Sie sind auf Seite 1von 4

Centro de gravedad

l centro de gravedad es el punto de aplicacin de la resultante de todas


las fuerzas de gravedadque actan sobre las distintas porciones materiales de un cuerpo, de
tal forma que el momento respecto a cualquier punto de esta resultante aplicada en el centro
de gravedad es el mismo que el producido por los pesos de todas las masas materiales que
constituyen dicho cuerpo.

En otras palabras, el
centro de gravedad de
un cuerpo es el punto
Paso 1: Considerar una figura 2D arbitraria.
respecto al cual las
fuerzas que la gravedad
ejerce sobre los diferentes
puntos Paso 2: Suspndase la figura desde un materiales
que punto cercano a una arista. Marcar la lnea constituyen el
cuerpo vertical con una plomada. producen un
momento resultante
nulo. Paso 3: Suspndase la figura de otro punto
no demasiado cercano al primero. Marcar
El c.g. de un otra lnea vertical con la plomada. La cuerpo no
corresponde interseccin de las dos lneas es el centro
de gravedad.
necesariamente a un punto material del cuerpo. As, el c.g. de una esfera hueca est situado
en el centro de la esfera que, obviamente, no pertenece al cuerpo.
Conceptos relacionados

En fsica, adems del centro de gravedad aparecen los conceptos de centro de masa y de
centro geomtrico o centroide que, aunque pueden coincidir con el centro de gravedad, son
conceptualmente diferentes.

El centroide es un concepto puramente geomtrico que depende de la forma del sistema; el


centro de masas depende de la distribucin de materia, mientras que el centro de gravedad
depende tambin del campo gravitatorio.

Centro de masa y centro de gravedad

El centro de masa coincide con el centro de gravedad cuando el cuerpo est en un campo
gravitatorio uniforme. Es decir, cuando el campo gravitatorio es de magnitud y direccin
constante en toda la extensin del cuerpo. A los efectos prcticos esta coincidencia se cumple
con precisin aceptable para casi todos los cuerpos que estn sobre la superficie terrestre,
incluso para una locomotora o un gran edificio, puesto que la disminucin de la intensidad
gravitatoria es muy pequea en toda la extensin de estos cuerpos.

Centro geomtrico y centro de masa

El centro geomtrico de un cuerpo material coincide con el centro de masa si el objeto es


homogneo (densidad uniforme) o cuando la distribucin de materia en el sistema tiene
ciertas propiedades, tales como simetra.

Propiedades del centro de gravedad

La resultante de todas las fuerzas netas gravitatorias que actan sobre las partculas que
constituyen un cuerpo pueden reemplazarse por una fuerza nica, , esto es, el
propio peso del cuerpo, aplicada en el centro de gravedad del cuerpo. Esto equivale a decir
que los efectos de todas las fuerzas gravitatorias individuales (sobre las partculas) pueden
contrarrestarse por una sola fuerza, , con tal de que sea aplicada en el centro de
gravedad del cuerpo, como se indica en la figura.

Un objeto apoyado sobre una base plana estar en equilibrio estable si la vertical que pasa
por el centro de gravedad corta a la base de apoyo. Lo expresamos diciendo que el c.g. se
proyecta verticalmente (cae) dentro de la base de apoyo.

Adems, si el cuerpo se aleja ligeramente de la posicin de equilibrio, aparecer un momento


restaurador y recuperar la posicin de equilibrio inicial. No obstante, si se aleja ms de la
posicin de equilibrio, el centro de gravedad puede caer fuera de la base de apoyo y, en estas
condiciones, no habr un momento restaurador y el cuerpo abandona definitivamente la
posicin de equilibrio inicial mediante una rotacin que le llevar a una nueva posicin de
equilibrio.

Clculo del centro de gravedad

El centro de gravedad de un cuerpo viene dado por el nico vector que cumple que:

donde M es la masa total del cuerpo y denota el producto vectorial.

En un campo gravitatorio uniforme, es decir, uno en que el vector de campo


gravitatorio es el mismo en todos los puntos, la definicin anterior se reduce a
la definicin del centro de masas:

En el campo gravitatorio creado por un cuerpo material cuya distancia al objeto


considerado sea muy grande comparado con las dimensiones del cuerpo y del
propio objeto, el centro de gravedad del objeto viene dado por:

Ejemplo. Dada una barra homognea de longitud L, orientada hacia un planeta lejano,
y cuyo centro de masa dista una distancia Dc.m.,del centro del planeta, el centro de
gravedad de la barra est situado a una distancia del centro del planeta dado por:

La diferencia entre centro de masas y el centro de gravedad se debe en este caso a


que el extremo de la barra ms cercano al planeta es atrado gravitatoriamente con
mayor intensidad que el extremo ms alejado.