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A MORTE DE IVAN ILTCH:

VID.A E MORTE NO IMAGINRIO DE TOLSTI

Vera Lucia Albuquerque de Moraes


Jj projssora do DeparttuJJento de l.iteratura da UFC.
Cursou o JJ/estrado e1n 'Te01ia da Literatura na UF1<] e o
dotlorado e!IJ Sociologia na UFC. Dissertao de !l/estrado:
'
Re,ista CLA : trqjetrias do ntodernisJJJo no Cear. Tese de
doutorado: Por umt1 sociologia do discurso a1noroso no
romance de]os de Alencar. Publicou vrios ensaios
crfticos na rea de h'teratura.

Escrever um trabalho sobre Tolsti sempre uma temeridade,


nos infor tna Boris Schnaiderman no livro em que estuda esse autor
(Tolsti. Antiarte e rebeldia. So Paulo: Brasiliense, 1983). Ele nos adver
te: por mais que leiamos sua obra, pouco para apreender o que ela
tem a nos ensinar. A veemncia com que Tolsti tratou os problemas
hutnanos repercute em cada um de ns, principalmente pelo pathos que
envolve a exposio dessas idias.
A edio mais completa de suas obras totaliza noventa volumes
e sabemos que ele reescrevia seus textos inmeras vezes, encargo assu
mido por sua esposa que, de incio, o ajudava na tarefa. Quem foi esse
hon1em e o que ele realizou, afinal? O conde Leo (Lev em russo)
Nicolievitch Tolsti nasceu em 1828, pertencente a uma famlia da
velha nobreza russa. Perdeu sua me aos dois anos e seu pai aos nove,
sendo criado por uma tia. Matriculou-se, em 1844, na Universidade de
J(az, onde estudou Lnguas Orientais e, depois, Direito, que abando
nou etn 1847, sem se diplomar.
So igualmente de 1847 as primeiras anotaes conhecidas dos
dirios de Tolsti, que constituetn, etn conjunto, utna obra npressio
nante, sen1 dvida un1a das mais importantes que existem, no gnero.
Ocupam quatorze dos noventa volun1es de suas Obras Con1pletas.
Constituratn tatnbtn utn tneio de Tolsti desenvolver a tcnica de
anlise psicolgica en1 que se tornaria n1estre indiscutivel.

159
le v o u u m a v id a li b er ti n a, m as , lo g o n as p rim ei -
Quando m oo ,
- d i rio s , co m e o u a d em o n st ra r u n1 ar re p en di -
ras anota o es le
t se us ' . . .
.
ha ve ri a de pe rs egrtu -l o a vt da tn te tr a, ca us ando-lhe
tnento a troz, qu e ,

R ev el at n -s e, n es sa o b ra , al gu tn as ca ra ct er stic a s de
intenso sofr itn en to .
1n ci a, a ca p ac id ad e de d ef en d er co m vi g o r o qu e ele
Tolsti: a ve en
a b u sc a da ex p re ss o tn ai s ad eq u ad a.
considerava justo e
Segundo utna co rr en te de es tu do s to lst oi an o , a
.
pr p ria crise

que ele viveu a pa rti r do s fin s da d ca da de 18 7 , te n


st o um a crise

ao proc esso criador . O es cr ito r Co ns ta nt m Le on tte v afi rm a va,


ligada
etn 18 90 , que To lsti voltava -se pa ra o po pu lar e pa ra a lite rat ur a religi
osa, numa atitude tica que no seria diferente de tudo o qu e pensara
at ento, de tudo o que escrevera no terreno das idias, ma s que adqui
ria particular veetnncia em virtude da procura afli tiva de um tneio
diferente de expresso.
Aps uma viagetn de trs anos pela Alemanha, Frana, Sua e

Itlia, Tolsti casou-se, em 1862, com Sofia Bers, dezessete anos mais
nova que ele. Recolhendo-se com a mulher sua propriedade, comeou
a desenvolver um sentimento de culpa pelo sofrimento do povo, resol
vendo, ento, fundar escolas e realizar obras assistenciais para seus
en1pregados. Nesse perodo, leu as obras que n1ais o marcaram espiri

tualmente - Do1n Quixote de Cervantes e Os Miserveis de Victor Hugo -


enquanto ia-se tornando cada vez tnais mstico.
Aps profunda crise psicolgica e religiosa, decidiu viver sepa
rado de sua famlia (tnulher e dez ftlhos), procurando seguir uma vida
de acordo com o cristianismo do Evangelho, conhecendo a misria
urbana ao visitar os cortios de 11oscou, em 1882, o que o levou a
aprofundar sua pregao social. Tornou-se vegetariano, passou a vestir
se cotno campons, a andar descalo e a fazer os trabalhos tnais pesa
dos. A Igreja Ortodoxa Russa viria a excotnung-lo cn1 1901, por con
siderar excessivas essas atitudes e avaliar que suas pregaes teriatn utn
fundo anarquista.
A capacidade de expressar o f luir da existncia, c111 plena
materia ade, que j aparecia nas primeiras obras. encontrou grande
expresstvtdade no vastssimo rotnancc-epopia Guerra e l)c1, escrito
durante sete anos "de trabalho incessante e inusitado" e publicado em
1869. Uma novela planejada em 1856, cuja personagem central seri a

160
un1 ' dczen1brista" - isto , participante da revolta n1ilitar de dezem
bro de 1825 contra a autocracia czarista - servi de ponto de partida
para o ron1ance.
lntrctanto, s etn 1860, Tolsti cotneou a trabalhar nessa obra,
para a qual escreveu apenas trs captulos, refundidos em vrias oca
sies, at sua publicao en1 1884. trrabalhando cotn a personagem
do "dezen1brista", sentiu necessidade de narrar a mocidade de seu
heri e o perodo histrico em que se formara aquela gerao, isto ,
as guerras na}1olenicas. Estudou minuciosamente documentos his
tricos e cartas do arquivo de sua fatnlia, e trabalhou com a mxima
intensidade na realizao desse projeto. Conhecem-se quinze varian
tes da })arte inicial do rotnance e possvel que ele tenha escrito ou
tras, exerccio provocado por seu desejo de adequar perfeitamente
forn1a e contedo.
,

E betn cotnplexa a relao de Tolsti com a histria. Ele tinha a


plena noo de que a fico cria um mundo prprio. Deixou muitos
documentos nesse sentido: parece bem interessante uma carta que es
creveu, no incio da elaborao de Guerra e Pa em 1865, princesa
Volkonskaia, desejosa de saber quem servira de prottipo para o prn
cipe Bolkonski, personagem do romance. Ele responde que Andri
Bolkonski no ningutn, cotno toda personagem de um romancista
que no autor de biografias ou tnemrias. Ele, Tolsti, precisava de
que um l1omem n1oo e brilhante fosse morto na batalha de Austerlitz;
na seqncia seguinte, precisava apenas do velho Bolkonski com a fi
lha; tnas, visto ser constrangedor descrever uma personagetn que no
estivesse ligada ao romance, decidiu tornar aquele homem jovem e bri
lhante, filho do velho Bolkonski. Depois disso, a personagetn comeou
a ficar interessante, aparecendo para ela um papel no desenrolar do
rotnance. E Tolsti finaliza: - "Eu o indultei, fazendo com que, em vez
de tnorrer, fosse gravetnente ferido".
Pareceria, ento, c1ue Tolsti quisesse afirtnar a soberania do
mundo ficcional. !vias, ao mestno tetnpo, ele se dedicava, incansavel
tnente, a docutnentar tudo. Personagens inventados deveriatn ter por
base fatos n1inuciosat.nente verificados: sua descrio da batalha de
Borod1, na qual a intuio do ficcionista apoiava-se en1 considervel
pesquisa, foi deJ)Ois corroborada por historiadores tnilitares e parece

16 1
vis o his tr ica so bre o aco nte cit ne n to. To ls ti
ter c o n tr. b
t ut'd o pa ra' a .
s or Ja do
.

. di ve rg n ci a co m os re la to s do ht st re s, na de s-
comenta que su a . .
tt av el .
,

on te citn en to s , n o ca su al , tn as tn ev D es c re v en do
d o s ac ..

crta o . . .
-

, hi st or iado r e o ar tts ta te tn do 1s ob Je t lv os co m-
utn a ep o ca ht '
s t ric a ,
,..

0 .. .

:
t do r n ao es ta ra co a:n
,

hi to za
. . _

m o o ra o se
_

pletamen te di fe rent es : co
.
tent ar ap re se nt ar a pe rson ag em ht st or tc a e t
da a su a t te
tre z a, em
. .
co m pl ex id ad e do s as pe ctos de su a ex tst en ct a, ta m be m o ar tts ta
to da a
ut ar su a ta re fa se ap re se nt ar a pe rs on ag em se m pr e em seu
no exec
o


significado histrico.

A "epopia da grande guerra popular" , tambm, o romance de


uma classe privilegiada. Tolsti sublinhava que pre ten dia escrever "a
histria de pessoas que viviam nas condies mai s favorveis, livres da
pobreza, da ignorncia e independentes". No decorrer do trabalho, en
tretanto, as preocupaes do escritor foram-se ampliando. No conjun
to, a grande comoo popular, as massas humanas em movimento, so
contracenadas com o fluir da existncia daqueles indivduos privilegia
dos: surge, assim, uma galeria inesquecvel de tipos e situaes que se
imortalizaram atravs dessa vasta obra.
V-se, pois, que, segundo Tolsti, a verdade mais profunda dos
.

fatos captada pelo artista, pelo escritor, e no pelo historiador profis-


sional. Que histria se depreende de Gue"a e Pa Nap oleo, no campo
de batalha de Borodin (que decidiu a posse de Moscou e, na realidade,
o destino do exrcito francs), um fantoche que finge dominar a situ
ao. De fato, no decide nada: a mquina nensa move-se apesar de
suas ordens, ele no tem sequer condies de sa be r ex ata mente o que
est acontecendo. Do lado russo, J(uturov n o te m m ai s condies que
Bonaparte de movimentar a mquina, mas leva so br e o fran
cs a vanta
gem de ser mais velho e entorpecido e, portan
to, n o fingir utna situa
o pomposa de mando. Os homens se m
atam se m qu e seus dirigentes
possam influir nessa tnatana. Essa co
ncepo q u e ap ar ec e em Gtten't1 e
!'
Pa foi sintetizada por Tolsti n a
seguinte in d a g a o : "Para que mi
lhoes de homens se matavam, q
uando se sabe, desde a criao do n1un-
.
do, que isso fsica e moralm
ente ruitn"?
Entre 1873 e 1877, T o ls t
i e la b o ro u o v a st o rotnance Ana
Karenina ' um dos pontos 1
maxtmos attngtdos pe lo ron1ance pstco ogl-
'
'

co do sculo XIX. Ao
mesmo tempo, a o b ra a p re s e n ta acentuada

162

preocupao so cia l, en1 que se podia estudar "a atua] vi da russa, a


orientao do pensamento social tusso e do homem tusso em geral".
En1 i\na l' arenina, discutido o tetna das litnitaes do divrcio na
legislao russa, que exigia, para a separao, c.1ue um dos cnjuges con
fessasse publican1er1te haver praticado adultrio. Foi realmente o traba
lho cotl1 1\na I<arenina que elevou ao mximo de agudez as reflexes de
Toslti sobre a cotnposio literria. No so raras as crticas que se
fazem a esse autor sobre o excesso de reflexes filosficas embora ele '

tivesse plena conscincia da funo de cada idia que colocava na obra.

A propsito de Ana I<arenina, escreveu:


Se eu quisesse dizer con; palavras tudo aquilo que eu pretendia
expressar cottJ o romance, tena que escrever novamente aq11ele mes
JtJO rotJJance. (. . .) Ent t11do, em quase tudo o qtte escrevz fui di1igido
pela necessidade de reunir pensamentos encadeados entre si, para
s11a prpria expresso, mas cada pensamento, expresso por meio de
palavrc!J i.roladamente, perde o .reu sentido, rebaixa-se tremenda
IJJente, quando totnado sozinho naquele encadeamento em que se
encontra. E o prprio encadear no formado pelo pensamento
(creio eu), ma.r por algo diferente, e no se pode de modo algum
expresse/r a base desse encadeamento diretamente por meio de pala
vras que descretJem imagen aes, situae etc.

A propsito dessa citao, reportemo-nos ao ensaio crtico de V.


Chklovski intitulado A Arte como Procedimento, inserido no livro Teoria

'

da Literatura- Formalistas Russos. (Porto Alegre: Editora Globo, 1971) .


Estudando o procedimento da singularizao, o autor refere-se, cons
tantetnente, criao literria de Tolsti para exemplific-lo: "O proce
dimento de singularizao em Tolsti consiste no fato de que ele no
chama o objeto por seu nome, tnas o descreve cotno se o visse pela
pritneira vez e trata cada incidente como se acontecesse pela primeira
vez; alm disto, emprega, na descrio do objeto, no os nomes geral
tnente dados s partes, tnas outras palavras ton1adas etnprestadas da
.
descrio das partes correspondentes etn outros obJetos".
,Chk1ovski cita o exemplo do n1todo de singularizao obser
vando na 00,,eJa Khol.rtoiJJer, etn que a narrao conduzida por un1

163

cavalo e os objetos so singularizados pela percepo em restada ao
c:_
animal, e no pela do autor ou do leitor. Acrecen a que Tolstoi d screveu
as batalhas etn Guerra e ]Jaz atravs desse procedHnento: todas sao apre
sentadas como, antes de tudo, singulares. Da mesma fortna, ele descrevia
os .sales e 0 teatro. Essa maneira de ver os objetos fora de seu contexto
0 conduziu, nas suas ltitnas obras, a aplicar o mtodo de singularizao
na descrio de dogmas e ritos, mtodo segundo o qual ele substitua as
palavras da linguagem corrente pela palavras habituais de uso religioso:
resultou da, qualquer coisa de estranho, que foi considerado por muitos
como utna blasftnia. Entretanto, foi sempre esse o procedimento atra
vs do qual Tolsti percebia e relatava o que o envolvia.
Comparando as diferentes verses de algumas obras de Tolsti,
fica-se surpreendido com sua coragem de suprimir passagens admir
veis, mas que poderiam prejudicar o equilibri<? entre as partes e a viso
de conjunto. Cores, sons, falas, tudo parece distribudo em suas obras
com vistas a esse equilbrio, sobretudo a partir de Ana l(arenina. A
sabedoria com que Tolsti elaborou novelas e contos, da dcada de
,

1880 em diante, so bem a prova disso. E interessante a nfase que d


aos "encadeamentos" numa obra, fato comentado por Roman Jakobson,
no captulo que escreveu sobre a importncia da metfora e da metonmia
na prosa literria. (Lingstica e Comunicao, Editora Cultrix, So Paulo,
1975, 8a. ed.).
Para Jakobson, seguindo a linha das relaes de contigidade, o
autor realista realiza digresses metonmicas, indo da intri ga atmo sfe
ra e das personagens ao quadro espcio-tem por al. A sindoque, figura
pela qual a parte tomada pelo todo ou o todo pel a par te, est realmen
te na base de um procedimento muito co mu m em To lst i. Jakobson
lembra que, na cena do suicdio de Ana Karenina, "a ate n o artstica
de Tolsti se concentra na bolsa da herona": na qu ela "sacola verme
lha", temos realmente a parte pelo todo, isto , a concentr
ao simbli
ca numa parte.
Acompanhando o raciocnio de Ja ko bs on , po de n1
os tan1bm
pensar como essencial, nessa cena, a part
e d e b ai xo do pritneiro vago,
cotn as "rodas de ferro fundido". D
esse tnodo, observatnos, tan1btn,
uma evidncia da oscilao que Jako
bson v entre n1etfora e n1etornua,
.,,
a Jnteraao entre esses dois el
-

etnentos". N o ca so d as rodas, ten1os

164
utna n1etonH111a que tende para a tnetfora e mestno para o smbo
, ,. -

lo.
As rodas que v o matar a herona no sero tambm smbolo da morte
,
essas rodas que adquircn1, na itnaginao do leitor, contornos fatdi
cos? i\Us, o sentido sin1blico das rodas sublinhado no ro1nance
pelo fato de que, ao ver o tren1, Ana se lembra do encontro decisivo
que tivera co m Vrnski num vago, quando um homem fora esmagado
pelas rodas do tren1. Nesse ponto, sentitnos que a presena "dessas
rodas" representa algo de an1eaa do destino, uma fora contra a qual
no se poderia lutar.
Ev identen1ente, Tolsti joga, com extrema habilidade, com a re
lao n1etfora/metonnia, da qual Jakobson tornar-se-ia, em nossa
poca, o grande explicador. A parte e o todo, o macro e o micro, os
ten1as que abrangem a hutnanidade inteira e os problemas de um indi
vduo perdido 11a multido, tais so a opo de Tolsti, esse romancista
singular, que ora expressa sentimentos e anseios comuns a todos os
hotnens, ora vive intensamente os dramas de seu pas.
O cineasta Eisenstein tece vrias apreciaes sobre a plasticidade
do rotnancista, que tinha qualquer coisa de cinematogrfico, bem antes
do aparecitnento do cinema. Etn suas memrias, Einsenstein fala das
imensurveis "telas de batalha" de Tolsti e dos "pormenores inespe
rados'' dos cabelos encaracolados no pescoo de Ana Karenina, que
aparecem em primeiro plano. A fatnosa cena em que Vronski recebe a
notcia da gravidez de Ana e olha os ponteiros do relgio, sem relacio
nar a sua posio cotn a hora, foi citada mais de uma vez por Einsenstein.
A cena apresentada cotno exetnplo de algutn que est "fora de si",
mas num estado passivo, rebaixador, o contrrio do "fora de si" que
eleva - o do patho.r.
No tnestno tratado, chatna a ateno para o fato de que, na cena
da tentativa de suicdio de Vronski, os objetos so descritos "de baixo",
do ponto de vista de um a pessoa cada. Como exetnplo dos procedi
tnentos singulares usad os po r To lst i, po de ria se r cit ad o, igu alm en te, o

rg Lu k cs , N ar ra r l)estrez;er (Ri o de Ja ne iro :


famoso ensaio de Geo 011

1965), e.t n que a cena da s co rr id as de ca va lo , do


Civilizao 'BrasiJeira,
co nt rapo sta a um a ce na co rr es po nd en te en 1
rotnance A na !(arenina,
afi rt na -s e a su pe ri or id ad e de T ol st i , co m o
N an a de n1i]e Zola, e
de sc ri tiv isn1 o na tu ra lista do es cr it or fr an c s.
pico e dintnico, sobre o

165
pa ra qu e se pe rc eb a a vi ta lid ad e t)e re n e de T o1 st i
Esses fatos c o n tr b
1 ue 1n '
. s,
cr Ja do r de vJ da bo
.

tu an te Co m o ar
' tista
.. co
'
m o etn ra de '
de sua p re se n a a . .
ev J<. le n ct e a su a atua
,

ta tn be tn ao .
...

s do ut ri n ad1. or
ten1pos e1n tetnPo O
..
,

d e 18 80 e 9 0, tr ab al h o u in te n sa rn cn te n u tn a s rie
Nas d c ad as
de arti go s so b re es t ti ca , qu e fi ca ra m in ac b ad o s. A s re fl ex e so br e

re su lt ar ia tn , po rtn , n ut n ve rd ad et ro tr at ad o - O qu e e ar te ?
esse tetn a
re es cr ito et n 18 97 , m as qu e, se gu nd o co nfi ss o do au to r, era
escrito e
do de qu in ze an os de tra ba lh o. Se gu nd o To ls t i, al m de talen
0 resulta

to ca da escritor deveria sa tis fa ze r a trs ex ig n cia s: 1. ut na relao cor-


'

reta, isto , moral, do autor com o seu objeto; 2. cl ar ez a de exposio


e beleza de for ma ; 3. sinceridade, isto : um sen tim en to no fingido

de amor ou dio quilo que o artista descreve.


Foi em meio a essa grande transio de vida que ele escreveu o
conto A morte de Ivan Iltch, em 1886, uma das obra s mais comoventes
da literatura universal, considerada por Otto Maria Carpeaux como a
obra-prima de Tolsti. Esse livro, muito mais condensado que suas
obras anteriores, acompanha o percurso de vida da personagem Ivan
Ilitch. Narrativa em flash-back, penetra em profundidade nos desvos
da natureza humana, apontando fragilidades e pequenas tnisrias, no
denso embate entre vida e morte que sustenta a trama narrativa.
O captulo inicial prende, de imediato, a aten o do leitor, por
que o narrador nos adianta fatos "para altn" da tnor te do protagonis
ta, fatos esses que iro evidenciar a superficialidade e o cinismo que
tnarcam as relaes intersubjetivas, mestno entre pes soa s mais prxi
lnas afetivatnente de Ivan Iltch. O narrador configura-se cotno um frio
olhar consciente que envolve participantes do velrio, imiscuindo-se
nos ambientes em que se processa a ceritnnia f ne br e, cotn a inteno
de analisar comportamento s, atitudes e sentimento
s de todos, diante
desse fato irremedivel.
O poder desse tipo de narrador subjuga as
outras ,.. ozes em ten

so cot o texto narrativo: personagen
s e leitores a guardan1, ansios a
mente, 1nformaes que ele adianta
, com parcit11nia, entren1eadas por
reflexes tnorais, ticas e/ ou
fllosficas, deixando-nos atados o en
cantamento de sua palavra. H
utn perscrutar c o n ti n u o d o s n1ais rec n
ditos desej s e pensamentos
? daquelas personagens q u e constituem o
grupo desttnado a prestar a
ltima homenagem a Ivan lltch: a viva,
_
l

166
Praskvia Fiodorovna, o an1igo 111ais prxitno Piotr Ivanovitch, o sa
cerdote, o casal de filhos, o noivo da filha, o camarejro Guerssim e
alguns colegas de trabalho.
() narrador en1 3a. pessoa, invisvel, onisciente e onipresente,
apreende as 1tet1es in1plcitas (e nem sempre lcitas e honrosas) que
vo dando corpo estrutura narrativa. E , nesse aspecto, Tolsti um
tnestre: nun1a sin1ples sugesto, nutn pequeno detalhe aparentemente
insig11ificante ou no foco de algum objeto, o autor sugere sentidos
variados e intensos. Sua narrativa , portanto, plurissignificativa, uma
vez que as ressonncias ecoam tnuito alm das aparentemente simples

observaes de l]tlem narra.


Depois de anunciada a morte de Ivan Ilitch, nenhum sentimento
de cotnpaixo transparece na seguinte observao: "o que primeira
mente ocorreu a cada um foi a possibilidade prpria ou dos amigos
nas protnoes e transferncias que ela iria provocar". Uma pergunta
logo perpassa todo o ambiente: "-Mas afinal, o que que ele teve?
Algum respondeu: "-Os mdicos no souberam diagnosticar. Melhor
dito, cada utn diagnosticou uma coisa. A ltima vez que eu o vi, deu
tne a itnpresso de que estava melhor".
As observaes do narrador vo preenchendo lacunas da hist
ria e cotnpondo um atnplo painel de informaes que circulam na men
te do leitor, ajudando-o a fortnular possibilidades de sentido ainda im
plcitas nesse universo ficcional:

Alm das consideraes sobre as provveis promoes e


transferncias que a morte de Ivan Iltch acarretaria, a
prpria tnorte de pessoa to prxima deles despertou,
cotno de costutne, em cada um dos membros do tribunal
a tranqilizadora sensao de que escapara. Ora, bem!
Ele tnorreu e eu estou vivo!, pensou ou sentiu cada qual.

as
.

le nt es cr 1t1 ca s, tr on tc e
. .

O na rr ad or de sn ud a, at ra v s da s

impiedosas de Tol st i , as m a ad as e os ab or re ci m en to s e co rr en te s a

ut. n fa to : a m or te de Iv an Ih tc h. i\ bo rr ec l
incmoda constatao de
ap en as lig ad os ao m or to po r m a ob ri ga t ri a
mentos porque, estando
n en h u m a co m o o o u se n tl ln en to d e d o r
re la o d e tr ab al h o ,

167

.

c o n tr a n o , se n te tn

o - es d e se u s c o le g as . A o -s e p e r-
transparece n as re a '

: st a r o
. .

cu m pri r u m d e v e r te d 1o so p re co n d l n ci as
turbados p o r te r qu e .
n s arg u m en ta m q u e e le m o ra m u tt o lon g e; o u
fam lia d o m o rto . U
p o rq u e a ce ri m n ia re al iz ar -s e- ex at a m en te na
tros in co m o d am -s e
ca rt ea d o . A m u lh er d o fi n ad o , P ra sk vi a F io d o ro v na ,
co stum eira h o ra do
tr ev is ta co m P io tr Iv an o vi tc h , co le ga d e tr ib u n al do se u
articu la u m a en
e ar a c er itn n ia f n e b re :
marido, antes de com

Piotr Ivanovitch percebeu que ela estava a par de tudo at


os mltiplos portnenores, perfeitatnente conhecedora, in
clusive, de trmites que ele mesmo desconhecia. Sabia
precisamente quanto iria perceber de penso, sabia, mas o
que pretendia arrancar dele era utn jeito de conseguir mais".

Pelo tema escolhido e por seu desenvolvimento, Tolsti provocou


reaes sua obra e essa leitura foi decisiva para os homens de seu tempo.
Numa Europa s voltas com o naturalismo, o positivismo, o materialismo
vulgar; ressoava uma voz poderosa que se erguia contra o tipo de vida da
sociedade e, criticando-a, criticava a prpria civilizao. Seu modo de enca
rar o realismo est ligado a uma luta pela aftrmao de sua verdade e por
uma valorizao do material e do cotidiano da existncia.
Um segundo movimento dessa narrativa recua no tetnpo para
que o narrador afinal esclarea aos leitores quem Ivan Iltch:

Era, na voz corrente, a avis rara da famlia. Cursara a


faculdade de direito junto com o caula, que fora expulso
no quinto ano, no se formando, ao passo que Ivan Ilitch,
brilhante nos estudos, recebera o diploma. E no seu tem
po de acadmico, j era aquilo que seria pelo resto da
vida: capaz, alegre, bonacho e cotnunicativo, conquanto
severo no cumprnento do seu dever, e considerava cotno
seu dever tudo quanto os seus superiores hierrquicos
consideravatn como tal. No era utn adulador, nen1 quan-
?o mnino, em quando homem feito, porm, desde a
,
tnfancta senttra-se naturaln1et1te atrado pelas pessoas que
ocupavam posio elevada na sociedade, tal corno as tna-

168
I

riposas pela luz e assitnilava-lhes as n1aneiras e as opini


es, forando ainda relaes amistosas com elas.

Ivan Ilitch ocupou sucessivos cargos no servio pblico, mu


dando continuan1ente de cidade, medida que as promoes aconte
ciatll. Resolveu casar-se 1)orque: "O casamento lhe proporciona parti
cular satisfao e era visto cotno utna boa soluo pelos seus amigos
n1ais altan1ente colocados". Entretanto, a gravidez de sua mulher res
saltou un1 fato novo, desagradvel e penoso que aconteceu, de modo
inesperado: a esposa cotneou a arruinar a alegria de sua vida, atravs
de in1plic11cias mesquinhas, cimes exagerados e cenas grosseiras.
n1edida que ela ia-se tornando tnais irritadia e exigente, ele ia transfe
rindo o centro de gravidade de sua vida para o trabalho, onde era
considerado fu11cionrio exetnplar. Concentrou-se no mundo judicial
e esse interesse o absorvia:

A conscincia de sua fora, que permitia aniquilar quem


ele quisesse, a nponncia de sua entrada no tribunal, a
deferncia que lhe tributavam os subalternos, seus xitos
com superiores e subordinados, a maestria com que con
duzia os processos criminais e da qual se orgulhava- tudo
isso lhe dava prazer e lhe enchia os dias, a par das pales
tras com os colegas, os jantares e o uste. Assim a vida de
Ivan Ilitch decorria de maneira que achava conveniente,
agradvel e digna.

De repente, algo de muito grave cotneou a ameaar e a


desestabilizar a vida de Ivan Ilch, at ento segura e organizada sob o
mais absoluto controle:
"Todos desfrutavatn boa sade. No se podia chatnar de doena
o gosto esquisito que Ivan Iltch dizia sentir de vez etn quando na boca,
betn con1o certa sensao incmoda do lado esquerdo do ventre".
Aps intneras consultas aos tnais fatnosos especialistas, no se
tinha un1 diagnstico preciso. As constantes oscilaes das opinies
mdicas, manipulando sempre aquela fraseologia ientfica,
atorme
tavatn 0 doente, que procurava avidatnente traduztr etn palavras n1a1s

169
p erg u nta q u e p u ls av a in si st en te tn en te em
sunp 1es utna resposta

p ar'a a
, .
..

. "
; A parttr
a p as sa ge 1r a.
.

. - E st o tt m w to m al o u e co 1s .

de sse
seus 1a'b1os: " .

co tn e o u a n u tr ir u tn g ra n d e se n ti m ento de
n1on1ento, Ivan Ill"tch
m esm o e , et n co n se q n ci a, a se n ti r d io po r to -
comtseraao p o r s1

dos os mdicos:

Exatatnente o que Ivan Iltch fizera mil vezes, e com o


mesmo brilhantismo, em .relao a um acusado. De ma
neira iguatnente brilhante, o mdico fez a sua concluso
e, triunfante, e at jubilosamente, olhou por citna dos cu
los para o acusado.

O doente decide confessar toda sua agonia fllha e mulher, que


0 ouvem de m vontade, dispostas a abreviar aquele discurso enfadonho:
((Contrafeita, sentou-se para ouvir aq11ela xaropada, mas no agento11 por muito tempo
e a n1e tambm no ouviu at ofim". A mulher, tentando abreviar o discurso: u_

tin1o, e.rtou muito contente,jlo11. Agora, trate de tomar o remdio direitinho. Passe pra
c a receita. Vou mandar Guerssim farmcia avi-ld'. E foi se vestir.
Ivan Iltch observa que as pessoas da casa, sobretudo a mulher e
a fllha, que atravessavam uma fase de intensa vida mundana, no des
confiavatn de nada, e ficavam muito aborrecidas porque ele andava
tnacatnbzio e exigente, como se tivesse alguma culpa. Embora todos
disfarassem, ele se sentia um estorvo para sua famlia. Ivan Iltch tinha
conscincia de que sua vida estava envenenada que envenenava a dos
outros e que esse veneno no ia ser eliminado; ao contrrio, penetraria
cada vez mais fundamente no seu ser.
Um profundo sentimento de solido o dei xa etn estado de ani
quilamento, sentindo-se incotnpreendido etn su a prpria ca sa: (E soi
nho tinha de viver as.rim beira do abi.rnto, .ren1 ningun1 q11e o coJJipree.nde.rJe e
t;e.r.re pena de/e n. ((O que ta1nbm atormenta1'a l7Nll1 I /tch era q11e ning11111 o
la.rtimava, conforme go stana de ser la.rtJJJado. Mo!JJentos bal/ia, depoi.r de
deJoJJ ra
do.r .rojnmentos, em que queria acima de tudo, por tJtai.r que
.re ent;ergonha.ue de
confe.r.r-lo, ver-.re tratado con1o .r e fosse uma t1it1n
a doente u!tJa11 Ilttf.J ge!Jla}
n.

ncio tanto da dor, por mai.r in.ruportttJe/ que fo.rse)


. 111a.r d e t!flio n.
A solido
a certeza de que no tit1l1a an1igos verdadeiros, de
c

que se tornara um estorvo e envenen


ava a vida d e q u an to s o cercavan1,

170
nument:warn-lhe a aflio e o desespero, consolando-se apenas com
algun1as recordaes de sua infncia:

Nos ltin1os ten1pos da sua solido, solido no tneio de


un1a grande cidade, cercado por inmeros amigos e pa
rentes e que no poderia ser tnais completa netn mesmo
no fundo do 111ar ou nas entranhas da terra na sua terrvel
)

solido, Ivan lltch, cotn o rosto voltado para o encosto


do div, vivia sotnente das recordaes do passado. Dian
te dele, utn aps outro, surgiam os acontecimentos antigos".

i\pesar das insuportveis dores fsicas, ele constatava que suas


dores tnorais eratn infinitamente piores. Utn grande sentimento de cul
pa passou a donli11-lo, ao questionar a validade de seus deveres profis
sionais, de sua vida regrada, da ordem familiar e de todos seus interes
ses n1undanos e oficiais: afinal, sentia que tudo o que tinha vivido no
passava de un1a grande farsa.
En1 Tolsti, muitas vezes o doutrinador est presente em suas
obras propriatnente literrias, tnas, com freqncia, sua presena rela
tivatnente discreta, o suficiente para no prejudicar a realizao dessas
obras. 1\o mestno tetnpo, a problematizao dos tetnas tolstoianos, o
pathos de suas preocupaes tnorais, nprimiam vibrao e intensidade
,

ao texto literrio. E justamente no perodo mais intenso dessas suas


preocupaes, na tnaturidade e na velhice, que utn gnero que vinha
praticando desde moo - o conto - atinge o mximo de perfeio. A
tnorte de Ivan Iltch (1884-86), celebrada geralmente como o pice do
gnero conto etn toda a literatura mundial, , na realidade, utna stnula
da existncia hutnana, utn relato de uma existncia comum, em tneio de
pessoas con1uns e em circunstncias corriqueiras, mas que adquire uma
grandeza trgica etn face da tnorte.
O sentitnento de piedade pelo sofrimento do enfertno, a solidarie
dade e a doao iro tnanifestar-se, paradoxalmente, no jovetn can1pons
Guerssitn, criado da casa, setnpre de botn-hutnor e disposto a tninorar a
agonia de J,ran Ilitch. O narrador, intencionaltnente, atribui a essa persona
gem traos gue forn1am contraste cotn os do protagorusta: trata-se de um
tnoo joven1, sen1 instruo, forte, lin1po e asseado. Por ser to an1vel,

17 1
gentil e bon d oso, p as sa a ser a n i a
om pan h ia q u e a1
en i a o so frim :n to
fo r a, a vi ta lid ade d e o u tro s o fe n d ta tn Iv an Il tch ,
do enfe rn1o : "A sa de, a
d e G uer s sim , lo nge d e m o rtifi c-lo , ac alm av am -n o" .
mas 0 vigo r e a en ergi a
ia do , Iv an Il t ch ta tn b t n se n te te rn ur a p o r se u filh o
Alm do cr
fil ho se tn pr e lh e pa re ce ra la sti m v el . E er a at ro z ver
mais no vo : "O
r de le , as su st ad o e co m pa de ci do . Pa re ci a a Iv an Iltch que,
agora 0 olha
G ue r ss im , o tn en in o er a a n ic a pe ss oa qu e o co tn pr een di a e
altn de .
te as cr ian a s co ns t1t u1 uma das
. .

In er en
'

nd ad e
.

tinha pena de le" . A bo


convices inalterveis de Tolsti.
O final do livro coerente com a transformao do autor, que se
desliga dos valores materiais, medida que incorpora valores msticos
e transcendentes. O contraponto da aflio, do sofrimento e da dor, na
vida, revela-se numa grande paz e alegria, na morte, reafirmando a f
religiosa de Tolsti:

Sbito, uma fora desconhecida vibrou no lado do seu


peito um violento golpe, que lhe cortou a respirao, e ele
entrou no saco e, l bem no fundo, viu brilhar uma luz. E
de repente, percebeu com nitidez que aquilo que o ator
mentava e o oprimia se ia dissipando, escoando para fora
do seu corpo por todos os lados, ao tnesmo tetnpo. Pro
curou o seu habitual medo da morte e no o encontrou.
"Onde est ela?" "Que morte?" No tinha mais medo,
porque tatnbtn a tnorte desaparecera de sua frente. Em
lugar dela, via luz. "Ento isso!", exclatnou de repente em
voz alta. "Que alegria!" Foi tudo isso obra de um instante,
e a significao desse instante no se tnodificou tnais.

O que confere uma vibrao peculiar obra de Tolsti a coe


xistncia do pregador moralista e mstico, juntatnente cotn o narrador
que adere natureza, s coisas, plena tnaterialidade do tnundo. O
togue singular evidente em sua fico, e que foi apontado n1uitas vezes,
est ligado presena desse narrador exuberante. A coexistncia de
dois narradores to opostos entre si que in1pritne a seus textos un1
pathos inconfundvel, marcando essa "sensao de cst.ranhan1cnto',, to
vivatnente apontada pelos formalistas russs.

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