante bastantes aos en los informes
del Banco Mundial junto a los pases industriales de economa de
mercado, aunque fuesen naturalmente pases subdesarrollados,
en el primer caso, y al menos economas muy distintas de las
industriales, en el segundo. Adems, el criterio del PNB per
cpita no tiene en cuenta la economa tradicional: autoconsumo,
trueque, etctera. Es decir, la parte de la produccin que no pasa
por el mercado, ni tampoco la economa sumergida, que tan
importante es en algunos pases del Tercer Mundo, como, por
ejemplo, Per. Por aadidura, el PNB per cpita, calculado en
dlares estadounidenses a tipos de cambio de mercado, no toma
en consideracin la disparidad de precios: de modo que si un
pas A, con un PNB per cpita equivalente a la mitad del de un
pas B, dispone de unos precios del 50% de los de este ltimo, el
resultado es que ambos seran igualmente ricos, esto es,
tendran la misma renta per cpita en paridad de poder
adquisitivo, aunque el criterio tradicional nos diga que A es dos
veces ms rico que B. Por esa ltima razn los Informes sobre
desarrollo humano del PNUD utilizan, como uno de sus
indicadores primarios, el PBI por habitante en paridad de poder
adquisitivo, como ya se seal anteriormente.
El ndice del desarrollo humano es un indicador ms
pertinente, aunque, como ya se ha visto, tiene tambin sus
inconvenientes. Quiz lo que ocurra sea sencillamente que la
frontera entre el desarrollo y el subdesarrollo no es susceptible
de ser cuantificada y que, por tanto, hay que buscar aspectos
cualitativos que distingan a unas economas de otras. En la
actualidad, el Tercer Mundo es cada vez ms heterogneo. Sin
embargo, a principios de los aos cincuenta, cuando del
demgrafo francs Alfred Sauvy ide el trmino "Tercer Mundo"
para referirse a los pases del mundo que no pertenecan ni a
Occidente ni al Este de influencia sovitica, los economistas
tenan muy clara la homogeneidad de los pases
subdesarrollados. Se trataba de un conjunto de pases
ciertamente dispares desde el punto de vista geogrfico, cultural
y poltico, pero que reunan unas caractersticas econmicas y
sociales comunes: subindustrializacin, estancamiento, alto
crecimiento demogrfico y pasado colonial o semicolonial. Los
pases "perifricos", como tambin fueron llamados a instancias
de la famosa CEPAL (Comisin Econmica para Amrica Latina de
las Naciones Unidas, dirigida por el argentino Ral Prebisch hasta
su muerte en 1986), -tenan:- una escasa participacin del sector
industrial en el PBI o de la poblacin ocupada en la industria
dentro de la poblacin ocupada total;- un ritmo lento de

319
Apuntes de Clase

crecimiento econmico;- unas tasas muy elevadas de expansin


demogrfica, como consecuencia de la fuerte cada de la tasa de
mortalidad (nmero de fallecidos por cada 1.000 habitantes) en
un marco de tasas de natalidad (nmero de nacidos vivos por
cada 1.000 habitantes) estables;- un legado colonial, puesto que
muchos eran todava colonias, acababan de independizarse o
haban estado sometidos durante mucho tiempo a la dominacin
econmica de las metrpolis.
En otros trminos, el subdesarrollo estaba claramente
definido como un retraso en la transicin econmica hacia la
sociedad industrial y el crecimiento autosostenido, en la
transicin demogrfica hacia un crecimiento lento de la
poblacin y en la transicin poltica hacia la independencia y la
formacin del Estado nacional. En los aos noventa, esas
diferencias se hicieron mucho menos ntidas. Algunos pases del
Tercer Mundo, como Brasil, Mxico o los pequeos dragones
asiticos (Corea del Sur, Taiwan, Hong Kong y Singapur) se han
industrializado notablemente, al tiempo que, particularmente en
Asia, han crecido con gran rapidez. En Asia -China e India, sobre
todo- y en algunos pases de Amrica Latina, las polticas de
limitacin de los nacimientos y el propio aumento en el nivel de
vida han provocado un claro descenso en las tasas de
crecimiento demogrfico a causa de la cada en la fecundidad.
Por ltimo, en la mayor parte de los casos, han pasado por lo
menos cuarenta aos desde el fin del perodo colonial, un tiempo
suficiente para eliminar al menos sus consecuencias ms
adversas. En suma, la creciente heterogeneidad del Tercer
Mundo hace que sea necesario buscar nuevos criterios de
delimitacin entre Primer y Tercer Mundo.

CONTAMINACIN AMBIENTAL
Los seres humanos prehistricos, capaces de "contaminar"
su entorno natural -conviene insistir en el significado del trmino
"contaminar", ligado a la capacidad que slo el hombre posee de
modificar su entorno ms all de lo meramente inscrito en sus
genes-, ejercan sus actividades preferentemente de cara a la
subsistencia. Primaba la bsqueda de alimento, sin duda; y para
ello supieron desarrollar armas incipientes con las que cazar
mejor y ms eficazmente, y aprendieron a cultivar determinados
vegetales que haban resultado ser especialmente nutritivos.
Durante muchos siglos, el nmero de integrantes del gnero
humano creci muy lentamente. Y ello a pesar de que los
hombres iban sabiendo cada vez ms cosas y aplicaban esos
saberes a todas las facetas de su actividad, desde las
meramente "naturales" -reproduccin, supervivencia- hasta las

320
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

ms "abstractas" -por ejemplo, la astronoma-, las ms "intiles"


-por ejemplo, el arte- o las ms "artificiales"- por ejemplo, la
metalurgia. Eso s, todas las actividades humanas tenan alguna
repercusin ambiental que podra considerarse "contaminante".
El hombre de unos cuantos siglos antes de Cristo quemaba
bosques, atentaba contra la biodiversidad introduciendo
monocultivos agrcolas y ganadera extensiva, emita a la
atmsfera gases txicos, ensuciaba los ros, lagos y mares con
sus desechos y, en suma, atentaba contra su propio medio
ambiente de forma similar a como lo hace hoy da. Con dos
grandes diferencias, que conviene analizar despacio. Por una
parte, consuma -es decir, transformaba- energa de manera muy
moderada: en promedio, el consumo de energa per capita
apenas superaba la cantidad de energa muscular que el propio
ser humano es capaz de proporcionar. Y ello fue as hasta la
mismsima Revolucin Industrial, es decir hasta el siglo XVIII bien
avanzado. Por otra parte, el nmero total de seres humanos en el
planeta Tierra era todava muy reducido; hoy se estima que hace
unos 2.000 aos la poblacin mundial de humanos era de apenas
cien millones de individuos. Y el crecimiento total fue lento, e
incluso con algunos probables retrocesos; en el siglo XVII, en la
poca de la Contrarreforma y el Barroco, la poblacin mundial
apenas llegaba a los quinientos millones. A finales de ese siglo,
durante la infancia de Johann Sebastian Bach, la poblacin
humana del planeta Tierra comenz a crecer algo ms deprisa,
un 0,3 por 100 al ao; a ese ritmo, se duplicara en doscientos
cincuenta aos; es decir, se alcanzaran los mil millones al llegar
el siglo XX...
La Revolucin Industrial iba a incidir, de manera decisiva,
en ambos factores: el consumo-transformacin de energa y el
crecimiento de la poblacin. Ambos fenmenos estn
directamente implicados en el proceso que hoy conocemos como
"desarrollo econmico", y que implica obviamente (aunque no
exclusivamente, puesto que tambin aumentan los bienes
culturales) un crecimiento imparable de los bienes y recursos
econmicos, casi siempre en detrimento de los bienes y recursos
"naturales". Ese desarrollo, que ha sido caracterstico de los
ltimos dos siglos y que ahora comienza a ser cuestionado muy
seriamente, ha ido ligado a una curva matemtica fcil de
visualizar pero difcil de comprender: la exponencial. Con el
crecimiento rpido se generan cambios igualmente rpidos. Y
ello dificulta, y a menudo impide, la adaptacin de los sistemas
vivientes a dichos cambios. Muchos de los problemas
ambientales que debe afrontar el mundo de hoy tienen que ver
con crecimientos exponenciales e incluso superexponenciales...

321
Apuntes de Clase

EXPLOSIN DEMOGRFICA
La actividad industrial naci y se desarroll a expensas de
la naturaleza. La Revolucin Industrial conmocion el precario
equilibrio que haba ido establecindose entre la poblacin
humana -en lento pero inexorable aumento- y el entorno natural,
en el que tenan lugar sus cada vez ms diversificadas
actividades. Cmo es el crecimiento de una poblacin de
bacterias en una pequea probeta bien provista de elementos
nutritivos? La poblacin aumenta de manera
extraordinariamente rpida al principio; todo contribuye al xito
de la especie. Pero ese crecimiento se hace pronto explosivo
para terminar luego de manera dramtica al agotarse los
recursos alimenticios. Y las bacterias desaparecen por falta de
alimento, ahogadas adems en sus propios desechos. Este
sencillo ejemplo puede ayudarnos a comprender, aunque sea de
forma algo simplista, el problema de las poblaciones que crecen
en exceso dentro de un medio limitado. Por ejemplo, una
humanidad que se reproduce cada vez ms deprisa en un
mundo, el planeta Tierra, geogrficamente limitado y con
recursos forzosamente limitados igualmente.
Para abarcar el alcance real de lo que significa hoy da el
concepto de explosin demogrfica quiz sea necesario volver a
la nocin de crecimiento exponencial. Una nocin aplicable a
muchos otros sistemas del mundo industrializado pero que no es
fcil de asimilar porque en la vida cotidiana solemos enfrentarnos
casi siempre a crecimientos lineales. El ritmo de lectura de un
libro, por ejemplo, suele ser casi siempre lineal: por ejemplo, diez
pginas diarias en promedio, lo que supone, en un libro de
doscientas pginas, veinte das de lectura. Pero supongamos que
leemos el libro de una manera diferente, sin duda muy poco
frecuente: una pgina el primer da, dos el segundo da, cuatro el
tercero, ocho el cuarto, y as sucesivamente, multiplicando por
dos el nmero de pginas que leeremos al da siguiente.
Terminaremos el libro muy pronto, apenas en ocho das... Eso s,
el sptimo da nos habramos ledo 64 pginas, algo que no est
al alcance de muchos. Y ese octavo y ltimo da, si el libro
hubiera sido ms voluminoso, habramos tenido que leernos 128
pginas... Podemos ahora volver al crecimiento de la poblacin
humana, que es uno de los factores esenciales para comprender
el actual, y sobre todo el futuro, deterioro ambiental en extensas
zonas del planeta. Recordemos que en la segunda mitad del siglo
XVII la poblacin mundial era de unos quinientos millones, con
una tasa de crecimiento del 0,3 por 100. La poblacin se
duplicara, de seguir todo igual, dentro de algo ms de 233 aos.

322
PROCESO HISTRICO MUNDIAL

Era una tasa de duplicacin bastante importante ya, y significaba


que al llegar el siglo XX habra mil millones de habitantes en el
planeta. Pero, como sabemos, la realidad super con creces
aquella previsin. Durante el siglo XIX ya haban comenzado a
notarse los efectos de la Revolucin Industrial. El desarrollo
econmico dio lugar paralelamente a un desarrollo cientfico y
tecnolgico que repercuti sobre la salud de las poblaciones,
incrementando de manera significativa la supervivencia de los
recin nacidos y los nios, y disminuyendo paralelamente la
mortalidad general.
Los humanos vivamos cada vez ms y, consecuentemente,
la poblacin aumentaba. Al principio, lentamente. En el ltimo
ao del siglo XIX, es decir, el ao 1900, la poblacin mundial era
ya muy superior a los mil millones que hubieran podido ser
previstos en el siglo XVII. Exactamente, 1.600 millones. La tasa
anual de crecimiento era superior a la del siglo XVII: 0,5 por 100.
Eso supona un periodo de duplicacin de 140 aos. En 1900, al
final del siglo XIX, se esperaba pues que la poblacin del mundo
llegase a los 3.200 millones 140 aos ms tarde, o sea en el ao
2041.
Pero el siglo del desarrollo cientfico-sanitario no fue tanto
el pasado como el actual. Las normas de higiene, los antibiticos
y, en general, los avances mdicos en todos los campos
contribuyeron a reducir espectacularmente las cifras de
mortalidad, mientras que, de forma paralela, seguan
aumentando las cifras de natalidad, especialmente en el Tercer
Mundo. Y as, en 1970, slo setenta aos (la mitad del perodo de
duplicacin del ao 1900) despus, la poblacin mundial era ya
bastante ms del doble: 3.600 millones de habitantes. Adems,
en 1970, la tasa de incremento se haba disparado hasta el 2,1%
anual, lo cual significaba una duplicacin de la poblacin en slo
33 aos ms. Un crecimiento superexponencial, dicho sea una
vez ms con perdn de los matemticos...
En 1990 la poblacin mundial se poda estimar en unos
5.500 millones de personas. La mortalidad segua disminuyendo,
pero la natalidad global tambin haba comenzado a disminuir,
aunque de forma muy moderada. La tasa de crecimiento de la
poblacin humana en 1990 haba descendido a 1,7%. Parece un
dato positivo, si de lo que se trata es de frenar el incremento
demogrfico. Pero, aun as, entre 1990 y 1991 la poblacin
mundial aument ms que en ningn otro perodo anual anterior:
el 1,7% de 5.500 millones supone un total de 93.500.000
personas. En cambio, entre 1970 y 1971, con una tasa de
crecimiento superior -entonces era del 2,1%-, la poblacin slo
aument en 75.600.000 millones (el 2,1% de 3.600 millones).Con

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Apuntes de Clase

semejantes tasas de crecimiento, la poblacin humana no dejar


de crecer exponencialmente; explosivamente, cabra aadir.
La poblacin mundial aumenta cada ao en un centenar de
millones de almas... Con el consiguiente incremento global de las
demandas que cada individuo exige a lo largo de su vida,
demandas inicialmente centradas en la mera supervivencia,
como le ocurra al hombre prehistrico, pero que cada vez en
mayor medida implican otros consumos diferentes a los
alimentarios bsicos. Esencialmente, se trata de los consumos
energticos. Porque con la Revolucin Industrial aparece, de
forma absoluta y casi omnipresente, la actividad econmica
plena. Y con ella el crecimiento exponencial no slo de la
poblacin sino, sobre todo, de la demanda de energa, lo que ha
acabado por suponer un impacto creciente y cada vez ms
insostenible sobre el medio ambiente. Todo el sistema de
desarrollo econmico que impera en el mundo actual -con todas
sus consecuencias buenas, malas y regulares- acaba
reducindose a un consumo desaforado y creciente de energa.
Un consumo que aumenta de forma radical a partir de la
Revolucin Industrial, exponencialmente, una vez ms...
Entre 1860 y 1985, es decir, durante un siglo y cuarto, el
consumo de energa utilizado por la actividad econmica humana
(una actividad econmica que en realidad es privativa casi en
exclusiva, ocioso es decirlo, de los pases ms ricos) creci un
6.000%. Este consumo sigue siendo caracterstico,
mayoritariamente, de los pases ms industrializados: Europa
utiliza treinta veces ms energa que un pas en vas de
desarrollo, y los Estados Unidos cuarenta veces ms. De dnde
procede esta energa? En un 88%, de los combustibles fsiles no
renovables: el carbn, el petrleo y el gas natural. Estas fuentes
de energa no renovables -su reposicin, una vez gastadas, es
imposible- fueron acumuladas bajo tierra en un lentsimo proceso
de millones de aos. El consumo que de ellas estamos haciendo
en unos pocos decenios -un perodo casi instantneo en la escala
geolgica de tiempos- est esquilmando esa riqueza y privando a
las generaciones futuras de una eventual utilizacin ms
racional.
Adems de su condicin de recursos no renovables, los
combustibles fsiles encierran una segunda "maldad" ambiental:
al quemarlos se convierten en xidos de carbono e hidrgeno
(esencialmente dixido de carbono y vapor de agua), y en
muchos otros productos (otros muchos xidos y molculas
orgnicas de todo tipo, ms complejas) que constituyen una
enorme cantidad de desechos slidos, lquidos y orgnicos con
los que no se sabe qu hacer y que, adems, suelen ser por lo

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PROCESO HISTRICO MUNDIAL

general muy dainos para los seres vivos. Nos queda ms carbn
que petrleo o gas natural. Pero el carbn es, al menos en los
usos que hasta ahora se le han ido dando, el ms contaminante.
Y el que, en estos momentos, ms se tiende a reducir. Pero eso
incrementar el consumo de los otros dos, cuyas reservas son
muy inferiores. De hecho, el petrleo contamina casi tanto como
el carbn -en productos txicos y, sobre todo, en dixido de
carbono- y se agotar mucho antes. Lo que nos devuelve al gas
natural, que hoy aparece casi como una panacea, puesto que es
el que menos contaminacin emite por unidad energtica
proporcionada -en dixido de carbono y, sobre todo, en
productos txicos-.
Pero esa progresiva sustitucin del carbn y del petrleo
por el gas natural acelerar el agotamiento de este ltimo. Si a
las tasas de consumo actuales queda gas para unos sesenta
aos, si el consumo aumenta exponencialmente, deberan
aumentar tambin exponencialmente las reservas. Lo cual
resulta imposible, como es obvio. De todos modos, el problema
no estriba en el hecho de que el mundo se quede sin gas natural
sino de que, en su inmensa mayora, los incrementos de
consumo -de gas y de muchas otras cosas- sean tan rpidos. Los
economistas deberan saber -pero, lo saben realmente?- lo que
supone el crecimiento exponencial. Y el actual incentivo al
consumo de gas, por razones esencialmente ambientales ms
que econmicas -y eso s que es un cambio de tendencia de
enorme importancia-, no puede ser ms que un recurso de
emergencia a la espera de otras soluciones ms realistas.
Porque, si no, el mundo industrializado estara comportndose
como un avestruz que entierra la cabeza para no enterarse de lo
que va a pasar.

*http://www.artehistoria.com/historia/contextos/3282.htm

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