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CANCIN DE ADIS PARA

ALIEDA, PASTORA Y
FEMINISTA
Unidiversidad | Identidad y Gnero

09 ABR 2013, 17:21. Por: Eva Guevara.

Naci en Holanda en 1938 y muri el


pasado 22 de febrero en Mendoza
Alieda Verhoeven, la primera pastora de
la Iglesia Metodista y militante feminista.
La vida de una mujer excepcional que
entr en la historia de las luchas
populares.
Alieda Verhoeven

Cmo resumir 75 aos de vida y 50 de servicio en la Argentina?


Empecemos por el principio. Todo comenz en un pueblo de Holanda, en el
seno de una familia numerosa, donde tos, abuelo, bisabuelo y tatarabuelo
haban sido pastores metodistas. Alieda naci en 1938 y su infancia
transcurri durante la Segunda Guerra Mundial. Unos aos despus, si bien
esos terribles sucesos no se borraban con nada, aparecieron otros ms
simpticos y, a la larga, trascendentales.

Ocurri en el ao 1951, y Alieda lo record as en una entrevista que


Susana Gamba le hizo para la Agenda de las Mujeres: Esto fue
memorable, un 23 o 24 de mayo estaba yo jugando al ftbol con mis
hermanos frente a mi casa y, como se supone que las mujeres no deban
correr, yo siempre estaba en el gol, atajando pelotazos. Entonces aparecen
estos tres nios con los que no podamos entendernos, pero ellos decan,
ftbol y se metieron a jugar. Jugaban bien, todo el mundo contento y yo
atajndolos. Haban llegado esas familias a Holanda por un acuerdo del
gobierno de Juan Domingo Pern, quien mand a hacer trenes que
justamente se fabricaban a pocas cuadras de mi casa. Las familias
argentinas que fueron, los ingenieros que el ferrocarril mandaba para hacer
el control de la construccin de semejante cantidad de trenes, vivieron casi
en la misma cuadra de mi casa. Tenan ellos 3 nios. Eran tres familias.
Nosotros ramos una tribu de 11. Al da siguiente era 25 de mayo y ellos
tena una fiesta, yo pens que era un cumpleaos; nos vinieron a buscar a
todos a que furamos a celebrar. No entendamos nada pero lo que vimos
eran empanadas, que no sabamos qu eran, una carne preparada como
arrollado de no s dnde. Una cantidad de comida impresionante, y ms
que nada Coca Cola!, que en mi casa no podamos comprar porque
ramos muchsimos. Al da siguiente era el cumpleaos de mi mam y de
mi hermano Roberto. Los argentinos, ni lerdos ni perezosos vieron desde
afuera que tenamos una mesa puesta y mucha comida, y no hubo quin les
pudiera decir que no podan entrar. Entonces apareci mi hermano vestido
de Chaplin, y al grito de Chaplin! Chaplin!, los chicos se metieron en la
casa. Ellos tenan una profesora universitaria que les daba holands y los
chicos me llamaban a m para que yo les leyera y repitiera con ellosLa
Razn de mi Vida, que la seora haba traducido para ellos. A su vez ellos
me ensearon a leer en castellano, en ese libro. Ellos lean y yo repeta: De
Zin Van Mijn Leven, o sea, La razn de mi vida.

Como resultado de esa relacin, en 1963 Alieda viaj a la Argentina. Fue


invitada por esas familias a instalarse en Crdoba y alentada tambin a
estudiar teologa protestante para ordenarse como Pastora de la Iglesia
Metodista, cosa que hizo en el I.S.E.D.T. de Buenos Aires. En 1969 fue
destinada a Mendoza e instal una capilla en el barrio San Ignacio, de
Godoy Cruz. De inmediato se sinti atrada por la confluencia de catlicos y
protestantes, una experiencia indita en un momento muy especial de
movilizacin general. Segn el escritor Rolando Concatti, quien en su
momento fue delegado en Mendoza del Movimiento de Sacerdotes del
Tercer Mundo, algo se haba fracturado, frente a la imposibilidad de
sostener una iglesia mezclada con el armazn social tradicional se abrira
otro camino y otras actitudes para aquellos que subieron un escaln ms al
asumir un compromiso poltico. Y es que se haba avanzado tanto en el
terreno del dilogo con los protestantes que al cabo, la guerra y los campos
de prisioneros hicieron encontrarse mucho a los cristianos, y aqu la
paradoja de que en definitiva se descubre que la pelea entre las diferentes
iglesias cristianas se deba a detalles dogmticos y menores, porque en
realidad, la gran misin de servicio estaba postergada.

Alieda, a quien todos llamaron desde siempre Alida, sin la e, en


coordinacin con su Iglesia haca cursos de formacin teolgica que
convocaban hasta 300 personas. Era como si, pasado un apagn, se
encendiera de golpe la inquietud y la voluntad de cambio, al menos entre los
sectores ms progresistas y ms vidos de lecturas en Mendoza. Mucha
gente se sumaba y participaba, all estaba nada menos que Mauricio Lpez,
de quien se enamor. Mauricio era tambin un ser excepcional, impulsor del
Movimiento Estudiantil Cristiano y lder de la gran reforma de la Iglesia
Protestante, as como de una de las conferencias ms importantes que
hubo en el mundo, titulada Iglesia y Sociedad. Tambin se sumaron otros
referentes importantes como Jos Mguez Bonino, Oscar Bracelis, Jos
Mara Llorens, Rolando Concatti y el Obispo Federico Pagura.
1971 es una fecha clave en la historia de las luchas populares: es el ao del
trgico aluvin que azot a las poblaciones ms vulnerables del Gran
Mendoza. All se ver a Alieda luchando junto a Ezequiel Ander-Egg y
Norma Zamboni en el Instituto para la Liberacin y Promocin Humana,
lugar de formacin de los operadores sociales que trabajaban en los barrios
pobres de Mendoza, adems de organizar los campamentos ecumnicos
de nios mediante los cuales impuls la formacin y encuentro de nios de
distintas confesiones en las primeras etapas de la vida.

Y a partir de all, todo se aceler. Alieda estaba en las habituales


discusiones de ese debate intelectual que era, a su vez, prctica puntual y
concreta. Cuenta Rolando Concatti: Su presencia constitua una novedad
porque los catlicos y ni siquiera los protestantes tenan experiencia de un
pastorado femenino. Su estilo, su enorme capacidad de trabajo, los
mltiples contactos en Europa en los mbitos reformados, la constituiran en
un instrumento decisivo tanto en la difusin de los problemas argentinos
cuanto en el logro de apoyos econmicos, que resultaron decisivos en las
tareas del Movimiento Ecumnico, entre ellas, la creacin el Comit por los
Refugiados chilenos (CEAS).

Vale decir que el refugio a los chilenos fue parte de una experiencia de
solidaridad indita. Fue a Mauricio Lpez a quien se le ocurri pedir el apoyo
de ACNUR (Agencia de la ONU para los refugiados), paraguas que facilit
inicialmente el alero protector que lleg a tener 27 hoteles alquilados aparte
de casas. Finalmente la tarea del CEAS continu para conseguir trabajos o
destinos para argentinos que estaban en peor o igual situacin que los
chilenos tras el golpe de 1976. Fue entonces que, en el traspaso del ao
nuevo de ese ao, lo secuestraron a Mauricio Lpez.

Alieda lo busc incansablemente. Segn relata Elba Morales, su amiga y


referente del MEDH, ella escribi un diario donde detallaba cada cosa que
iba viviendo, en l le escriba a Mauricio y le contaba cosas, pero sobre
todo, relataba tambin sus bsquedas. Y es que buscando a Mauricio,
Alieda fue a golpear puertas a Buenos Aires, siempre de manera decidida
porque efectivamente no conoca el miedo, de ah que encaraba y
presentaba notas, preguntaba, gestionaba audiencias, hasta que un da
detect que alguien de los servicios de inteligencia la segua de cerca. Fue
all que se comunic con la Embajada de Holanda y el embajador en
persona la mand de vuelta a su pas porque indudablemente, esa mujer
sola por Buenos Aires molestando a la dictadura iba a ser secuestrada.

Sigue diciendo Elba: Alieda estuvo unos meses y no aguant ms. Se


volvi a Mendoza a continuar con su trabajo en el CEAS, pero sobre todo
hizo lo que le recomendaron en Europa, esto es, constituir la regional del
MEDH que ya estaba funcionando en Buenos Aires con el apoyo de las
iglesias. Por su parte, Rolando Concatti recuerda una ancdota que habla
de las barbaridades que marcaron esa etapa. Tiene como contexto el
conflicto por el Beagle, que casi lleva a la guerra con Chile. La situacin era
que muchos chilenos que se haban refugiado en Mendoza reciban
mltiples amenazas y agresiones. Frente a eso, el grupo liderado por Alieda
Verhoeven, ms jvenes prximos al CEAS, varios profesores del Colegio
Schweizer y otros miembros del Movimiento Ecumnico protestaron contra
las autoridades y se reunieron en la iglesia metodista para intentar acciones.
Se animaron a hacer algunas volanteadas y pegar afiches, como tambin
pintar paredes con aerosol. Una de esas corajeadas casi termina muy mal,
ya que fueron sorprendidos por una patrulla del "Comando moralizador Po
XII" y corridos a cadenazos, logrando esconderse en el local de la Imprenta
Alfa, entonces en calle Alem.

Al ao siguiente, la fortaleza de Alieda tambin se pona a prueba. Si bien la


guerra con Chile pudo ser frenada a tiempo, la dictadura de Videla
organizaba el Mundial de Ftbol y, pese a que lo haca con las manos
ensangrentadas, millones de argentinos, con la cara desfigurada por una
alegra enajenada y triunfalista, cantaban: El que no salta es un holands.
El problema fue que, en muchas partes de Mendoza, el canto fue mutando
hacia un amenazante: El que no salta es un chileno.

Las mujeres, en un escaln ms alto


El feminismo fue una corriente que atraves la Iglesia Metodista, afirma Elba
Morales, y para graficar pone el ejemplo de Nelly Ritchie, quien 15 aos
atrs fue designada Obispo de la Iglesia Metodista. Con humor, Alieda la
llamaba la obispa y refrendaba con esa y otras actitudes el planteo
empedernidamente contestatario que implicaba ser una feminista.

Ineludiblemente se top con frreas y sutiles resistencias, sobre todo de


parte de los hombres. Era vista como una persona que se arriesgaba
demasiado, e incluso su familia le haba criticado sus posturas como si
fueran muy radicales. Cada una de estas situaciones, Alieda las sorte con
un fuerte carcter, adems de ganarse el respeto en todos los mbitos
donde milit.

Cuando la disposicin de un grupo de mujeres en Mendoza y en el pas fue


no dejar un solo espacio libre de expresin femenina y subir un escaln ms
alto en la recin conquistada democracia, el rol de Alieda fue superlativo.
Fue una de las fundadoras del Encuentro Nacional de Mujeres e integr la
Corriente Autnoma 8 de Marzo, agrupacin que reuni a mujeres de
diversos mbitos de pensamiento.
Un ao clave es 1988, cuando en Mendoza se rene ese movimiento que no
pasara inadvertido en la provincia. Y es que dos aos despus, Alieda
Verhoeven junto a Elsa Pizzi y Anglica Escayola denunciaban ante la
opinin pblica el caso de la empresa textil Gonzlez Galio, donde
trabajaban cerca de 600 mujeres. Si bien el gobernador haba visitado la
firma, modelo por la cantidad de millones de dlares que ganaba
exportando sus productos, las trabajadoras denunciaban que los dueos las
obligaban a permanecer en el lugar colocando cadenas y candados en las
puertas, adems de no dejarlas ir al bao e incumplir todas las leyes
laborales y de seguridad social.

Otro ao clebre es 1994, cuando la Corriente 8 de marzo sienta posicin


frente a un tema clave: la reforma constitucional. Pidieron cuatro
modificaciones, un Habeas Corpus especial para la mujer cabeza de familia
en situacin de pobreza, asegurando el acceso al trabajo y la vivienda y la
incorporacin expresa del trmino mujer al texto constitucional. Todo ello
qued plasmado en una carta pblica a Menem y Alfonsn cuestionando el
Pacto de Olivos y con l, el refuerzo de la incredibilidad en lo poltico y las
dirigencias. Ese ao adems se realiz una reunin preparatoria en Mar del
Plata en funcin del encuentro internacional en Beijing, donde Alieda
particip en representacin de las mujeres de Mendoza.

Su enfermedad mal de Alzheimer la alej de los distintos mbitos de


trabajo, revelndose su rol irreemplazable. Es que inspiraba mucho respeto
y se abra camino muy fcilmente, ella se acercaba a las ms grandes
personalidades del mbito poltico o del que fuere, o personas importantes
de la sociedad, y rpidamente se abra paso porque era muy segura de s
misma, de su planteo, el cual mechaba con un humor muy especial. Ella
como pastora tena un espacio en el mundo y en el movimiento feminista, de
ah el vaco que produjo su enfermedad durante los ltimos aos, aqu al
MEDH, para contar un caso, lleg una carta de la teloga feminista
americana Mary Hunt preguntando por ella, relata Elba.

Por su parte, Rolando seala que tambin se frustr el proyecto de


reconstruir la memoria de mucha gente comn, de militantes, que no han
sido estrictamente grandes hroes, que hicieron cosas muy importantes y
constituyeron, en definitiva, la resistencia a la dictadura, proyecto que
inicialmente iba a ser coordinado por ella y que, debido a su enfermedad,
debi concretar Concatti (Testimonio cristiano y resistencia en las
dictaduras argentinas es el ttulo de dicho trabajo). Hay muchas
definiciones clave en aquella entrevista que diera Alieda para la Agenda de
las Mujeres. All, por ejemplo dice: Abrigo la expectativa y la esperanza de
que a pesar de todos los medios electrnicos que existen, haya en las
mujeres sobre todo, la voluntad de alimentar la relacin de amistad a nivel
personal. Porque es en el toque personal y corporal del verdadero
encuentro, en donde lo ms profundo del ser humano y del alma se nutre...
porque si no todo eso se va.

A punto de sentarse frente a la computadora para darle a Mary Hunt la


luctuosa noticia, Elba Morales recuerda lo bien que cantaba Alieda. Se
enganchaba tanto con la msica como con la lectura, pero las canciones la
habitaban aun en su mente enferma. En una de las ltimas visitas a la
residencia donde estuvo internada, Alieda le cant a Elba Cambia, todo
cambia, en sus mejores tonos, como siempre. Lamentablemente no hubo
quien cantara en su despedida. Eso an se lo debemos, cierra Elba, su
amiga, la persona que la recordar como aquella mujer que te abra las
puertas y te impulsaba a que crecieras e hicieras cosas. Una mujer que te
haca partcipe de lo suyo, pero sin exigir nada a cambio, de hecho, muchas
veces almorzbamos con los pastores en el saln del MEDH, pero nunca
nos exigi que furamos creyentes o parte de una iglesia determinada; as
como ella era muy independiente, admita plenamente la independencia
ajena.
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