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INTRODUCTORIO

Nanoqumica
6.1. HISTORIA DE LA NANOQUMICA

La nano-qumica se ocupa de la fabricacin y modificacin de sistemas qumicos, que por las


leyes del nanomundo desencadenan efectos especiales y muy a menudo novedosas. Estos
tienen su fundamento en unidades qumicamente activas a escala nanomtrica, como por
ejemplo las supramolculas y nanopartculas. Permite la elaboracin de mquinas molecu-
lares artificiales.

Evolucin del modelo atmico

Leucipo (s.V a. C.) (450 a. C. - 370 a. C.). Nacido en Abdera, Melos,


Mileto, Elea o en Clazomene (se desconoce con certeza). De su vida se
sabe muy poco. Se dice que Demcrito invent a Leucipo como su
maestro para ganar prestigio y para que respaldasen su teora, ya que
se supona que Leucipo era un gran fsico. Fue maestro de Demcrito de
Abdera y a ellos dos se les atribuye la fundacin del atomismo mecanic-
ista, segn el cual la realidad est formada tanto por partculas infini-
tas, indivisibles, de formas variadas y siempre en movimiento, los
tomos ( , s. lo que no puede ser dividido), como por el vaco. As,
tal vez en respuesta a Parmnides, afirma que existe tanto el ser como
el no-ser: el primero est representado por los tomos y el segundo por
el vaco, que existe no menos que el ser (Simpl., Fs. 28, 4), siendo
imprescindible para que exista movimiento. Particularmente, postula,
al igual que Demcrito, que el alma est formada por tomos ms esf-
ricos que los componentes de las dems cosas. Niega la gnesis y la
corrupcin, formas de cambio que eran aceptadas casi por la unanimi-
dad entre los filsofos presocrticos

John Dalton: En 1808 expuso la teora atmica en la que se basa la cien-


cia fsica moderna. Demuestra que la materia se compone de partculas
indivisibles llamadas tomos. Tambin ide una escala de smbolos
qumicos, que sern luego reemplazadas por la escala de Berzelius.

En 1857 Michael Faraday tambin hizo importantes descubrimientos acerca de los coloides,
prepar soluciones estables de oro coloidal reduciendo el cloruro de oro con fsforo (el oro me-
tlico se divide homogneamente en partculas de tamaos que van de uno a cien billonsimas
partes de un metro y dichas partculas son permanentemente suspendidas en la solucin) (ver
Introduccin)
Figura 6.1.3: "Fenmenos conocidos parecan indicar que una mera variacin en el tamao
de las partculas (oro) dio lugar a una variedad de colores resultantes" M. Faraday, Phil.
Trans. Real Sociedad de Londres, vol. 147 1847, 145 a 181, p. 159

En realidad se trata del primer nanomaterial creado. Faraday tambin estudi algunas de sus
propiedades pticas. Observ que un haz de luz al pasar a travs del sol de oro, apareca como
una trayectoria blanca; esto era causado por las partculas de oro, que dispersaban la luz.
Luego se demostr que este hecho era una caracterstica de los sistemas coloidales. Una
muestra de la antigedad en el uso de la nanoqumica es la Copa de Licurgo, ya explicada en
la Introduccin.

Resolver cuestionario 6.1.


6.2. APLICACIONES ACTUALES DE LA NANOQUMICA

La naturaleza nos ofrece innumerables ejemplos de cmo el micromundo (en ltima instancia
la estructura y propiedades de los tomos, molculas, agregados atmicos y agregados mo-
leculares), determinan las manifestaciones de la materia en el macromundo. As por ejemplo,
la mariposa brasilea cyanophrys remus presentados coloraciones diferentes en su parte
dorsal (Figura 6.2.1a) y ventral (Figura 6.2.1b) un color azul metlico y un verde mate respecti-
vamente, en la Figura 6.2.1.c se muestra un ejemplar viejo blanqueada. Estos colores no se
deben a la presencia de pigmentos sino a la dispersin de la luz en la superficie de las escamas
de las alas de la mariposa. Cientficos hngaros [1], encontraron que esto est relacionado con
el grado de orden y desorden de la geometra de las escamas de la superficie de las alas de la
mariposa, diferente en la parte ventral y dorsal. La dorsal est conformada por escamas que
poseen un solo monocristal fotnico que cubre la superficie de cada escama mientras que en
la parte ventral en cada una hay muchos pequeos cristales fotnicos, con unas pocas orienta-
ciones. De esta manera la dispersin de la luz por estos cristales ocurre de tal manera que en
la parte dorsal se observa una coloracin azul con reflejos metlicos y en la parte ventral hay
diferentes colores dispersados, que en su combinacin dan el verde mate. Esto sugiere que en
materiales transparentes uno pudiera alcanzar efectos similares sin la necesidad de emplear
pigmentos y alcanzar una coloracin determinada reemplazando los pigmentos con estruc-
turas desordenadas, cosa que sera muy til para la coloracin de plsticos, metales y materi-
ales fibrosos como los textiles y el papel. Otro ejemplo, al cual se presta gran atencin en la
actualidad, lo tenemos en las biomacromolculas como las protenas, que son sintetizadas en
los seres vivos una parte a la vez, con distribuciones exactas de los monmeros (los aminoci-
dos), en las cadenas de polipptidos. Entre los aspectos bioqumicos relevantes de estos pro-
cesos y de la organizacin molecular resultante se incluyen interacciones no covalentes
(supramoleculares), plantillas moleculares y reconocimiento a nivel de la molcula individual.
En contraste, muchos procesos sintticos industriales se llevan a cabo en solventes orgnicos,
mezclando grandes cantidades de reactivos. No es de extraar entonces que el hombre en su
afn de hacer cada vez dispositivos y productos ms eficaces, trate de imitar lo que se encuen-
tra en la naturaleza y se halla aventurado a comprender y controlar la materia a dimensiones
que se encuentran en el rango de 1 a 100 nanmetros, donde fenmenos nicos para esa
dimensin permiten nuevas aplicaciones, lo que constituye, segn la Iniciativa Nacional en
Nanotecnologa de la Fundacin Nacional de la Ciencia de los EE.UU., la definicin de Nanotec-
nologa.

Figura 6.2.1: Diversos colores de la mariposa


En el momento en que las fronteras entre la Fsica, la Qumica, la Biologa y la Bioqumica
comienzan a desvanecerse y entran en este manejo de la materia al nivel nanomtrico, la com-
putacin, la electrnica y otras disciplinas de la Ingeniera, estamos entrando al fascinante
mundo de la nanotecnologa, llmese nanoqumica, nanobiotecnologa o como se quiera y al
desarrollo de ingeniosas estrategias para crear molculas grandes con propiedades complejas
y exactamente especificadas, llegando a crear molculas que hacen cosas. Muchos consideran
que esta es la Qumica de frontera del siglo XXI, considerando otros autores que esta Qumica
de nuestro siglo bien pudiera denominarse Ingeniera Molecular y si las asociaciones entre
molculas se realizan sobre superficies slidas entonces ms bien estamos ante procesos de
Arquitectura Molecular, un trmino ya usado para caracterizar configuraciones de protenas.

Se conoce varios caminos, que llevan a la ingeniera molecular. De ms importancia se consid-


eran la ingeniera de nanobiosistemas, la sntesis qumica de supramolculas, y la mecanosn-
tesis por manipulacin fsica de tomos y molculas individuales. Los avances en cada uno de
ellos son impresionantes, pensando solamente en la biocomputadora en base a la molcula
ADN, en macromolculas para la computacin cuntica y para la realizacin de operaciones
electrnicas.

El principio de autoorganizacin y autoensamblaje es


en el momento la nica nano-herramienta y probable-
mente la nica y viable para conformar estructuras
grandes. El ejemplo ms espectacular es lo que llama-
mos vida: Semillas o embriones adoptan en el paso de
un cierto corto tiempo la forma de un clavel o de un
gato. Eso es autoorganizacin en accin. Para que el
hombre pueda lograr algo semejante, tiene que
conocer las leyes de la naturaleza en detalle, que
fomentan un proceso de autoorganizacin de estruc-
turas pequeas a grandes. Esta es una rama de investi-
gacin en pleno desarrollo

Figura 6.2.2: Distintos sistemas de autorganizacin o ensamblado


Nano-Qumica

La nano-qumica se ocupa de la fabricacin y modificacin


de sistemas qumicos, que por las leyes del nanomundo
desencadenan efectos especiales y muy a menudo novedo-
sas. Estos tienen su fundamento en unidades qumica-
mente activas a escala nanomtrica, como por ejemplo las
supramolculas y nanopartculas. Permite la elaboracin
de mquinas moleculares artificiales.

La qumica supramolecular, trmino introducido por J. M. Lehn en 1978, se ocupa del diseo,
la sntesis y el estudio de estructuras moleculares unidas por uniones no covalentes. Las inter-
acciones dbiles en supramolculas implican comnmente su generacin espontnea por
auto-organizacin ms bien que por uniones secuenciales. Las estructuras de ste tipo son
presentes en la naturaleza; La ms famosa probablemente es el ADN

Figura 6.2.3: Estructura del ADN

NanoBioTecnologa
La Nanobiotecnologa es uno de los campos ms fascinantes y pre-
tenciosos a nivel mundial. Ha surgido como una rama de investi-
gacin multidisciplinario y de veloz desenvolvimiento con innova-
ciones revolucionarias en muchas reas de ciencia y tecnologa.
Nanobiotecnologa es la rama emergente de oportunidades
cientfico-tecnolgicas, que fusiona biosistemas con nanofabri-
cacin en beneficio de los dos. Nanobiotecnologa combina la
ingeniera a nanoescala con la biologa para manipular sistemas
vivos o para fabricar materiales de inspiracin biolgica a nivel mo-
lecular. Tiene el potencial de poner las nanotecnologas de micro-
fabricacin al trabajo de estudiar y manipular sistemas biolgicos.
El nmero de bionanodispositivos propuesto hasta hoy da ya es
enorme.
Figura 6.2.4:
Nanobiotecnologa implica la habilidad de manipular materia en su nivel atmico. El destacado ejemplo de la
auto-replicacin del patrn vida biolgica conocemos en la gentica, o bien, en las mquinas moleculares genti-
cas, presentes en la naturaleza. Las protenas, por ejemplo, operan como mquinas moleculares programadas
para la manipulacin de tomos individuales. Su estructura fsica y su funcionalidad especfica son conocidas, y
por tanto pueden ser manipuladas por el hombre. La naturaleza es la maestra sobresaliente en procesos de
auto-ensamblaje, de auto-diagnstico y de auto-saneamiento, que al introducir estos procesos del mundo
biolgico en materiales y dispositivos, resultan tecnologas de fabricacin radicalmente distintas a las conocidas.

Figura 6.2.5: Molculas biolgicas complejas (www.rcsb.org); (www.nanoarchitecture.net) Neuronas sobre una
estructura en Silicio http://www. www.news.cornell.edu

Resolver cuestionario 6.2.


6.3. IMPACTO SOCIAL, ECONMICO Y PERSPECTIVAS

En esta parte analizamos el entramado tecnolgico e industrial de la Nanotecnologa. Lo hac-


emos de una forma resumida y slo para destacar que las tecnologas que forman parte de la
Convergencia NBIC, es decir, la nanotecnologa, la biotecnologa, la infotecnologa y la cogno-
tecnologa, pueden ser la base, al menos en parte, de la economa del futuro, como se sabe, en
los avances de todo tipo relacionados con la cognotecnologa. La capacidad que est adquir-
iendo el hombre de actuar sobre s mismo es uno de los temas que constituyen el contexto en
el que la cognotecnologa se desarrollar. El transhumanismo y el hombre post-humano como
posibilidades de evolucin del hombre son asimismo elementos fuertemente relacionados con
las tecnologas del conocimiento, el cerebro y la mente.

Parece por lo dicho hasta ahora que los cambios tecnolgicos en marcha alrededor de la info-
tecnolga, biotecnologa, nanotecnologa y cognotecnologa, tienen calado y potencial suficiente
como para cambiar profundamente lo que somos los hombres y lo que son nuestra economa y
nuestra sociedad. Algunos autores, los menos, ven esas tecnologas como algo gradual en
nuestro mundo que aportarn nuevos productos y servicios, nuevas formas de hacer las cosas
y quizs nuevas economas, similares a las ya ocurridas en diversas pocas de la historia de la
humanidad, sin ningn otro alcance.

Otros autores, los ms, creen que los cambios sern ms radicales que los vistos hasta ahora
en la historia de la tecnologa. El hombre, en efecto, mediante el uso de la tecnologa, ha trans-
formado en su beneficio, dicho sea entre comillas, el mundo natural en el que habita, ha
manipulado y consumido los recursos disponibles en ese mundo, ha vencido las distancias, la
comunicacin, la limitada capacidad de clculo y de memoria de su cerebro y muchas otras
deficiencias de su entorno y de l mismo. Ahora est a las puertas de transformar y manipular
su propio cuerpo y su propio cerebro, mucho ms de lo que ha hecho hasta ahora. Lo per-
mitirn, como se viene diciendo, las tecnologas que forman parte de la convergencia NBIC.

Supone una significativa cortedad de miras la interpretacin de que dichas tecnologas son
como otras anteriores, y una manifiesta simplificacin, analizar exclusivamente las industrias
convencionales que van a ser afectadas por ellas. Lo que hay detrs de dichas tecnologas es
mucho ms importante: se trata de que el hombre puede crear la vida, manipularla y transfor-
marla, con el hombre mismo como objetivo a cambiar y a mejorar.

Da la impresin de que el hombre no tendr ms remedio que explorar el mundo exterior a


nuestro planeta y seguramente colonizarlo, por inslito y complejo que eso pueda parecer hoy.
Para conseguirlo, necesitar mejorar su cuerpo y su mente. Las estrellas sern colonizadas
por sucesores del homo sapiens actual, el cual, segn la interpretacin utilizada, ser una
nueva especie de base humana, heredera de lo que somos hoy, o algo radicalmente distinto
Independientemente de qu industrias puedan verse afectadas, sobre lo cual, y por cierto, hay
multitud de trabajos en los pases ms avanzados, lo que necesita ser estudiado y pensado es
lo que hay verdaderamente detrs de la capacidad que est adquiriendo el hombre de manipu-
lar las materias, inorgnica, orgnica y gris. Si todas las materias van a poder ser transforma-
das, la verdad es, como se ha dicho anteriormente, que el mundo puede casi comenzar desde
cero de nuevo. Hasta una nueva Gnesis es posible, como indican algunos autores.
La nanotecnologa y sus interrelaciones

Se espera que en la primera dcada del siglo XXI, se unifique la ciencia, basndose en la unidad
de la naturaleza (materia) y se d la integracin de la tecnologa en el nivel de la nanoescala
(escala de 10-9 m o sea una mil millonsima de un metro) en una convergencia sinrgica de la
Biotecnologa, Tecnologas de la Informacin, Ciencias del Conocimiento, Nanotecnologa.
La nanotecnologa es una ciencia interdisciplinaria como ninguna conocida anteriormente, y
penetra casi todas las ramas tecnolgicas del quehacer humano. Las fronteras entre disciplinas
clsicas del saber se hacen borrosas y desembocan en participaciones y contribuciones multi-
disciplinarias principalmente entre Biologa, Qumica, Fsica, Informtica y Comunicacin,
Medicina y Farmacutica, Electrnica, Mecnica y Ciencias de diferentes Ingenieras, sin dejar de
mencionar las Ciencias Econmicas y del Medio Ambiente.

La nanotecnologa molecular comprende un cambio revolucionario en lugar de un cambio evolu-


tivo de la conformacin de estructuras pequeas y sistemas complejos debido a su aproximacin
intrnseca de manipular en forma controlada tomos y molculas. Esto implica lograr de posicio-
nar cada tomo en el lugar correcto, y de esta manera realizar prcticamente cualquier
estructura, que es consistente con las leyes en detalles moleculares de la fsica.

El desarrollo de la Fsica de Estado Slido, en la Qumica Supramolecular y la Biologa Molecular


respecto a los tamaos caractersticos de los sistemas del estudio con relacin al eje de tiempo
en aos ensea, que estas tres grandes disciplinas se estn encontrando y uniendo en un solo
rango de pocos nanmetros.

El descubrimiento de la molcula ADN y la gentica en la Biologa, la fabricacin controlada de


molculas y supramolculas en la Qumica, y la tecnologa de la micro-estructuracin en la
Fsica de Estado Slido durante las ltimas dcadas han llevado a dimensiones de pocos
nanmetros, comunes en la investigacin con potencial aplicativo de las tres grandes disciplinas
Biologa, Qumica y Fsica de Estado Slido. Las tecnologas para la microelectrnica del ao
2020 se estn ideando desde ahora.

Los temas clave de la investigacin cientfica apuntan a la necesidad de desarrollar tcnicas para
el ensamblaje de nanoestructuras atravesando rdenes de magnitud y dimensiones, a un nivel
compatible con aspectos econmicos, de eficiencia y precisin, necesaria para la realizacin de
nuevas clases de aplicaciones en tecnologas tan diversas como la electrnica, la computacin,
telecomunicacin, almacenaje de datos, generacin, transmisin y almacenaje de energa,
transportacin, salud, infraestructura civil, seguridad nacional y por fin al medio ambiente. Los
elementos de esta estrategia incluyen el desarrollo de nuevas tecnologas de autoensamblaje,
tcnicas de nanolitografa, sntesis de subsistemas mediado por mecanismos biolgicos, la
medicin a nivel atmico de estructuras en las tres dimensiones, sus propiedades y su com-
posicin qumica, incluyendo mtodos de medicin en tiempo real para el monitoreo del ensam-
blaje a escala nanomtrica, mtodos nuevos de computacin, entre otros ms.

La Biologa es proveedor de los planos de construccin para mquinas diminutas; la Fsica des-
cubre y aplica las patentes de la naturaleza. Ambos se encuentran en la Nanobiotecnologa.

En el esquema anterior hacemos nfasis en unas de las ramas ms impactantes con efectos y
desarrollos actuales de la nanotecnologa; Incluimos aspectos de la Nano-fabricacin, la Nano-
Qumica y los Nano-Materiales; la Nano-Biotecnologa, la Nano-Analtica; la Nano-Electrnica a
escala molecular (Nanotrnica), la Nano-ptica; y la Nano-Medicina.
Nos referimos, particularmente, a la cuarta de dichas tecnologas, pero sabemos que su poten-
cial desarrollo futuro est muy unido a los potenciales desarrollos de las otras tres.
En resumen, todo un mundo de actividades cientficas e industriales que pueden formar una
nueva industria, una nueva economa o algo todava por denominar, que constituir la base de
nuestro sustento en un futuro no muy lejano.
La inminencia de ese mundo viene siendo anunciada por muchos investigadores y autores, uno
de los cuales es Michio Kaku (1). En su ltimo libro, que leo en la actualidad, La Fsica del
Futuro, utiliza la Convergencia NBIC como unos de los ejes de evolucin de nuestro mundo y
se refiere a los desarrollas posibles de las tecnologas que en dicha convergencia se incluyen.