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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE

FICO CIENTFICA

NMERO 13

Novela
84 Fuga de Katmandu - Kim Stanley Robinson
Noveletas
30 Lost - Cid Fernandez
176 A Loucura Tem Seu Lugar - Larry Niven
Contos
10 A Lenda da Mulher do Brmane - Geoffrey A. Landis
24 Azimuth 1,2,3... - Damon Knight
70 Os Males da Bebida - Isaac Asimov
152 Jogando para Valer - Jack C. Haldeman II
160 Graa - Richard Bowker
Sees
5 Editorial: Pseudnimos - Isaac Asimov
228 Cartas
212 Depoimento: Realidades Superiores - Terry Carr
210 Ttulos Originais
224 Resenha: Misso Terra - Jorge Luiz Calife

Copyright by Davis Publications, Inc.


Publicado mediante acordo com Scott Meredith
Literary Agency. Direitos exclusivos de publicao
em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela
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DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A.
que se reserva a propriedade literria desta traduo

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Diretor Presidente
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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

Pseudnimos

Houve uma poca em que era considerado de bom-tom


um escritor no assinar suas obras. O autor podia deix-las sem
nome (annimas, de uma combinao de palavras gregas que
significa sem nome) ou usar um nome falso (pseudnimo, de
uma combinao de palavras gregas que significa nome falso).
To comum era essa ltima prtica que o pseudnimo chama-
do, em francs, de nom de plume.
Existem vrias razes para isso. Em muitos lugares do
mundo, e em muitas pocas, era fcil escrever alguma coisa que
colocasse o autor em dificuldades. A corrupo, venalidade e
crueldade dos que estavam no poder convidavam denncia,
mas, ao mesmo tempo, os poderosos tinham todas as razes
para abominar denncias. Por esse motivo, os escritores, quan-
do apanhados, podiam esperar todo o tipo de represlias, desde
uma simples multa at uma sentena de morte. O exemplo mais
conhecido desse tipo de pseudnimo talvez tenha sido o de Vol-
taire, o escritor satrico francs do sculo XVIII, cujo nome ver-
dadeiro era Franois-Marie Arouet.
Uma segunda razo era que qualquer escrito de cunho
popular era considerado como uma frivolidade; uma pessoa acu-
sada desse crime passava a ser olhada de revs pela sociedade e
considerada como uma ovelha desgarrada. Assim, o pseudnimo
era usado para preservar a respeitabilidade. Isso ocorria espe-
cialmente com as mulheresa quem os homens da poca atri-
buam uma inteligncia subumana e que no queriam chocar
o mundo demonstrando abertamente que tambm possuam um
crebro. Foi assim que Mary Ann Evans, por exemplo, escreveu
com o nome de George Eliot, e Charlotte Bronte adotou inicial-
mente o pseudnimo de Currer Bell.
A princpio se poderia pensar que nenhum dos dois moti-

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vos se aplica ao mundo da moderna fico cientfica norte-ame-
ricana. Por que algum teria medo de ser punido por escrever
fico cientfica na terra da liberdade? Por que algum se preo-
cuparia com a perda de respeitabilidade por escrever histrias
populares? No entanto...
concebvel, particularmente nos primeiros tempos das
revistas de fico cientifica, que algumas pessoas em profisses
mais delicadas, como o ensino, no quisessem tornar pblico
que escreviam aquele lixo pseudo-cientfico, protegendo-se
atrs de um pseudnimo com medo de perderem uma promoo
ou serem simplesmente demitidas. No conheo com certeza ne-
nhum caso desses, mas desconfio de vrios.
ainda mais provvel que nos maus tempos de outrora,
antes que o movimento feminista ganhasse impulso, as mulheres
que escreviam fico cientfica escondessem seu sexo dos leito-
res (ou mesmo, em alguns casos, dos editores). A fico cientfica
era considerada na poca uma atividade tipicamente masculina.
Conheo dois editores (no vou revelar os nomes, embora ambos
j tenham falecido) que defendiam a tese de que as mulheres
eram incapazes de escrever fico cientfica de boa qualidade.
Em casos como esses, as mulheres eram simplesmente foradas
a usar pseudnimos para poderem vender suas histrias.
Algumas mulheres, porm, no precisavam usar pseud-
nimos: aquelas cujos nomes eram comuns aos dois sexos. Assim,
Leslie F. Stone e Leigh Brackett eram mulheres, mas, a julgar
pelos nomes, podiam ser to masculinas quanto Leslie Fiedler e
Leigh Hunt. Editores e leitores supunham automaticamente que
fossem homens.
As mulheres tambm podiam simplesmente transformar
seus nomes de batismo em iniciais. Como adivinhar que o A
de A. R. Long era de Amlia ou que C. L. Moore era chamada de
Catherine pelas amigas?
Havia outras razes para os escritores de fico cienti-
fica usarem pseudnimos. Nos primeiros tempos das revistas
de fico cientifica, muitos escritores s conseguiam ganhar o
suficiente para viver escrevendo para vrias revistas ao mesmo
tempo. s vezes, usavam nomes diferentes para diferentes mer-
cados, criando vrias personalidades, por assim dizer, que no

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competiam umas com as outras. Assim, Will Jenkins escrevia
para as revistas elegantes usando seu prprio nome, mas nas
histrias de fico cientifica adotava o pseudnimo de Murray
Leinster.
s vezes, mesmo dentro do campo da fico cientifica, cer-
tos autores escreviam um nmero excessivo de histrias. Podia
acontecer que um editor se sentisse tentado a comprar, digamos,
dezoito histrias do mesmo autor em um nico ano, quando ti-
nha apenas doze nmeros da revista para publicar. Isso queria
dizer que teria que publicar de vez em quando mais de uma his-
tria do mesmo autor no mesmo nmero da revista, uma coisa
que os editores no gostam de fazer, temendo que o leitor se
sinta logrado, suspeite de que o editor est demonstrando um
favoritismo injustificado, ou coisas assim. Por esse motivo, al-
gumas histrias dos escritores mais prolficos eram publicadas
com pseudnimos.
Em alguns casos, os pseudnimos eram bvios. Por exem-
plo: Robert A. Heinlein, no auge da popularidade, escreveu me-
tade das suas histrias com o pseudnimo de Anson MacDonald,
mas a inicial do meio do seu nome verdadeiro a abreviao de
Anson e MacDonald era o sobrenome de solteira da mulher com
quem era casado na poca. Da mesma forma, L. Ron Hubbard
usou o pseudnimo de Ren Lafayette, mas o primeiro nome de
Hubbard Lafayette e Ren uma verso no muito distante de
Ron. Mesmo assim, contanto que os leitores fossem levados a
acreditar que a revista no publicava um nmero excessivo de
histrias do mesmo autor, estava tudo bem.
s vezes o autor est to identificado com um certo tipo
de histria, que quando escreve algo diferente adota um pseud-
nimo para no confundir o leitor. Assim, John W. Campbell era
um escritor de histrias de supercincia em escala csmica, e
um dia escreveu um conto chamado Twilight (Crepsculo) que
tinha um tom totalmente diverso. Publicou-o usando o nome de
Don A. Stuart (o nome de solteira da mulher com quem estava
casado na poca era Dona Stuart), e rapidamente o nome se tor-
nou ainda mais popular que o seu.
O autor pode estar tambm simplesmente interessado
em separar suas atividades literrias de suas atividades no-

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literrias, principalmente se as duas so igualmente importantes
para ele. Assim, um professor talentoso da Milton Academy, que
se chama Harry C. Stubbs, escreve com o pseudnimo de Hal
Clement. Ele no pretende enganar ningum. Hal o apelido de
Harry, como bem sabe qualquer aficionado de Shakespeare, e o
C. do seu nome verdadeiro a abreviao de Clement.
Minha querida esposa vem exercendo a medicina h mais
de trinta anos com o nome de Janet Jeppson, M.D. Para es-
crever, prefere usar o nome J. O. Jeppson. Os rendimentos so
colocados sob nomes diferentes para fins de imposto de renda, o
que facilita a sua contabilidade.
Quanto a mim, quase tudo que escrevi foi publicado com o
meu nome verdadeiro. Gosto muito dele e tenho orgulho de tudo
que fao, de modo que no sinto vontade de esconder a autoria,
seja por que motivo for. Mesmo assim, em um ou dois casos...
Em 1951, convenceram-me a escrever um romance de fic-
o cientfica destinado juventude, na esperana de que ser-
visse de argumento para uma srie de televiso. (Naquele tem-
po, a televiso estava comeando, e ningum sabia ao certo que
rumo iria tomar.) Argumentei, com muita lgica, que a televiso
poderia produzir um programa de baixa qualidade, e isso seria
prejudicial para minha reputao. Nesse caso, por que no usa
um pseudnimo?, props o meu editor.
Foi o que fiz, inventando o nome Paul French para esse
fim. Afinal, acabei escrevendo seis romances com o mesmo pseu-
dnimo. (Algumas pessoas pouco familiarizadas com a fico
cientifica chegaram a imaginar que todos os meus trabalhos de
FC tinham sido escritos com o pseudnimo de Paul French, uma
idia que me deixou simplesmente indignado.)
Logo que se tornou claro que a TV no estava interessada
na minha fico cientfica para a juventude, no tive mais ne-
nhuma razo para ocultar o fato de que eu e Paul French ramos
a mesma pessoa. Tornei isso bvio incluindo, por exemplo, as
Trs Leis da Robtica em minhas histrias. Quando chegou a
hora de republicar essas obras, preferi colocar o meu nome real
como autor.
Alguns anos antes, em 1942, escrevi um conto para um
editor que me pediu que usasse um pseudnimo para dar a im-

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presso de que se tratava de um escritor principiante. (A razo
pela qual ele queria dar essa impresso complicada e no tenho
espao para discuti-la aqui; o leitor interessado poder consultar
minha autobiografia.) Adotei, relutantemente, o pseudnimo de
George E. Dele, mas quando o conto foi republicado no meu livro
The Early Asimov, usei meu nome real.
Ainda em 1942 vendi uma histria para a revista Super
Science Stories, que a publicou usando o pseudnimo de H. B.
Ogden, por razes de que no me recordo mais. (At a minha
memria no infalvel!) Na verdade, eu me havia esquecido
totalmente da existncia dessa histria at alguns anos atrs,
quando comecei a reler meu dirio, preparando-me para escre-
ver minha autobiografia.
Fiquei chocado ao descobrir que havia um conto meu do
qual no me lembrava mais e do qual no possua uma cpia im-
pressa. Felizmente, com a ajuda de Forrest J. Ackerman, conse-
gui o nmero da revista onde havia sado o conto e republiquei-o
no primeiro volume da minha autobiografia, In Memory Yet
Green, reconhecendo-o como de minha autoria.
Em 1971, fui persuadido a escrever um livro intitulado
The Sensuous Dirty Old Man (O Velho Sem-vergonha Sensual),
no qual satirizava manuais de sexo como O Homem Sensual e A
Mulher Sensual. Como o ltimo desses livros fora escrito por um
autor que se identificava apenas como J, meu editor resolveu
levar a brincadeira at o fim, colocando como autor do livro um
certo Dr. A. Nesse caso, porm, antes mesmo de o livro chegar
s livrarias, todos sabiam que o Dr. A era eu.
No momento, portanto, tudo que escrevo publicado com
meu nome verdadeiro.
O que me traz mente um enigma final. As primeiras re-
vistas de fico cientfica usavam s vezes o que chamavam de
nomes da casa. Uma certa revista utilizava um pseudnimo
que era usado apenas nessa revista, mas que podia servir para
vrios escritores. Nunca entendi o motivo dessa prtica; ficarei
grato se algum leitor puder me fornecer uma explicao.

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1. Uma Manh de nix e Prola
Uma cerrao espessa, com um ar de antiguidade e mis-
trio, paira sobre a cidade. Tentculos de neblina sobem dos ca-
nais como fantasmas, hesitando por um momento no ar antes
de afastar-se apressadamente em remoinhos silenciosos, per-
seguindo insetos aquticos. Mais acima, pontes esguias, como
teias de aranha feitas de algodo metlico, cruzam os canais.
uma cidade barroca e embotada, uma cidade onde voc pode
conseguir o que quiser se souber onde procurar: afrodisacos
de eficcia garantida, amuletos de poder esculpidos por mos
estrangeiras, h muito esquecidas, estranhos prazeres sensuais
para excitar os embotados, ou morte silenciosa para os ainda
mais embotados. uma cidade dos muito ricos e dos desespera-
damente pobres.
tudo isso e muito mais.
Boston.

A lancha-txi reduziu a velocidade at parar na gua verde


e suja. Elliot Sheridan Winthrop disse uma palavra para o piloto
e saltou. Era, talvez, uma parte da cidade mais espalhafatosa do
que os clubes de Beacon Hill e as casas com fachada de arenito
a que estava acostumado.
A brisa era mida, e ele enrolou a capa mais apertado no
corpo. A jia que levava pendurada no pescoo refletiu um raio
vadio de sol quando ele hesitou por um momento antes de entrar
em um escritrio discreto.

O detetive espalhou as fotografias sua frente. Elliot in-


clinou-se para ver melhor. Anne almoando em um restaurante
elegante beira do canal, sozinha. Anne lendo um livro, luxu-
osamente encadernado em plstico com letras douradas. Anne
passeando no Museu Gardner, com os olhos grandes e misterio-
sos. Anne fazendo compras, indecisa quanto a uma mercadoria.
Anne tomando banho, meio escondida por uma cortina de bo-
lhas. Sozinha. Sozinha, sozinha, sozinha.
Ela est limpa, Sr. Winthrop.
Ele sacudiu a cabea.
Voc no investigou direito.

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Somos os melhores do ramo, senhor.
Ele sabia disso. Se no fossem os melhores, no os teria
contratado.
Ela est enganando vocs.
O detetive franziu a testa.
Se o senhor ao menos me contasse por que desconfia
que ela o trai, talvez pudssemos...
As pedras azul-claras do bracelete de Winthrop reluziram
em tons de orqudea. Ele parou, concentrando-se em respirar
mais devagar e mais profundamente at que recuperassem o tom
azul leitoso.
Eu no desconfio. Eu sei. E se no podem descobrir
quem , terei que procurar outra agncia. Tenha um bom dia.
Naturalmente, esse um direito seu, senhor. Nosso
mensageiro lhe levar nossa ltima conta amanh pela manh.
Mas, se no pudemos encontr-lo, ningum mais poder.
Elliot sabe que no capaz de satisfaz-la, mesmo que ela
finja o contrrio. Uma mulher jovem como ela, corpo maduro,
cheia de vida. Tem que ter um amante, algum que lhe d o que
ele no pode. Quando a confrontar com as provas, ela confessa-
r aos prantos, dir que no pde resistir tentao. Eles faro
as pazes em um clima de festa. Depois, ele lhe dar a bno,
advertindo-a para nunca mais tentar mentir para ele. Ele no
precisa temer aqueles jovens garanhes. Podem oferecer a ela
fisicamente o que ele no pode, mas no final sempre conseguir
ret-la com sua poesia, sua cultura, sua conversa; reas em que
nenhum jovem garanho jamais conseguiria competir com ele.
Ela sempre voltar. Isso ele tambm sabe.
Mas quem? Quem?
Talvez ela tenha corrompido o detetive, pensou, caminhan-
do com passos firmes no ar envolto em neblina. Talvez estejam
mancomunados, rindo da sua ingenuidade. Em um impulso re-
pentino, jogou a pasta de informaes que o detetive lhe dera no
canal da Marlborough Street. Uma nica fotografia de Anne es-
corregou para fora e flutuou pouco abaixo da superfcie, olhando
para ele com um olhar ligeiramente surpreso.

O sol havia afastado a nvoa da manh. As janelas brilha-

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vam com cores iridescentes, encarando Elliot como estranhos
olhos de insetos.
No cartaz da porta da loja est escrito simplesmente Ar-
teso. Isso quer dizer joalheiro, tcnico, engenheiro: artfice. O
arteso trabalha por empreitada para a universidade, fabricando
mo circuitos microeletrnicos para obscuros projetos de pes-
quisa. Nas horas de lazer, cria pedras preciosas em garrafas de
vidro sopradas mo e fabrica jias e bijuterias para os poucos
que sabem apreciar e podem pagar por ornamentos artesanais.
Sua loja nunca est cheia, mas ele no cobra barato.
A loja cheira a laranja e canela. O arteso um velho ma-
gro e retorcido, com os olhos grandes demais e afastados demais,
os dedos tortos como se h muito tempo tivessem sido esmaga-
dos em um torno e depois soldassem na posio errada. Leva um
momento para notar que ele no humano. Ento os ngulos
errados assumem sua verdadeira perspectiva; os tons sutis de
sua pele so vistos como um padro delicado, e no uma doena
maligna; sua forma e estatura so vistas quase como uma beleza
frgil. Sua voz inesperada, macia e sensual, uma carcia para
os ouvidos.
Meu bom Doutor Winthrop. Que prazer v-lo de novo!
Tem trabalho para mim, algum desafio para estas mos habilido-
sas, ou est apenas dando uma olhada na mercadoria?
Winthrop parou para examinar a estatueta de uma bai-
larina. Esculpida em um supercondutor, flutuava en pointe, os
dedos dos ps mal tocando a superfcie do que devia ser um m.
Com cada rajada de ar, ela rodopiava e balanava para cima e
para baixo.
Eu pretendia fazer-lhe uma encomenda, mas agora per-
cebo que no seria um desafio altura de mos como as suas,
to justamente famosas. Prefiro nem tocar no assunto.
Ah, uma pena. Tenho estado aqui espera de um
desafio para estas mos. claro que sempre existe beleza a ser
criada mesmo no artesanato mais simples, mas de tempos em
tempos elas anseiam por algo incomum.
Naturalmente. Mos como as suas merecem os projetos
mais difceis.
verdade. Infelizmente, so muito raros os fregueses

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que sabem apreciar este tipo de trabalho.
Infelizmente. Ele examinou uma das pedras, um
cristal cor-de-rosa com pequenas lascas douradas no interior.
Esta aqui bem interessante. De que se trata?
O arteso (Winthrop no sabia seu nome, nem mesmo se
tinha um) levantou os olhos para ele.
mesmo, no ? um cristal inventado por mim. Um
aluminos-silicato dopado com cromo, com traos de mangans e
berlio. Experimente usar o m, por favor.
Ao lado do vidro havia uma barra de metal que ele adi-
vinhou que fosse o m. Agitou-o ao lado do vidro e as lascas
douradas ficaram verdes, depois azuis, e pareceram cintilar e
agitar-se.
lindo.
Este projeto a que o senhor se referiu. O que seria?
Apenas para satisfazer sua curiosidade, estava pen-
sando em mandar fazer um anel para dar de presente minha
mulher no dia do nosso aniversrio de casamento.
Um simples anel?
Um simples anel. Mas deve ser lindo. nico, precioso,
admirvel.
Uma pena que o seu projeto seja to desinteressante,
pois estas mos esto ociosas no momento. Mas diga-me mais
alguma coisa a respeito deste trabalho que o senhor pretende
encomendar a outro arteso. Se quiser, talvez possa oferecer-lhe
alguns conselhos.
Winthrop sorriu.

O anel era deslumbrante. Quando Anne o colocou, enco-


lheu para ajustar-se ao seu dedo. O calor da mo fez a pedra
passar de cinzenta para um turquesa plido e opalino.
Oh! maravilhoso!
Anne linda, linda; e ele fica com o corao partido ao
constatar que capaz de mentir com um sorriso to inocente,
to infantil nos lbios.
Ou talvez suas suspeitas no tenham fundamento. Quan-
do a v sorrir, Elliot acredita em tudo que ela diz. No consegue
acreditar que seja sincera com ele... com ele! E no entanto...

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A dvida o est deixando louco. Tem que saber a verda-
de.

2. Tardes de Jade Sombrio


Anne tinha freqentado todas as escolas certas, mas no
encontrara ningum que lhe agradasse. Rapazes srios, de boas
famlias, a haviam cortejado; ela se limitara a rir. Jogadores de
futebol tinham tentado fazer amor com ela como outro triunfo
que merecessem simplesmente por existir; ela nem se dera ao
trabalho de rir. Nunca se sentira atrada por nenhum deles. E no
entanto, uma hora depois de conhecer Elliot, em uma livraria da
Harvard Square, apaixonara-se. Mais tarde, tinham parado para
observar um msico de rua tocar saxofone enquanto fazia ma-
labarismos, e ela reparou que tinham comprado o mesmo livro.
Amava-o por tudo que ele era: culto, potico, educado; e por tudo
que no era: grosseiro, superficial, simplrio. Ele significava ro-
sas e champanha; uma dzia de violetas em uma taa de cristal;
passeios de gndola meia-noite pelos canais, luz do luar.
Anne adorava sua forma de fazer amor, sua ternura, imaginao,
ateno. Gostava do jeito como seu bigode lhe fazia ccegas, gos-
tava do aroma pungente do seu cachimbo, que sempre acendia
para tirar no mais que uma ou duas baforadas, depois do jan-
tar, gostava do som quente e macio da sua voz quando recitava
poesias para ela.

A loja da esquina ficava suficientemente prxima da casa


onde moravam, na Commonwealth Avenue, para que pudes-
sem ir a p, mas suficientemente distante para no interferir
em suas vidas. Vendia feijo, leite, tomate e cocana cultivada
nos telhados de Boston, aparelhos eletrnicos contrabandeados,
aspiradores de p biolgicos, entalhes de marfim, quinquilharias
aliengenas. Acima do balco, um cartaz escrito mo anun-
ciava: consertamos eletrodomsticos. A loja cheirava a feijo e
condimentos.
Ele era uma pessoa grosseira. Seus braos eram fortes e
cabeludos. Usava uma camisa de meia antiquada, com as figu-
ras desbotadas e manchadas, uma mercadoria inferior, compra-
da no atacado em um fabricante de segunda. De acordo com um

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crach espetado no bolso, seu nome era Rick.
A loja estava cheia de gatinhos malhados. A gata me co-
chilava pacientemente em um canto, enquanto dois filhotes ata-
cavam os tornozelos de Anne. Ela sorriu e pegou um deles no
colo.
Ele to engraadinho! Como se chama?
Essa a a Sally McGiddykitty. Ele cutucou a outra
com o dedo do p, que a gatinha prontamente atacou. Esta
a Martha. Fez uma pausa. Tenho que ter gatos em um
lugar como este, se no os ratos ficariam muito assanhados, a
senhora entende?
Oh! Voc tem ratos aqui?
Madame, estamos em Boston, no estamos? H ratos
em toda parte!
Cadela rica, pensou, mas ento ela sorriu e ele se esque-
ceu de todo o resto.
Anne passeou pela loja, parando ocasionalmente para
olhar alguma coisa, mas sem comprar nada. Afinal, pediu meia
libra de ch, uma mistura de camomila e vargaspice, que era
uma das especialidades da loja. Ele moeu o ch para ela e Anne
se voltou para ir embora.
Rick tocou-lhe o brao e a moa olhou para ele, surpresa.
Ei. Como o seu nome?
Anne.
Anne. Mora aqui perto?
No outro quarteiro.
Sabe que a senhora linda? observou, em voz bai-
xa.
Ela riu.
Obrigada. Tambm sou casada.
Ele deu de ombros, conformado.
Eu me chamo Rick.
Oh.
Ela deixou uma nota sobre o balco e saiu. Seus dedos
eram longos e finos. Na mo direita havia um nico anel, uma
trana rebuscada de fios de irdio, cobre e ouro envolvendo uma
pedra facetada que faiscava com lampejos de rubro e cerleo que
pareciam rodopiar e danar. Ele levantou os olhos no momento

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em que a porta se fechava. A voz dela pareceu pairar no ar per-
fumado pelas especiarias.
Au revoir, Rick.

Rick paga s quadrilhas pelo direito de manter a loja aber-


ta. Eles contrabandeiam tabaco pela sua porta dos fundos, que
d para o canal. Em troca, ningum mais compete no seu terri-
trio.
Ela no era um tipo de fechar o comrcio, mas tinha uma
beleza que se revelava na sua postura, na sua autoconfiana,
na elegncia com que se vestia, no seu leve sotaque de Boston.
Estava to acima dele, que Rick mal conseguia se imaginar con-
versando com ela. Estava cativado. Enquanto atendia aos fre-
gueses, pensava nela de repente e se perdia, tinha que perguntar
de novo ao fregus o que havia pedido. Quando ela aparece na
porta, seu corao dispara.
Ela fiel, ela fiel. O corao de Winthrop est cantando.
Ela ama penas a mim, eu sei, o anel no mente. Como, como
posso ter tanta sorte?

Da vez seguinte em que esteve na loja, o olhar de Anne


passeou por toda parte, varreu as prateleiras, examinou o cho,
mas no encontrou os olhos de Rick. Quando saiu, Rick colocou
alguma coisa nas suas mos. Ela no olhou at estar a uma
certa distncia da loja. Era um nenfar. Ele no podia saber
que um presente daqueles seria considerado um insulto em uma
sociedade polida. A inteno era boa; sua maneira, o gesto era
muito simptico, e a flor era bonita. Ela segurou-a por algum
tempo enquanto caminhava, e depois jogou-a no canal.

Rick surpreendeu-a na esquina e segurou-lhe os pulsos


com uma das mos. Como um pequeno animal em uma armadi-
lha, ela se sentiu cativa. O cabelo dela tinha o aroma da primeira
nevasca do inverno. Os brmanes, pensou ele, eles podem se dar
ao luxo de usar esses perfumes exticos. Ele tambm se sentia
cativo, capturado. Tentou dizer alguma coisa, mas percebeu de
repente que no conhecia palavras para expressar o que estava
sentindo. Tentou beij-la, mas ela virou a cabea, de modo que

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acabou beijando-a no pescoo. Encostou o rosto no dela. Ela ce-
deu por um momento, depois afastou-se com um rudo curioso
que era metade suspiro, metade protesto.
No lhe dei nenhuma razo para fazer isso.
Sinto muito. Os olhos dele no revelavam nenhum
arrependimento.
As cores do anel rodopiaram e danaram.
Sinto muito, tambm disse ela. Mas sou fiel a meu
marido. O anel continuou azul. No estou interessada.
O azul do anel ficou manchado de vermelho.

Ele estava fora da linha, muito fora da linha, e Anne sa-


bia que tinha que coloc-lo de volta no lugar com umas poucas
palavras bem escolhidas, mas as palavras necessrias no lhe
vinham cabea.
Sua cabea estava confusa; seu corao batia com fora.
Mas o que podia fazer? Sabia que se passasse a evitar totalmente
aquela loja, despertaria ainda mais as suspeitas de Elliot. Como
poderia dizer que tinha sentido uma atrao passageira por um
caixeiro da loja, mas que no era nada, que continuava a ser fiel
como sempre? Ele jamais acreditaria.
E ela no podia deixar de fazer compras. O ch j estava
quase acabando. Se o ch acabasse totalmente, Elliot no ficaria
desconfiado?

3. Noite em Camomila e Escarlate


Rick pensou no rosto dela e o anel lhe veio mente. O
anel. Tinha que ser um cristal orgnico; nada mais mudaria to
rapidamente de acordo com o humor da dona. Aliengena, muito
caro. Anne no era para ele, pensou. Esquea-se dela. Mas os
ricos s vezes tambm no se sentem solitrios?
O anel. Engraado como seus pensamentos toda hora vol-
tavam para o anel. A que seria sensvel? A presso do sangue? A
alguma coisa mais complicada?
O que estaria tentando dizer-lhe?

Ela caminhava hesitantemente, olhando em todas as dire-


es, exceto na da loja. Rick correu ao seu encontro, deixando a

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loja aberta. Ela deu-lhe as costas.
Escute, eu sinto muito. Ela no disse nada. De
verdade.
Anne se afastou. Rick ficou onde estava.

Levou uma semana para tornar a v-la. Tentou explicar-


se, sem muitas esperanas.
Minha me era brasileira. Isso crime? Nesse caso, sou
culpado, embora no seja justo voc me acusar de uma coisa
que escapa ao meu controle. Ela era muito bonita, minha me,
disso eu me lembro. Costumava tocar chocalho em uma escola
de samba, no Carnaval. Era alta, e caminhava com o corpo ab-
solutamente ereto. Morreu quando eu tinha oito anos, durante
uma manifestao popular.
Nunca tive chance de estudar. Isto crime? Bem que eu
queria, mas no tnhamos dinheiro. Mal conseguamos sobrevi-
ver. Juntamos todo o dinheiro que conseguimos tomar empres-
tado para mandar minha irm mais moa Elise para a univer-
sidade, para uma escola de msica em Nova York. Ela partiu e
nunca mais voltou. Mas no tenho queixas. De todos ns, era a
nica que tinha talento, e merecia uma oportunidade. Para que
iria voltar?
Aspiro a coisas maiores, artes, literatura, amor, que di-
zem que no so para mim. Isso crime? Se , eu me confesso
culpado, culpado at a medula dos ossos, e me coloco sua
merc.
Quando ele finalmente a alcanou, todas as palavras o
abandonaram.
Ela olhou para ele (muito melhor do que desviar os olhos!)
mas no disse nada. Aprovao? Desaprovao? O anel estava
turvo, no ajudava a desvendar suas emoes. Rick suspirou.
Sinto muito. Acho que devo lhe pedir desculpas.
Aceito suas desculpas disse ela, rapidamente. O anel
estava vermelho e azul. Uma meia-verdade, pensou ele. Que sig-
nifica isso?

O dia estava frio com os preparativos para o inverno. Ela


andava sem pensar, e teve um leve sobressalto quando levantou

20
os olhos e percebeu onde estava. Tentou desesperadamente ima-
ginar o rosto de Elliot, lembrar-se de sua voz, de suas palavras.
Tudo que podia ver era Rick. Tinha que se libertar. Com um
grande esforo, passou pela loja e continuou andando.
Da vez seguinte em que entrou na loja, os canais estavam
cobertos com o primeiro gelo do inverno. Na colina, as pessoas
estavam colocando quebra-gelos nos seus hidroflios. O clima
era alegre e festivo.
A loja estava quente e aconchegante. Rick levantou-lhe a
mo, admirando o anel. Anne evitou seus olhos, mas no teve
foras para tirar a mo.
Foi ele que lhe deu o anel?
Elliot. Sim. No lindo?
Aposto que ele segura nas suas mos, olha nos seus
olhos e pergunta se voc fiel.
Isso no da sua conta!
E quando voc jura que , ele baixa os olhos, envergo-
nhado por haver duvidado de voc, e fica olhando para o anel.
Como... como foi que voc...
Ele no confia em voc, Anne. Observe o anel. Agora
diga uma mentira. Vamos, qualquer coisa.
Eu... eu... Ela comeou a rir baixinho. A lua uma
grande bola de queijo. O anel ficou totalmente vermelho. Ela
olhou para ele e parou de rir. No!
Sim.
Ele... ele no violaria minha confiana desse jeito.
Diga que voc no me acha interessante. Ela sa-
cudiu a cabea, tentou tirar a mo. Mas no puxou com muita
fora. Venha comigo. Ela hesitou. No tenha medo. S
quero lhe mostrar uma coisa. No quarto dos fundos havia
vrios eletrodomsticos desmontados, cafeteiras, fitas de vdeo,
biochips abertas, com os cristais expostos, micromanipuladores.
Ele colocou a mo dela debaixo de uma lupa eletrnica. Uma
imagem ampliada flutuou frente de Anne, com as cores ber-
rantes de um sistema de identificao de elementos. Ele focali-
zou a imagem, procurou um ponto em particular, ampliou-o at
encher o ar. Aqui est. Biossensores. Condutividade da pele,
ritmo cardaco. Padres complexos, circuitos de filmes finos

21
revelavam-se em verde contra o fundo dourado. Ele girou o anel,
diminuiu a ampliao. Veja. Sensor de microtremores muscu-
lares, analisador dos impulsos nervosos. Um belo trabalho arte-
sanal. Feito por um artista. Mas um detector de mentiras, sem
dvida alguma.
Oh! exclamou Anne, retirando a mo. Como Elliot
pudera fazer aquilo com ela? Violara a sua confiana. Pior, ele a
havia entregue (sem inteno, talvez, mas mesmo assim a havia
entregue) a um estranho.
No, pensou. No um estranho. Sentia-se perdida, deri-
va. No sabia o que sentir.
Diga que no me acha interessante.
Rick olhou para o anel. Ela no disse nada.
No sou um poeta, eu sei. Nunca tive chance de ser.
Sou inculto, analfabeto... todas as coisas que voc despreza. No
posso deixar de ser o que sou, meu amor. Declame poesias para
mim, Lady Anne. Vou escutar com toda a ateno. Ensine-me,
esculpa-me, faa de mim o que quiser. Sou inferior por ser incul-
to? Sou um diamante bruto, para voc lapidar...
Eu... eu tenho que ir. H algum minha espera. Uma...
uma amiga. Vamos sair esta tarde para fazer compras.
Rick segurou-lhe a mo e a colocou entre os seus rostos,
girando o anel para que ambos pudessem v-lo.
Diga que voc vai se encontrar com uma amiga esta
tarde. Diga.
Ela ficou em silncio.
Diga que a idia de fazer amor comigo no a deixa ex-
citada.
Ela sacudiu a cabea.
Diga.
No quero ir para a cama com voc murmurou
Anne.
O anel brilhou com a intensidade de sua mentira.
Ele acariciou-lhe a mo, com ternura.
Meu amor.
Ele vai desconfiar.
Meu amor, ele vai desconfiar de voc, no importa o que
fizer. Ele vai desconfiar de voc at o ltimo dia de sua vida.

22
Que direi a ele?
Rick estendeu a mo para uma xcara atrs dele, pegou
um cubo de gelo, encostou-o no dedo de Anne. A moa recuou,
assustada, mas ele segurou-lhe a mo com firmeza. Em poucos
momentos, o anel ficou frouxo. Ele o tirou do dedo de Anne,
olhou para ele por alguns instantes e depois colocou-o no pr-
prio dedo.
Apaixonei-me por voc no momento em que a vi dis-
se. Jamais irei mago-la, jamais mentirei para voc, jamais
tentarei faz-la ser o que no . Eu amo voc. O anel brilhava
com um azul profundo, magnfico.
Anne estremeceu.
Que posso fazer? Que direi a Elliot?
Ele sorriu.
Conheo um joalheiro...

Com um perfume de... almscar? camomila?... as roupas


dela caram. Fizeram amor no apartamento acima da loja, na
confuso de gatinhos e plantas. Depois da tempestade, uma ga-
tinha subiu na cama e lambeu o nariz de Anne. A moa riu. A
gatinha segurou-a com as duas patas da frente e comeou reso-
lutamente a lavar-lhe o rosto.
Quando ela sai j est escuro e a neve cai silenciosamente.
Ela est calma; no momento, sente-se em paz consigo mesma e
com o mundo; sua paixo foi saciada. A neve cai em grandes flo-
cos, tingida de cores vivas pelas luzes da cidade, o vento incons-
tante soprando-a para cima quase to freqentemente quanto
ela cai. A distncia, as crianas gritam alegremente enquando
os trens deslizam no gelo, atravessando os canais cobertos de
neve.
O anel novo lhe d uma sensao estranha por um mo-
mento, mas depois se ajusta ao seu dedo. Anne olha para ele,
maravilhando-se com a perfeio da imitao.
Talvez um dia tenha que escolher. Talvez um dia as sus-
peitas de Elliot venham a recrudescer. No momento, porm, ca-
minha tranqila, no olho do furaco.
Anne sorri, e penetra lentamente na noite nevosa.

23
24
As recm-publicadas memrias de Azimuth Backfiler ofe-
recem uma viso fascinante da vida de um gnio pouco conhe-
cido. Filho de um educador excntrico, Azimuth formou-se no
MIT com sete anos e conseguiu seu primeiro ttulo de doutor
aos nove. Ainda na adolescncia, inventou a balista a vapor, o
calendrio de trezentos e sessenta dias e a mquina de escrever
comestvel.
Aos trinta anos, depois de resolver os enigmas da Pedra
Filosofal, do elixir da vida e da teoria do campo unificado, Back-
filer voltou sua ateno para o tempo.
Consideremos o tempo disse para si mesmo. De
acordo com a teoria convencional, uma dimenso ao longo da
qual viajamos com velocidade constante; enquanto viajamos,
todo o universo comea a existir no ponto em que chegamos e
deixa de existir atrs de ns, um processo ineficiente e altamente
improvvel.
No mais razovel prosseguiu supor que o univer-
so seja completo tanto na dimenso temporal como nas dimen-
ses espaciais, e que o movimento no tempo que experimenta-
mos no passe de um artefato da conscincia? Mas se for esse o
caso, por que no seria possvel viajar para trs no tempo? Evi-
dentemente, nossa experincia temporal condicionada por um
aumento de entropia na direo em que estamos viajando; se eu
pudesse descobrir ou criar um sistema isolado no qual houvesse
uma reduo de entropia, experimentaria necessariamente um
movimento do tempo no sentido oposto ao usual.
Para colocar suas idias em prtica, Backfiler construiu
uma grande cmara blindada e a encheu de organismos vivos
de vrios tipos (rvores, arbustos, insetos, vermes, moluscos e
bactrias), pois fato bem conhecido que os seres vivos no obe-
decem lei da entropia. De acordo com os fsicos, aumentar a
entropia de um sistema equivale a aumentar o grau de desordem
desse sistema. o que ocorre, por exemplo, quando transforma-
mos um automvel em um monte de ferro velho. Qualquer orga-
nismo vivo, por outro lado, um exemplo da tendncia oposta,
ou seja, do equivalente a transformar uma pilha de ferro velho
em um automvel.
Aplicando de forma sutil a mecnica do campo unificado,

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cujas equaes formulara em uma noite em que no tinha nada
para fazer, isolou a cmara de todas as influncias externas e
tomou a deciso de entrar na cmara, usando um traje espacial
projetado por ele prprio, exatamente uma semana aps a c-
mara ser concluda. Assim, no ficou nem um pouco surpreso
quando se viu sair da cmara, usando o mesmo traje, um mo-
mento aps tomar a deciso.
Depois de se livrar do traje, o segundo Azimuth entregou-
lhe um exemplar do Wall Street Journal, com a data da semana
seguinte; depois, sentou-se na cadeira favorita de Azimuth, cru-
zou as pernas e acendeu o cachimbo favorito de Azimuth. Azi-
muth 1, como melhor comearmos a cham-lo, abriu o jornal
na seo de finanas, observou que certas aes haviam subido
e telefonou para o seu corretor.
O objetivo de nosso filsofo no era aumentar sua j con-
sidervel fortuna, mas simplesmente investigar certas conse-
quncias paralgicas da inverso do tempo. Deixando Azimuth 2
entregue prpria sorte, retirou-se para um dos seus inmeros
laboratrios, onde passou seis dias projetando uma mquina de
movimento perptuo, um escritor automtico de romances e um
motor de combusto movido a gordura de galinha.
No stimo dia, voltou para a cmara com um exemplar do
Wall Street Journal. Uma das pginas da seo financeira era
falsa; ele a havia mandado imprimir em uma pequena grfica,
mudando as cotaes de algumas aes para fazer parecer que
subiram, quando na realidade haviam cado.
Depois de vestir o traje espacial, entrou na cmara, onde
se sentiu em contato to ntimo com a natureza que durante os
sete dias seguintes no conseguiu fazer nada a no ser meditar
sobre a curvatura do espao e a origem do Big Bang. Quando a
semana terminou, inventara e guardara na memria uma nova
teoria de funes transcendentais, que exigia uma notao ma-
temtica totalmente nova para ser expressa. Ao sair da cmara,
descobriu, com uma certa surpresa, que havia dois Azimuths
sua espera.
Um deles, que vamos chamar de Azimuth 3, tinha aca-
bado de tirar o traje espacial e estava entregando um exemplar
do Wall Street Journal para o Azimuth 2. Nosso filsofo tambm

26
despiu o traje espacial e entregou um exemplar do jornal ao seu
ssia, no mesmo momento em que mais um Azimuth saa da
cmara. Tirando partido da confuso, o Azimuth 3 se apossou
da cadeira favorita e do cachimbo favorito do cientista, mas em
questo de minutos a sala recebera tantos Azimuths, todos os
quais detestavam ser empurrados, que os que estavam mais pr-
ximos da porta foram parar no corredor, e dali para os quartos,
que tambm comearam a encher rapidamente. Em meia hora,
havia Azimuths no quintal e at na rua. J dissemos que a c-
mara estava isolada de todas as influncias externas; por esse
motivo, destru-la estava fora de questo, mesmo que os primei-
ros Azimuths conseguissem abrir caminho por entre os que sa-
am continuamente da cmara.
Mais de trinta Azimuths foram esperar o prximo nibus
para o aeroporto. Os outros Azimuths julgaram, com muita ra-
zo, que no haveria lugar no nibus para eles; por isso, se es-
palharam pelas ruas, tentando pegar um txi ou arranjar uma
carona. No incio da tarde, usando vrios meios de transporte,
aproximadamente trs mil Azimuths chegavam ao aeroporto de
Boston e reservaram lugares em avies, usando trs mil cartes
de crdito idnticos. Outros milhares foram para a estao da
estrada de ferro e causaram um enorme engarrafamento nas re-
dondezas. Enquanto esperavam, todos os Azimuths faziam cl-
culos, apoiando o papel nas costas do Azimuth frente. Logo
chegaram concluso de que eles, ou melhor, o mais antigo
de todos, Azimuth 1, cometera um grave erro; entregando um
exemplar falsificado do Wall Street Journal ao Azimuth 2, criara
um lao condicional no qual os Azimuths faziam parte de uma
srie infinita.
Supondo que os Azimuths apareciam razo de aproxi-
madamente um a cada trs segundos, no final de um dia eles
seriam 28.800, sem contar o Azimuth original, e no final de uma
semana seriam 201.600. O mundo podia muito bem sustentar
aquele nmero de gnios universais e provavelmente at seria
beneficiado pela sua presena; entretanto, no final do ano, se
nada fosse feito para deter o fenmeno, eles seriam 10.512.000,
o que poderia representar um nus considervel para a cidade
em termos de gneros alimentcios, para no falar de moradia e

27
outras necessidades vitais.
Entrevistado por um reprter no aeroporto de Boston, um
dos Azimuths declarou:
Trata-se de um problema intrigante, pois no podemos
interromper o lao temporal, mas tambm no podemos chegar
a uma poca anterior da existncia do lao pelo mtodo que eu
usei, j que ele depende da construo de uma cmara que eu
ainda no havia construdo antes de comear a constru-la.
Est me acompanhando at aqui? Parece que a nica
soluo seria descobrir um segundo mtodo de inverter a pas-
sagem do tempo, talvez com o auxlio de um tnel no espao-
tempo. Mesmo que isso seja possvel, ser difcil criar um desses
tneis na superfcie do planeta sem afetar as camadas supe-
riores da crosta terrestre. Por isso, acredito que esta pesquisa
levar no mnimo um ano. Naturalmente, assim que o projeto for
concludo...
Nesse momento, ele desapareceu sem deixar vestgios,
juntamente com todos os outros Azimuths exceto o primeiro,
que, antes de comear a malfadada experincia, recebera a visita
de outro Azimuth, aconselhando-o a desistir dela. Esse Azimuth,
a quem podemos nos referir como Azimuth 10.512.000, mergu-
lhou ento em um tnel no espao-tempo e voltou para o seu
tempo normal, um ano no futuro. Em conseqncia, nenhum
dos efeitos catastrficos da experincia de Azimuth 1 jamais
ocorreu e portanto o mundo nada soube a respeito, at que o
prprio cientista relatasse o acontecido em suas memrias, que
recomendo sem reservas aos nossos leitores.

28
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31
I

Dario, comandante da nave-pirata Magnetic, estava numa


situao difcil. Os propulsores centrais, atuando a plena potn-
cia, faziam com que violentos tremores percorressem o esqueleto
da nave; os circuitos de densidade estavam em sobrecarga, e
havia uma previso de pane sria em 167 segundos. A intervalos
regulares tremores mais fortes eram sentidos: tiros de advertn-
cia, disparados contra os defletores.
Diabos. Todos sabiam que ningum sairia ferido por cau-
sa disso, e que com o escudo ligado os tiros no poderiam causar
dano, mas... de que efeito moral eram capazes! Graas a eles
cada membro da tripulao era lembrado, duas ou trs vezes por
minuto, de que uma nave-patrulha se aproximava rapidamente,
usando talvez dois teros de sua potncia, enquanto que a Mag-
netic estourava seus motores.
Para poupar as mquinas e a energia, apenas as luzes
amarelas de emergncia estavam ligadas, iluminando as fisiono-
mias assustadas de seis ou sete homens que estavam de servio
na ponte. Havia toneladas de zinco e cdmio nos pores, e a pena
para esse tipo de contrabando era, no melhor dos casos e na
maior das benevolncias, a lobotomia qumica. Mas quando as
autoridades daquele setor juntassem todas as peas do quebra-
cabeas e ligassem a carga aos fabricantes de circuitos Wolsey,
nenhum dos 25 tripulantes da Magnetic poderia contar com ta-
manha brandura. Por isso os homens, piratas de longa data,
calejados nas armas, agora beiravam o pnico.
Estranho como num momento desses, quando a tenso se
torna insuportvel, um comandante experimentado possa entrar
em divagaes. No entanto, l estava ele, perdido em recordaes
e conjeturas, enquanto sua nave se rompia em pedaos e sua
tripulao, quase s escuras, enfrentava o terror de uma captura
cada vez mais prxima. sua frente um painel luminoso se des-
fez em fascas, derretendo-se em seguida. Com isso o comandan-
te ficou sem acesso ao dirio de bordo, mas ao menos voltou sua
ateno realidade do momento. Algum gritava. Pareceu-lhe j
ter ouvido o mesmo grito vrias vezes nos ltimos segundos, sem
lev-lo em considerao.

32
Rastreador1 conosco, senhor. Trator2 em sessenta se-
gundos!
Salte!
No compreendo, senhor.
Salte, imbecil. Vamos para o hiperespao, idiota.
Mas, comandante, eles j travaram nosso jump.3 Vo
saltar conosco.
Salte sem programa.
Mas... para onde iremos?
Sem perder mais tempo Dario abandonou sua cadeira e
correu aos trancos e quedas at o posto do navegador, derru-
bando o homem com um soco e tomando o seu lugar. Usando o
jump manual digitou uma combinao qualquer de nmeros e
detonou o salto.
Num raio de cem anos-luz foi possvel ouvir as pragas dos
homens da nave-patrulha quando a Magnetic inesperadamente
desapareceu, escapando como gs por entre seus dedos.

II

Durante cerca de quatro horas a nave permaneceu em si-


lncio. Os tripulantes estavam desacordados, e no poderia ser
de outra forma. A inconscincia era o resultado natural de um
salto realizado pelo manual, sem a ao dos compensadores de
inrcia, os quais s atuavam em saltos programados pelo com-
putador.
Para Dario a conscincia voltou na forma de uma intensa
dor de cabea. Precisou esperar vrios minutos at poder ficar
em p novamente. Caminhou pesadamente at a sonda de varre-
dura esfrica, sentindo, no meio do caminho, o sangue escorrer
pela testa. Ao cair batera com a cabea em algo, mas era coisa
pequena, podia esperar. Queria, antes de mais nada, tentar des-
cobrir onde estavam, em que ponto do espao haviam sado, e
se havia algo ou algum nas proximidades. Comeou a sonda-
gem num raio de 150 quilmetros, ampliando aos poucos. Com
o canto do olho percebeu seus homens um a um acordarem e se
colocarem em p. Uma onda de tontura fez com que sua vista
escurecesse; ele se apoiou em uma coluna, sabendo que logo

33
passaria. J saltara uma vez com controles manuais e sabia que
os efeitos residuais seriam diferentes em cada homem, e que
durariam pouco. Na prxima meia hora todos enfrentariam pe-
rodos em que no poderiam falar, ou ver, ou usar as mos ou as
pernas, mas seria questo de segundos.
E realmente, sua vista clareava outra vez, sumindo tam-
bm a vertigem. Olhou o painel e a sondagem estava agora em
375 quilmetros sem registrar nada digno de nota. Um dos ho-
mens, j totalmente desperto, respeitosamente se ofereceu para
tomar o lugar sonda, ao que Dario aquiesceu, sentando-se es-
trondosamente em uma cadeira. Um alarme soou alto.
Senhor. Estamos perdendo oxignio no setor 9.
grave?
No.
Contate Howard e mande-o cuidar do caso. Notando
que o alarme ainda soava, acrescentou irritado: Desligue essa
porcaria.
J tentei, senhor, mas o comando no obedece.
Saia da frente.
Abaixando-se, Dario pegou uma barra de metal que estava
no cho e atirou-a contra o painel, provocando novo chuveiro de
fascas.
Pronto. Temos paz de novo.
Mas estamos sem alarme.
O luminoso no est funcionando? Pois ento. Ser
mais do que suficiente. Pato, fale com todos. Quero saber se al-
gum se feriu no salto.
Pode comear por aqui mesmo disse o navegador.
Mickey enfiou a cara nos cabos de alta-tenso quando caiu.
Como est ele?
Com o focinho bem-passado, e as orelhas ao ponto.
Cale a boca, imbecil berrou o comandante, com o
desintegrador fora do coldre. Por menos que voc gostasse
dele no vou admitir essa falta de respeito com um de meus
homens.
Se o salto no tivesse sido.,.
E no se atreva a criticar o salto. No tnhamos outra
sada. Mickey teria aprovado minha deciso mesmo que soubes-

34
se que ia morrer. Ou algum aqui acha que nossas chances se-
riam melhores com a patrulha? Anote a: X4X3Y425aa333. Foi o
que usei no salto manual. Descubra onde estamos.
Vai demorar um bocado. Ainda no temos energia sufi-
ciente nem para saber se o jump est avariado.
Isso arrumamos com o tempo. E Howard?
Est cuidando dos vazamentos.
Mais de um?
Cinco, para falar a verdade, mas sem problemas.
Mais uma coisa: voc tem as coordenadas de onde vie-
mos?
D para calcular mais ou menos. Nosso salto de volta
no ser muito preciso.
Leve-nos a uns dez anos-luz de qualquer estrela conhe-
cida e estar tudo certo.
S temos que rezar para que no haja uma patrulha
nossa espera.
Se voc escolher bem as coordenadas, isso no aconte-
cer, no mesmo?
...claro, senhor.
Encarregue-se do funeral do Mickey. Depois conserta-
mos o resto. O homem responsvel pela sondagem interrompeu
a conversa.
Desculpe, senhor, mas h algo nossa frente.
E o que ?
No posso dizer ainda. A distncia de 250 quilmetros.
Pela maneira como reflete nossas emisses parece artificial.
Alguma energia?
Traos de alguma coisa muito fraca. Parece uma fonte
de energia, mas poderia ser uma zona de reflexo mais acentuado.
Estamos em rota de coliso, com impacto previsto para quinze
minutos.
Temos que desviar.
Ainda no podemos. Howard ainda no restabeleceu a
energia. A casa das mquinas diz que trs reatores entraram em
pane, e os dois que sobraram no suportaro nem meia carga.
Faa o seguinte: envie uma cmera autnoma. Pelo me-
nos vamos saber no que vamos bater.

35
Sim, senhor... Seqncia de lanamento iniciada. C-
mera no espao em 26 segundos. Imagem no monitor em dois
minutos.
Um cheiro inquietante de churrasco pairava no ar. O ca-
dver de Mickey continuava no cho, com o rosto voltado para
cima.
Ou muito me engano ou j mandei providenciarem os
funerais desse cara. Pato, deixe a navegao com Soho por en-
quanto; voc e Donovan, levem Mickey e incinerem-no.
Os reatores no esto em condies de incinerar nada,
senhor.
Ento guarde-o nos radiadores at que possa ser inci-
nerado, ou coloque-o embaixo de sua cama, ou sirva-o em fatias
temperado com sal, mas faa algo, diabos. Por quanto tempo
ainda vou ter que olhar para esse rosto?
Que rosto?
LEVE-O! AGORA! OU DEIXO VOC COMO ELE!!!
Enquanto Mickey era arrastado para os radiadores (onde
o frio, quase igual ao do espao exterior, impediria sua decom-
posio), um sussurro, como o do vento nas pedras, se fez ouvir
ao longe.
Immmaaaggemmm nooo vvvviddddeeeooooo....
Involuntariamente os cabelos se arrepiaram nas costas de
Dario, mas com um pouco de esforo conseguiu se controlar.
E agora, o que isso?
Algum oculto na semi-obscuridade informou:
o udio do computador. Tentei coloc-lo em funciona-
mento outra vez, mas isso foi tudo o que consegui. Sinto muito,
senhor.
Para o inferno com o udio. Desligue isso e d as infor-
maes voc mesmo.
Sim, senhor. Imagem no vdeo.
Voc ainda no ligou o vdeo, idiota.
Perdo, senhor.
Ao menos o vdeo ainda funcionava, e a imagem apareceu
ntida.
Mas o que isso, afinal?
Ningum se preocupou em saber quem havia perguntado.

36
Aquela era a pergunta que pairava na cabea de todos. Enxerga-
vam uma barra de metal reta e brilhante, com as extremidades
arredondadas. Informaes da sonda, cruzadas com a imagem
da cmera, deram seu comprimento com uma preciso consi-
dervel: 50 por uma seco transversal circular ou oval de 20
metros. Dario se voltou para o homem sua direita.
Jill, isso se parece com algo que voc j tenha visto?
Um charuto, senhor.
Jill, suma da minha frente.
Perdo, senhor, mas eu no estava brincando. Charuto
era o nome tcnico que descrevia a forma do casco de certas na-
ves cilndricas e fusiformes.
Como que eu nunca ouvi falar disso?
O rapaz est com a razo. Eram naves comuns nas
dcadas que antecederam o domnio do hiperespao algum
esclareceu. Enxameavam no espao em torno da Terra.
Mas o hiperespao foi dominado h quase setecentos
anos. Qualquer coisa dessa poca j deve ter virado sucata.
No sei, senhor. No sou especialista nesses assuntos.
Ningum na nave disse mais algum.
Mas eu diria continuou o primeiro, como se nada
tivesse acontecido que h muito tempo no se constri nada
igual.
Ela no parece possuir motores possantes disse o
capito. Se no pode enfrentar o hiperespao, como veio parar
to longe? E como no foi captada pela nossa sondagem?
Emerson, junto sonda, sentiu como se aquilo fosse uma
forma de Dario pedir-lhe explicaes, e resolveu d-las.
Senhor, quando eu assumi a sonda a imagem j estava
em 400km. Com certeza esse objeto foi detectado enquanto o
senhor sondava.
Pouco antes de entregar-lhe a sonda eu passei por um
momento de cegueira, mas isso no explica nada. A sonda devia
ter feito soar o alarme.
Todos ns estvamos mal naquele momento. Talvez no
tenhamos ouvido o alarme.
Ou talvez a coisa tenha surgido l entre a primeira e a
segunda sondagem.

37
Todos os olhares se voltaram para Howard, que entrara na
ponte falando, como sempre, o que no devia. Com ele vinham
Pato e Donovan.
Voc acha que ela surgiu l por mgica?
Pode ter chegado de um salto.
Ela muito antiga. Possivelmente foi construda antes
que o mecanismo de jump fosse inventado.
Como voc concluiu isso? S porque ela tem a forma de
um charuto? No podemos ter certeza, e eu s acredito nas coi-
sas quando as tenho nas mos, sob os olhos. E tem mais: eu no
sei como aquela coisa surgiu l, mas parece que no vai desa-
parecer. No sou muito bom de clculos, mas acho que estamos
muito prximos de uma rota de coliso.
Impacto em oito minutos, senhor informou Soho.
Impacto frontal? perguntou Dario.
No, senhor. A Magnetic vai raspar o fundo do casco
contra uma das extremidades do charuto.
Howard, no podemos parar?
No temos tanta energia nos reatores. S dois esto
funcionando e no vo suportar meia carga.
Ento vamos desviar. Pato, qual a rota de escape de
menor energia?
Digamos que ... para cima, fazendo com que nosso
fundo no toque nele.
Howard. Voc entendeu? timo. Concentre todas as
foras de que dispem os reatores para conseguir nos desviar
para essa rota. E que todos os homens sejam avisados de que
vamos passar muito perto de uma coisa que no sabemos o que
. Podemos ser atacados.
Dali mesmo Howard comeou a dar ordens ao seu pessoal
na casa das mquinas. Em um questo de segundos a nave vi-
brava levemente sob a ao suave do empuxo dos motores. Dan,
sentado em frente a uma dzia de aparelhos de comunicao,
arriscou uma opinio:
Se o senhor me permite dizer, capito, no acredito
que sejamos atacados. H alguns minutos tento me comunicar
com essa nave e no consegui nenhuma resposta. Tambm no
consegui detectar nenhum dos sinais eletrnicos que so prati-

38
camente indispensveis ao funcionamento de uma aparelhagem
padro. Ao que tudo indica, ela est abandonada.
Pode ser um truque, Dan. Podemos estar diante de uma
tripulao de piratas. Ou tambm pode ser que nossos instru-
mentos tenham sido to avariados com o salto que tenham regis-
trado informaes incorretas.
Com todo o respeito, senhor, eu discordo falou Emer-
son. A sondagem mostra duas mnimas fontes de energia,
uma em cada extremo do charuto. Nenhuma delas poderia movi-
mentar uma arma pesada. Alm disso, a Magnetic um vaso de
guerra; mesmo com nossos escudos avariados seria preciso um
canho 15J para nos causar algum dano, e isso obrigaria a uma
salincia no casco. No entanto, a fuselagem toda lisa e polida.
Bem completou Dario , teremos que passar per-
to de qualquer maneira. Vamos torcer mesmo para que esteja
abandonada.
Em seguida, como sempre fazia em ocasies difceis, le-
vantou-se e caminhou at Howard para uma conversa em par-
ticular.
E agora perguntou em voz baixa , o que acha dis-
so?
Eu gostaria que o senhor fosse mais especfico em sua
pergunta.
Howard, deixe de formalidades e diga-me: posso contar
com os escudos funcionando quando cruzarmos com aquilo?
De forma alguma. Acionar os escudos exigiria uma
energia cerca de trs vezes superior quela de que disponho no
momento. E mesmo que no fosse assim, preciso usar noventa
e nove por cento da capacidade dos reatores at segundos antes
do cruzamento para evitar a coliso.
Voc no me parece muito preocupado. Diga: acha mes-
mo que aquilo no oferece perigo?
Chame de intuio, Dario, mas no estou acreditando
na periculosidade daquele pedao de metal. Sua construo pa-
rece datar mesmo de... sei l quanto tempo, e que armas perigo-
sas existiam nessa poca? Alm disso sua estrutura no parece
de molde a comportar grandes reatores ou armas pesadas. Sem
isso, que mal pode nos fazer?

39
Estamos seguros, ento?
Diabos, Dario. Voc tem medo de qu? Eu s vi uma
nave to antiquada em hologramas de museus e em filmes anti-
gos, do tempo das fitas magnticas. No tenho medo dessa por-
caria, mesmo porque um perigo muito maior nos ameaa. Tanto
que aconselho que voc aborde essa nave.
Assaltar uma nave desconhecida numa situao des-
tas. Haward! Sua ganncia no est indo longe demais? E se no
houver nada l dentro alm de poeira? E como vamos abordar se
no podemos parar ao lado dela?
Precisamos abordar. Mesmo que esteja vazio esse cha-
ruto tem algo de que precisamos desesperadamente: uma chapa
de metal grossa, quadrada, de sete metros de lado.
E para que precisamos disso?
No exato momento em que voc estava realizando o sal-
to, Sebastian estava se suicidando.
Eu sabia, Howard. Sempre fui contra aquele imbecil
ficar conosco. Tinha a certeza de que no primeiro acidente...
No o censure. Voc conhece as penas impostas a quem
trabalha, mesmo indiretamente, na fabricao de circuitos Wol-
sey. Quando a nave patrulha nos encurralou faltou pouco para
que eu mesmo virasse o desintegrador para meu prprio ouvi-
do.
At voc!!!
O que importa que estou aqui. No desintegrei minha
cabea, nem Sebastian a dele.
Como ele se suicidou?
Simplesmente abriu a porta traseira de carga e se ati-
rou por ela sem nenhuma roupa espacial. Explodiu no vcuo um
segundo antes do salto.
Ento seus restos no vieram conosco?
No. Nem seus restos, nem dois teros da porta. Na
hora do salto a porta ainda estava aberta. Totalmente aberta.
Sua poro distal estava muito longe do centro da nave e o cam-
po que voc criou foi muito imperfeito. Como resultado, acaba-
mos saindo do salto com um rombo nos fundilhos.
E...?
Dario, eu preciso dizer tudo? Aquela porta, quando fe-

40
chada, faz parte das linhas de dissipao de tenses da nave.
Desde o projeto eu fui contra esse tipo de engenharia, mas voc
no quis me dar ouvidos, nunca.
Saltamos sem uma parte importante de nosso casco e
como resultado estamos vazando como uma peneira no setor de
r.
Mas podemos fechar as portas estanques.
Eu j fiz isso, mas continuamos com uma falha sria na
dissipao das tenses. Tente uma manobra violenta com aquele
buraco l atrs e a Magnetic vai se rachar em duas.
E voc quer abordar o charuto para cortar um pedao
de seu casco...
... e fundi-lo ao nosso. Ficaremos sem uma porta, mas
o de menos.
Como vamos abordar se no podemos parar?
Sinto em dizer-lhe, mas eu tinha um plano e coloquei-o
em andamento sem o seu consentimento. Compreenda: no
insubordinao. Apenas no havia tempo para explicar tudo.
H um minuto cruzamos com o charuto e no momento certo a
energia foi transferida dos nossos motores para o nosso trator.
Estamos acoplados e desacelerando, e em pouco tempo nossa
velocidade relativa ser zero. Ento poderemos trabalhar.
Howard, pode ser que haja pessoas l dentro, e que no
gostem de perder uma parte do casco.
Dario, no temos escolha. Ou so eles, ou somos ns.
Quando abordaremos?
No posso abusar do trator. Estaremos em posio
ideal dentro de trs ou quatro horas.
um caso srio.
Voc um pirata. Onde est o seu senso de aventura?
Assuma o comando enquanto vou descansar. H trinta
horas que no durmo. Acorde-me quando for desligar o trator.
E informe a tripulao de tudo o que aconteceu. Sabe que no
escondo nada deles.

III

Horas depois Dario foi gentilmente sacudido em sua cama.

41
Um de seus homens o informava de que Howard solicitava sua
presena na ponte de comando.
O capito dispensou o mensageiro, mas ficou sentado por
vrios minutos, tentando rememorar os ltimos acontecimentos.
Lembrava-se de um salto e de problemas, e de muitas vozes fa-
lando ao mesmo tempo; s aos poucos a memria voltou. O tom
amarelado das luzes de emergncia foi o fio condutor que ligou
sua mente aos fatos outra vez.
Essa desorientao ao despertar se tornava cada vez mais
freqente. No podia ser uma conseqncia do salto, dado o
lapso de tempo decorrido. Talvez fosse apenas o resultado dos
anos de tenso de uma vida clandestina, agravada nos ltimos
tempos com seu envolvimento nos circuitos Wolsey. Talvez fosse
apenas a idade.
Encontrou Howard na ponte, dando contnuas ordens
para todos os lados. Embora virtualmente no comando, no se
sentara na cadeira do capito. Nunca fazia isso. Ao notar a pre-
sena de Dario, respeitosamente dirigiu-lhe a palavra:
Senhor, vamos desligar o trator em 57 segundos. Esta-
mos praticamente imveis em relao ao charuto.
No ser arriscado desligar o trator?
Mesmo que existam diferenas entre nossos movimen-
tos calculo que se passaro umas 48 horas antes que haja mo-
dificaes mensurveis. At l espero que tudo esteja acabado.
E nem tenho outra sada. Vamos cortar a fuselagem do charuto
com o laser e preciso canalizar a energia para l.
Em resumo, no podemos mover o trator e o laser jun-
tos.
isso, senhor.
Mesmo que consertemos o casco, no teremos energia
para outro salto. Como espera nos tirar daqui?
Nossos reatores esto bastante danificados. Dois esto
funcionando por milagre e dois dos que pararam no podem ser
reparados a no ser com peas e ferramentas adequadas, o que
s encontraremos no hangar. Mas h um quinto reator, que est
parado, mas pode ser consertado aqui mesmo, desde que eu con-
siga, digamos, peas sobressalentes.
Bonzinho voc, no? Alm de arrancar um pedao da

42
fuselagem do charuto ainda vai levar algumas peas do reator.
Do que precisa?
Completar o isolamento de nossa cmera de conver-
so.
Ou seja: para consertar nosso reator vamos desmante-
lar um dos deles?
Eu j expliquei que ou somos ns ou so eles.
Por que no abordamos o charuto, tomamos conta e
vamos embora nele?
E o que faremos com o minrio que temos nos pores?
No acredito que a tripulao esteja disposta a desistir dele.
No. Acho que no. Metade dos homens se endividou
at o pescoo pensando em pagar as contas com os lucros desta
viagem. Se o quinto reator voltar a funcionar, vamos saltar?
Teremos at energia para recolocar o computador em
funcionamento e calcular tudo. Usaremos at compensadores de
inrcia.
E se no funcionar?
Dario... tem que funcionar... ou morremos.
Como esto os sistemas de reciclagem e manuteno
ambiental?
Parados, por enquanto. Quando estivermos usando o
laser haver um excedente de energia para ativ-los. Funciona-
ro com dezesseis por cento de sua capacidade.
No muito, hein?
Howard encolheu os ombros quase com displicncia.
tudo o que teremos. pouco, mas significaro algu-
mas horas a mais, se algo sair errado.
Seguiu-se um momento de silncio, ao cabo do qual ele
continuou:
Cabe ao senhor decidir quem vai abordar.
Eu lidero.
Sou contra. O senhor, como capito...
Caso eu no volte voc tomar o meu lugar, e acho sin-
ceramente que a Magnetic s tem a ganhar com isso. H sinais
de vida l dentro?
No vimos nada. As escotilhas ao longo da nave esto
todas fechadas, escuras. Nas extremidades, onde vibra alguma

43
energia, o casco inteirio.
Nossas mquinas?
Paramos praticamente tudo por falta de energia. Um
pequeno abuso e os reatores podem no suportar o laser fun-
cionando. As sondas que poderiam avaliar a situao um pouco
melhor esto inutilizadas.
Que situao!!!
Com as mquinas funcionando eu poderia lhe dizer
quantas pessoas h l dentro, e at se uma delas est com ta-
quicardia. Como estamos, ser uma abordagem cega.
Qual a sua... intuio?
Cerca de noventa por cento da nave esto abandona-
dos. O pouco que conseguimos ver pelas escotilhas evidenciou
longa inatividade. O desenho das estruturas sem dvida muito
antigo. H cristais de gelo, e no me espantaria encontrar uma
temperatura prxima de zero Kelvin. Sem atmosfera.
Isso em noventa por cento. E os outros dez por cento?
So as duas extremidades onde se localizam as fontes
de energia. Como eu j disse, l no h escotilhas. No pude-
mos olhar. Pelo menos de uma coisa tenho certeza: se existem
pessoas nessa nave, esto nas extremidades e no so muitas.
A energia que captamos d para sustentar uns quatro ou cinco
homens; no mais.
Voc tentou se comunicar com eles?
Dan enviou dez mensagens. Nenhuma teve resposta.
Por que s dez mensagens?
Passamos uma hora a envi-las. Em seguida o equipa-
mento entrou em pane.
E se algum respondeu depois disso?
Dario, assim voc vai encontrar antimatria dentro do
armrio da cozinha. Por que algum esperaria uma hora para
responder?
No sei, mas...
Por onde pretende entrar?
Diretamente junto fonte de energia mais prxima.
H uma porta na fuselagem que, aparentemente, pode
ser aberta por fora.
Estarei em comunicao constante pelos auxiliares.

44
IV

H 45 minutos Dario, Soho e Donovan haviam sado da


Magnetic, e, usando jatos individuais, se aproximado do casco
do charuto. Foram apenas cinco minutos de deslocamento e des-
de ento Howard os observava pela escotilha, na luta silenciosa
pela abertura de uma porta que, sabe-se l h quanto tempo,
no fazia outra coisa seno acumular poeira. A luz de dezenas
de sis distantes prateava os cascos, os homens, e os cordes
que os uniam, dispensando o uso de holofotes, pelo que todos
eram gratos.
Seria bom usar o laser naquela porta, mas sem conhecer a
estrutura da nave, sem saber o que havia por trs daquele metal,
os resultados no eram previsveis. Se o raio, apenas por hipte-
se, atingisse um circuito Wolsey que por fatalidade estivesse por
ali, tudo num raio de milhas seria convertido em energia pura;
ou poderia danificar algo que valesse a pena ser levado. Era pre-
ciso entrar, analisar, e depois decidir o que fazer.
Minutos depois notou movimentos estranhos nos homens
l fora, e a voz de Dario chegou ao seu alcance.
Howard. Voc me ouve?
Alto e claro.
Eu j estava pensando em desistir, mas abriu. antiga.
Nunca vi assim. Parece que algum dia houve aqui uma inscrio
em baixo-relevo, mas no posso afirmar. Pode ser apenas o cho-
que de um micrometeoro ou algo assim. Vamos entrar.
Dario...
Sim?
Por favor, v com cuidado. Mande algum na frente.
Calma, Howard. Vamos transmitir o tempo todo, e te-
mos desintegradores travados no mximo, os trs. Pare de se
comportar como criana.
Eles j haviam tansposto a porta, que Dario fechara cui-
dadosamente atrs de si. Estavam os trs dentro do charuto e
conversavam entre si usando os microfones dos capacetes. Ho-
ward ouvia tudo.
Parece uma cmera estanque.
Sim, senhor. Quando fecharmos a porta externa e abrir-

45
mos a interna, haver a equalizao das presses. Precisamos
tomar cuidado.
Por que cuidado? perguntou Soho, e Dario respon-
deu:
Donovan tem medo de que tenhamos causado algum
dano porta externa e que a equalizao das presses nos jogue
de volta ao espao.
Exatamente. Seria bom se prendssemos nossos cor-
des em alguma coisa, mas no vejo onde.
Donovan tem razo. Isto um cubculo e todas as pa-
redes so lisas, exceto pelas portas. Mas as maanetas so fra-
cas.
Com os diabos, o que vamos fazer? Alguma idia, Ho-
ward?
Como vocs esto se sentindo a dentro?
Como ratos dentro de uma ratoeira escura.
No h luzes de emergncia?
Talvez, mas nada que possa ser acionado daqui. Preci-
samos de uma idia. No podemos correr o risco de abrir a porta
interna e sermos lanados ao espao como lixo.
Estou pensando... Faam o seguinte: amarrem-se uns
aos outros e depois levem para dentro um dos jatos individuais.
Deve caber ao menos um. Se houver equalizao dificilmente
conseguir acelerar muito a massa de vocs trs juntos, e com o
jato ficar fcil voltar. Tomem o cuidado de escolher o que tiver
mais combustvel.
Deve ser o meu disse Soho. Eu vim a maior parte
do tempo de carona no impulso de Donovan.
E por que fez isso?
Sei l. Na hora me deu na idia de fazer e eu fiz.
Ainda bem que o fez. V busc-lo.
Soho foi e voltou num instante, procurando fechar solida-
mente a porta externa atrs de si.
Muito bem, Donovan. D o comando e abra a porta
interna.
No responde, senhor.
Abra o manual.
Donovan obedeceu e pouco a pouco a porta se abriu.

46
Diante deles surgiu uma pequena ponte de comando como que
improvisada. Luzes vermelhas iluminavam debilmente uma sala
de uns dez metros de altura e sete de comprimento. Era aparen-
temente bem larga, mas um sem-nmero de aparelhos e equipa-
mentos encostados s paredes laterais deixavam um corredor de
pouco mais de um metro de largura para a circulao. Ao fundo,
esquerda, estava uma parede que por sua textura no deixava
dvidas quanto ao fato de ter um reator atrs de si. Em sua ex-
tenso comandos estavam ligados, e acima deles algumas luzes
acesas indicavam aparelhos em funcionamento.
Tudo o que no se encontrava prximo ao reator estava
desligado, e no houve resposta quando Soho cuidadosamente
tocou em seus botes. De presena humana, nem traos. No
havia atmosfera e a nica fonte de calor era a fuga atravs do
isolamento do reator. Um termmetro marcava 100K.
Que aparelhos so esses, Soho?
Capito, eu s vi coisa to antiga nas aulas de histria
de eletrnica. Esses aparelhos se parecem muito com modelos
arcaicos de emissores de udio e vdeo, microondas, coisas afins.
Mas esto todos desligados, separados da fonte de energia, quero
dizer. Tentei ligar a maioria deles, mas no responderam.
No poderiam estar apenas avariados?
Tentei colocar em curto alguns cabos de alimentao,
mas no foi possvel, Acho que esto desligados mesmo.
E aquele aparelho, o maior, junto parede do reator?
Est ligado.
De fato, senhor, est ligado, mas no posso imaginar
seu uso.
Donovan, o que me diz?
H vrios minutos Donovan examinava os comandos e
mostradores do aparelho ao qual Dario se referia. Ao ouvir a per-
gunta limitou-se a abanar a cabea num gesto de desnimo.
Dados insuficientes, senhor. Os painis aqui so na
maioria do prprio reator e no do aparelho.
Bem... Desligue-o.
Problemas, senhor. No vejo como deslig-lo. Acho que
existe uma conexo direta entre ele e o reator, oculta na parede,
no cho, no sei ao certo.

47
Chame de intuio, Donovan, mas eu no gosto dessa
coisa ligada. Corte a energia central. Desligue o reator.
No creio que seja possvel, senhor. Esse reator foi li-
gado para permanecer assim. Algum usou um laser e fundiu os
comandos; no d para desligar.
Howard, alguma idia?
Concordo com voc quanto a desligarmos essa coisa.
No gosto da idia de deixar funcionando algo que no sei para
que serve.
Podia at ser uma armadilha sugeriu Soho , algo
como ura mecanismo de autodestruico, acionado quando vie-
mos a bordo.
Voc anda assistindo muito holoviso, Soho ironi-
zou Howard. No acredito nisso, mas seria melhor desligar-
mos tudo, inclusive o reator. Afinal, vou precisar remover uma
parte do isolamento interno e no posso faz-lo com as mquinas
funcionando. Donovan pode usar o desintegrador e abrir o painel
no local onde os comandos foram fundidos. Conforme o que en-
contrarmos l, talvez eu possa orient-los no que fazer.
Donovan aproximou-se do painel num ponto onde vrios
botes, alavancas e mostradores digitais estavam retorcidos, for-
mando um aglomerado informe. Com cuidado, usando a fora
mnima no desintegrador, comeou a recortar no ao um qua-
drado de quarenta centmetros de lado. Era como uma cirurgia,
na qual ele precisava dosar seu raio de forma mais ou menos
precisa. Um pouco mais profundo, poderia causar danos pre-
maturos aos circuitos, raso demais e o metal no se cortaria.
Mas ele era bom nisso. Anos de trabalho forado nas minas ti-
nham sido uma experincia amarga em sua vida, mas fora l que
aprendera a saber a profundidade do corte pela cor do chuveiro
de fascas e pelos sons que ouvia. Estava no meio do servio
quando comeou a lamentar ter esquecido os culos escuros na
Magneic.
Prximo, Dario seguia com ateno o corte do ao, en-
quanto Soho, um pouco mais distante, procurava detectar for-
mas de vida, humanas ou no, para alm da porta que os sepa-
rava do resto da nave.
Talvez Donovan tenha falado algo quando a placa cortada

48
se destacou do painel e flutuou sua frente. Talvez tenha dito
algo, talvez no. O fato que mesmo sem saber se ouvira algo,
Dario notou que algo estava errado.
Ora a voz de Donovan soou clara. Isto feito de
integrados.
Donovan, deixe disso reclamou Howard. H pelo
menos quatrocentos anos que ningum usa integrados.
So integrados, senhor. Centenas deles. O que fao?
Nunca trabalhei com isso.
Corte todos os fios de uma vez.
So muitos. Eu teria que cortar por etapas.
Tudo bem. V em frente.
Dario arregalou os olhos, mas foi Donovan quem conti-
nuou falando.
Mas se eu cortar a descarga antes da alimentao va-
mos pelos ares.
Calma. Esse circuito no como os nossos, no apre-
senta esse tipo de problema. Pode comear cortando em qual-
quer lugar.
Diante de Donovan quatro chicotes de fios balanavam
lentamente. Escolheu um ao acaso e seccionou-o com o desinte-
grador. Ficou alguns segundos esperando uma exploso que no
veio, e em seguida cortou outro chicote. Tudo continuou quieto;
cortou os dois ltimos de uma vez s. Teve a impresso de que
a nave sacudiu um pouco. As luzes se apagaram, obrigando-o a
usar as de seu traje.
Pronto.
Dario chamou Howard. Ou muito me engano ou,
de acordo com o que sei de reatores antigos, o excesso de energia
de agora em diante ser drenado pelo casco na forma de calor.
No se espante se a temperatura comear a subir um pouco.
Se ficar muito quente avise-me e darei um jeito de aumentar a
dissipao.
Ento aumente, porque j comeou a subir.
No possvel.
possvel sim, senhor disse Soho. Estou de olho
em um termmetro e desde que desligamos os fios j subiu 15o.
E continua subindo?

49
A uma razo de 5 a cada trinta segundos.
Dario, h algo errado. O aparelho que desligamos con-
sumia mais energia do que eu imaginava. Caiam fora da imedia-
tamente, porque no sei at onde a temperatura vai subir.
OK. Vamos voltar Magnetic e pensar no que fazer.
No. Isso no.
Foi uma ordem, Howard?
Claro que no, senhor. Acontece que estamos agora no
meio de uma nuvem de micrometeoros. No causaro danos s
nuvens, mas os trajes no resistiro aos impactos. Aconselho
que permaneamos dentro da nave, mas que se afastem o mxi-
mo do reator.
Ento o nico caminho abrir essa porta e continuar
em direo ao outro extremo do charuto. Donovan. Soho. Vamos
usar os desintegradores em conjunto para arrombar. Como est
a temperatura?
Subindo cerca de 15 por minuto e acelerando, se-
nhor.
Vamos. Dentro de 25 minutos o calor vai nos torrar.
Howard ouviu e retrucou:
Acho que a temperatura ainda vai acelerar mais sua
razo de subida. Vocs tm cerca de oito ou dez minutos para
cair fora.
Dario caminhou at a porta, sua nica sada, mas, como
esperava, encontrou-a trancada. Diante disso recuou e colocou-
se ao lado de seus homens; os trs desintegradores foram coloca-
dos bem prximos um do outro de forma que acontecesse a fuso
de seus raios numa nica e gigantesca labareda. Atuando que
estavam na fora mxima, em segundos abriram um buraco por
onde um homem passaria com facilidade.
Soho tomou a frente do capito e avanou cauteloso, ven-
do-se obrigado a usar as luzes de seu traje para romper as tre-
vas alm da passagem. At onde podia enxergar no via nada
que oferecesse perigo; na verdade no via seno paredes nuas. A
nave estava completamente vazia, a no ser por um amontoado
de caixotes a uns seis metros sua frente, encostados na parede
da casa do reator. Voltou-se e chamou os outros, e Donovan re-
conheceu os volumes assim que lhes colocou os olhos: baterias.

50
Dario fez contato com a Magnetic:
Howard. Adivinhe o que achamos junto parede do
reator?
Baterias, capito.
Como, diabos, voc sabe disso?
Imaginei. H muita energia sendo dissipada e achei que
o reator sozinho no ia fazer todo esse estrago. Na verdade isso
tranqilizador, porque elas se descarregaro logo e a tempera-
tura vai baixar de novo. Em trinta ou quarenta minutos vocs
devem ter condies de voltar atrs e terminar de desligar o re-
ator para removermos uma parte do isolamento. Como a nave
por dentro?
Convencional. Est vazia at onde consigo enxergar.
Tem a aparncia de um charuto com dez metros de raio. No
consigo ver escotilhas nas paredes; devem estar tampadas com
alguma coisa. Est muito escuro e as nicas luzes so as de nos-
sos trajes; e a temperatura caiu de novo. Avanamos uns quinze
metros pelo centro da fuselagem e no h nada aqui, Howard,
simplesmente nada. S paredes.
Por favor, fiquem a mesmo. No h necessidade de
avanar mais. J sabemos que h um reator do qual vamos rou-
bar isolamento, e um casco com o qual vamos soldar nossa es-
trutura. No preciso avanar mais.
Que h, Howard? Com medo de repente?
Estou com umas idias na cabea e elas no me agra-
dam.
Voc est com um palpite?
Chame de intuio, de medo, do que quiser, mas por
duas vezes salvei sua vida assim, se me permite lembr-lo. Em
Orion e no permetro externo de Alfa-Crucis.
Dario parou seu lento avano, segurando-se em uma viga
de reforo. Como era possvel esquecer aquilo? Na primeira vez
andavam juntos ao longo de uma nave recm-abordada, quan-
do Howard de repente empalideceu, gritando Corra! logo em
seguida. Eram trs homens; eles correram e escaparam, mas
Michael ficou e foi transformado em poeira por uma bomba de
fabricao caseira. Outra vez, durante um motim, ele se viu du-
ramente atingido nas costas. Quando se levantou, Howard, que

51
at segundos antes no estava no local, segurava nas mos a
placa de ao com que o atingira, e que estava com um dos lados
semiderretido. Ele a usara como escudo contra um disparo trai-
oeiro que tinha como endereo a nuca do capito.
Quando interpelado sobre essa capacidade premonitria
alegara apenas: Tenho uma luz vermelha dentro da cabea.
Quando ela comea a piscar, sei que algo muito ruim est para
acontecer.
a luz vermelha piscando de novo?
Intensamente, senhor.
OK, homens. Meu imediato aconselha que paremos
nossa marcha. Vamos ficar por aqui at que a temperatura caia
e ento voltaremos para desligar o reator. Fiquem de olhos aber-
tos. A nave parece deserta, mas no podemos ter certeza.
Montaram guarda pacientemente por quase uma hora; era
enervante. As traves ao longo das paredes danavam de maneira
estranha quando as luzes se movimentavam. Embora fossem ha-
bituados com o espao e as roupas que ele exigia, sofriam, como
todos os homens, a limitao de seus sentidos. No ouviam ou-
tra coisa alm de uma leve esttica nos falantes, no enxergavam
mais do que as luzes mostravam. Era como se ao longo do tempo
uma sensao de fragilidade e impotncia fosse tomando conta
deles. Ficavam vulnerveis com o passar dos minutos.
Surpreendentemente foi Soho, por natureza o mais calmo
dos trs, quem rompeu o silncio:
Raios, Howard. O que est acontecendo? Por que ainda
no voltamos?
A temperatura est caindo muito lentamente. Acho que
as baterias esto se descarregando devagar porque esto ligadas
a uma outra fonte que no o reator.
Clulas fotoeltrcas?
Algo do tipo.
Que vamos fazer?
Talvez eu possa reunir todas as nossas reservas de
energia e transferi-las para o canho laser, o maior, e tentar des-
truir as baterias com um disparo.
Esquea. Elas esto encostadas no reator. Voc no
tem aparelhos para direcionar a mira, e com as nossas informa-

52
es sua preciso ser de um erro de um metro, mais ou menos.
Poderia detonar tudo.
S h uma outra soluo, Dario, e eu no gosto dela.
A temperatura l ainda muito alta?
A julgar pela leitura externa do casco os trajes supor-
tariam o calor por uns dois minutos no mximo. E a energia da
Magnetic est no fim. Outro de nossos reatores parou. Estamos
poupando o mximo para manter os suportes de vida funcionan-
do a dez por cento, e mesmo isso acabar a qualquer momento. A
partir da nossas reservas daro para 24 horas, que mal e mal
o tempo que vou gastar para reparar o isolamento.
Precisamos ir at o outro extremo da nave e investigar
a outra fonte de energia.
Como eu disse, no me agrada, mas no vejo outra so-
luo.
OK, vamos em frente, homens. Meu imediato agora me
pede que siga rumo ao perigo.
Ao cabo de dez minutos haviam atravessado sem inciden-
tes quase todo o comprimento da nave. Tudo vazio e escuro. Ago-
ra diante deles estava uma parede com uma porta estanque no
meio. esquerda outro monte de baterias, e sobre elas alguns
mostradores, que Donovan examinava.
As coisas esto melhorando, senhor. H dois reatores
deste lado, e apenas um deles em funcionamento. O outro parece
avariado, mas acho que 90% de isolamento est bom.
Ouviu isso, Howard?
Ouvi, senhor. Finalmente uma boa notcia.
Vamos atravessar esta porta e ver o que h do outro
lado. Se tudo estiver em ordem voc vem trabalhar com seus
homens.
Dario, cuidado. H algo depois dessa porta que eu no
sei o que , mas que me d medo.
Tambm tenho medo, amigo, mas se vamos trabalhar
aqui to perto, temos que reconhecer o terreno.
Dario e Soho entraram com todo cuidado em uma cmara
estanque semelhante quela junto do primeiro reator; deixaram
Donovan para trs, de forma a terem quem os socorresse em
caso de surpresa. Quando abriram a porta de sada, vrias coi-

53
sas aconteceram ao mesmo tempo.
Uma rajada de vento empurrou-os de encontro parede
posterior, indicando que o ambiente era pressurizado, tinha at-
mosfera. Pelo vo cada vez maior da porta entrou uma luz bran-
ca ofuscante, e suas pupilas, dilatadas pela escurido anterior,
tiveram a impresso de ver o Sol. Pelo menos quinze segundos se
passaram antes que conseguissem enxergar de novo.
Donovan esperava no escuro, com a arma destravada na
mo, pronto para entrar em ao e salvar seus amigos, mas ficou
petrificado quando ouviu a voz de Soho. Ele gritava num tom
agudo, inumano, exprimindo o terror ancestral que o imbeciliza-
va. Maldio! Esta nave! a Lost!

No se sabe quando ela surgiu no espao, nem quando


ter fim a sua peregrinao. uma nave prateada, avistada nos
momentos de desespero, navegando a esmo. Muitos j a viram de
longe, e dizem-na oval, redonda, fusiforme, informe, mas sua cor
prateada. Quase nunca possvel se aproximar, pois ela desa-
parece, deixando atrs de si rastros de desgraa e mau agouro.
Surge do nada e volta para ele, condenando aqueles de quem se
aproxima ao desespero e morte. uma nave maldita que tem
por tripulao esqueletos e corpos humanos putrefatos, dormin-
do um sono desgraado em esquifes de cristal. De l s saem
duas vezes por ano, quando ento mostram pelas escotilhas o
que sobrou de seus restos. Se algum homem vivo entrou nela,
nunca saiu. Ela o levou consigo. Dizem que o espao a engole.
Marinheiros so homens crdulos, no mar, no ar e no
espao. Vem-se coisas estranhas pelas escotilhas quando se
monta guarda sozinho horas seguidas, numa noite sem fim. Os
nervos se abalam. Marinheiros, sim, mas homens, e como tal,
fracos.
No fosse o efeito de um salto desastroso no hiperespa-
o, a desorientao e a necessidade premente de encontrar um
salva-vidas, tambm os homens da Magnetic teriam reconhecido
aquela nave, e fugido daquela que fora condenada a viajar eter-
namente, perdida, e perdendo os que a encontram, e que por isso

54
fora chamada, ao longo dos anos de lenda, LOST.

VI

Donovan montava guarda do outro lado da porta quan-


do sentiu que a coragem o abandonava. Alucinado, procurou a
nica sada que conhecia, e voltou apressadamente pelo cami-
nho por onde viera. Prximo ao reator seu traje no suportou a
temperatura e se rompeu. O pobre homem explodiu instantane-
amente por causa da despressurizao, mas... segundo a crena
geral, esse tipo de morte indolor.
Dentro da cabine iluminada Dario levou segundos para
perceber que Soho estava em pnico, e apontava sua arma a
esmo, ameaando atirar. To rpido quanto lhe foi possvel, to-
mou-lhe o desintegrador, colocando-se bem dentro de seu campo
de viso. Pouco antes de enlouquecer de vez Soho tomou cons-
cincia de que o capito estava pronto para transformar-lhe a
cabea em poeira, e o medo de morrer foi por instantes mais forte
que seu terror. Dominou-se um pouco e ouviu pelos falantes:
Seu imbecil a voz era sussurrada e sem medo. Eu
preciso do casco e do isolamento desta nave, e voc vai me aju-
dar a consegui-los. Controle-se neste momento ou lhe detono os
miolos.
Dario no brincava, e ele sabia disso. Encostou-se em uma
parede (havia uma gravidade artificial), sentindo o corpo tremer
descontroladamente. Com dificuldade balbuciou:
Estou melhor, capito. Por favor, desculpe-me. Pode
contar comigo. No dispare.
Dario apoiou a mo direita em seu ombro, e com a esquer-
da devolveu-lhe o desintegrador.
Est bem, Soho. J vimos homens mortos antes. J
desenterramos gente para roubar suas jias, lembra-se? Mesmo
que estejamos na Lost, somos homens. Eles e apontou para
alguns esqueletos tambm so, ou foram homens. Deve haver
uma explicao.
Sim, senhor. Desculpe, senhor.
Donovan, venha c. Precisamos de voc. No h peri-
go.

55
Acho que ele no vai responder, Dario disse Howard.
Quando Soho gritou ouvi que ele se deslocava depressa, ba-
tendo em muitas coisas, e houve um barulho como o de um traje
se rompendo. O canal est mudo desde ento. O que, diabos,
vocs encontraram a?
A sala em que estamos tem gravidade quase igual a G
e intensamente iluminada. H tantos aparelhos funcionando
junto s paredes que mal sobra um corredor de um metro de
largura pelo qual podemos passar. Os primeiros cinco metros do
corredor esto abarrotados de aparelhos at o teto. Em seguida
h... caixes de cristal, cerca de trinta deles; estamos nos aproxi-
mando. Alguns deles guardam corpos humanos em aparente es-
tado de animao suspensa, mas a maioria tem esqueletos. Em
cinco ou seis h cadveres semidecompostos. Temos atmosfera,
mas eu no me animo a tirar o capacete e tentar respir-la.
Capito, isto aqui a Lost. Quando a gente menos espe-
rar essas coisas vo sair da cova e acabar conosco.
Soho, no seja imbecil. A Lost uma lenda, e a maioria
desses caras no est em condies de mexer nem um dedo.
Voc est vendo alguma arma com eles?
No, senhor.
Pois bem. Se um deles se mover tem minha autorizao
para desintegr-lo.
Eles no so humanos, senhor. Nossas armas no vo
det-los.
Soho. Entre em pnico e eu no lhe darei dois segundos
para se recuperar.
Soho visivelmente procurava se controlar. O tremor nas
mos diminuiu e ele comeou a falar para afastar o medo. Mas
seu tom de voz era tal que tornava incerto se falava consigo mes-
mo ou com o capito.
Ao longo dos sculos apenas algumas naves encontra-
ram a Lost, e quando isso acontecia saam correndo para o outro
lado. H uns quatrocentos anos isso vem acontecendo e uma d-
zia de homens se aventurou a cruzar suas portas, mas nenhum
voltou. Talvez Shimoda esteja aqui. Acho que foi o nico que
entrou aqui e deixou seu nome gravado nos anais da histria.
Sabe do que mais? Era meu ancestral direto, um pirata como

56
ns. Aconteceu h 250 anos e tudo o que restou foi uma lenda
narrada de boca em boca desde Hiroka, seu filho, at meus ou-
vidos, quando eu era criana e tremia com as histrias de Su Lo,
minha av materna. Dentro da famlia poucos acreditavam nela,
por causa de seu sangue mestio, mas eu...
O tom de voz baixou tanto que no foi possvel compreen-
der o que dizia. Nesse momento Howard interveio falando com
Dario pelo canal privado, de forma que Soho no ouvisse.
Cuidado com esse cara, que eu j ouvi esse tom de voz
antes. Est sendo demais para ele, e a qualquer momento ele vai
perder o controle, vai ficar louco. Queime ele antes disso, Dario.
Mas, Howard, um de meus melhores homens. Est
comigo h...
Donovan j morreu. Voc acha que vou convencer al-
gum a entrar comigo a dentro se ningum voltar? Preciso de
voc a bordo da Magnetic, bonitinho e inteiro para contar a his-
tria, e teremos uma chance.
A partir desse momento voltou a falar pelo canal normal.
Soho, de to apavorado, no percebeu nada do que havia se pas-
sado.
H algo que identifique os corpos?
Nada. Aparentemente foram colocados todos nus nos
caixes.
H mulheres?
Apenas um corpo pode ser reconhecido como de mu-
lher, e trs como de homens. Os outros so esqueletos ou esto
decompostos demais.
Algo mais?
Na extremidade esquerda parece que h um espao
junto parede de fundo, depois dos caixes. Vamos l. Soho, v
na frente.
Ele obedeceu andando bem no meio do corredor, de modo
a ficar o mais longe possvel de ambas as filas de corpos. An-
dava tenso, reto, sem olhar para os lados, com o desintegrador
tremendo nas mos. sua direita os caixes formavam uma fila
que se estendia at tocar a parede de fundo, mas no esquerda,
onde terminavam antes dela. frente havia uma porta estanque,
indicando que a nave tinha sada por ali tambm.

57
Chegaram mais perto e viram que o espao esquerda era
uma pequena central de comando de aproximadamente dois me-
tros quadrados, tendo ao fundo uma mesa com os monitores do
computador central e uma unidade Milikan de memria.4 Sen-
tado em uma das cadeiras, debruado sobre a mesa prximo
unidade de memria, estava algum ou alguma coisa. Usava um
traje espacial, mas to antigo que o tempo abrira nele vrios bu-
racos por onde se enxergava os ossos de seu esqueleto. Alguma
coisa violenta acontecera, pois o capacete, com a cabea dentro
(ou os ossos do crnio, como queiram), estava no cho, junto aos
ps de outra cadeira.
Enfiado embaixo da mesa, bem fundo, estava outro monte
de ossos. Parecia pertencer a algum de grande estatura, e o
crnio estava bem vista, mostrando os ossos do rosto esface-
lados.
Capito, o que aconteceu com a cara desse sujeito?
Dario voltou as luzes de seu traje para a ossada e exami-
nou-a com ateno. Nas mos e nos ps tambm faltavam ossos,
embora a coluna e as costelas e outros ossos grandes estivessem
intactos. Apenas o rosto fora como que pulverizado. No era o
resultado de uma exploso, ou haveria mais danos. Tambm no
era coisa de desintegrador, ou haveria calcinao. Talvez o cara
no tivesse rosto. Era possvel.
Examinando, notou que o cho, a mesa, a parede apre-
sentavam-se amassados, embora fossem feitos de ao grosso.
No eram depresses profundas, e poderiam ter sido causadas
por... cabeadas e socos...
Capito, o senhor est pensando o mesmo que eu?
Que ele fez isso com o rosto? No sei, Soho. incrvel,
mas parece que sim. H algo no cho frente dele. Parecem le-
tras. Voc consegue ler?
Junte sua luz com a minha, senhor. H um D, um R...
Dragh. Foi riscado no cho com algum instrumento pontiagu-
do.
E o que significa Dragh, com os diabos?
Eu s conheo um significado. Lembra-se de quando os
colonizadores chegaram a Arturus, o planeta de muitos anis?
L encontraram uma raa quase primata, horrenda no aspecto,

58
brbara na ferocidade e quase infinita em nmero. Dizimaram
com requintes de crueldade aquela expedio e as outras cin-
co que a seguiram. Eliminavam prisioneiros numa dana ritual,
agarrando-os pelos calcanhares, girando-os e batendo suas ca-
beas nas rochas do altar de sacrifcios. Esse coitado se parece
com uma vtima deles. Talvez haja um dragh na nave.
Essa mais uma das histrias de Su Lo, sua av ma-
terna?
No, Dario interveio Howard. Eu mesmo j ouvi
referncias s seis expedies de Arturus. Mas acontece que de-
pois do sexto massacre o planeta foi pulverizado com armas de
converso e no se tem notcia de que algum dragh tenha esca-
pado. Eles foram dizimados.
O universo grande, Howard. Como afirmar com cer-
teza?
Eh! O que h? Comeou a pensar como Soho? No h
aliengenas a bordo. Fique tranqilo. Alm disso, a palavra tem
outro significado.
E qual ?
o nome dado aos loucos mais furiosos dos manic-
mios das colnias penais. uma gria velha como o tempo.
E como nunca ouvi falar nela?
usada como jargo tcnico dentro de ambientes hos-
pitalares, os quais, com certeza, voc no freqenta.
Mas voc...
Um dia eu lhe conto essa parte de minha vida. Juro.
Agora diga-me: o que mais h por a?
Acho que j falei tudo. Voc imagina o que pode ter
acontecido aqui para arrancar a cabea de um homem e pulve-
rizar o rosto de outro?
No. E seja o que for, aconteceu h sculos e no nos
importa no momento. H perigo imediato? Posso mandar meus
homens para cortar o casco?
Aparentemente no h perigo, mas no acho que al-
gum v querer entrar aqui. Alguns desses corpos no tm pl-
pebras, e d nos nervos ser encarado por um rosto apodrecido de
olhos arregalados. E eles sorriem; no tm mais lbios.
Vou lhe ser franco, Dario. Eu mesmo no entraria to

59
fcil. O reator desativado no est junto ao casco?
O casco uma de suas paredes.
Ento vamos trabalhar s pelo lado de fora. Ningum
vai entrar.
E o que fazemos com o que restar da nave?
O de sempre: incineramos.
Ser um mistrio sem soluo?
Voc e Soho esperem mais uns quinze minutos. o
tempo dos meteoritos acabarem. Em seguida podem sair por
essa porta junto a vocs. A sanidade de Soho vai lhe agradecer o
fato de no atravessar a Lost de novo. E, quando vierem, tragam
a unidade Milikan. Se conseguirmos decifrar seus registros com
certeza teremos uma histria completa. Pode apostar.
Soho. Ajude-me a tirar esse monte de ossos de cima da
unidade para que possamos deslig-la. Isso. Embaixo dos bra-
os. No, no levante; s empurre para o lado.
Como um fardo o uniforme, com sua carga de ossos, foi
ao cho. Caiu de barriga para cima, deixando o peito mostra.
Nele, num pedao um pouco mais conservado de tecido, lia-se
claramente: D. Shimoda.
Durante dez segundos Soho se paralisou como quem ti-
vesse encontrado a prpria morte. Em seguida todas as suas
atitudes foram irracionais. Urrando como um animal em agonia
disparou diversas vezes contra os aparelhos e os esqueletos. Per-
cebendo que se um raio atingisse uma estrutura de reforo do
casco poderia causar uma sbita descompresso e jog-los no
espao, Dario movimentou-se para ele to rpido quanto pde,
tentando tirar-lhe a arma.
O homem percebeu o que estava para acontecer, e dispa-
rou queima-roupa contra o seu comandante, e quando Dario
procurou seu brao esquerdo no encontrou nada do cotovelo
para baixo. Sentiu, numa frao de segundo, a presso do san-
gue comear a cair dentro das veias, e um novo disparo que j
estava quase a caminho.
Semiconsciente do que fazia, apontou seu desintegrador
para Soho e disparou diversas vezes, caindo em seguida de
joelhos, com a viso completamente escurecida. No aconteceu
mais nenhum disparo, por isso achou que tinha acertado o alvo.

60
Agora era importante acionar os dispositivos de segurana de
seu traje, que formariam como que um torniquete em volta do
ferimento, impedindo a hemorragia. Procurou freneticamente os
botes, mas no conseguiu encontr-los. Era uma corrida contra
o tempo, a hemorragia e a morte que viria com ela. No pice do
desespero comeou a apertar todos os botes, um a um, e com
isso baixou a temperatura de seu traje 10, diminuiu o volume
do rdio a quase zero, piscou luzes de alerta vermelhas e ama-
relas, mudou trs vezes a translucidez de seu visor, e finalmente
acionou o torniquete.
Quando a presso sangnea se elevou de novo ele se sen-
tiu bem melhor, e comeou a tomar conscincia das coisas sua
volta. Enxergou Soho cado, com o corpo em frangalhos ilumi-
nado em muitas cores pelas suas luzes de emergncia, as quais
desligou em seguida. Olhou para o toco do brao e uma onda de
enjo ameaou domin-lo. De um pedao negro-marrom de seu
corpo o sangue ainda escorria; o traje fora danificado pelo dis-
paro e o torniquete funcionava apenas com setenta por cento de
sua capacidade. No podia imaginar quanto tempo suportaria a
perda de sangue antes que a tontura voltasse, agora definitiva.
Baixou a temperatura de seu traje ainda mais, at onde supor-
tou, tentando uma vasoconstrio, mas o resultado foi mnimo.
Pensou ter ouvido algo e lembrou-se de Howard. Aumentou o
volume do rdio e ouviu o amigo que gritava.
Fale comigo, homem. Dario, o que aconteceu a?
Calma. Estou aqui. O homem no uniforme... Soho en-
louqueceu quando soube que era Shimoda. Eu tentei domin-lo,
mas no consegui. Tive que mat-lo, mas antes ele me amputou
o brao esquerdo com um disparo.
Voc j acionou o torniquete?
Est com defeito. Funciona, mas ainda perco sangue.
Estou muito fraco e minha vista est escurecendo de novo. Acho
que o fim.
No no. No h perigo a dentro. Vou mandar que
os homens comecem a trabalhar e eu mesmo o tiro da em dez
minutos. Irei sozinho...
Howard... eu no agento... dez minutos...
H uma sada, Dario. Regule o desintegrador no mnimo

61
e queime sua ferida. Cauterize tudo. Vai parar o sangramento.
Que seja. Se no der certo, saiba que voc foi o maior
amigo que tive na vida.
Howard falou algo, mas ele no prestava ateno. Regu-
lou a arma com esforo, e apontou para o ferimento. Antes de
disparar, o delrio o atacou. Os fantasmas de todos os homens
e mulheres que matara saam daquelas tumbas de cristal e se
aproximavam, querendo sua vida. Chegara o dia da vingana.
Reuniu todas as energias e disparou. Suas ltimas sensaes
foram um intenso claro branco e uma dor lancinante. Depois,
as trevas, e o alvio de se saber a salvo de seus inimigos.

VII

Acordou na enfermaria da Magnetic. Pelo comprimento de


sua barba calculou que estava ali h semanas. Sentiu-se bem e
deu com o rosto de Howard sorrindo sobre ele.
Johannes me disse que voc acordaria hoje.
Tentou levantar-se, e foi quando se deu conta de que no
tinha mais o brao esquerdo. Howard notou o seu abatimento e
ajudou-o a se sentar na cama.
Parece que foi um pesadelo, mas s parece.
Olhe. No fique chateado. Dentro de algumas centenas
de horas vamos receber uma prtese que a ltima palavra em
tecnologia. Se voc conseguir se habituar a ela, em seis ou sete
meses poderemos recobri-la com enxertos e ficar to boa quan-
to aquela droga de brao que voc perdeu.
E ento dentro de um ano estarei inteiro de novo?
Desde que aprenda a ficar do lado certo da arma.
Vou procurar me lembrar disso na prxima vez em que
entrar numa nave desconhecida acompanhado de um louco em
potencial. Falando nisso, como foram os consertos?
Muito bem. Remendamos o casco e colocamos dois re-
atores funcionando a plena carga. Em seguida desintegramos a
Lost e saltamos meio aleatoriamente no espao. No terceiro salto
demos sorte e o pessoal da navegao conseguiu nossa localiza-
o com uma preciso de cinco casas depois da vrgula. Salta-
mos para casa e aqui estamos.

62
Em casa?
Em rbita. Ainda estamos em reparos, mas a Magnetic
estar operacional em 120 horas.
E eu?
Voc ficar nessa cama at depois de amanh. Ah! Mais
uma coisa: deciframos o mistrio da Lost.
Nisso Johannes, o mdico, surgiu na porta e pediu a Ho-
ward que sasse, para que Dario no se cansasse com a con-
versa, mas quase no teve tempo de se desviar do copo que o
comandante lhe atirou.
Saia daqui, condenado. Tenho muito que conversar.
Pode ficar, Howard gritou ele escondido do outro lado
da porta. Se ele est to besta, j melhorou mais do que eu
esperava.
Sabe. Talvez ele tenha razo. Espere at sair daqui, v
at a sua cadeira e mande o computador contar tudo. So doze
horas de histria.
Eu no vou agentar esperar at depois de amanh, e
pouco provvel que tenha doze horas disponveis ao me sentar na
ponte. Faa um resumo de dez minutos. E isto uma ordem.

VIII

H coisa de quinhentos ou seiscentos anos o planeta Terra


tinha finalmente conseguido atingir um estado satisfatrio, no
que tange ao equilbrio blico entre superpotncias. Uma srie
de acontecimentos havia mostrado humanidade umas coisas
bvias: 1) O crescimento demogrfico continuava, e dentro de
pouco tempo comearia a faltar espao no planeta, sem falar na
matria-prima, boa parte j importada da Lua. 2) No valia lutar
pelo domnio da Terra, pequena, moribunda e insuficiente para
as ambies dos governantes. 3) O espao era infinito, assim
como os planetas possivelmente em condies de sustentar vida
humana. 4) A astronutica da poca no podia alcanar esses
planetas por falta de meios de locomoo adequados, sendo ne-
cessrias, portanto, pesquisas nesse campo. 5) Essas pesquisas
progrediriam muito mais rapidamente se no houvesse preocu-
paes com corridas armamentistas.

63
Foi graas a isso tudo que as sete grandes potncias che-
garam a um acordo de trgua por tempo indeterminado. Ameni-
zaram a guerra fria e no mostraram suas garras mais do que o
suficiente para, como era comum se dizer ento, manter o resto
do mundo nos eixos. Claro que no puderam deixar de uma vez
o papel de dominantes, porque a poro dominada da humani-
dade j se habituara com esse... paternalismo, e poderia cair sob
revoltas sociais e guerras civis sem ele.
Se pudssemos medir a temperatura das relaes huma-
nas com um termmetro de escala Celsius, onde 0o fosse a apatia
total e 100 a destruio, diramos que antes do acordo tnhamos
uma oscilao entre 85 e 92, e depois dele isso caiu para algo
em torno de 68. Levando-se em conta que o ideal seria algo
como 35, v-se que restava ainda um longo caminho a percorrer
at uma paz mais duradoura, porm preciso reconhecer que o
acordo deu cincia, temporariamente, ao menos, espao para
se desenvolver. Uma coisa no mudou: os projetos realmente
importantes continuaram secretos, e a que as coisas comeam
a ficar interessantes.
As pesquisas que visavam a um meio de se chegar a pla-
netas habitveis fora de nosso sistema solar voltavam-se ba-
sicamente para trs direes: a hibernao de seres humanos
por tempo indefinido, a possibilidade de se alcanar velocidades
superiores da luz atravs do domnio dos tquions, e aquela
que, sabemos hoje, a nica tcnica economicamente vivel: os
saltos pelo hiperespao.
Pesquisando dentro desse ltimo campo orbitava a Terra
uma nave singular, de nome Hope. Era prateada, com forma de
cilindro de extremidades arredondadas; tinha cerca de cinqen-
ta metros de comprimento e dez de raio. Sua tripulao oscilava
entre 20 e 35 pessoas, um tero das quais era substitudo a
cada dez dias. Figurava nos registros oficiais como laboratrio
espacial e estao retransmissora de impulsos eletromagnticos,
e para desempenhar essas funes tinha todos os aparelhos ade-
quados, alimentados por dois reatores. Mas oculto em uma de
suas extremidades estava um terceiro reator alimentando o que
na poca era o mais avanado sistema experimental de saltos.
As experincias a princpio se limitavam criao de pe-

64
quenos campos e ao envio de microtransmissores ao hiperespa-
o, os quais, uma vez enviados, no podiam mais ser trazidos de
volta. Acreditavam que as tentativas estavam sendo bem-sucedi-
das, porque as transmisses recebidas logo aps os saltos che-
gavam com uma distoro bem caracterstica, a qual, na opinio
dos tcnicos, indicava que o aparelho estava mesmo no hiperes-
pao. Isso durava microssegundos e ento cessava; acreditava-
se que o transmissor havia voltado ao espao normal em algum
ponto a anos-luz de distncia e suas ondas, caminhando pelo
espao normal, levariam anos para serem captadas.
Como sabemos hoje, saltos gastam mais energia quanto
mais curtos sejam, e na poca os cientistas j desconfiavam dis-
so. Reuniram toda a energia de que dispunham e lanaram um
transmissor o mais perto que conseguiram. Distncia calculada:
6,345 anos-luz. Aproximadamente dois parsecs. Durante alguns
microssegundos aps o lanamento o sinal chegou distorcido, e
ento sumia. Nos seis anos e meio que se seguiram, as expe-
rincias continuaram no ritmo normal, at que tiveram a emo-
o de receber de volta o sinal especial que, em todo o universo,
apenas aquele transmissor podia estar gerando. Isso confirmou
suas teorias: eles realmente estavam mandando objetos ao hi-
perespao.
As experincias seguintes exigiriam mais energia, mas
no havia como consegui-la. Usar os outros dois reatores se-
ria o mesmo que quebrar a rotina de procedimentos oficiais, e
com isso ter que inventar uma srie de explicaes complicadas.
Ao mesmo tempo a estrutura da nave no suportaria a monta-
gem de mais um reator. Optaram por colocar milhes de clulas
fotoeltricas ao longo do casco, as quais forneciam carga para
uma pilha enorme de baterias que, quando carregadas, faziam
temporariamente as vezes de um outro reator. As experincias
aconteciam com intervalos de dias umas das outras, e o sistema
funcionou satisfatoriamente porque sempre podiam esperar pela
recarga da pilha.
Um dia, porm, um satlite que era praticamente uma pi-
lha atmica explodiu, pulverizando tudo sua volta num raio de
dezenas de quilmetros. A Hope estava longe o bastante para so-
breviver ao impacto, mas a luz da incrvel exploso superativou

65
as clulas fotoeltricas, causando uma tremenda sobrecarga nas
baterias no exato momento em que se procedia criao de um
pequeno campo, que deveria enviar ao hiperespao um emissor
de ondas pesando pouco mais de dez gramas.
Como conseqncia o campo gerado foi milhes de vezes
maior e mais intenso do que o planejado, lanando a nave no
hiperespao, sem ponto definido de sada.
Para os que ficaram na Terra, a verso oficial foi que a
Hope tambm havia se desintegrado na exploso. Apenas algu-
mas autoridades sabiam que nunca foram encontrados destro-
os.
Eu confirmei em arquivos da poca e realmente essa ex-
ploso aconteceu, sendo que cinco satlites no tripulados, duas
sondas lanadas naquelas horas e a Hope foram dados como
desintegrados.
Ao sair do hiperespao a tripulao se viu em uma situa-
o nada invejvel. No sabiam onde estavam, e a nave e os ins-
trumentos estavam bem avariados porque os compensadores de
inrcia, mal sados das pranchetas dos projetistas, no tinham
sido colocados em funcionamento. Sete homens estavam mortos
e dos 29 sobreviventes trs estavam feridos em estado grave; e
morreram no espao de dois dias. Com as reservas de que dispu-
nham podiam sobreviver por uns noventa dias, mas no tinham
plano de ao.
O comandante convocou uma reunio da qual todos parti-
ciparam, e exps um plano de emergncia que foi unanimemente
aceito por ser o nico praticvel: na medida do possvel, dariam
saltos aleatrios no hiperespao, rezando para que a sorte os le-
vasse para prximo, ao menos, de uma constelao conhecida.
As clulas fotoeltricas tinham sido projetadas para atuar
prximas ao nosso Sol, e agora, no espao relativamente pobre
de estrelas, demoravam para dar a carga necessria s baterias.
Dos trs reatores um se danificara de forma irreversvel, e o ou-
tro precisava de reparos demorados, que levariam meses mesmo
que se trabalhasse neles ininterruptamente.
E precisaram esperar coisa de vinte dias at que os com-
pensadores de inrcia funcionassem de modo satisfatrio e o
campo do jump fosse intensificado.

66
Em seguida, durante 55 dias deram vinte saltos, mas nun-
ca saram prximos a algo conhecido, ou receberam respostas s
mensagens que enviaram. O moral da tripulao estava cada vez
pior quando, no 21o salto, ao retornar ao espao normal, avista-
ram um planeta de muitos anis. Os mais precipitados chegaram
a comemorar, mas bastaram minutos para que a anlise das
constelaes em volta mostrasse, sem sombra de dvida, que
aquele no era Saturno.
Obedecendo a uma combinao prvia os quatro mem-
bros asiticos da tripulao se recolheram a um cmodo isolado
e praticaram o suicdio ritual. A comida acabaria logo; a lou-
cura ameaava a todos. Houve nova reunio e nova proposta
do comandante: toda a tripulao seria colocada em estado de
hibernao, e o jump programado para continuar dando saltos
aleatrios sempre que houvesse energia suficiente nos sistemas.
Algum dia algum os encontraria e o pesadelo teria fim.
O tempo que restava foi ocupado com os preparativos.
Todo equipamento que no era essencial foi jogado fora. Em uma
ponta da nave ficaram o reator, as baterias e o jump. Na outra
extremidade o outro reator, agora operacional, alimentando 22
cmaras de hibernao, montadas com o equipamento do labo-
ratrio. Foi assim que a Hope passou a viver de automatismos.
Cerca de cinqenta anos depois os problemas comearam.
O reator que alimentava as cmaras, talvez por causa dos muitos
saltos malcompensados, talvez por reparos malfeitos, comeou
a operar de forma oscilante, e por perodos no fornecia energia
suficiente para todas as cmaras, permitindo que em algumas
delas a decomposio, se instalasse de forma intermitente. Ou
seja: quando a energia baixava havia decomposio, quando se
elevava ela era sustada. Os perodos de oscilao variavam de
dois a trs anos.
Cento e cinqenta anos se passaram. A Hope cruzou algu-
mas vezes com naves comerciais, ou apareceu junto a mundos
habitados, mas o seu obstinado silncio e o fato de desaparecer
antes que se tentasse uma aproximao comearam a lhe dar
fama de nave fantasma. Foi nessa poca que uma nave pirata
se aproximou dela, e um homem, Shimoda, foi a bordo. Entrou
pela extremidade das cmaras, e foi relatando aos amigos o que

67
via: caixes de cristal com esqueletos e corpos em decomposio;
alguns com pessoas hibernando. Porm, no meio da explorao,
a Hope saltou para o hiperespao e levou Shimoda consigo. Seus
companheiros, piratas que eram, no procuraram as autorida-
des, mas o relato que tinham gravado gerou a lenda que da em
diante cercou aquela nave, agora chamada Lost.
Veja voc a sorte que tivemos, porque entramos pela ex-
tremidade oposta que Shimoda entrou, e a primeira coisa que
fizemos foi desativar o jump. No fosse isso, seu destino seria
vagar sempre, junto com os cadveres de Donovan e Soho.
Explorando a unidade Milikan de memria, Shimoda com-
preendeu sua situao. Trinta e seis horas depois de estar a bor-
do iniciou o processo de desibernao de uma das trs mulheres
que ainda se encontravam em perfeito estado de conservao.
Dentre os tripulantes vivos da Lost ela era supostamente a que
mais entendia de reatores. Shimoda pretendia obrig-la a cor-
rigir o fornecimento oscilatrio de energia e ento tomar-lhe o
lugar, depois de elimin-la.
Porm, uma anlise pormenorizada mostrou um desvio
inexplicvel em suas ondas cerebrais. A mulher estava comple-
tamente louca, e Shimoda no deu pela coisa possivelmente por-
que no compreendia o eletroencefalograma dela.
O que vem agora uma suposio. Ela deve ter despertado
e sado da cmara sem que Shimoda percebesse. Antes que ele
pudesse esboar qualquer reao estava morto. Em seguida ela
mesma se matou batendo o rosto contra os mveis e o cho. No
se pode imaginar porque escreveu Dragh. Talvez o fato de ser
uma dragh fosse a nica realidade que pudesse compreender.
A partir da os acontecimentos seguiram um curso sem
novidades at que ns entramos em cena, e ento voc sabe o
resto.

IX

Bem, agora a nave est incinerada. A Lost apenas


uma lenda.
Nunca senti tanto alvio em saber que uma nave virou
poeira.

68
Ora, por qu? Lembro-me de uma vez em que incinera-
mos uma nave cheia de plutnio marcado e com isso nos livra-
mos da pena de morte. Aquilo que foi alvio.
H algo mais na histria. Submeti a unidade Milikan
a uma anlise minuciosa e descobri coisas surpreendentes. En-
quanto voc descansava na enfermaria constru uma rplica das
cmaras de hibernao da Lost e entrei nela. Hibernei um dia in-
teiro e descobri na minha pele que elas eram defeituosas. Todos
a bordo daquela nave ficaram loucos. Juro.
O que exatamente voc quer dizer?
Eu hibernei 24 horas e em nenhum momento perdi a
conscincia. Isso explica porque a mulher que matou Shimoda
agiu como agiu.
Quer dizer que...
Isso mesmo, Dario. Os que morreram mais cedo hiber-
naram talvez sessenta ou setenta anos. Os que ainda estavam
vivos quando incineramos a nave j estavam l h mais ou me-
nos quinhentos anos. Dario, aquela gente nunca dormiu. Muitos
sentiram seus corpos comearem a apodrecer. Aqueles homens
e mulheres nunca perderam a conscincia.

_________________________________________________
1
Rastreador: raio de baixa potncia que normalmente precede o raio trator. Tem como
funo medir distncias, massas e movimentos relativos.
2
Trator: raio de enorme potncia, capaz de tracionar grandes pores de matria e
mant-las coesas com a nave, formando um nico bloco inercial.
Jump: nome genrico dado a todo e qualquer sistema que, uma vez ligado ao com-
utador de uma nave, possa lan-la no hiperespao, com uma trajetria preestabelecida.
3-A
Travar o Jump: procedimento de rotina das naves-patrulhas, com a finalidade de
evitar a fuga das naves que sero abordadas. A Magnetic, estando sob Travamento, se saltasse
para o hiperespao levaria consigo a nave-patrulha. Havia apenas duas formas de evitar isso: A)
Saltando para a morte (para o centro de uma estrela, por exemplo). A patrulha no a seguiria
porque o mecanismo de trava tem um dispositivo para evitar rotas suicdas. B) Saltar usando
comandos manuais, embora nesse caso os clculos pr-salto no sejam realizados (o computa-
dor no atua) e uma rota suicida possa ser tomada por engano. Os compensadores de inrcia
tambm podem no funcionar.
4
Unidade Milikan de memria: primeira unidade de memria com capacidade virtual-
mente infinita. Ligada ao computador central e a sensores nos mais diversos locais da fuselagem
e da estrutura, registrava com detalhes praticamente tudo o que acontecia ao longo da vida til
das naves. uma evoluo das caixas-pretas dos avies dos fins do iculo XX.

69
70
71
Os males que a bebida causa disse George, com um
suspiro pesadamente alcolico so difceis de avaliar.
No seriam, se voc estivesse sbrio observei.
Seus olhos azuis me fixaram com um misto de censura e
indignao.
Est insinuando que no estou sbrio no momento?
Voc no est sbrio desde que nasceu eu disse. Per-
cebendo que havia cometido uma grande injustia, apressei-me
a corrigir:
Voc no est sbrio desde o dia em que foi desmama-
do.
Imagino disse George que esta seja uma das suas
tentativas frustradas de fazer graa.
Levou distraidamente o meu copo aos lbios, bebeu um
gole e colocou-o de novo na mesa, mas sem larg-lo.
Deixei ficar. Tirar um drinque de George como tentar
arrancar um osso de um buldogue faminto.
Ele disse:
Quando fiz o comentrio, estava pensando em uma
jovem por quem me interesso como se fosse uma sobrinha, O
nome dela Ishtar Mistik.
um nome bastante extico observei.
Mas muito apropriado, pois Ishtar a deusa do amor
dos babilnios, e Ishtar Mistik era uma verdadeira deusa do
amor... pelo menos potencialmente.

Ishtar Mistik [contou George] era uma mulher que, sem


nenhum exagero, podia ser chamada de adorvel. O rosto era
bonito no sentido clssico, com todos os traos perfeitos, coroa-
do por uma aurola de cabelos dourados to finos e cintilantes,
que pareciam possuir luz prpria. O corpo s podia ser descrito
como afrodisaco. Era ondulante e bem-feito, uma combinao
de firmeza e flexibilidade, coberto por uma pele de veludo.
Voc, que tem uma mente suja, deve estar imaginando
como que posso falar com tantos detalhes a respeito dos seus
dotes fsicos, mas lhe asseguro que se trata de uma avaliao
a distncia, que me julgo autorizado a fazer, devido minha
grande experincia nesses assuntos, e no de uma observao

72
direta.
Totalmente vestida, Ishtar daria uma melhor pgina cen-
tral de revista masculina que qualquer dessas beldades que no
deixam nada para a imaginao. Cintura fina, seios fartos, bra-
os esguios, movimentos graciosos.
Embora ningum fosse ser indelicado a ponto de exigir
mais do que perfeio fsica de uma jia rara como Ishtar, a ver-
dade que ela tambm possua uma mente privilegiada. Com-
pletara os estudos na Universidade de Columbia com um magna
cum laudae... se bem que seria difcil imaginar que um professor,
ao atribuir uma nota a Ishtar Mistik, no se sentisse tentado
a garantir-lhe o benefcio da dvida. Sabendo que voc um
professor, meu caro amigo (e digo isso sem nenhuma inteno
de lhe ferir os sentimentos), no posso ter muita confiana na
profisso em geral.
Qualquer um pensaria que, com todos esses atributos na-
turais, Ishtar viveria cercada de homens, entre os quais poderia
selecionar uma nova leva a cada dia. Na verdade, j me tinha
passado pela cabea que, se por acaso me escolhesse, faria tudo
para corresponder ao desafio, mas, para ser franco, jamais tive
coragem de tomar a iniciativa.
Porque, se Ishtar tinha um leve defeito, era o de ser gran-
de demais. Media quase l,85m e possua uma voz que, quando
estava entusiasmada, soava como um toque de clarim. Uma vez,
quando um sujeito at corpulento quis tomar certas liberdades
com ela, levantou-o do cho e jogou-o do outro lado da rua, de
cara num poste. Ele passou seis meses no hospital.
Havia portanto uma certa relutncia por parte da popula-
o masculina em se aproximar dela, ainda que da forma mais
respeitosa. O desejo quase irrefrevel de faz-lo era temperado
pela idia do que poderia ocorrer caso ela interpretasse mal o
gesto. Eu mesmo, que, como voc sabe, sou corajoso como um
leo, no podia deixar de pensar na possibilidade de alguns os-
sos quebrados.
Ishtar compreendia a situao e se queixava amargamen-
te comigo. Lembro-me muito bem de uma ocasio. Era um dia
lindo, no final da primavera, e estvamos sentados em um banco
do Central Park. Foi nesse dia, tenho certeza, que nada menos

73
que trs corredores deixaram de fazer uma curva para olhar para
Ishtar e acabaram batendo com a testa numa rvore.
Acho que vou morrer virgem queixou-se, com os l-
bios deliciosos fazendo beicinho. Nenhum homem se interessa
por mim. Nenhum. E j estou quase fazendo vinte e cinco anos.
Precisa compreender, minha... minha querida disse
eu, inclinando-me cautelosamente para dar-lhe um tapinha nas
costas da mo , que os rapazes se impressionam com a sua
perfeio fsica e no se julgam merecedores do seu amor.
Isso ridculo! exclamou com tanta veemncia, que
vrios passantes olharam na nossa direo. O que est ten-
tando dizer que eles morrem de medo de mim. H alguma coisa
no modo como esses infelizes olham para mim quando somos
apresentados e esfregam os ns dos dedos depois que nos cum-
primentamos que me diz que seguramente nada vai acontecer.
Eles se limitam a murmurar Prazer em conhec-la e se afastam
na primeira oportunidade!
Voc precisa encoraj-los, Ishtar querida. Precisa con-
siderar o homem como uma frgil florzinha, que s pode desa-
brochar no calor do seu sorriso. Deve deixar transparecer de al-
guma forma que aceitar de bom grado as suas investidas, em
vez de levant-los pela gola da camisa e bater com a cabea deles
na parede.
Nunca fiz isso! exclamou Ishtar, em tom indignado.
Ou, se fiz, foi apenas em algumas vezes. Como quer que eu
demonstre que estou receptiva? Eu sorrio e digo Como vai?, e
sempre digo Que dia lindo est fazendo!, mesmo quando o dia
no est to bonito assim.
Isso no basta, minha querida. Precisa pegar o brao de
um homem e introduzi-lo suavemente debaixo do seu. Deve be-
liscar a face de um homem, acariciar-lhe os cabelos, mordiscar
os seus dedos. Pequenas coisas como essas servem para indicar
um certo interesse, uma certa disposio de sua parte para pas-
sar fase dos abraos e beijos.
Ishtar parecia horrorizada.
No posso fazer isso. Simplesmente no posso. Tive
uma educao muito rgida. impossvel para mim me compor-
tar de uma forma que no seja a mais correta. O homem que

74
deve tomar a iniciativa. A mim, cabe resistir, resistir sempre. Foi
o que minha me sempre me ensinou.
Ishtar, faa isso quando sua me no estiver olhando.
No posso. Sou muito... muito inibida. Por que os ho-
mens simplesmente no se aproximam de mim?
Ela corou com algum pensamento que deve ter passado
pela sua cabea quando estava dizendo essas palavras e levou ao
peito a mo grande mas muito bem torneada. (Confesso a voc
que senti inveja daquela mo.)
Acho que foi a palavra inibida que me deu a idia. Disse
para ela:
Ishtar, minha filha, j sei o que fazer. Voc deve co-
mear a ingerir bebidas alcolicas. Existem algumas bastante
saborosas. Se convidasse um rapaz para tomar com voc alguns
martnis, daiquiris, coisas assim, veria que as suas inibies de-
sapareceriam como que por encanto, juntamente com as do seu
parceiro. Ele teria a ousadia de lhe fazer propostas que nenhum
cavalheiro faria a uma dama e voc teria a ousadia de comear a
rir e propor que visitassem um motel das vizinhanas, onde sua
me jamais a encontraria.
Ishtar suspirou e disse:
Seria timo, se fosse possvel. Mas no daria certo.
Claro que daria. Nenhum homem em seu juzo perfeito
recusaria o seu convite para beberem um drinque. Se ele hesitar,
oferea-se para pagar a conta. Nessas condies, ele no ter
coragem de...
Ela me interrompeu.
No isso. O problema meu. No posso beber.
Nunca tinha ouvido nada parecido.
Basta abrir a boca, querida...
Sei disso. Voc me entendeu mal. Estava me referindo
ao efeito da bebida no meu organismo. Eu fico tonta.
s no exagerar...
Fico tonta logo no primeiro drinque, a no ser nas vezes
em que fico enjoada e comeo a vomitar. J experimentei vrias
vezes. Se beber uma gota de lcool que seja, no estarei em con-
dies de... voc sabe o qu. um defeito no meu metabolismo,
acredito, mas minha me acha que uma ddiva dos cus, que

75
ajuda a me manter virtuosa apesar dos baixos instintos de ho-
mens malvados que tentam me privar de minha pureza.
Devo admitir que fiquei sem fala por um momento ao pen-
sar que houvesse algum capaz de ver alguma vantagem na in-
capacidade de desfrutar dos prazeres do vinho. Mas isso serviu
apenas para fortificar minha resoluo e me deixou em tal estado
de indiferena ao perigo, que cheguei a apertar com fora o brao
macio de Ishtar, ao mesmo tempo que dizia:
Minha criana, deixe por minha conta. Vou dar um jeito
nisso.

Eu sabia exatamente o que fazer.


Nunca comentei com voc a respeito do meu amigo Azazel,
porque no gosto de falar do assunto... No adianta fazer essa
cara de que j ouviu falar dele; se me permite a franqueza, dizer
a verdade no uma das suas qualidades.
Azazel uma criatura de um planeta distante, cuja locali-
zao ainda no consegui descobrir. Pertence a uma civilizao
com uma tecnologia muito mais avanada que a nossa, embora
ele prprio no ocupe um papel de destaque nessa sociedade.
Na verdade, tem apenas dois centmetros de altura. No fundo,
porm, isso uma vantagem, pois Azazel est sempre ansioso
para demonstrar o seu valor e importncia para pessoas, como
eu, que considera como seres inferiores.
Ele atendeu ao meu chamado, como sempre, mas no
posso explicar a voc o mtodo que uso para traz-lo minha
presena, pois estaria fora do alcance da sua limitada (no leve
a mal) inteligncia.
Azazel chegou de mau humor. Parece que estava assis-
tindo a algum tipo de evento esportivo no qual havia apostado
cerca de cem mil zakinis e parecia um pouco desapontado por
no ter podido ficar at o final. Ponderei que o dinheiro no era
tudo na vida e que ele havia nascido para ajudar outros seres
em dificuldades e no para acumular zakinis que, de qualquer
forma, poderia muito bem perder na aposta seguinte, ainda que
conseguisse ganhar a aposta corrente, o que no era absoluta-
mente garantido.
Essas observaes sensatas e irrespondveis no conse-

76
guiram acalmar aquela criatura mesquinha, cuja caracterstica
predominante uma desagradvel tendncia para o egosmo, de
modo que ofereci-lhe um quarto de dlar. O alumnio, penso eu,
o meio de troca no planeta de Azazel; embora no seja minha
inteno encoraj-lo a esperar algum tipo de recompensa mate-
rial pela assistncia que me proporciona, calculo que o quarto
de dlar valia um pouco mais que os cem mil zakinis que havia
apostado e, em conseqncia, ele admitiu cavalheirescamente
que minhas preocupaes eram mais importantes que as suas
prprias. Como j tive ocasio de declarar vrias vezes, amigo
velho, a fora da razo sempre acaba por prevalecer.
Expliquei o problema de Ishtar e Azazel comentou:
At que enfim voc me aparece com um problema fcil
de resolver!
Naturalmente disse para ele. Afinal de contas,
como bem sabe, sou um homem razovel. Basta fazerem a mi-
nha vontade que estou sempre satisfeito.
verdade disse Azazel. Sua raa inferior no
capaz de metabolizr o lcool de forma eficiente, de modo que
produtos intermedirios se acumulam no sangue, produzindo
os vrios sintomas desagradveis associados intoxicao (uma
palavra que, de acordo com os dicionrios terrqueos, vem do
grego e significa veneno interior).
No pude evitar um sorriso irnico. Os gregos modernos,
como voc sabe, misturam o vinho deles com resina, e os gregos
antigos o misturavam com gua. No admira que falassem em
veneno interior, quando haviam envenenado o vinho antes de
beb-lo.
Azazel prosseguiu:
Ser preciso apenas ajustar as enzimas de forma apro-
priada para que sua amiga metabolize rapidamente o lcool at o
estgio de dois carbonos que o ponto de partida para a sntese
de gorduras, carboidratos e protenas. Os sintomas de intoxica-
o vo desaparecer totalmente. O lcool se tornar um alimento
para ela, como para ns. Naturalmente, temos uma substncia
anloga goma de mascar de vocs que ao ser ingerida produz
um estado de...
Eu no estava nem um pouco interessado nos vcios re-

77
pugnantes que os compatriotas de Azazel pudessem cultivar.
Interrompi-o:
preciso que haja algum efeito, Azazel; apenas o su-
ficiente para que Ishtar esquea os tabus que aprendeu com a
me.
Ele pareceu compreender imediatamente.
Ah, sim. Sei como so as mes. Lembro-me de quando
minha terceira me me disse: Azazel, voc no deve jamais ba-
ter com as suas membranas nictitantes na frente de uma jovem
maloba. Ora, se a gente no fizer isso, como vai...
Interrompi-o novamente.
No pode providenciar para que haja um ligeiro ac-
mulo de um produto intermedirio do metabolismo, fazendo com
que a moa fique alegre?
- fcil disse Azazel, e, em uma demonstrao de-
plorvel de cobia, comeou a afagar a moeda que eu lhe dera, e
que, posta de p, era mais alta do que ele.

Uma semana se passou antes que eu tivesse a primeira


oportunidade de testar minha amiga. Foi no bar de um hotel da
cidade, onde Ishtar iluminou o ambiente de tal forma, que vrios
freqentadores foram obrigados a colocar culos escuros. Ela
estava rindo.
Que viemos fazer aqui? Voc sabe que no posso be-
ber.
No se trata de uma bebida alcolica, querida. Apenas
uma limonada. Voc vai gostar.
Eu j tinha combinado tudo com o garom e fiz sinal para
que me trouxesse um Tom Collins. Ela provou e disse:
Oh, muito gostoso!
Jogou a cabea para trs e bebeu o resto de um gole s.
Passou a ponta da lngua nos lbios adorveis e pediu:
Posso tomar outro?
Naturalmente concordei, com entusiasmo. Isto ,
poderia tomar outro se no fosse pelo fato de que, infelizmente,
esqueci minha carteira...
Oh, pode deixar que eu pago. Afinal, dinheiro que no
me falta.

78
Como sempre digo, uma bela mulher nunca to bela
como quando se curva para tirar uma carteira na bolsa que est
entre seus ps.
Da por diante, bebemos vontade. Pelo menos, ela be-
beu. Pediu outro Tom Collins; depois, bebeu uma vodca com la-
ranjada, dois usques puros com gelo e mais algumas coisinhas.
Depois de tudo isso, no parecia nem um pouquinho tonta, em-
bora seu sorriso fosse mais estonteante do que qualquer coisa
que havia ingerido. Disse para mim:
Sinto-me to bem! Finalmente estou preparada para
voc sabe o qu.
Eu achava que sabia, mas no queria tirar concluses
apressadas.
Acho que sua me no iria gostar.
Testando, testando.
O que minha me sabe a respeito disso? Nada! E o que
vai saber? Nada! Olhou para mim especulativamente, depois
segurou minha mo e levou-a at os lbios perfeitos. Aonde
vamos? perguntou.
Meu amigo, acho que sabe como me sinto a respeito des-
sas coisas. Recusar um simples favor a uma amiga que lhe pede
com toda a gentileza no uma coisa que eu costume fazer.
Considero-me um perfeito cavalheiro. Naquela ocasio, porm,
alguns pensamentos me ocorreram.
Em primeiro lugar, embora talvez voc possa achar difcil
de acreditar, minha energia no mais a mesma de antigamente,
e uma mulher jovem e saudvel como Ishtar talvez fosse difcil de
satisfazer, se que me entende. Alm disso, se ela mais tarde se
lembrasse do acontecido e achasse que eu havia me aproveitado
da situao, as conseqncias poderiam ser desagradveis. Ela
era muito impulsiva e poderia produzir um punhado de ossos
quebrados antes que eu tivesse tempo de me explicar.
Por isso, sugeri que fssemos a p at o meu apartamen-
to. O ar fresco da noite dissipou os efeitos da bebida e pude me
despedir em segurana.

Outros no tiveram a mesma sorte. Mais de um rapaz se


queixou comigo de Ishtar, pois, como deve saber, existe alguma

79
coisa no meu jeito ao mesmo tempo digno e amistoso que induz
a confidencias. Isso nunca aconteceu em um bar, infelizmente,
porque os homens em questo pareciam evitar os bares, pelo
menos por uns tempos. Quase todos tinham tentado beber a
mesma coisa que Ishtar, mas com resultados funestos.
Tenho certeza absoluta disse-me um deles de que
havia um tubo secreto que levava da boca da moa a um tonel
escondido debaixo da mesa, mas no consegui localiz-lo. Mas
se acha que isso tudo, devia ter visto o que aconteceu depois!
O pobre sujeito ainda estava traumatizado com a experi-
ncia. Tentou contar tudo para mim, mas estava quase incoe-
rente.
Ela insacivel!. repetia, sem parar. Insacivel!
Cumprimentei-me mentalmente por ter tido o bom senso
de evitar um vexame que homens muito mais moos do que eu
haviam sofrido.

Naquela poca, no tinha muitas oportunidades de me en-


contrar com Ishtar, voc compreende. Ela estava muito ocupa-
da... No entanto, eu podia ver que estava consumindo o estoque
masculino da cidade com uma velocidade espantosa. Mais cedo
ou mais tarde, teria que ampliar o seu campo de ao. Foi mais
cedo.
Ela foi me ver certa manh, a caminho do aeroporto. Es-
tava mais zaftig, mais pneumtica, mais deslumbrante do que
nunca. As aventuras pelas quais havia passado no pareciam
t-la afetado em nada, exceto no sentido de torn-la ainda mais
exuberante.
Ishtar tirou uma garrafa da bolsa.
rum explicou-me. A bebida mais popular nas
Antilhas.
Vai para as Antilhas, querida?
Vou, sim. Os homens daqui so muito tmidos e inibi-
dos. Estou desapontada, embora tenha passado com eles alguns
momentos agradveis. Muito obrigada, George, por tornar isso
possvel. Tudo comeou no dia em que voc me ofereceu um Tom
Collins como se fosse uma limonada. uma pena que eu e voc
nunca...

80
Bobagem, querida. Eu penso apenas no bem da huma-
nidade. No sou uma pessoa egosta.
Ela plantou um beijo no meu rosto que queimou como ci-
do sulfrico e se foi. Enxuguei a testa, aliviado, mas disse a mim
mesmo que, pela primeira vez, uma interferncia de Azazel havia
resultado em sucesso total, j que Ishtar agora podia desfrutar
indefinidamente, sem nenhuma conseqncia desagradvel, dos
prazeres do sexo e da bebida.
Ou assim eu pensava.
S tornei a ouvir falar de Ishtar um ano depois. Ela estava
de volta cidade e telefonou para mim. Levei algum tempo para
compreender que era ela. Parecia histrica.
Minha vida est acabada! gritou, em prantos. At
minha me no gosta mais de mim! No entendo o que acon-
teceu, mas tenho certeza de que a culpa sua! Se no tivesse
praticamente me forado a beber, estou certa de que nada disso
teria acontecido.
Mas o que aconteceu, querida? perguntei, com voz
trmula. Quando ficava zangada, Ishtar podia ser muito perigo-
sa.
Venha para c agora. Voc vai ver pessoalmente.
Um dia minha curiosidade ainda vai acabar comigo. Na-
quela ocasio, quase acabou. No pude resistir tentao de ir
visit-la na sua manso, nos arredores da cidade. Sabiamente,
deixei a porta aberta. Quando ela se aproximou com um faco,
dei meia-volta e sa correndo. Devo ter batido o recorde mundial
dos cem metros rasos. Felizmente, ela no estava em condies
de me perseguir.
Dias depois, Ishtar viajou de novo e nunca mais tive not-
cias dela. s vezes sonho que est de volta e acordo gritando. As
Ishtar Mistik deste mundo no perdoam com facilidade.

George parecia pensar que havia chegado ao final da his-


tria.
Mas o que havia acontecido com a moa? perguntei.
Voc no entende? Azazel havia ajustado o metabolismo
dela para transformar o lcool em precursores de carboidratos,
gorduras e protenas. O lcool se tornou para ela um alimento

81
muito nutritivo. E ela bebia como uma esponja. Comeou a en-
gordar. Em pouco tempo, toda aquela beleza deslumbrante esta-
va escondida debaixo de camadas e camadas de banha.
George sacudiu a cabea, com um ar penalizado, e decla-
rou, muito srio:
Os males que a bebida causa so difceis de analisar.

A DIFERENA

A diferena entre fantasia


e fico cientfica
que a primeira tem
polticos honestos,
advogados escrupulosos
e mdicos altrustas,
enquanto a segunda
tem apenas seres aliengenas.

William John Watkins


(Traduo de Ronaldo Srgio de Biasi)

82
83
84
85
I

Normalmente no me interesso muito pela correspondn-


cia de outras pessoas. Quer dizer, para falar a verdade, nem
mesmo a minha prpria correspondncia me interessa tanto as-
sim. A maioria de folhetos ou contas, e a coisa mais sria ,
digamos, notcias oficiais de minha cunhada, em fotocpias para
toda a famlia, ou na melhor das hipteses uma carta ocasio-
nal de algum amigo alpinista que mais parece um exemplar do
Jornal Alpino para Analfabetos. Ter o trabalho de ler a verso
estrangeira desse tipo de coisa? Voc deve estar brincando.
Mas havia alguma coisa na correspondncia perdida do
Hotel Estrela em Katmandu, que me atraa. Vrias vezes ao dia
eu escapava da poeira e do barulho da Segunda Cidade de Alice,
atravessava o ptio ensolarado e pavimentado do Estrela, entra-
va no saguo e apanhava minha chave com algum dos funcion-
rios hindus deslocados na regio tudo boa gente e subia os
degraus irregulares para chegar ao meu quarto. E ali, no fundo
das escadas, havia uma grande caixa postal de madeira pregada
parede, completamente recheada de correspondncia. Devia
haver umas duzentas cartas e cartes-postais enfiados ali: pa-
cotes grandes, aerogramas azuis, cartes-postais dobrados da
Tailndia ou do Peru, envelopes comuns cobertos de endereos
complicados e carimbos postais roxos todos atulhados entre
as barras de conteno de madeira da caixa, todos cinzentos de
poeira. Sobre a caixa, a imagem gravada em pano de Ganesh
com seu olhar de elefante triste, como se representasse todos os
correspondentes que enviaram aquelas cartas, cujas mensagens
jamais chegariam a seus destinos. Era correspondncia morta e
enterrada.
Depois de algum tempo ela chegou at a mim. Fiquei
curioso. Dez vezes por dia passava por aquela triste viso, que
nunca mudava: nem se retiravam cartas, nem chegavam novas.
Quanto esforo perdido! Algum dia aqueles nomes haviam parti-
do para o Nepal, e em casa algum parente ou amigo ou namora-
do havia arrumado um tempo para sentar e escrever uma carta,
o que para mim to divertido quanto deixar cair um tijolo no
p. Realmente herico. Caro George Fredericks!, eles gritavam.

86
Onde est voc, como est voc? Sua cunhada teve um beb, e
estou voltando a estudar. Quando voc volta? Assinado, Amigo
Fiel, Pensando em Voc. Mas George havia partido para o Himal,
ou se hospedara em outro hotel e jamais estivera no Estrela ou j
tinha ido para a Tailndia, Peru, sei l onde; e o esforo sincero
e desinteressado para encontr-lo era perdido.
Um dia entrei no hotel me sentindo um pouco perdido
tambm, e reparei numa carta para George Fredericks. S esta-
va dando uma olhada nelas, sabe como , por curiosidade. Meu
nome tambm George: George Fergusson. E essa carta para
George estava num envelope padro, papel encorpado, todo em-
poeirado e permanentemente dobrado no meio. George Frederi-
cks Hotel Estrela Distrito de Thamel Katmandu NE-
PAL. Tinha um trio de selos nepaleses: o rei, Cho Oyo e de novo
o rei; a data de postagem era ilegvel, como sempre.
Lentamente, com relutncia, coloquei a carta de volta na
caixa. Tentei satisfazer minha curiosidade lendo um carto-pos-
tal de KoSamei: Oi! Voc se lembra de mim? Tive de partir em
dezembro quando o dinheiro acabou. Volto ano que vem. Um
abrao no Franz e no Badim Badur Michel.
No, no. Coloquei o carto de volta e obriguei-me a subir.
Cartes-postais so todos iguais. Voc se lembra de mim? Exata-
mente. Mas aquela carta para George... Quase dois centmetros
de espessura! Talvez uns duzentos gramas; uma carta de pro-
pores picas, com certeza. E aparentemente escrita no Nepal,
o que naturalmente tornou-a mais interessante para mim. Eu
havia passado a maior parte do ano anterior no Nepal, sabe,
fazendo escaladas e guiando excurses, me virando; o resto do
mundo estava comeando a parecer bastante irreal. Naqueles
dias eu sentia a mesma coisa a respeito do The International
Herald Tribune que costumava sentir a respeito do The National
Enquirer. Jesus, eu pensava ao passar os olhos por um exem-
plar do Tribune em frente a uma livraria de Thamel, lendo sobre
guerras estranhas, reunies de cpula improvveis, seqestros
bizarros. Como que eles pensam nessas coisas?
Mas, agora, um pico do Nepal! Aquilo era real. E endere-
ado a um George F.. Talvez tivessem escrito errado o sobreno-
me, no ? De qualquer forma, era evidente pela maneira como

87
a carta estava dobrada e o envelope caindo aos pedaos, que
estava ali h anos. Uma perda para o mundo, se ningum a sal-
vasse e lesse. Toda aquela agonia de emoes, clulas cerebrais,
msculos dos dedos, tudo isso perdido. Era uma tremenda ver-
gonha.
Ento eu a peguei.

II

Meu quarto, um dos mais agradveis em toda Thamel, fi-


cava no quarto andar do Estrela. A vista dava para leste, em di-
reo s rvores altas e infestadas de morcegos do palcio do rei,
acima da confuso de lojas de Thamel. Um bocado de pinheiros
altos se misturava confuso dos edifcios; na verdade, da al-
tura onde me encontrava, aquilo parecia uma cidade de rvores.
A distncia podia ver as colinas verdes que abrigavam o vale de
Katmandu e, antes que as nuvens se formassem, de manh eu
conseguia at mesmo ver alguns cumes brancos do Himal, ao
norte.
O quarto em si era simples: uma cama e uma cadeira, sob
a luz de uma nica lmpada que pendia do teto. Porm o que
mais voc realmente precisa? verdade que a cama estava cheia
de altos e baixos, mas com seu colcho de espuma do equipa-
mento de alpinismo estendido sobre ela para compensar, ficava
legal. E eu tinha banheiro privativo. verdade que a privada
sem tbua tinha um vazamento terrvel, mas como a gua do
chuveiro, que tambm vazava, caa direto no cho, dava na mes-
ma. Tambm era verdade que a ducha tinha duas partes, uma
torneira altura da cintura e um chuveiro perto do teto; como
o chuveiro no funcionava, para tomar banho eu tinha que me
sentar no cho, debaixo da torneira. Mas isso tudo estava bem
muito bem mesmo porque a gua era quente. O aquecedor
de gua ficava no quarto bem acima do banheiro e a gua que vi-
nha dali era to quente que quando eu tomava banho precisava
abrir a torneira de gua fria tambm. S isso o tornava um dos
melhores banheiros de Thamel.
De qualquer maneira, aquele quarto com banheiro havia
sido meu castelo por quase um ms, enquanto eu aguardava o

88
fim das mones e a chegada do prximo grupo de excursionistas
da Mountain Adventure, Inc. Quando entrei com a carta na mo,
tive de abrir caminho aos pontaps por roupas, equipamentos de
alpinismo, sacos de dormir, comida, botas, exemplares do Tri-
bune tirar uma pilha dessas de cima da cadeira e abrir um
espao para colocar a cadeira beira da janela. Ento sentei-me
e tentei abrir o envelope velho e dobrado sem ter que rasg-lo.
No teve jeito. No era um envelope nepals; a cola era
cola de verdade. Fiz o que pude, mas a CIA no teria ficado or-
gulhosa de mim.
Retirei a carta. Oito folhas de papel pautado, dobradas
duas vezes como a maioria das cartas, e depois dobradas pela
caixa. Escrita dos dois lados. A letra era miniaturizada e neu-
roticamente regular, to fcil de ler quanto um livro de bolso.
A primeira pgina trazia a data de 2 de junho de 1985. Minha
tese quanto idade da carta tinha ido por gua abaixo, mas eu
teria jurado que o envelope tinha quatro ou cinco anos.* Pra voc
ver como o efeito da poeira de Katmandu. Uma frase perto do
princpio estava fortemente sublinhada: No conte nada a NIN-
GUM!!! Opa, essa da pesada! Dei uma olhadinha pela janela.
Uma carta secreta! Que barato! Inclinei um pouco a cadeira para
trs, alisei as folhas e comecei a ler.

2 de junho de 1985

Caro Freds:
Sei que um milagre receber at mesmo um carto-postal
meu, quanto mais uma carta como esta. Mas me aconteceu uma
coisa fantstica e voc o nico amigo a quem posso confiar um
segredo. No conte nada a NINGUM!!! Falou? Eu sei que no
vai contar; desde que ramos colegas de quarto na universidade
voc tem sido a nica pessoa com quem posso contar para fa-
lar qualquer coisa. Sinto-me feliz por ter um amigo como voc,
pois descobri que realmente tenho de contar isso a algum, ou
enlouqueo.
Como voc pode ou no se lembrar, obtive o mestrado em
*Esta histria foi escrita em 1986. {N. do T.)

89
zoologia na U.C. Davis, e gastei mais anos do que gostaria de me
lembrar num doutorado l, antes de me desgostar e desistir. No
pretendia mais me envolver com zoologia, mas no ltimo outono
recebi carta de uma amiga com a qual tinha dividido um escrit-
rio, Sarah Hornsby. Ela ia fazer parte de uma expedio zoobo-
tnica aos Himalaias, um acampamento baseado no modelo da
expedio Cronin, onde uma grande variedade de especialistas
se estabeleceria perto de onde terminava a floresta, na vastido
mais pura a que fosse conveniente chegar. Eles me queriam de-
vido minha ampla experincia no Nepal, o que significava que
eles me queriam como sirdhar, meu diploma no tinha nada a
ver com aquilo. Por mim, tudo bem. Aceitei o emprego e abri ca-
minho pela selva burocrtica de Katmandu. Imigrao Central,
Ministrio do Turismo, Florestas e Parques, toda aquela rotina
horrvel, claramente criada por algum que deve ter lido muito
Kafka. Mas acabei conseguindo, e parti no comeo da primavera
com quatro especialistas em comportamento animal, trs bot-
nicos e uma tonelada de suprimentos, voando para o norte. Na
pista de vo juntaram-se a ns vinte e dois carregadores locais e
um sirdhar de verdade e iniciamos a expedio.
No vou lhe dizer o local exato para onde fomos. No por
sua causa; s que muito perigoso declinar o nome por escrito.
Estvamos prximos do topo da bacia de um rio, perto do cume
dos Himalaias e da fronteira com o Tibete. Voc sabe como esses
vales terminam: os tributrios vo ficando cada vez mais altos
e, finalmente, h um ltimo conjunto de vales tipo desfiladeiros
que se esgueiram at os picos mais altos. Estabelecemos nossa
base na confluncia de trs desses vales sem sada; os membros
do grupo podiam subir ou descer a correnteza, dependendo de
seu projeto. Havia uma trilha at o acampamento e uma ponte
sobre o rio l perto, mas os trs vales superiores eram desertos,
sendo difcil chegar at eles atravs da floresta. Era isso o que
aqueles sujeitos queriam, de qualquer forma: uma vastido in-
tocada.
Quando o acampamento foi montado, os carregadores
foram embora, ficando oito de ns. Minha velha amiga Sarah
Hornsby era a ornitloga: ela muito boa nisso, e andei tra-
balhando um pouco ao seu lado; tinha levado um namorado,

90
especialista em mamferos, Phil Adrakian. No fui com a cara
dele desde o comeo. Ele era o lder da expedio, e certamen-
te merecedor do ttulo de MISTER COMPORTAMENTO ANIMAL,
mas teve tremendo trabalho para achar algum mamfero l em
cima. Valerie Budge era a entomloga: no tinha problemas em
arrumar espcimes, no ? (, ela me encheu o saco. Outra es-
pecialista). E Armaat Ray era o herpetlogo, embora acabasse
ajudando Phil a observar mamferos. Os nomes dos botnicos
eram Kitty, Dominique e John; passavam a maior parte do tempo
reunidos numa tenda enorme cheia de amostras de plantas.
Ento era assim a vida num acampamento com uma expe-
dio zoolgica. Acho que voc nunca experimentou isso. Com-
parado a uma escalada, no to excitante. Nesta aqui eu passei
uma ou duas semanas atravessando a ponte e estabelecendo as
melhores rotas pela floresta at os trs vales altos; depois disso,
a maior parte do que fiz foi ajudar Sarah com seu projeto. Mas
o tempo todo eu me divertia observando a equipe, sendo uma
espcie, digamos, de estudioso do comportamento animal de es-
tudiosos do comportamento animal.
O que me interessa, tendo tentado uma vez e chegado
concluso de que no valia a pena, por que os outros esto
fazendo isto. Seguindo animais, depois explicando as mnimas
coisas que vem e, a seguir, discutindo ferozmente com o resto
das pessoas sobre as explicaes... por uma carreira! Por que
diabos algum faria isso?
Conversei a respeito com Sarah, num dia em que tnha-
mos subido o vale do meio procura de colmeias. Contei-lhe que
havia criado um sistema de classificao. Ela morreu de rir.
Taxonomia! Voc no consegue fugir de seu treinamen-
to. E me pediu que contasse.
Primeiro, eu disse, havia as pessoas que possuam uma
fascinao genuna e poderosa em relao aos animais. Ela era
assim, expliquei: quando via um pssaro voando, o seu rosto
ficava de um jeito... era como se estivesse presenciando um mi-
lagre.
Ela no estava to certa de que concordava com aquilo; h
que se ter um distanciamento cientfico, voc sabe. Mas admitiu
que o tipo certamente existe.

91
Depois, continuei, havia os caadores. Esses gostavam de
se esgueirar pelos arbustos nos rastros de outras criaturas. Pa-
recem garotos brincando. Continuei a explicar por que achava
que essa era uma necessidade muito poderosa; me parecia que
esse tipo de vida era muito semelhante ao que os nossos ances-
trais levavam h um milho de anos. Vivendo em acampamen-
tos, caando animais nas florestas: retornar quele estilo de vida
uma sensao extremamente gratificante.
Sarah concordou, e ressaltou que tambm era verdade
que, hoje em dia, quando voc se cansa da vida em acampamen-
tos, pode retornar e se sentar numa banheira de gua quente
tomando conhaque e ouvindo Beethoven.
Exatamente! eu disse. Mesmo no nosso acam-
pamento h uma boa vida noturna, voc tem seu Dostoivski
e suas discusses sobre Edmund Wilson... o melhor de dois
mundos. , eu acho que a maioria de vocs caador em algum
nvel.
Voc sempre diz vocs observou Sarah. Por que
est do lado de fora, Nathan? Por que desistiu?
Aqui o negcio ficou srio; durante alguns anos havamos
trilhado o mesmo caminho, e agora no, porque eu o havia aban-
donado. Pensei cuidadosamente em como me justificar.
Talvez seja por causa do tipo trs, o terico. Porque pre-
cisamos nos lembrar de que comportamento animal um Cam-
po Acadmico Muito Respeitvel! Ele tem de ter sua justificativa
intelectual, voc no pode entrar no senado acadmico e dizer:
Distintos colegas, ns fazemos isso porque gostamos do jeito que
os pssaros voam, e muito gostoso se arrastar por entre os
arbustos!
Sarah riu.
verdade.
Mencionei a ecologia e o equilbrio da natureza, a biologia
populacional e a preservao das espcies, a teoria da evoluo
e como a vida se tornou o que , a sociobiologia e as causas ani-
mais subjacentes do comportamento social... Mas ela discordou,
ressaltando que essas preocupaes eram reais.
Sociobiologia? perguntei. Ela se encolheu. Ento eu
admiti que havia realmente alguns excelentes ngulos para jus-

92
tificar o estudo dos animais, mas argumentei que para alguns
isto se tornava a parte mais importante do campo. Como eu dis-
se: Para a maioria das pessoas em nosso departamento, as
teorias se tornaram mais importantes que os animais. O que
observavam no campo era apenas mais dados para suas teorias!
O que lhes interessava estava nos livros ou nas conferncias, e
uma boa parte deles s fazia trabalho de campo porque tinham
de faz-lo para provar que eram capazes.
Ah, Nathan disse ela. Voc parece cnico, mas os
cnicos so apenas idealistas que se desapontaram. Disso eu me
lembro: voc era muito idealista!
Eu sei, Freds... voc vai concordar com ela: Nathan Howe,
idealista. E talvez o seja. Foi o que eu disse a ela:
Talvez eu o seja. Mas, meu Deus, o clima no departa-
mento me enjoava. Tericos alfinetando-se uns aos outros sobre
suas idias favoritas, tentando soar o mais cientificamente pos-
svel, quando isso na verdade no tem nada de cientfico! No se
pode testar essas teorias planejando uma experincia e procu-
rando condies de reproduzi-las, e no se pode isolar seus fa-
tores ou vari-los, ou utilizar controles: so apenas observaes
e hipteses impossveis de testar sempre e sempre! E mesmo
assim agiam como cientistas ntegros, modelos matemticos e o
diabo, parecendo qumicos ou algo do gnero. apenas cienti-
ficismo.
Sarah balanou a cabea negativamente.
Voc est sendo muito idealista, Nathan. Quer as coi-
sas perfeitas. Mas no to simples. Se voc quer estudar ani-
mais, tem de estabelecer compromissos. Quanto ao seu sistema
de classificao, escreva para a Revista de Sociobiologia! Mas,
lembre-se, apenas uma teoria. Se esquecer isso, voc prprio
cair na armadilha.
Ela estava certa e, alm disso, descobrimos algumas
abelhas e tivemos que correr para segui-las rio acima. Ento a
conversa terminou. Mas, durante as noites seguintes na tenda,
quando Valerie nos explicava como a sociedade humana se com-
portava de forma muito parecida com as formigas, ou quando o
namorado de Sarah, Adrakian, frustrado por sua falta de desco-
bertas, discorria em longos monlogos analticos, como se fosse

93
o maior terico desde Robert Trivers ela me lanava um olhar
e sorria: eu sabia que vencera. Na verdade, embora ele tivesse
muita pose, no creio que Adrakian fosse to bom assim; suas
publicaes no dariam muito trabalho para carregar, se que
voc entende o que quero dizer. No conseguia saber o que Sarah
via nele.
Um dia, pouco depois disso, eu e Sarah retornamos ao
vale do centro para procurar colmeias novamente. Era uma ma-
nh sem nuvens, uma tpica escalada pelas florestas do Hima-
laia: atravessar a ponte, andar entre as pedras sobre o leito do
rio, subindo a corrente de poa em poa; subir por entre rvo-
res e arbustos midos, sobre tapetes de musgo encharcados.
Depois, sobre a parede do vale inferior, e sobre o cho do vale
superior, muito mais claro e ensolarado l, numa grande flores-
ta de rododendros. Os botes dos rododendros ainda floresciam
em cada ramo, e com a intensidade rosa das flores, e os longos
cones de luz passando por entre as folhas para iluminar cascas
negras speras, fungos alaranjados, fetos de um verde brilhante:
era como andar no meio de um sonho. E a mil metros acima de
ns erguia-se uma cadeia de picos nevados com a forma de uma
ferradura. Os Himalaias, voc sabe.
Estvamos de bom humor ao atravessarmos esse vale ele-
vado, seguindo a corrente. E tambm estvamos com sorte. Aci-
ma de uma pequena curva elevada a corrente se alargava para
formar uma piscina estreita e comprida; acima dela, no lado sul,
havia uma encosta de granito amarelo estriado, com enormes
rachaduras horizontais. E, escorrendo para fora dessas racha-
duras, colmeias. Partes da encosta pareciam ter uma pulsao
em negro, nuvens de abelhas flutuando frente e, sobre o mur-
mrio da corrente, eu podia ouvir o zumbido baixo das abelhas
trabalhando. Excitados, Sarah e eu nos sentamos sobre uma pe-
dra ao sol, pegamos os binculos e comeamos a observar a vida
dos pssaros. Corvos sobrevoavam a neve acima do vale, um
abutre planando sobre os picos, tentilhes grasnando como sem-
pre... e ento eu o vi: um relance de amarelo, um pouco maior
que o maior dos beija-flores. Uma toutinegra balanando num
galho que se erguia acima da encosta das colmeias. E desceu,
at um pedao de cera cado da colmeia; pic, pic, pic; engoliu a

94
cera. Uma toutinegra comedora de mel. Cutuquei Sarah e apon-
tei para l, mas ela j a havia visto. Ficamos parados um bom
tempo, observando.
Edwin Cronin, lder de uma expedio anterior aos Hi-
malaias, realizou um dos primeiros estudos extensivos sobre a
toutinegra-do-mel; eu sabia que Sarah queria revisar suas ob-
servaes e continuar o trabalho, pois so pssaros incomuns;
conseguem viver da cera que sobra das colmeias, com a ajuda
de algumas bactrias em seu sistema gastrintestinal. um feito
digestivo que quase nenhuma outra criatura na Terra conseguiu,
e obviamente um bom passo para o pssaro, pois isso quer
dizer que possuem uma grande fonte de alimento pela qual mais
ningum se interessa. Isto os torna muito valiosos de estudar,
embora ainda no se tivesse muita coisa at o momento... algo
que Sarah esperava mudar.
Quando o pssaro veloz e amarelo sumiu de nossas vistas,
Sarah finalmente se mexeu: respirou fundo, levantou-se e me
abraou. E me deu um beijo no rosto.
Obrigada por me trazer aqui, Nathan.
Fiquei sem jeito. O namorado, voc sabe; Sarah era uma
pessoa muito mais agradvel do que ele... Alm do mais, eu es-
tava me lembrando da poca em que dividamos um escritrio;
certa noite ela entrou toda triste porque o namorado que tinha
na poca havia declarado seu amor por outra; conversa vai, con-
versa vem... Bem, no quero falar sobre isso, mas ns fomos
bons amigos. E ainda sinto isso muito bem. Ento, para mim no
foi s um beijo no rosto, se voc entende o que quero dizer. De
qualquer maneira, tenho certeza que me mostrei extremamente
desajeitado e formal, conforme sempre ocorria.
De qualquer modo, estvamos muito satisfeitos com a
nossa descoberta, retornando Encosta do Mel todos os dias,
durante uma semana. Foi realmente uma poca muito boa. De-
pois Sarah queria continuar alguns estudos que havia iniciado
sobre os corvos e, ento, passei a ir sozinho Encosta do Mel,
algumas vezes.
Foi num desses dias em que estava desacompanhado que
aconteceu. A toutinegra no apareceu, e eu continuei subindo a
corrente para ver se conseguia encontrar a nascente. As nuvens

95
rolavam do vale abaixo, e pareceu-me que choveria mais tarde,
mas onde eu estava ainda fazia sol. Descobri a nascente do rio:
um poo no fundo de uma encosta e fiquei observando-a der-
ramar-se para o mundo. Um desses momentos silenciosos nos
Himalaias, onde o mundo parece uma imensa capela.
Ento meus olhos perceberam um movimento do outro
lado do poo, l na sombra de dois carvalhos tortos. Fiquei pa-
ralisado, mas estava bem vista de qualquer um. L, sob um
dos carvalhos, numa sombra que para mim era mais escura por
causa da luz do sol, um par de olhos me observava. Estavam
mais ou menos mesma altura do solo que os meus. Pensei que
podia ser um urso, e revi mentalmente a possibilidade de subir
em uma das rvores atrs de mim, quando se moveu novamente:
piscou os olhos. E ento percebi que os olhos tinham branco ao
redor da ris. Um aldeo caando? Achei que no. Meu corao
batia como um martelo e no pude evitar engolir em seco. Aquilo
nas sombras era algum tipo de rosto! Um rosto barbudo?
claro que tive uma idia de com quem eu podia estar tro-
cando olhares, O ieti, o homem das montanhas, a arisca criatura
das neves. O Abominvel Homem das Neves, pelo amor de Deus!
Meu corao nunca bateu to rpido. O que fazer? Os brancos
de seus olhos... chimpanzs tm plpebras brancas que usam
para fazer ameaas; se algum olh-los diretamente, eles vem
o branco dos olhos e acreditam que voc os est ameaando;
para o caso de que aquela criatura tivesse um cdigo semelhan-
te, inclinei a cabea e olhei indiretamente para ele. Juro que ela
pareceu inclinar sua cabea para mim.
Ento outro piscar de olhos, s que os olhos no retorna-
ram. O rosto barbudo e a forma abaixo dele haviam desapareci-
do. Voltei a respirar, e esforcei-me em ouvir o quanto pude, mas
no havia nada alm do som da gua corrente.
Aps um ou dois minutos, atravessei a corrente e dei uma
olhada no cho debaixo do carvalho. Era cheio de musgo e havia
partes pisadas por alguma coisa pelo menos to pesada quanto
eu; mas no havia traos claros, naturalmente. E nada mais que
isso, em qualquer direo.
Caminhei de volta ao campo ainda tonto. Mal via as coisas
e me sobressaltava ao menor som. Pode imaginar como eu me

96
senti: uma viso daquelas...!
E, naquela mesma noite, enquanto eu tentava comer meu
cozido calmamente e no revelar que alguma coisa havia acon-
tecido, a conversa do grupo enveredou para o assunto do ieti.
Quase deixei cair o garfo. Era Adrakian novamente: ele estava
frustrado com o fato de que, apesar de todos os rastros visveis
na rea, ele s conseguira avistar alguns esquilos e um outro
macaco a distncia. Claro que teria sido de grande ajuda se ti-
vesse ficado acordado noite com mais freqncia. De qualquer
forma, queria descobrir alguma coisa para ser o centro das aten-
es e tomar o palco como O Especialista.
Vocs sabem que esses vales altos so exatamente a
zona em que vive o ieti declarou enfaticamente.
Foi a que o garfo quase caiu.
quase certo que eles existam, claro continuou
Adrakian, com um sorriso engraado.
Ah, Philip completou Sarah. Ela vivia lhe dizendo
isso, naqueles dias, o que no me incomodava nem um pouco.
verdade. Ento ele comeou a falar sobre o que
naturalmente todos ns j sabamos: os rastros na neve que Eric
Shipton fotografou, o apoio que George Schaller deu idia, as
marcas que a expedio de Cronin encontrou, as muitas outras
aparies... H milhares de quilmetros quadrados de uma
vastido montanhosa impenetrvel aqui, como agora sabemos
em primeira mo.
Claro que eu no precisava ser convencido. E os outros
estavam bem interessados em admitir a idia.
No seria demais se a gente encontrasse um! disse
Valerie. Tirar algumas boas fotos...
Ou encontrar um corpo disse John. Botnicos pen-
sam em termos de objetos parados.
Phil concordou levemente com a cabea.
Ou se capturarmos um vivo...
Seramos famosos disse Valerie.
Tericos. Poderiam at mesmo ter seus nomes latiniza-
dos e se tornar parte do nome da nova espcie. Gorilla montani
adrakianias-budgeon. No pude evitar; tinha de falar.
Se descobrirmos bons indcios de um ieti seria nosso

97
dever nos livrarmos deles e esquecer tudo disse, talvez um
pouco alto demais.
Todos olharam para mim.
Por qu? perguntou Valerie.
Pelo bem dos ietis, obviamente respondi com frie-
za. Como estudiosos do comportamento animal, vocs devem
estar preocupados com o bem-estar dos animais que estudam,
certo? E as ecosferas em que vivem? Mas, se a existncia do ieti
fosse confirmada, seria desastroso para ambos. Haveria uma in-
vaso de expedies, turistas, caadores... Ietis em zoolgicos,
em jaulas de primatas, em laboratrios, na ponta da faca, em-
palhados em museus... Eu estava ficando irritado. O que
estou querendo dizer , qual o real valor do ieti para ns, de
qualquer forma? Eles apenas olharam para mim: valor?
Seu valor o fato de que so desconhecidos, esto alm da cin-
cia. So parte da natureza que no podemos tocar.
Estou entendendo o argumento de Nathan comentou
Sarah, no silncio que se seguiu, com um olhar para mim que
me fez perder minha linha de raciocnio. A concordncia dela
significava muito mais do que eu havia esperado...
Os outros balanavam as cabeas.
Belo sentimento disse Valerie. Mas, realmente,
quase nenhum deles seria afetado pelo estudo. Pense no que
iriam acrescentar ao nosso conhecimento da evoluo dos pri-
matas!
Descobrir um seria uma contribuio cincia disse
Phil, olhando para Sarah. Ele realmente acreditava naquilo, esse
crdito eu tenho que lhe dar.
Armaat disse, meio dissimulado:
E tambm no iria estragar nosso direito de proprie-
dade.
Isso verdade admitiu Phil. Mas a questo que
voc tem de ater-se ao que verdade. Se acharmos um ieti, ser-
amos obrigados a anunciar isso, porque aconteceu: no importa
o que sintamos a respeito. Seno voc comea a suprimir ou
alterar dados, esse tipo de coisa.
Discordei.
Existem valores mais importantes do que integridade

98
cientfica. E a discusso continuou da, em sua maior parte re-
petindo pontos.
Voc um idealista disse-me Phil numa certa hora.
Voc no pode fazer zoologia sem perturbar alguns animais
at certo ponto.
Talvez por isso eu tenha pulado fora retruquei. E tive
de me forar a parar a discusso. Como que eu poderia dizer
que ele estava corrompido pelas tremendas presses de emprego
no campo a ponto de fazer alguma coisa para obter uma reputa-
o, sem que a discusso piorasse? Impossvel. E Sarah ficaria
chateada comigo. Eu apenas suspirei. E quanto ao animal
objeto de estudos?
Valerie respondeu, indignada:
Eles o pegariam, o estudariam e o colocariam de volta
em seu ambiente. Talvez mantivessem um cativo, onde viveria
bem melhor do que na selva.
Corrupo total. At os botnicos se sentiram mal com
essa.
Vamos simplesmente esperar que nunca encontremos
um deles disse Sarah, franzindo a testa. Assim o problema
nunca acontecer.
Acho que no precisamos nos preocupar disse Ar-
maat, com seu sorriso dissimulado. Dizem que o animal
noturno. Porque Phil no havia mostrado entusiasmo por pa-
trulhas noturnas, eu disse.
Exatamente por isso que estou iniciando uma patrulha
noturna ao vale elevado cortou Phil, cansado das alfinetadas
de Armaat. Nathan, vou precisar de voc para vir conosco e
ajudar-nos a mont-la.
E achar o caminho acrescentei. Os outros continu-
aram a discutir, Sarah tomando o meu partido, ou pelo menos
sendo simptica em relao a mim. Retirei-me, preocupado com
a figura nas sombras que tinha visto naquele dia. Phil me olhou
com suspeitas quando sa.
Ento Phil fez as coisas sua maneira e montamos um
pequeno posto de vigia num vale alto a oeste do qual eu havia
feito o contato. Passamos vrias noites no alto de um carvalho e
vimos um bocado de cervos dos Himalaias e alguns macacos ao

99
amanhecer. Phil deveria ter ficado satisfeito, mas ficou calado.
Ocorreu-me, por alguns dos seus resmungos, que sempre espe-
rara achar o ieti; ele vinha acalentando essa grande descoberta.
Numa certa noite aconteceu. Era lua cheia e as nuvens
finas deixavam passar a maior parte da luz. Cerca de duas ho-
ras antes do amanhecer eu estava tonto de sono e Adrakian me
cutucou. Sem dizer nada, apontou para o outro lado de um pe-
queno poo na corrente.
Sombras dentro de sombras, alterando suas formas. Um
trao de luar na gua; ento, destacada sobre essa luz, uma figu-
ra ereta. Por um momento eu vi claramente sua cabea, peluda
e de formato estranho. Quase parecia humana.
Quis gritar um aviso; em vez disso desloquei meu peso na
plataforma. Ela rangeu muito de leve e, num instante, a criatura
no estava mais l.
Idiota! sussurrou Phil. Sob o luar, parecia um ma-
naco assassino. Eu vou atrs dele! Pulou da rvore e pu-
xou o que eu supunha fosse uma pistola com tranqilizante da
jaqueta.
Voc no vai achar nada l fora noite! sussurrei,
mas ele j havia ido. Desci e fui atrs dele. Com que propsito,
eu no tinha certeza.
Bem, voc conhece a floresta noite. Nem uma chance de
ver animais ou andar com muita facilidade. Tenho que dar esse
crdito a Adrakian: ele era rpido e silencioso. Perdi-o imediata-
mente e, depois disso, s ouvi um ou outro galho partido a dis-
tncia. Mais de uma hora se passou, e eu estava apenas vagando
por entre as rvores. A lua havia se posto, e o cu j estava a
meio caminho do amanhecer quando voltei ao riacho.
Contornei um pedregulho que ficava na margem e quase
trombei com um ieti que vinha do outro lado, como se estivs-
semos numa calada cheia de gente e tivssemos virado para
o mesmo lado para evitar um ao outro. Ele era um pouco mais
baixo que eu; o corpo era coberto com plo escuro e a cabea
tambm, mas o rosto estava limpo: um pedao de pele rosada
que na luz fraca parecia quase humano. Seu nariz era um pouco
humano, um pouco de macaco: largo, mas para fora do rosto,
como uma extenso da crista occipital que percorria seu crnio

100
das costas frente. A boca era larga e a mandbula, debaixo de
sua cobertura de pele, muito larga, mas no havia nada que o
afastasse dos parmetros da possibilidade humana. Tinha gran-
des sobrancelhas bem no alto da testa, o que lhe dava um ar de
permanente surpresa, igual a um gato que tive.
Nesse momento tenho certeza de que ele ficou mesmo sur-
preso. Ambos ficamos parados como rvores, balanando suave-
mente no vento de nosso confronto... nenhum outro movimento.
Eu no estava nem respirando. O que fazer? Notei que carregava
um pequeno basto e nos plos do pescoo havia alguns objetos
num cordo. Seu rosto ferramentas ornamentao: uma
parte de mim, a parte que ficou fora do choque, estava pensando
(acho que, no fundo, no fundo, ainda sou um zologo): Eles no
so apenas primatas, so homindeos.
Como que para confirmar esta idia, ele falou comigo.
Zumbiu um pouco; ganiu; farejou o ar fortemente algumas ve-
zes; ergueu o lbio (e revelou um canino) e assoviou muito baixi-
nho. Em seus olhos havia uma pergunta, colocada de forma to
suave, gentil e inteligente que eu mal podia crer que no tivesse
entendido e pudesse respond-la.
Ergui a mo, muito devagar, e tentei dizer Oi. Eu sei
que estupidez, mas o que voc diz quando encontra um ieti?
De qualquer forma ele no respondeu nada alm de um huhn
estrangulado.
Inclinou a cabea para um lado, inquisidoramente, e re-
petiu o som.
Huhn. Huhn. Huhn.
De repente, ele levantou a cabea para a frente e olhou
por trs de mim, corrente acima. Abriu a boca e ficou ali ouvin-
do. Olhou para mim, tentando me julgar (juro que posso dizer
isso!).
Corrente acima ouvimos um barulho de galhos quebrados;
ele me pegou pelo brao e vapt!, estvamos no alto do banco do
rio e dentro da floresta. Pingue-pongue pelas rvores e deitamos
de bruos atrs de um grande tronco cado, lado a lado sobre o
musgo molhado. Meu brao doa.
Phil Adrakian apareceu no leito do rio abaixo, parecendo
consideravelmente pior. Havia se arranhado em algum arbusto

101
e rasgado o nilon de sua jaqueta de baixo em vrios lugares;
o tecido branco ficava esvoaando quando ele andava. E havia
cado algumas vezes na lama. O ieti forava a vista para olh-lo
bem, certamente intrigado com o tecido interno.
Nathan! Phil gritou. Naaaa-thannn! Ainda esta-
va cheio de energia, ao que parecia. Eu vi um! Nathan, onde
est voc, diabos! E continuou a descer o leito do rio, gritando.
O ieti e eu ficamos deitados olhando-o passar.
No sei se j vivi um momento de maior satisfao na
vida.
Quando ele desapareceu numa curva do riacho, o ieti se
sentou e recostou-se contra o tronco como um excursionista
cansado. O sol se levantou e ele s gania, assoviava, respirava
devagar e me olhava. O que ser que ele estava pensando? At
aquele momento eu no tinha uma pista sequer. E estava com
medo; no podia imaginar o que vinha em seguida.
Suas mos, mais longas e magras que as humanas, se-
guraram minhas roupas. Ele pegou seu prprio colar e tirou-o
pela cabea. Coisas que pareciam grandes conchas do mar es-
tavam enfiadas num cordo de cnhamo tranado. Eram fsseis
de conchas muito parecidas com conchas de leque: prova dos
dias submersos dos Himalaias. O que o ieti achava delas? No
havia como saber. Mas, com certeza, tinham valor, eram parte
de uma cultura.
Por um bom tempo ele ficou olhando para o colar. Ento,
com muito cuidado, colocou-o sobre minha cabea, passando
pelo pescoo. Minha pele queimou de repente, fiquei ruboriza-
do, minha viso se desmanchou em lgrimas, minha garganta
doa... Eu sentia como se Deus tivesse simplesmente sado por
detrs de uma rvore e me abenoado, e sem nenhum motivo,
sabe? Eu no merecia.
Sem maior esforo, ergueu-se num pulo e saiu andando
com as pernas arqueadas, sem olhar para trs. Fiquei sozinho
na luz da manh sem nada a no ser o colar, que batia pesado
contra o peito. E um brao machucado. Ento aquilo havia acon-
tecido, eu no havia sonhado. Eu tinha sido abenoado.
Quando me recuperei, desci a corrente e voltei ao cam-
po. Ao chegar, o colar estava bem no fundo de um dos bolsos

102
acolchoados de minha jaqueta interna e eu tinha uma histria
forjada.
Phil j estava l, contando tudo para todo o grupo.
A est voc! ele gritou. Onde diabos estava? Eu
comeava a achar que eles o haviam pegado!
Eu estava procurando voc respondi, descobrindo
que era muito fcil fingir irritao. E quem so eles!
Os ietis, idiota! Voc tambm o viu, no negue! E eu o
segui e o vi novamente, at l em cima do rio.
Dei de ombros e olhei para ele debochado.
Eu no vi nada.
Voc no estava no lugar certo! Devia ter ficado perto
de mim. Virou-se para os outros: Vamos transferir o acam-
pamento l para cima por alguns dias, muito silenciosamente.
uma oportunidade sem precedentes!
Valerie concordou. Armaat concordou; at Sarah parecia
convencida. Os botnicos pareciam contentes pela animao.
Levantei a objeo de que mudar tantas pessoas vale aci-
ma seria difcil e prejudicial a qualquer forma de vida que hou-
vesse l. Sugeri que Phil havia visto um urso. Mas Phil no en-
goliu.
O que eu vi tinha uma crista occipital enorme e andava
ereto. Era um ieti!
Ento, apesar dos meus protestos, fizeram os planos para
mudar o acampamento para o vale alto e iniciar uma busca in-
tensiva do ieti. Eu no sabia o que fazer. Mais protestos iriam fa-
zer com que os outros suspeitassem que eu havia visto a mesma
coisa que Phil. Nunca fui muito esperto para tramar subterfgios
que abortassem os planos de outras pessoas. Foi principalmente
por isso que deixei a universidade.
Eu havia esgotado a minha capacidade de planejar quando
o tempo intercedeu por mim com uma mono adiantada. Isso
me deu uma idia. A bacia do nosso vale era grande e inclinada,
e um dia de chuva forte, como o que tivemos, elevaria rapida-
mente o nvel da gua em nosso rio. Ns tnhamos de atravessar
a ponte antes de comear os trs vales altos, e cruzar mais duas
outras para retornar pista de pouso.
Assim, eu tinha a minha chance. No meio da noite sa de

103
fininho e desci at a ponte. Era o costumeiro trabalho de aldeia:
pilhas de pedras grandes em cada margem, apoiando os trs
meios-troncos da ponte. O rio j estava lavando o fundo das pi-
lhas de pedra e, usando um galho comprido como alavanca, der-
rubei a pilha da nossa margem. Me deu uma sensao estranha,
arruinar uma ponte, uma das mais preciosas obras humanas
nos Himalaias, mas eu tinha um motivo. Rapidamente os tron-
cos deslizaram e separaram-se uns dos outros, e o que estava rio
abaixo saiu flutuando. Foi muito fcil derrubar os outros dois.
Ento me esgueirei de volta ao acampamento e minha cama.
E foi isso. No dia seguinte, lamentei a descoberta e co-
mentei que a enchente seria pior rio abaixo. Perguntei-me, em
voz alta, se tnhamos comida suficiente para durar at o fim das
mones, o que naturalmente no acontecia; mais outra hora de
chuva pesada foi o bastante para convencer Armaat, Valerie e
os botnicos de que a estao havia acabado. Os protestos fra-
cos de Phil perderam, e levantamos acampamento para partir na
manh seguinte, numa neblina clara que ao meio-dia se trans-
formou num amanhecer brilhante e mido. Mas nessa hora ns
j estvamos convencidos, descendo a trilha.
isso, Freds. Voc ainda est lendo? Eu menti, ocultei da-
dos e acabei amedrontando os velhos colegas que me contrata-
ram. Mas voc pde ver que tive de fazer isso. H uma criatura l
em cima, inteligente e cheia de paz. A civilizao a destruiria. E
aquele ieti que se escondeu comigo... De alguma forma ele sabia
que eu estava do lado deles. Essa uma confiana que eu daria
minha vida para manter. No se pode trair uma coisa dessas.
Na descida, Phil continuava a insistir que tinha visto um
ieti, e continuei a ridicularizar a idia, at que Sarah comeou
a olhar para mim de um jeito engraado. Lamento dizer que ela
e Phil tornaram-se amiguinhos novamente, quando nos aproxi-
mamos de J... e do fim de nossa expedio. Talvez ela sentisse
pena dele, talvez de algum modo soubesse que eu agia de m-f.
No duvido: ela me conhecia bem. Mas, era deprimente, quais-
quer que fossem as razes. E no se podia fazer nada. Eu tinha
de ocultar o que sabia, e mentir, no importava o quanto me
doesse, no importava o quanto isso estragaria a nossa amizade.
Assim, quando chegamos a J..., eu me despedi de todos. Tinha a

104
certeza de que a endemia de dificuldades financeiras na zoologia
iria mant-los longe por um bom tempo ainda; portanto, no ha-
veria problemas. Quanto a Sarah, ora, diabos... despedi-me dela
com um pouco de arrependimento. Voltei a Katmandu a p, em
vez de voar, para me afastar dela, e pensar um pouco.
As noites nesta caminhada de volta tm sido to longas,
que, finalmente, decidi escrever, para ocupar a mente. Esperava
que isto tudo tambm iria ajudar; mas a verdade que nunca
me senti mais s. Tem sido um conforto imaginar voc achando
minha histria uma loucura: d at pra imaginar voc dando
pulos pelo quarto e gritando T DE SACANAGEM! com toda a
fora dos pulmes, como costumava fazer. Espero te dar maiores
detalhes quando o vir em pessoa neste outono em Katmandu.
At l...

seu amigo, Nathan.

III

Caceta! Quando terminei de ler aquela carta, tudo o que


eu consegui dizer foi Uau!. Voltei ao comeo e comecei a reler
tudo, mas logo passei para as melhores partes. Um encontro
com o famigerado Abominvel Homem das Neves! Que aconteci-
mento! Claro que esse tal de Nathan s havia conseguido arran-
car um Huhn. Mas as circunstncias eram inusitadas e acho
que ele fez o melhor que pde.
Eu sempre quis conhecer um ieti. Incontveis manhs no
Himal eu acordava antes do amanhecer e dava uma caminhada
para tirar gua do joelho e ver como ia ser o dia e, quase sempre,
especialmente nas florestas altas, olhava ao redor e me pergun-
tava se aquela sensao no canto do olho cheio de sono no era
alguma coisa abominvel se movendo.
Nunca foi, at onde sei. E me descobri com um pouco de
inveja desse Nathan e sua tremenda sorte. Por que aquele ieti,
membro da raa mais tmida da sia Central, havia ficado to
vontade com ele? Era um mistrio a considerar nos dias que se
seguiram, enquanto eu continuava fazendo as minhas coisas. Eu
queria poder fazer mais do que isso, de alguma forma. Chequei o

105
registro do Estrela procurando por Nathan e George Fredericks,
e descobri a assinatura minscula e perfeita de Nathan meses
antes, em meados de junho, mas nenhum sinal de George, ou
Freds, como Nathan o chamou. A carta implicava que ambos
estariam na regio este outono, mas onde?
Ento, tive de embarcar uns tapetes tibetanos para os Sta-
tes, e meu acompanhante queria que eu liberasse trs vde-
os de excurses com o Ministrio do Turismo, ao mesmo tempo
em que a Imigrao Central decidiu que eu havia ficado no pas
tempo demais. Lidar com esses assuntos numa cidade em que
enviar uma carta pode tomar o dia inteiro me deixou realmente
muito ocupado. Quase esqueci a carta.
Mas, quando voltei ao Estrela numa tarde azul e ensolara-
da e vi que algum fizera uma devassa na caixa postal, virando-a
e espalhando os pobres cadveres de papel por todo o primeiro
lance de escadas, tive a sensao de que sabia qual era o pro-
blema. Fiquei surpreso, talvez at um pouquinho culpado, mas
nem um pouco insatisfeito. Varri os ltimos vestgios de culpa e
passei pelos dois recepcionistas, que protestavam num nepals
apressado.
Posso ajud-lo em alguma coisa? perguntei ao sujei-
to perturbado que havia comeado a confuso.
Ele se endireitou e me olhou direto nos olhos. O tempo
todo igual a um franco-atirador.
Estou procurando um amigo meu que costuma ficar
aqui. Ainda no estava em pnico, mas chegaria l. Os re-
cepcionistas dizem que no passa por aqui h um ano, mas eu
lhe enviei uma carta este vero, e ela sumiu.
Contato! Sem piscar um olho, respondi:
Talvez tenha aparecido e a apanhou sem se registrar.
Estremeceu como se eu tivesse lhe enfiado uma faca. Parecia o
que eu esperava, deduzindo pelo seu pico: alto, ereto, moreno.
Uma barba grossa e fina como plo, bem penteada, perfeitamen-
te delineada na altura do pescoo e abaixo dos olhos, uma barba
perfeita, para dizer a verdade. Aquela barba e um palet de co-
tovelos de couro lhe teriam dado respeitabilidade em qualquer
universidade na Amrica.
Mas, agora, ele estava seriamente perturbado, embora

106
tentasse no o demonstrar.
Ento no sei como encontr-lo...
Voc tem certeza de que ele est em Katmandu?
Era para estar. Em duas semanas ele vai fazer uma
grande escalada. Mas ele sempre fica aqui!
s vezes isto fica lotado. Talvez tenha ido para outro
lugar.
, isso verdade. Subitamente saiu do transe o su-
ficiente para perceber que estava falando comigo, e seus olhos
verde-acinzentados se estreitaram enquanto me examinava.
George Fergusson disse, estendendo a mo. Ele ten-
tou esmag-la, ms resisti bem a tempo.
Meu nome Nathan Howe. Engraado o seu nome
disse, sem um sorriso. Estou procurando um George Frede-
ricks.
mesmo? Que coincidncia. Comecei a apanhar
toda a correspondncia dobrada do Estrela. Bom, talvez possa
ajud-lo. J tive de encontrar amigos em Katmandu antes... No
fcil, mas possvel.
? Era como se eu lhe tivesse atirado um salva-vidas.
Qual seria o seu problema?
Claro. Se ele est partindo para uma escalada, teve de
ir imigrao Central para comprar as permisses. E, nas per-
misses, preciso escrever seu endereo local. J passei muitas
horas por l e tenho alguns amigos. Se molharmos as mos de-
les com umas centenas de rupias de propina, verificam isso pra
gente.
Fantstico! Agora ele era a Esperana Personificada,
chegando a tremer devido a isso. Podemos ir agora?
Percebi pelas batidas de seu corao que a namorada do
Inescrupuloso o havia trado. Ele era um idealista e suas idias
brilhavam atravs dele como o manto de uma lanterna de Co-
leman brilha atravs do vidro. S uma cega no seria capaz de
dizer o que sentia por ela; perguntei-me o que essa tal de Sarah
havia sentido por ele.
Balancei a cabea.
J passa das duas da tarde: fechou.
Colocamos a caixa de volta na parede e os recepcionistas

107
retornaram ao balco da entrada.
Mas h algumas outras coisas que podemos tentar, se
voc quiser.
Nathan concordou, estofando a caixa de cartas enquan-
to me olhava.
Sempre que tento me registrar aqui e est cheio, sim-
plesmente vou para a porta do lado. Podemos dar uma olhada.
timo disse Nathan, completamente aceso. Vamos
l. Ento samos do Estrela e viramos direita, para investigar
a pousada do Regalo, ou do Recato a placa estava meio apa-
gada.
Realmente, George Fredericks havia estado ali. Para ser
mais exato, sara naquela mesma manh.
Ah, meu Deus, no Nathan gritou, como se o sujeito
tivesse morrido. Estava comeando a entrar em pnico.
Sim o recepcionista disse sorridente, satisfeito por
ter encontrado o nome em seu enorme livro. Partiu em uma
excurso.
Mas ele no devia sair daqui a duas semanas! pro-
testou Nathan.
Provavelmente saiu antes por conta prpria comen-
tei. Ou com amigos.
Foi o suficiente para Nathan. Pnico, desespero. Teve de
se sentar. Pensei a respeito.
Se saiu de avio, ouvi dizer que todos os vos de hoje
da CARN foram cancelados. Ento, quem sabe, no voltou para
jantar? Ele conhece Katmandu bem?
Nathan assentiu, triste.
To bem como qualquer outro.
Ento vamos tentar o Restaurante Velha Viena.

IV

Sob o azul do incio da noite, Thamel fervilhava como de


costume. Luzes se acendiam nas portas das lojas que se abriam
para as ruas; as pessoas passavam. Grandes Land Rovers e
pequenos txis Toyota foravam passagem por entre a massa,
abusando das buzinas; vacas na rua mastigavam sua comida e

108
olhavam para tudo ao redor com expresses de surpresa, como
se tivessem sido arrancadas das pastagens, segundos antes, por
um passe de mgica.
Nathan e eu andvamos em fila indiana diante das lojas,
desviando de bicicletas e pulando as freqentes poas de lama.
Passamos por lojas de tapetes, de artigos de alpinismo, restau-
rantes, sebos de livros, agentes de excurses, hotis e barraqui-
nhas de lembranas. Ao andar recusamos uma centena de ofer-
tas dos rapazes nas ruas: Troca dinheiro?- No. Fuma pio?
No. Compra tapete bonito? No. Haxixe bom! No. Tro-
ca dinheiro? No. H muito tempo simplifiquei a caminhada
pelas redondezas e s dizia no a todo mundo por quem cruzava.
No, no, no, no, no. Nathan tinha um mtodo diferente,
que parecia funcionar to bem quanto, ou melhor, j que os ca-
mels nunca achavam que eu era incisivo o bastante em minhas
negativas; ele acenava educadamente com a cabea e aquele
olhar de franco-atirador, e dizia No, obrigado, e os deixava
boquiabertos na rua.
Passamos pelo K.C., cruzamos a Times Square, uma in-
terseco cambeta com um engarrafamento perptuo, e come-
amos a descer a rua que desembocava de Thamel para o resto
de Katmandu. Dois vendedores cantavam, na porta de sua loja,
acompanhando uma fita do Pink Floyd, The Wall: We dont need
no education, we dont need no thought control... Quase fui atro-
pelado por uma bicicleta. Onde a rua aumentava e comeava a
pavimentao, tive que empurrar um bode preto para passar;
pulamos uma poa gigante para entrar numa sala que tinha for-
mato de tnel, que penetrava num dos edifcios em runas que
davam para a rua. Depois, virando esquerda, subimos por es-
cadas irregulares de cimento.
Voc j esteve aqui antes? perguntei a Nathan.
No, sempre vou ao K.C. ou praa Vermelha. Mas
no parecia lamentar isso.
No topo das escadas abrimos a porta e entramos no imp-
rio austro-hngaro. Toalhas de mesa brancas, divises de ma-
deira entre cabines confortveis, papel de parede vermelho em
padres de flor-de-lis, estofados de primeira, lmpadas kitsch,
modernosas, penduradas sobre cada mesa. Preenchendo o ar,

109
o cheiro pungente de sauerkraut e goulash. Valsas de Strauss
na vitrola. Com a exceo do fraco barulho das buzinas na rua
abaixo, era tudo legtimo.
Meu Deus disse Nathan. Como conseguiram fazer
isto aqui?
A maior parte foi coisa dela. A proprietria e gnio
culinrio residente, uma mulher gorda e bonachona, aproximou-
se e cumprimentou-me num ingls bem germnico.
Ol, Eva. Estamos procurando um amigo... Mas, a,
Nathan j havia nos ultrapassado e corria em direo a uma pe-
quena cabine nos fundos.
Acho que encontramos disse Eva, com um sorriso.
Quando cheguei mesa, Nathan apertava com fora o brao de
um sujeito baixinho, com cabelos louros, compridos, trinta e
tantos anos, dando tapinhas nas costas dele, babando de alvio,
totalmente tomado de alvio, ao que parecia.
Freds, graas a Deus eu te encontrei!
Que bom te ver tambm, cara! Muita sorte, na verdade:
eu estava de sada com alguns ingleses para as montanhas esta
manh, mas a velha Companhia Area de Realizaes Negativas
atacou novamente. Freds tinha um leve sotaque do sul ou do
interior, e falava to rpido quanto possvel, s vezes mais.
Eu sei disse Nathan. Levantou os olhos e me viu.
Na verdade, quem descobriu isso foi meu novo amigo. George
Fergusson, este George Fredericks. Apertamos as mos.
Bonito nome! disse George. Me chame de Fre-
ds, como todos aqui me chamam. Sentamos em sua mesa
enquanto Freds explicava que os amigos com quem ia escalar
estavam procurando quartos. Ento, o que voc est fazendo,
Nathan? Nem sabia que estava no Nepal. Pensei que tinha volta-
do aos States para trabalhar, salvando animais da extino ou
coisa parecida.
Estava disse Nathan, e sua expresso exagerada-
mente amarga retornou. Mas tive de voltar. Escuta... Voc no
recebeu minha carta?
No. Voc me escreveu?
Nathan olhou direto para mim e procurei parecer o mais
inocente possvel.

110
Vou ter de confiar em voc disse. No o conheo
muito bem, mas voc me ajudou muito hoje, e do jeito que as
coisas esto andando no posso ser muito...
Exigente?
No, no, no, no posso ser supercuidadoso. Tenho
tendncia a ser supercuidadoso, como Freds pode confirmar.
Mas preciso de ajuda agora. Ele estava muito srio.
Voc est passando por um momento difcil assegu-
rei, tentando parecer de confiana, leal e tudo o mais; difcil, a
julgar pelo enorme sorriso no rosto de Freds.
Bom, o negcio o seguinte disse Nathan para ns
dois. Tenho de lhes contar o que aconteceu comigo na expedi-
o que ajudei na primavera. Ainda no fcil, mas...
Inclinando a cabea e o corpo para a frente e baixando a
voz, ele nos contou a histria sobre a qual j tinha lido em sua
carta extraviada. Freds e eu tambm nos inclinamos, de forma
que nossas cabeas quase se chocaram sobre a mesa. Fiz tudo o
que pude para demonstrar surpresa nos pontos altos da histria,
mas no tive de me preocupar demais com isso, porque Freds
forneceu toda a surpresa necessria.
T de sacanagem ele disse. No. Incrvel. No d
pra acreditar. Ele simplesmente ficou parado te olhando! Voc t
de sacanagem!. Porra, incrvel, cara! No d pra acreditar! Que
barato! O qu?... ah, no! Voc no fez isso! E quando Nathan
nos contou sobre o ieti ter lhe dado o colar, conforme ele havia
previsto, Freds realmente pulou para fora da cabine, inclinou-se
para dentro e gritou: T DE SACANAGEM!
Shh! Nathan sussurrou, deitando o rosto na mesa.
No! Volte aqui, Freds! Por favor!
Ento ele tornou a se sentar e Nathan continuou, no mes-
mo estilo (Voc BOTOU A PONTE ABAIXO?! SHHHHH!);
quando acabou, tornamos a nos recostar nos bancos, exaustos.
Lentamente os demais clientes pararam de olhar para ns. Lim-
pei a garganta:
Mas e hoje, voc, hum, voc deu a entender que ainda
havia um problema, ou algum problema novo...?
Nathan fez que sim, os lbios comprimidos.
Adrakian retornou e conseguiu dinheiro com um sujei-

111
to rico nos States cujo hobby costumava ser grandes safris de
caa. J. Reeves Fitzgerald. Agora, dono de uma espcie de zoo-
lgico particular numa grande propriedade. Ele veio para c com
Adrakian e Valerie e at Sarah. Foram direto ao acampamento
que fizemos na primavera. Descobri isso tudo com Armaat e vol-
tei o mais rpido que pude. Logo aps a minha chegada, eles se
registraram numa sute no Sheraton. Um carregador me disse
que chegaram num Land Rover comas janelas fechadas; ele viu
algum com um jeito engraado subindo as escadas e que foi
trancado nessa sute, como numa fortaleza. E receio... acho eu...
acho que tem um deles l em cima.
Freds e eu olhamos um para o outro.
H quanto tempo foi isso? perguntei.
H dois dias! Desde ento, estou correndo atrs do
Freds, no sei mais o que fazer!
E quanto a Sarah? Ela ainda est com eles? pergun-
tou Freds.
Sim. Nathan olhou para a mesa. No consigo
acreditar nisso, mas est. Balanou a cabea. Se esto es-
condendo um ieti l em cima, se mantm um l... ento, bem,
acabou-se tudo para o ieti. Ser um desastre.
Achei que isso era verdade. Freds concordou automatica-
mente, simplesmente por que era Nathan quem dizia.
Seria um zoolgico l em cima e deu uma risada.
Ento, vocs vo ajudar? Nathan perguntou.
Claro, cara! Naturalmente! Freds parecia surpreso
que Nathan pudesse perguntar isso.
Eu gostaria de ajudar respondi. E tambm era verda-
de. De algum modo, o sujeito cativava.
Obrigado disse Nathan. Parecia muito aliviado. E
quanto a essa escalada que voc ia fazer, Freds?
No tem problema. Eu era um acrscimo de ltima
hora, s por brincadeira. Eles se viram. De qualquer forma, esta-
va comeando a me perguntar se valia a pena ir. Eles trouxeram
um jogo para essa escalada, o Perseguio Simples, para que
no pitassem por falta do que fazer nas tendas. Ontem, joga-
mos um pouco; voc sabe que eu sou bom mesmo nesse jogo, a
no ser pelas partes de histria, literatura e entretenimento, mas

112
esta era a verso inglesa. Ento, tomamos umas coisas e come-
amos a jogar. De repente, a coisa parecia um filme do Monty
Python, quer dizer, eles jogam diferente! Voc sabe que quando
a gente joga e voc no sabe a resposta todo mundo diz: R, se
deu mal; mas aqui chega a minha vez e escolho esportes e lazer,
que o meu forte, e a eles puxam a carta e me perguntam: Que
jogador conseguiu acertar trezentos e sessenta e cinco tacadas
consecutivas no torneio de crquete das ndias Ocidentais em
1956 ou coisa parecida, e quase morrem de rir da minha cara.
Davam pulinhos, danavam ao meu redor e uivavam. Tu no
sabes, r, r! Tu no tens a menor idia de quem acertou aque-
las tacadas todas, tens? Foi realmente difcil me concentrar na
resposta. Portanto, ir com eles desta vez poderia ter sido um
erro. Melhor ficar por aqui e te ajudar. Nathan e eu s pudemos
concordar.
Eva chegou com nossa comida, que havamos pedido aps
a narrativa do pico de Nathan. O incrvel do Velha Viena que
a comida ainda melhor do que a decorao. Ela seria boa em
qualquer parte, e em Katmandu, onde quase tudo tem gosto de
papelo, simplesmente inacreditvel.
Olha essa carne! disse Freds. Onde diabos eles
conseguem a carne?
Voc nunca se perguntou como eles mantm a popula-
o bovina sob controle? declarei.
Freds gostou disso.
At d pra imaginar eles surrupiando uma dessas vacas
para c e ! Nathan comeou a olhar seu bife com outros olhos.
E ento, com uma refeio perfeita nossa frente, comeamos a
discutir o problema. Como de costume em situaes como essa,
eu tinha um plano.

Que eu saiba, propina nunca falhou em Katmandu, mas


naquela semana, no Everest Sheraton International, os empre-
gados estavam de ps e mos atados. Nem sequer queriam ouvir
qualquer coisa fora do comum, muito menos tomar parte nela,
no importava o ganho. Alguma coisa estava acontecendo e co-

113
mecei a suspeitar que o J. Reeves Fitzgerald tinha realmente
uma bela conta bancria. Ento o plano A, para entrar no quar-
to de Adrakian, caiu por terra e retirei-me para o bar do hotel,
onde Nathan estava escondido numa cabine do canto, adequa-
damente disfarado com culos de sol e um chapu do interior
da Austrlia. No gostou de minhas notcias.
O Everest Sheraton International no exatamente igual
ao restante dos Sheraton ao redor do mundo, mas em Katmandu
cinco estrelas, e to incongruente quanto o Velha Viena. O bar
parecia um bar de aeroporto, e havia um cassino na sala ao lado
que, claramente, a julgar pelas gargalhadas que ouvamos, no
podia ser levado a srio. Nathan e eu nos sentamos, bebericando
nossos drinques e esperamos Freds, que estava explorando o
lado de fora do hotel.
De repente Nathan agarrou meu brao.
No olhe.
Falou.
Ah, meu Deus, devem ter contratado uma equipe intei-
ra de seguranas. Jesus, olhe s aqueles caras. No, no olhe!
Dei uma olhada discreta no grupo que entrava no bar. Bo-
tas idnticas, casacos idnticos, com pequenas protuberncias
debaixo do brao; cabelo curtinho, certinho, jeito quase militar...
Pareciam um pouquinho com Nathan, para falar a verdade, mas
sem a barba.
Hummm disse. Definitivamente no eram turistas
comuns. A conta bancria de Fitzgerald devia ser muito grande.
Freds, ento, veio flanando pelo bar e deslizou para a nos-
sa mesa.
Cara, temos problemas.
Shh! fez Nathan. Est vendo aqueles caras ali?
Eu sei disse Freds. So agentes do servio secre-
to.
So o qu? eu e Nathan perguntamos em unssono.
Agentes do servio secreto.
Agora no venha me dizer que esse Fitzgerald amigo
ntimo do Reagan comecei, mas Freds estava rindo balanan-
do a cabea.
No. Esto aqui com Jimmy e Rosalynn Carter. Voc

114
no soube? Nathan balanou a cabea, mas tive uma sensao
de derrota quando me lembrei de um boato ouvido semanas
atrs.
Ele queria ver o Everest...?
Isso. Encontrei-os em Namche semana passada, na
verdade. Mas, agora, esto de volta e hospedados neste hotel.
Ah, meu Deus Nathan disse. Homens do servio
secreto aqui!
Na verdade, so gente fina disse Freds. Conver-
samos um pouco com eles em Namche. Bitolados, claro bem
bitolados , mas legais. Contaram o que est acontecendo no
campeonato mundial de beisebol, como eram os seus empregos
e tudo o mais. Claro que, s vezes, perguntvamos coisas sobre
os Carter e eles fingiam que no tinham ouvido nada, o que era
estranho, mas na maior parte do tempo eram bem normais.
E o que esto fazendo aqui? perguntei; ainda no era
capaz de acreditar.
Bom, Jimmy queria ver o Everest. Ento, todos foram
de helicptero para Namche, como se no existisse enjo, e par-
tiram para o Everest! Eu estava justamente agora conversando
com um dos agentes que conheci l, e ele me disse o que acon-
teceu. Rosalynn chegou a quinze mil ps e voltou, mas Jimmy
continuou andando. Tinham toda essa rapaziada durona do ser-
vio secreto para proteg-los, voc sabe, mas eles comearam a
enjoar; todo dia levavam para baixo um certo nmero deles por
enjo de altura, pneumonia, o diabo, at no sobrar quase nin-
gum! Ele deu uma surra em toda a sua equipe! Quantos anos
ele tem, sessenta? E todos aqueles caras novos estavam caindo
feito moscas, enquanto ele subia at Kala Pattar e tambm ao
Acampamento da Base do Everest. A do rei!
Grande comentei. Estou feliz por ele. Mas, agora,
voltaram.
, esto vendo um pouquinho do cenrio cultural de
Katmandu.
Isso ruim.
Ah! No d para conseguir uma chave do quarto do ieti,
no ?
Shhhh! Nathan sussurrou.

115
Desculpe, esqueci. Bem, vamos ter de pensar em outra
coisa, hum? Os Carter vo ficar por aqui uma semana.
E as janelas? perguntei. Freds balanou a cabea.
Eu podia subir sem problemas, mas as janelas do quar-
to deles do para o jardim, e no seria to discreto.
Deus, isso ruim disse Nathan, e engoliu seu
scotch. Phil poderia decidir revelar o que... conseguiu, em
uma entrevista coletiva, enquanto os Carter esto aqui. A manei-
ra perfeita de conseguir publicidade macia e rpida: isso seria
bem do jeito dele.
Sentados, pensamos sobre isso ao longo de dois drinques.
Sabe, Nathan disse lentamente , existe um ngulo que ainda
no discutimos, e sobre o qual voc teria de tomar a iniciativa.
Qual?
Sarah.
O qu? Ah, no. No. No d. No posso falar com ela.
que... bem, eu no quero.
Mas por que no?
Ela no se importaria com o que eu dissesse. Olhou
para o copo e sacudiu nervosamente o contedo. A voz ficou
mais amarga: Provavelmente diria a Phil que estamos aqui, e
a ns realmente teramos um problema.
Ah, no sei. No creio que ela seja o tipo de pessoa que
faria isso, voc no acha, Freds?
No sei respondeu Freds, surpreso. Nunca a vi.
Mas claro que no poderia ser assim. Fiquei baten-
do nessa tecla o resto de nossa permanncia ali, mostrando que
era a nossa melhor chance. Entretanto, Nathan era teimoso, e
ainda no havia concordado, quando insistiu que fssemos em-
bora.
Ento pagamos a conta e samos. Mas no havamos ter-
minado de atravessar o saguo, perto das portas duplas da en-
trada, quando Nathan subitamente parou. Uma mulher alta e
bonita, com culos enormes, havia acabado de entrar. Nathan
ficou paralisado. Suspeitei quem era e dei-lhe um cutuco.
Lembre-se do que est em jogo.
Um bom ponto a ressaltar. Ele respirou fundo. E, quando
a mulher ia passando por ns, tirou o chapu e os culos.

116
Sarah!
A mulher deu um pulo.
Nathan! Meu Deus! O que... O que est fazendo aqui?
Sombrio:
Voc sabe por que, Sarah. Ficou ainda mais srio que
o normal, e olhou para ela. Se tivesse sido acusado de matar a
prpria me, no acredito que pudesse parecer mais culpado.
O que...? A voz dela falhou.
O lbio de Nathan se curvou desdenhoso. Pensei que es-
tivesse gostando de interpretar o papel do culpado, e at che-
guei a pensar em entrar no meio e tentar uma abordagem menos
agressiva, mas a, bem no meio da frase seguinte, sua voz saiu
distorcida de tanta dor:
Nunca pensei que voc fosse capaz disso, Sarah.
Com seu cabelo castanho-claro, rabo-de-cavalo e grandes
culos ela tinha um ar de menininha. Agora essa menininha es-
tava se sentindo ferida; o lbio descaiu e ela piscou vrias ve-
zes:
Eu... eu... e ento seu rosto desabou, e, com um
gritinho, caiu sobre Nathan, o rosto contra seu ombro largo. Ele
dava-lhe tapinhas na cabea, espantado.
Ah, Nathan ela disse, choramingando e fungando.
to horrvel...
Est tudo bem disse ele, rgido feito uma tbua.
Eu sei. Os dois ficaram ali em comunho por algum tempo. Lim-
pei a garganta:
Por que que a gente no vai a algum lugar beber algu-
ma coisa? sugeri, sentindo que as coisas estavam comeando
a se ajustar.

VI

Fomos at a coffee shop do hotel Annapurna, e l Sarah


confirmou todos os piores temores de Nathan:
Eles o mantm trancado no banheiro.
Aparentemente o ieti estava comendo cada vez menos, e
Valerie Budge estava apressando o Sr. Fitzgerald a lev-lo ao
zoolgico da cidade imediatamente, mas ele estava voando com

117
um grupo de escritores de cincia e naturalismo para uma cole-
tiva imprensa, no dia seguinte ou no outro, portanto ele e Phil
queriam aguardar. Esperavam a presena dos Carter no desve-
lamento, como Freds chamava aquilo, mas ainda no tinham
certeza se conseguiriam.
Freds e eu fizemos perguntas a Sarah sobre o esquema ar-
mado no hotel. Aparentemente, Phil, Valerie Budge e Fitzgerald
estavam se revezando em viglias no banheiro. Como o estavam
alimentando? Ele era dcil? Pergunta, resposta; pergunta, res-
posta. Depois de seu colapso no incio, Sarah provou ser uma
pessoa forte e sensvel. Nathan, por outro lado, passava o tempo
repetindo:
Temos de tir-lo de l, temos de fazer isso rpido, vai
ser o fim dele. A mo de Sarah sobre a sua apenas servia para
atiar o fogo Temos de resgat-lo.
Eu sei, Nathan disse, tentando pensar. J sabe-
mos disso. Um plano estava comeando a se formar em minha
cabea. Sarah, voc tem uma chave do quarto? Ela fez que
sim.
Falou, ento vamos.
O que, agora? Nathan gritou.
Claro! Estamos com pressa, certo? Eles vo perceber
que Sarah desapareceu e os reprteres vo chegar... Temos de
pegar algumas coisas primeiro.

VII

Quando voltamos ao Sheraton era fim de tarde. Freds e


eu em bicicletas alugadas; Nathan e Sarah seguiam num txi.
Certificamo-nos de que nosso motorista havia compreendido que
queramos que nos esperasse na frente do hotel; ento, Freds
e eu entramos, fizemos um sinal de tudo limpo para Nathan
e Sarah, e fomos direto para os telefones do saguo. Nathan e
Sarah seguiram at o balco de entrada e se registraram; preci-
svamos que ficassem de fora por algum tempo.
Chamei todos os quartos do ltimo andar do hotel (o quar-
to), e pude confirmar que metade estava ocupada por america-
nos. Expliquei que eu era J. Reeves Fitzgerald, assistente dos

118
Carter que eram hspedes do hotel. Todos sabiam dos Carter.
Expliquei que o casal ofereceria uma pequena recepo para os
americanos no hotel, e espervamos que se juntassem a ns no
bar do cassino quando fosse conveniente: os Carter desceriam
em aproximadamente uma hora. Todos ficaram maravilhados
com o convite (exceto um republicano mal-educado que tive de
cortar da lista), prometendo descer num instante.
A ltima chamada foi para Phil Adrakian, no quarto 355.
Identifiquei-me como Lionel Hodding. Tudo ocorreu to bem
quanto com os outros; Adrakian ficou at mais entusiasmado.
Estaremos l sim, obrigado. Na verdade, tambm temos
um convite a fazer.
Eu estava com preveno, mas ele realmente tinha jeito de
pentelho. O epteto de Nathan, terico, no se encaixava muito
bem na minha opinio; eu preferia algo como, digamos, babaca.
timo. Esperamos ver todo o seu grupo, claro,
Freds e eu ficamos no bar observando os elevadores. Ame-
ricanos, vestindo seus melhores trajes estilo safri, comearam
a chegar s pencas e a se dirigir ao cassino; no dava para ima-
ginar que houvesse tanto polister em Katmandu, mas acho que
o comrcio funciona bem.
Dois homens e uma mulher gorda desceram as escadas
largas ao lado do elevador.
Eles? perguntou Freds.
Fiz que sim com a cabea, pois se encaixavam exatamente
nas descries de Sarah. Phil Adrakian era baixo, magro e bem-
apessoado, tipo rapaz bronzeado da Califrnia. Valerie Budge
usava culos e tinha um bocado de cabelos encaracolados puxa-
dos para cima; de alguma forma ela parecia intelectual, enquan-
to Sarah parecia apenas estudiosa. O homem da mala, J. Reeves
Fitzgerald, estava na casa dos sessenta e era bonito, embora
fumasse um charuto. Vestia uma jaqueta estilo safri com oito
bolsos. Adrakian discutia algo com ele enquanto atravessavam
o foyer at o bar do cassino; eu o ouvi dizer: melhor que uma
conferncia de imprensa.
Tive um ltimo instante de inspirao e voltei aos telefo-
nes. Pedi telefonista do hotel o nmero de Jimmy Carter, e con-
segui a ligao. Mas quem atendeu foi uma voz do Meio-Oeste,

119
montona, muito formal na verdade.
Al?
Al, da sute dos Carter?
Posso saber com quem estou falando?
Aqui J. Reeves Fitzgerald. Gostaria que voc infor-
masse aos Carter que os americanos hospedados no Sheraton
organizaram uma recepo para eles no bar do cassino do hotel,
para esta tarde.
... No sei se a agenda deles permitir o comparecimen-
to.
Entendo. Mas se voc os avisasse, mesmo assim...
Naturalmente.
Voltei para onde estava Freds, engolindo uma cerveja Star
em dois goles.
Bem disse , alguma coisa tem que acontecer. Va-
mos subir.

VIII

Dei a Nathan e Sarah um toque e eles se juntaram a ns


na porta do quarto 355. Sarah abriu a porta. Dentro, havia uma
grande sute, num estilo hotel trs estrelas classe mdia: po-
damos estar em qualquer cidade na Terra, se no fosse o leve
cheiro de plo molhado.
Sarah foi at a porta do banheiro e destrancou-a. Ouvimos
um barulho l dentro. Nathan, Freds e eu ficamos atrs dela, por
via das dvidas. Sarah abriu a porta. Houve um movimento, e l
estava ele, de p nossa frente. Dei comigo olhando nos olhos
do ieti.
No cenrio turstico de Katmandu, h calendrios, car-
tes-postais, e camisetas bordadas com o desenho de um ieti.
sempre o mesmo desenho, coisa que eu nunca consegui en-
tender: por que todo mundo concorda em se utilizar da mesma
imagem? Aquilo me aborrecia: uma coisinha parecida com uma
bola de plo, de costas para voc, olhando por cima do ombro
com uma convencional cara de macaco; atrs a marca de um p
grande.
Fico feliz em relatar que o verdadeiro ieti no se parecia

120
nem um pouco com isso. Tudo bem, peludo ele era, mas tinha
mais ou menos a altura de Freds, e um rosto claramente huma-
nide, cercado por uma franja de plos guisa de barba, de cor
avermelhada. Parecia um pouco com Lincoln, certo, com nariz
achatado e sobrancelhas proeminentes, mas a semelhana para-
va por a. Fiquei aliviado ao ver como seu rosto parecia humano;
meu plano dependia disso. Senti-me aliviado por Nathan no ter
exagerado em sua descrio. O nico detalhe que realmente pa-
recia incomum era sua crista occipital, uma cordilheira de osso
e msculo que corria pelo topo de sua cabea, como se o prprio
crnio tivesse um penteado de ndio mohawk.
Bem, estvamos todos parados como um quadro que se
chamasse Humanos Encontram Ieti, quando Freds decidiu
quebrar o gelo. Deu um passo frente e ofereceu a mo ao su-
jeito.
Namast! disse.
No, no. Nathan passou frente e estendeu o colar
de conchas fsseis com que fora presenteado na primavera.
Este o mesmo? Minha voz saiu esganiada, tem-
porariamente descontrolada, pois, at a porta daquele banheiro
se abrir, parte de mim realmente no havia acreditado em nada
daquilo.
Acho que sim.
O ieti estendeu a mo e tocou o colar e a mo de Nathan.
Todo mundo parado de novo. Ento o ieti deu um passo e tocou
o rosto de Nathan com sua mo comprida e peluda. Sussurrou
alguma coisa muito baixo, Nathan tremia; o rosto de Sarah es-
tava cheio de lgrimas. Eu mesmo estava impressionado. Freds
disse:
Ele se parece um pouco com Buda, vocs no acham?
No tem barriga, mas esses olhos, cara. Extremamente Buda.
Colocamos mos obra. Abri minha mochila e tirei de l
calas compridas tipo baggy, uma camiseta amarela com os dize-
res Tibete Livre, e um anorak enorme. Nathan tirou sua camisa
e a colocou de volta para mostrar ao ieti o que tinha em mente.
Lentamente, com cuidado e gentileza, com muitos sussur-
ros e gestos lentos, colocamos o ieti nas roupas. A camiseta era
a parte mais difcil; ele gemeu um pouco quando a passamos por

121
sua cabea. Por sorte o anorak tinha zper. A cada movimento,
eu dizia Namast, bendito senhor, Namast.
As mos e os ps eram um problema. Suas mos eram es-
tranhas, os dedos magros e quase duas vezes o comprimento dos
meus, e tambm muito cabeludas; mas vestir pele de carneiro
em Katmandu, durante o dia, era quase pior. Suspendi o julga-
mento sobre as mos e voltei-me para seus ps. Eram a nica
parte do desenho para turistas que se aproximavam do real: os
ps eram enormes, peludos e quase quadrados. Seu dedo era
do tamanho de um polegar inchado. As botas que eu havia leva-
do, as maiores que pude encontrar na pressa, no eram largas
o bastante. Acabei colocando meias de l tibetanas e sandlias
Birkenstock, modificadas por uma faca para deixar o dedo num
dos lados.
Por ltimo, coloquei meu bon azul dos Dodgers em sua
cabea. O bon escondia perfeitamente a crista occipital, e a aba
contribuiu bastante para tapar-lhe a testa baixa e as sobrance-
lhas proeminentes. Completei o servio com um par de culos de
sol espelhados, desses com elsticos para prender atrs.
P, ficou legal observou Freds. Arrematei com um
colar sherpa, feito de cinco pedaos de coral e trs enormes pe-
daos de turquesa bruta, enfiados num cordo preto. Ttica de
distrao, voc sabe.
Durante todo esse tempo Sarah e Nathan vasculharam
as gavetas e a bagagem, roubando todos os filmes das cmeras
e cadernos de notas e o que mais pudesse conter indcios sobre
o ieti. E enquanto tudo isso acontecia, o ieti permaneceu cal-
mo e atento: observando Nathan, passando a mo por uma das
mangas como se fosse um milionrio com seu valete, colocando
cuidadosamente os ps nas sandlias, ajustando a aba de seu
bon de beisebol, tudo. Eu estava realmente impressionado, e
Freds tambm.
Ele parece mesmo com o Buda, no parece? Pensei
que a semelhana fsica no era muito grande, mas sua atitude
no poderia ter sido mais tranqila se ele fosse o prprio Gau-
tama.
Quando Nathan e Sarah acabaram a busca, olharam para
o nosso trabalho.

122
Meu Deus, ele est estranho... disse Sarah.
Nathan apenas sentou-se na cama com a cabea entre as
mos.
No vai funcionar disse. No vai.
Claro que vai! Freds exclamou, fechando mais um
pouco o zper do anorak. Voc v pessoas como ele l nos
States o tempo todo! Cara, quando eu estudava, joguei futebol
americano com um time inteiro de caras iguaizinhos a ele! O fato
que no meu estado ele poderia at concorrer a senador...
Epa, epa interrompi. Nada de perder tempo. Pre-
ciso de tesouras e escova; ainda tenho de fazer o cabelo dele.
Tentei escovar acima das orelhas sem grande sucesso, e ento
penteei um pouco por trs. Uma viagem, eu estava pensando,
apenas uma curta caminhada at um txi. E por corredores bem
escuros, Est igual nos dois lados?
Pelo amor de Deus, George, vamos! Nathan esta-
va ficando nervoso, e j estvamos no quarto h algum tempo.
Reunimos nossos pertences, enchemos as mochilas e puxamos o
velho Buda para o hall.

IX

Sempre me orgulhei de meu senso de cronometragem.


Muitas vezes surpreendi-me ao descobrir como conseguia chegar
no lugar certo na hora certa; isso vai alm de qualquer clculo
consciente, numa profunda comunho mstica com os ciclos do
cosmos etc. etc. Mas, aparentemente, nesse caso eu estava junto
com pessoas cujo senso de cronometragem era to cosmicamen-
te desastrado que o meu ficou completamente perdido. o nico
jeito que tenho de explicar isso.
Pois ali estvamos ns, escoltando um ieti pelo corredor
do hall do Everest Sheraton International. Caminhvamos des-
contraidamente, o ieti com as pernas arqueadas muito arque-
adas e os braos compridos de tal forma que eu temia que
pudesse cair de quatro. Tirando isso, ramos razoavelmente nor-
mais. Apenas um grupo comum de turistas no Nepal. Decidimos
ir pelas escadas, para evitar qualquer ajuntamento no elevador,
e passamos a porta giratria at as escadas. L, descendo as es-

123
cadas em nossa direo, Jimmy Carter, Rosalynn Carter e cinco
homens do servio secreto.
Ora! Freds exclamou. Ora, se no Jimmy Carter!
E Rosalynn tambm!
Acho que era a melhor maneira de agir, no que Freds no
estivesse sendo natural. No sei se os Carter iam a algum outro
lugar ou se realmente desciam para comparecer minha recep-
o; se fosse a ltima hiptese, ento minha inspirao de ltima
hora para convid-los havia sido, realmente, m idia. Em todo
caso, ali estavam eles. Pararam no patamar. Ns tambm para-
mos no patamar. Os homens do servio secreto, observando-nos
atentamente, da mesma forma pararam no patamar.
O que fazer? Jimmy nos deu o seu famoso sorriso, to
familiar quanto uma capa da revista Time, igualzinho. Mas nem
tanto. No exatamente. Seu rosto estava mais velho, natural,
mas tambm tinha o jeito de algum que sobrevivera a uma sria
doena. Ou a um grande desastre natural. Parecia que ele ha-
via andado entre chamas, e retornara ao mundo sabendo mais
do que as outras pessoas a respeito da natureza do fogo. Era
um rosto bonito, mostrava o que um homem podia suportar. E
estava relaxado; esse tipo de interrupo era parte da vida di-
ria, parte do trabalho ao qual ele havia se oferecido nove anos
antes.
Eu estava tudo, menos relaxado. Na verdade, quando os
homens do servio secreto cumpriram sua rotina de inspeo
em Buda, os olhos atentos, senti o corao parar, e tive de dar
uma sacudidela no peito para ver se voltava a funcionar. Nathan
parou de respirar no momento em que viu Carter e j estava
ficando branco. Ficou pior ainda quando Freds deu um passo
frente e estendeu a mo.
Ei, Sr. Carter, namast! Prazer em conhecer o senhor.
Ol, como vo? Outro dos famosos sorrisos. De
onde vocs so?
E respondemos Arkansas, Califrnia, Ma... Massachu-
setts, Oregon. A cada um ele sorriu e acenou com a cabea em
reconhecimento e satisfao; Rosalynn sorriu e disse ol, ol,
com aquele olhar tmido que eu havia visto durante os anos deles
na presidncia, que parecia dizer que ela era feliz em qualquer

124
lugar, e nos acotovelamos para poder apertar a mo de Jimmy...
at chegar a vez de Buda.
Este o nosso guia, Ba... Badim Badur disse. No
fala ingls.
Compreendo disse Jimmy. E pegou a mo de Buda e
apertou-a vigorosamente.
Bom, eu havia optado por no cobrir a mo de Buda, e j
estava comeando a lamentar seriamente essa deciso. Estva-
mos com um homem que havia apertado, no mnimo, um milho
de mos em sua vida, talvez dez milhes: ningum no mundo
inteiro tinha maior experincia nisso. Assim que ele segurou a
mo de Buda, percebeu alguma coisa de diferente. Aquela no
era igual a qualquer outra das milhes de mos que apertara.
As rugas finais ao redor dos olhos aumentaram com um franzir
de testa, e ele olhou mais de perto o jeito peculiar de Buda. Eu
podia sentir o suor porejando e se formando na minha testa.
Ah, Badim um pouco tmido eu estava dizendo,
quando de repente o ieti disse, numa voz esganiada:
Naa-maas-teeeei.
Namast! respondeu Jimmy, com o famoso sorriso.
E esta, amigos, foi a primeira conversa registrada entre
um ieti e um ser humano.
claro que Buda estava apenas tentando ajudar: tenho
certeza disso, devido ao que aconteceu depois mas apesar de
tudo o que fizemos para ocultar isso, sua voz obviamente nos
surpreendera muito. Em resposta a isso, os sujeitos do servio
secreto comearam a nos inspecionar novamente, com os olhos,
Buda em particular.
Vamos deixar o pessoal seguir seu rumo sugeri, tr-
mulo, e peguei Buda pelo brao. Prazer em conhec-los
disse aos Carter. Ficamos todos parados por um instante. No
parecia educado passar na frente do ex-presidente dos Estados
Unidos, mas os homens do servio secreto tambm no queriam
que os segussemos; ento eu finalmente tomei a iniciativa, com
Buda pelo brao, segurando-o muito firme enquanto descamos.
Chegamos ao foyer sem incidentes. Sarah conversava ani-
mada com os homens do servio secreto que estavam bem atrs
de ns, e desviou muito bem a ateno deles, pensei eu. Parecia

125
que iramos fugir sem maiores dificuldades, quando as portas do
cassino se abriram, e saram Phil Adrakian, J. Reeves Fitzgerald
e Valerie Budge. (Algum a falou em cronometragem?)
Adrakian compreendeu a situao num piscar de olhos.
Esto seqestrando ele! gritou. Ei! Seqestro!
Bem, os agentes do servio secreto se moveram como se
fossem de borracha. Afinal de contas, estaria meio fora de co-
gitao assassinar um ex-presidente, mas como refm em um
seqestro ou coisa parecida, voc tem um alvo de primeira. Num
instante, cercaram os Carter e se colocaram diante deles, pisto-
las na mo. Freds e eu tentvamos empurrar Buda pela porta da
frente sem realmente movermos nossas pernas; no estvamos
fazendo muito progresso, e no duvido que pudssemos receber
um tiro de recompensa por nossos esforos, no fosse Sarah. Ela
pulou bem em frente de Adrakian e bloqueou seu caminho.
Voc que o seqestrador, seu mentiroso gritou
e lascou-lhe um tapa to forte que ele cambaleou. Socorro!
pediu aos rapazes do servio secreto, enrubescendo e empur-
rando Valerie Budge em cima de Fitzgerald. Ela parecia to de-
salinhada, to desarrumada, to linda que os agentes ficaram
confusos; a situao no ficou nem um pouco clara. Freds, Buda
e eu empurramos a porta da frente e pernas pra que te quero.
Nosso txi tinha ido embora.
Merda comentei. No havia tempo para pensar.
As bicicletas? perguntou Freds.
Falou.
No havia outra chance: demos a volta ao prdio e destran-
camos nossas duas bicicletas. Peguei a minha e Freds ajudou
Buda a sentar-se no bagageiro sobre a roda traseira. Pessoas ao
redor gritavam; pensei ter ouvido Adrakian entre elas. Freds me
deu um empurro e partimos; tive de ficar em p para pedalar
com mais velocidade, e a bicicleta oscilava perigosamente.
Apontei para a estrada ao norte. Era pouco maior que um
beco, metade asfalto, metade terra. O trfego de carros e bicicle-
tas era intenso, como de costume, e entre desviar-me de veculos
e buracos, olhar para trs e ver se estvamos sendo seguidos e
evitar que a bicicleta tombasse com o peso de Buda, eu estava
um tanto ocupado.

126
A bicicleta era tipo padro de aluguel em Katmandu, mar-
ca Hero Jet: estrutura pesada, pneus grossos, guidom baixo,
uma velocidade. Freava quando se pedalava para trs, e tinha
um freio de mo e uma campainha bem alta, que uma pea
crucial do equipamento. A bicicleta no era um espcime dos
piores, pois o freio de mo funcionava, o guidom no estava solto
e o banco no tinha uma mola solta espetando minha bunda.
Mas a verdade que a Hero Jet feita para uma s pessoa. E
Buda no era nenhum peso-pena. Tinha a compleio de um fe-
lino, densa e compacta, e aposto que devia pesar uns 120 quilos.
Com ele nas costas, o pneu traseiro estava arriado: havia cerca
de um centmetro de espao entre a cmara e o cho, e toda vez
que eu acertava um buraco era um estrondo enorme.
No estvamos, portanto, quebrando nenhum recorde de
velocidade e quando viramos esquerda, no bazar Dilli, Freds
gritou minha traseira:
Esto atrs de ns! Olha l, o Adrakian e mais uns
outros num txi! Realmente, a menos de cem metros estava Phil
Adrakian, pendurado do lado de fora de um pequeno txi Toyota
branco, gritando para ns. Pedalamos por sobre a ponte Dhobi
Khola e disparamos pelo prdio da Imigrao Central antes de
pensar em alguma coisa para gritar que pudesse atrair a ateno
das pessoas para a rua.
Freds! disse, arfando. Crie alguma agitao. En-
garrafe o trfego!
pra j. Sem uma pausa, freou no meio da estrada e
atirou sua Hero Jet no asfalto. O triciclo a motor que vinha atrs
passou por cima dela antes que o motorista tivesse tempo de
parar. Freds gritou que aquilo era um abuso, puxou a bicicleta
de debaixo do carro e jogou-a sob um Datsun que vinha do outro
lado; este a esmagou e depois freou. Mais ofensas de Freds, que
corria ao redor tirando os motoristas de seus veculos, gritanto
com eles em todo o nepals que sabia:
Chiso howa (Vento frio)! Tatopani (gua quente)! Rha-
mrao dihn (Bonito dia)!
S percebi alguns fragmentos disso enquanto fugia, mas
vi que ele havia arranjado um pouco de tempo e me concentrei
em negacear o trfego. O bazar Dilli uma das ruas mais conges-

127
tionadas de Katmandu, e isso j dizer demais.
Os dois becos estreitos do de frente para edifcios de trs
andares com mercados de verduras atacadistas de tecidos, os
quais abrem diretamente para a rua, que usada para abrigar
fileiras de caixas de pagamentos em dinheiro e tudo o mais, ape-
sar de ser uma importante rodovia para caminhes. Some-se a
isso o costumeiro nmero de ces, gatos, galinhas, txis, jovens
estudantes andando de trs em trs de braos dados, jinriqui-
xs com condutores de dois metros de altura levando famlias
inteiras a dois quilmetros por hora, e a ocasional vaca sagrada
andando no meio da rua, sem destino, e voc pode perceber a
extenso do problema. No s isso, mas os buracos so grandes:
alguns podem ser confundidos com buracos de obras.
E as colinas! Eu estava indo muito bem at esse ponto,
ziguezagueando pela massa e tocando a campainha at ficar com
calo no polegar. Mas Buda cutucou meu brao e olhei para trs e
vi que Adrakian havia, de alguma forma, passado pela confuso
de Freds e alugado outro txi; estava nos seguindo novamente,
preso atrs de um nibus todo colorido a alguma distncia de
ns. E agora comevamos a primeira das trs ladeiras cheias
de sobe-e-desce que o bazar Dilli tem antes de chegar ao centro
da cidade.
Hero Jets no so feitas para colinas. Os residentes da ci-
dade desmontam e sobem a p ladeiras como aquela, e somente
ocidentais, sempre apressados at mesmo no Nepal, ficam e pe-
dalam na subida. Eu certamente era um ocidental apressado na-
quele dia, e fiquei e pedalei com toda a fora. Mas era difcil, es-
pecialmente depois que tive de frear a fim de evitar um velho que
esgravatava o nariz com o dedo. O txi de Adrakian havia ultra-
passado o nibus, numa exploso de buzinas, e ganhava terreno
com rapidez. Eu estava sentado no banco, arfando e ofegando,
as pernas iguais a toras de madeira, e parecia que eu tinha de
encontrar uma soluo diplomtica para o problema quando, de
repente, meus ps foram chutados para fora dos pedais; avana-
mos com tanta rapidez que ultrapassamos um jinriquix.
Buda havia assumido o controle. Segurava o banco com
ambas as mos e pedalava por trs. Eu j tinha visto ocidentais
muito altos fazerem isso antes, para no bater com os joelhos no

128
guidom a cada pedalada. Mas, no se consegue muito impulso
dali de trs, e voc jamais os veria subir uma ladeira daquele
modo. Para Buda, aquilo no era problema. Com isso, quero di-
zer que o sujeito era forte. Pedalava com tanta fora que a pobre
bicicleta rangia sob a tenso, e chegamos ao topo da colina e
descemos do outro lado como se estivssemos numa moto.
Uma moto sem freios, devo acrescentar. Buda no estava
familiarizado com a teoria do freio no pedal, e tentei o de mo
uma ou duas vezes, para descobrir que ele apenas grunhia como
um porco e reduzia um pouco nossa estabilidade. Ento, ao des-
cermos em disparada o bazar Dilli, a nica coisa que eu po-
dia fazer era colocar os ps no quadro e desviar dos obstculos,
como nesses videogames de corrida de carros. Deixei o dedo na
campainha, e passamos um bocado de tempo na pista da direita
contra o trfego na outra mo (eles dirigem esquerda).
Pelo canto do olho vi pedestres olhando esbugalhados
para ns; ento as ruelas frente se abriram quando rodeamos
uma pracinha, e vi que estvamos chegando ao cruzamento dos
engenheiros de trfego, normalmente um de meus favoritos. Ali
o bazar Dilli cruzava com outra grande rua, e o ponto marcado
por quatro semforos, todos permanentemente abertos as vinte
e quatro horas do dia.
Dessa vez havia uma vaca no lugar do guarda de trnsi-
to.
Bistarre (Devagar)! gritei, mas o vocabulrio de Buda
aparentemente continuava restrito a Namast, e ele pedalou di-
reto. Tracei um curso, larguei o freio, abaixei-me sobre o guidom
e toquei a campainha.
Preenchemos o espao entre um txi veloz e a vaca de
trnsito, com trs centmetros de folga de cada lado, e passamos
pelo cruzamento antes que eu tivesse tempo de piscar. Sem pro-
blema. Isto sim que cronometragem.
Depois disso, foi apenas uma questo de navegao. To-
mamos o caminho errado pela seo de mo nica de Durbar
Marg, para encurtar nossa viagem e despistar de vez os persegui-
dores, e tendo sobrevivido a isso era simples chegar a Thamel.
Quando nos aproximamos de Thamel, passamos pelas
terras do palcio do rei; como eu havia mencionado, as rvores

129
altas que ali existem so ocupadas dia e noite por imensos mor-
cegos marrons, pendurados de cabea para baixo nos galhos de
cima. Quando passamos pelo palcio, aqueles morcegos devem
ter sentido o cheiro do ieti, ou coisa parecida, porque, de repente,
todos irromperam por entre os galhos, guinchando como meu
freio de mo e batendo suas grandes asas de cartilagem como
centenas de vampirinhos. Buda reduziu para apreciar a cena, e
todos no quarteiro tambm; at mesmo a vaca na esquina pa-
rou e olhou aquela nuvem de morcegos preenchendo o cu.
So momentos como esse que me fazem amar Katmandu.
Em Thamel ns nos sentimos em casa. Um nmero con-
sidervel de pessoas na rua parecia um bocado com Buda, tanto
que comecei a desconfiar que a cidade poderia estar infiltrada
por ietis disfarados. Atribu essa idia histeria causada pelo
cruzamento dos engenheiros de trfego, e dirigi nossa Hero Jet
ao ptio do hotel Estrela. Ento, paredes nos cercaram e Buda
consentiu em parar de pedalar. Descemos da bicicleta, e, trmu-
lo, levei-o ao meu quarto.

Bom. Soltamos o ieti prisioneiro. Embora eu tivesse de


admitir, enquanto trancvamo-nos em meu quarto, que ele es-
tava apenas parcialmente livre. Libert-lo completamente, lev-
lo de volta a seu habitat podia ser um problema. Eu ainda no
sabia exatamente onde era sua casa, mas no se alugam carros
em Katmandu, e as viagens de nibus, no importa o destino,
so longas e desconfortveis. Ser que Buda agentaria bem dez
horas num nibus superlotado? Bom, conhecendo ele, provavel-
mente sim. Mas seu disfarce resistiria? Isso era duvidoso.
Alm disso, havia a questo de Adrakian e o servio se-
creto no nosso p. No tinha idia do que acontecera a Nathan,
Sarah e Freds, e preocupei-me com eles, especialmente Nathan e
Sarah. Queria que chegassem. Agora que estvamos instalados,
senti-me um pouco atrapalhado com meu hspede; com ele, meu
quarto ficava tremendamente pequeno.
Fui ao banheiro urinar. Buda entrou, ficou me olhando
e, quando acabei, achou os botes certos na sua cala, e fez a

130
mesma coisa! O sujeito era tremendamente esperto. Outra coisa
e no sei se devo mencionar isso , mas, nos debates homin-
deo versus primata, ouvi dizer que os rgos genitais da maioria
dos primatas machos so muito pequenos, e que os machos da
espcie humana so de longe os campees de tamanho da cate-
goria. Viva para ns. Mas no pude deixar de olhar os de Buda.
Estavam mais para o tamanho humano. Realmente, os indcios
se acumulavam. O ieti era homindeo, e um homindeo muito
inteligente. A compreenso rpida de Buda, sua rpida adapta-
o a situaes em mudana, seu reconhecimento de amigos e
inimigos, o sangue-frio, tudo isso indicava uma inteligncia de
primeira ordem.
claro que isso fazia sentido. De que outra forma pode-
riam ter ficado escondidos to bem por tanto tempo? Devem ter
ensinado aos mais jovens todos os truques, gerao aps gera-
o; ter todos os artefatos e ferramentas sempre mo, insta-
lando seus lares nas cavernas mais distantes e de difcil acesso;
evitar todos os acampamentos humanos; praticar o enterro dos
mortos...
Ento me ocorreu a pergunta: se os ietis eram to esper-
tos, to bons em se esconderem, por que o velho Buda esta-
va aqui do meu lado no quarto? O que havia sado errado? Por
que ele se revelara a Nathan e como Adrakian havia conseguido
captur-lo.
Descobri-me especulando sobre a incidncia de doenas
mentais entre os ietis... Uma linha de pensamento que me fez
ficar ainda mais ansioso pela chegada de Nathan. Ele no era
de muita ajuda em algumas situaes, mas o homem tinha uma
empatia com o ieti que eu lamentava no possuir.
Buda estava encolhido na cama, ajoelhado, olhando firme
para mim. Havamos tirado seus culos de sol quando chega-
mos, mas o bon dos Dodgers ainda estava na cabea. Parecia
observar, curioso, intrigado. O que vem agora?, parecia pergun-
tar. Alguma coisa em sua expresso, alguma coisa no jeito como
ele estava encarando aquilo tudo, era corajosa e pattica: fiquei
com pena.
Ei, cara. Vamos levar voc de volta para l. Namast.
Ele formou as palavras com os lbios. Namast. Eu sado

131
o esprito dentro de voc. Foi sempre uma de minhas saudaes
prediletas. Namast, Sr. Ieti!
Talvez estivesse com fome. O que se d de comer a um ieti
faminto? Era vegetariano ou carnvoro? Eu no tinha muita coi-
sa no quarto: alguns pacotinhos de sopa de galinha com curry,
alguns doces (ser que acar faz mal a ele?), carne-seca, sim,
uma possibilidade; biscoitos maltados Nebico, wafers tamanho
pequeno feitos no Nepal... Abri um pacote destes e um de carne-
seca, e os ofereci.
Ele sentou-se na cama com as pernas cruzadas. Deu pal-
madinhas no colcho como que para indicar meu lugar. Sentei-
me na cama sua frente. Ele pegou um pedao de carne-seca
com seus dedos longos, cheirou-o e meteu-o entre os dedos dos
ps. Comi o meu como exemplo. Ele olhava para mim como se
eu tivesse usado o talher errado numa refeio. Comeou com
um wafer Nebico, mastigando-o devagar. Descobri que eu es-
tava com fome e, a julgar pelo seu olhar, deduzi que ele sentia
o mesmo. Estava calmo e seguia um procedimento, conforme
me fez saber: primeiro pegou com cuidado todos os biscoitos,
cheirou-os e comeu-os bem devagar; pegou o pedao de char-
que de entre os dedos dos ps, experimentou metade; olhou em
volta do quarto, ou para mim, mastigando bem devagar. Estava
to calmo, to cheio de paz! Deduzi que ele gostaria do doce, e
ofereci-lhe o pacote de jujubas. Ele experimentou uma e ergueu
as sobrancelhas; apanhou uma da mesma cor da sacola (verde),
e deu-a para mim.
Num instante toda a comida que tinha estava espalhada
na cama entre ns. Experimentvamos primeiro uma coisa, de-
pois outra, em silncio, com tanto vagar e solenidade como se
estivssemos praticando algum ritual sagrado. E, sabe, depois
de alguns instantes eu sentia que era aquilo mesmo.

XI

Uma hora aps nossa refeio, Nathan, Sarah e Freds


chegaram todos de uma vez.
Vocs conseguiram! Ouviu-se um s grito. Tudo
bem, George? Como foi?

132
Agradeam a Buda respondi. Foi ele quem nos
trouxe.
Nathan e Buda trocaram um breve aperto de mo com o
colar de conchas fsseis. Freds e Sarah me contaram a histria
de suas aventuras. Sarah lutou com Adrakian, que fugiu dela e
correu atrs de ns, e depois com Valerie Budge, que ficou atrs
com Fitzgerald, para trocar socos e acusaes.
Bater nela foi uma alegria, ficou dando em cima de Phil
durante meses... No que eu me importe com isso agora, claro
acrescentou Sarah, rapidamente, quando deu com os olhos
de Nathan. De qualquer maneira, discutiu, brigou e denunciou
Budge, Fitzgerald e Adrakian e, enquanto fazia isso, ningum
no Sheraton tinha a menor idia do que estava ocorrendo. Uma
dupla do servio secreto foi atrs de Adrakian; o resto se con-
tentou em proteger os Carter, que estavam sendo chamados por
ambos os lados para julgar os mritos do caso. Naturalmente os
Carter relutaram em fazer isso. Fitzgerald e Budge no queriam
sair e diziam que lhes roubaram um ieti, portanto foram detidos;
quando Freds voltou para ver o que estava acontecendo, Nathan
e Sarah j tinham pedido um txi. Acho que os Carter acaba-
ram do nosso lado - disse Sarah, satisfeita.
Est tudo muito bom, est tudo muito bem acrescen-
tou Freds , mas eu estava com o Jimmy bem na minha frente,
nenhum ieti que me obrigasse a ser educado e, cara, eu tinha
um negcio a resolver com aquele sujeito! Estava em San Diego
em 1980, e, por volta das seis da manh do dia das eleies,
eu e um grupo de amigos fomos votar e eu falei muito incisiva-
mente que deveramos votar em Carter em vez de em Anderson,
pois Anderson seria apenas um gesto, enquanto eu achava que
Carter ainda poderia ter uma chance de ganhar, j que eu no
acreditava em eleies. Consegui convencer cada um deles, pro-
vavelmente o pice de minha carreira poltica, e ento, quando
voltamos para casa e ligamos a TV, descobrimos que Carter ha-
via reconhecido a derrota duas horas antes! Meus amigos fica-
ram putos comigo! John Drummond jogou a lata de cerveja em
mim e me acertou bem aqui. Na verdade, me deram uma surra.
Ento eu tinha uma pendncia a acertar com o velho Jimmy,
pode apostar, e eu ia chegar para ele e perguntar por que havia

133
feito um negcio daqueles. Mas ele estava parecendo to confuso
com aquela zona toda que achei melhor desistir.
A verdade que eu o arrastei para fora antes que ten-
tasse emendou Sarah.
Nathan retornou ao problema em questo.
Ainda temos que retirar o ieti de Katmandu. Adrakian
sabe que estamos com ele e vai nos procurar. Como que vamos
fazer isso?
Tenho um plano disse. Depois de minha refeio com
Buda andei pensando. Agora, onde que mora Buda? Preciso
saber.
Nathan me contou.
Consultei meus mapas. O vale de Buda era bem perto da
pequena pista de pouso em J...
Ok, vamos fazer o seguinte...

XII

Passei a maior parte do dia seguinte do lado de dentro da


vitrine, na sede da Companhia Area Real Nepalesa, conseguin-
do quatro passagens para o vo do dia seguinte rumo a J... Tra-
balho duro, muito embora, pelo que sabia, o avio estava muito
longe da lotao esgotada. J... no ficava prxima a nenhuma
rota de excursionismo, e no era um destino popular. Mas isso
no queria dizer nada para a companhia. Seu objetivo, como em-
presa area, at onde posso dizer, no tanto o de levar pessoas
a lugares quanto o de fazer listas. Listas de espera. Eu a chama-
ria de agenda secreta, se fosse segredo.
Pacincia, teimosia fora do comum e muita propina so as
chaves para sair das listas e adquirir o status de possuidor de
uma passagem: consegui isso num s dia. Fiquei satisfeito, mas
chamei meu amigo Bill, que trabalha em uma das agncias de
viagens da cidade, para estabelecer um pequeno plano de apoio.
Nisso ele bom, teve um bocado de experincia com a CARN. A
seguir completei as minhas aquisies na minha loja preferida
para comprar roupas de alpinismo em Thamel. A proprietria,
uma tibetana, ps de lado seu exemplar de The Far Pavillions e
parou de fazer aerbia com o brao, e me deu todas as roupas

134
que pedi, em todas as cores certas. A nica coisa que no con-
seguiu achar foi outro bon dos Dodgers, mas arranjei, em vez
disso, um bon de beisebol azul-escuro escrito ATOM.
Por falar nisso, o que ATOM? perguntei. Essa pa-
lavra figurava em vrios bons e camisetas por todo o Nepal. Era
alguma empresa? E se era, de que tipo?
Ela deu de ombros.
Ningum sabe.
Extensa publicidade para um produto desconhecido; ou-
tro Grande Mistrio do Nepal. Enfiei meus novos pertences na
mochila e fui embora. Estava a caminho de casa quando reparei
que algum esgueirava-se pela multido atrs de mim. Uma s
olhada e dei com ele fingindo que examinava uma banca de jor-
nais: Phil Adrakian.
Agora eu no podia ir para casa, no diretamente. Ento
fui at a hospedaria Katmandu, na porta ao lado, e disse a um
dos esnobes recepcionistas que Jimmy Carter faria uma visita em
dez minutos e seu secretrio chegaria num instante. Atravessei
o bonito jardim que d hospedaria tantas de suas pretenses,
e me esgueirei por um ponto baixo no muro dos fundos. Passei
por um beco vazio usado como lixeira, dei a volta na esquina,
outro muro, passei pela pousada do Recato, ou do Regalo, at o
ptio do Estrela. Eu estava me sentindo muito secreto quando vi
um dos homens do servio secreto dos Carter de p em frente ao
sebo de livros tntrios J que eu estava no ptio, fui em frente
e corri para o meu quarto.

XIII

Acho que eles devem ter seguido vocs at aqui disse


ao nosso grupinho. Talvez pensem que realmente tentamos
um seqestro ontem.
Nathan grunhiu.
Adrakian provavelmente convenceu-os de que ramos
parte daquele grupo que bombardeou o hotel Annapurna neste
vero.
Isto deve ter reforado essa impresso neles declarei.
Quando aquilo aconteceu, o grupo de oposio imediatamente

135
escreveu ao rei, informando que estavam suspendendo todas as
operaes contra o governo at que o elemento criminoso entre
eles fosse capturado pelas autoridades.
As guerrilhas budistas so fortes, hein? disse Freds.
De qualquer forma - acrescentei tudo isto significa
que temos uma tremenda duma razo para pr nosso plano em
prtica. Freds, voc tem certeza de que est de acordo?
Claro que sim! Parece legal.
Tudo bem. Melhor ficarmos aqui hoje noite, por via
das dvidas. Vou preparar uma sopa de galinha.
Fizemos, ento, uma espartana refeio de sopa de gali-
nha ao curry, wafers Nebico, chocolate branco Toblerone, juju-
bas e Tang. Ao ver a maneira com que Buda atacou as jujubas,
Nathan balanou a cabea:
Temos que tir-lo daqui rpido.
Quando nos ajeitamos, Sarah ficou com a cama, e Buda
imediatamente se juntou a ela, com um olhar completamente
inocente nos olhos, como se dissesse, quem, eu? aqui que
eu durmo, no ? Percebi que Nathan ficou com a pulga atrs
orelha, talvez preocupado com o velho complexo da mocinha do
King Kong; na verdade, Nathan dormiu em posio fetal ao p
da cama. Acredito que no houve quaisquer problemas. Freds e
eu desenrolamos os colchonetes de espuma embolorados que eu
tinha e deitamos no cho.
Voc no acha que Buda vai ficar muito nervoso com o
vo amanh? perguntou Sarah, quando as luzes apagaram.
Nada parece preocup-lo demais respondi. Mas no
sabia dizer; eu mesmo no gosto de voar.
, mas isso no nada parecido ao que ele j tenha
feito.
Ficar de p no alto de uma cordilheira um pouco pa-
recido com voar. Comparado nossa corrida de bicicleta, deve
ser fcil.
No estou to certo completou Nathan, mais uma vez
preocupado. Sarah talvez esteja certa: voar pode ser perturba-
dor mesmo para quem sabe o que .
Este , normalmente, o xis do problema declarei
emocionado. Freds cortou o debate:

136
Acho que a gente devia endoid-lo antes do vo. Arrume
um pouco de haxixe para faz-lo relaxar.
Voc est maluco! exclamou Nathan. Isso s iria
deix-lo mais alucinado!
Que nada.
Ele no entenderia nada acrescentou Sarah.
Ah, ? Freds levantou-se apoiado em um brao.
Vocs realmente acham que os ietis viveram todo esse tempo en-
tre aquelas ervas todas e no descobriram isso? O que que h!
Na verdade, provavelmente por isso que ningum nunca os v!
Eles ficam chapados! Porque, cara, as ervas l em cima so do
tamanho de pinheiros. Eles devem usar as sementes pra comer.
Voc tem algum haxixe a? perguntei interessado.
No. Antes dessa escalada de Ama Dablam eu ia para a
Malsia a fim de me juntar a uma expedio selva que o Doug
Scott organizou, sabe? Ento me livrei de tudo. Quero dizer, en-
trar na Malsia com drogas no uma das questes mais difceis
num teste de QI, sabe? Na verdade, fumei demais quando viajei;
ao descer de Namche para Lukla eu carregava meu cachimbo e
deixei cair um pedao no cho, um pedao monstro, cerca de
dez gramas. E eu deixei tudo l! Simplesmente deixei l no cho!
Sempre quis fazer isso. De qualquer forma, no tenho. Mas pos-
so conseguir l na rua em quinze minutos se voc quiser...
No, no. Tudo bem.
Eu podia ouvir a respirao firme de Buda, que dormia a
sono solto bem em cima de mim.
Ele vai ficar bem mais relaxado que qualquer um de ns
amanh. E isso era verdade.

XIV

Levantamos antes do amanhecer, e Freds vestiu as roupas


que Buda usara no dia anterior. Colamos pedaos do plo das
costas de Buda para servir de barba para Freds. Colamos at
mesmo um pouco de plo sobressaindo do bon dos Dodgers.
Com costeletas e um grande par de botas de neve, ele ficou enco-
berto; coloquem-se culos em seu nariz e ele parecia pelo menos
to estranho quanto Buda no Sheraton. Freds deu uma voltinha

137
pelo quarto, experimentando. Buda o observou com aquele seu
costumeiro ar de surpresa e isso mexeu com Freds.
Estou parecendo aquele seu irmo perdido, no ,
Buda?
Nathan caiu desapontado na cama.
Isso no vai dar certo.
Foi o que voc disse da ltima vez retruquei.
Exato. E veja o que aconteceu! Voc chama aquilo de
dar certol Vai me dizer que as coisas ontem deram certo!
Bom, depende do que voc quer dizer quando fala dar
certo. Eu quero dizer que estamos aqui, no estamos?
Comecei a arrumar as minhas coisas.
Relaxe, Nathan. Coloquei a mo no seu ombro, e
Sarah colocou ambas as mos no outro. Ele relaxou um pou-
co, e eu sorri para Sarah. Aquela mulher era durona; havia nos
salvado no Sheraton e mantinha os nervos sob controle tambm
durante a espera. Eu no teria me importado em cham-la para
uma longa excurso ao Himal; ela percebeu isso e me deu um
breve sorriso de apreciao que, tambm queria dizer, esquece.
Alm do mais, tapear o velho Nathan teria sido como os Dodgers
despedirem Steve Garvey. Gente como ele no pode ser trada,
no se voc quer se olhar no espelho.
Freds terminou de tentar conversar com Buda e ele e eu
samos do quarto. Freds parou e olhou para trs, triste, e eu o
puxei, irritado com o mtodo de atuao; no seramos visveis a
ningum do lado de fora do Estrela at descermos.
Devo dizer que, no todo, Freds fez um trabalho extraordi-
nrio. No tinha visto Buda tanto assim, mas quando comeou
a andar pelo jardim e saiu rua, pegou direitinho o jeito do ieti:
os quadris um pouco duros e as pernas arqueadas, um passo
de marinheiro no qual poderia cair de quatro na hora, ou assim
parecia. Mal podia acreditar.
As ruas estavam quase vazias: um caminho de entregas,
cachorros vadios (passaram por Freds sem um olhar sequer; isso
nos trairia?), o mendigo velho e sua filhinha, alguns viciados em
caf do lado de fora da padaria alem Pumpernickel, propriet-
rios abrindo suas lojas... Perto do Estrela passamos por um txi
estacionado com trs homens dentro, olhando cuidadosamente

138
para o outro lado. Ocidentais. Apressei-me.
Contato murmurei para Freds. Ele apenas assoviou
baixinho. Havia um txi em Times Square, o motorista dormin-
do. Pulamos para dentro, o que o acordou, e pedimos que nos
levasse rodoviria central. O txi que passamos nos seguiu.
Morderam a isca disse a Freds, que estava cheirando
os cinzeiros, provando o estofamento, botando a cabea para fora
da janela para comer o vento, igual a um cachorro. Tente no
exagerar recomendei, preocupado com meu bon dos Dodgers
e todo aquele cabelo nele colado comeando a voar.
Passamos pelo grande relgio da torre e paramos; samos
e pagamos ao motorista. Nossos caadores estacionaram mais
adiante, observei satisfeito. Freds e eu caminhamos pela estrada
larga e toda enlameada que levava rodoviria central.
A rodoviria era um grande ptio enlameado, cerca de trs
ou quatro metros abaixo do nvel da rua. Diversos nibus esta-
vam estacionados em vrios ngulos e seus pneus haviam cava-
do a lama at aquilo tudo ficar parecido com uma enorme guerra
de trincheiras entre veculos. Todos os nibus eram de empresas
particulares um nibus por empresa, normalmente, com uma
nica rota a percorrer , todos os despachantes nas cabines fei-
tas de madeira e pano, na entrada, clamavam por nossa ateno,
como se pudssemos ter vindo sem um destino particular na ca-
bea e aceitssemos o agente que fizesse a oferta mais ruidosa.
Para falar a verdade, desta vez era quase verdade. Mas
escolhi o nibus para Jiri, que onde eu havia pensado em en-
viar Freds, ecomprei dois bilhetes, cercado por todos os demais
despachantes, que criticavam a minha opo. Freds curvou-se
um pouco, parecendo adequadamente perturbado. Comeou um
grande bafaf: uma das empresas havia decidido deixar o ptio
e, agora, seu nibus estava tentando subir o caminho que era a
nica sada.
Cada partida era um teste completo de direo, embrea-
gem e de pneus do nibus, alm das habilidades aconselhatrias
dos despachantes que o cercavam. Depois de um bocado de tra-
balho, o nibus de cores berrantes conseguiu iniciar a subida
da encosta, e a discusso pelos horrios de sada recomeou.
Somente trs nibus tinham acesso livre estrada e a discusso

139
entre seus despachantes era forte.
Peguei Freds pela mo e comeamos a andar pela lama
cheia de marcas de pneus, procurando o nibus para Jiri. Aca-
bamos encontrando: pintado de amarelo, azul, verde e verme-
lho, vividos, como todos os demais, mas o nosso tambm tinha
quarenta decalques de Ganesh colados por todo o pra-brisa,
para ajudar o motorista a ver. Como de costume, os demais
nibus da empresa no estavam, e este vendera o dobro da lo-
tao. Abrimos caminho a bordo atravs da multido fortemente
compactada no corredor, e achamos bancos vazios na traseira
do nibus. Os nepaleses gostam de andar na frente. Depois de
mais embarques, a multido nos engolia at mesmo nos fundos,
ficando pior depois que a tripulao do nibus guardou o estepe
no corredor. Freds, entretanto, estava na janela, que o que eu
queria.
Pelo vidro respingado de lama dava perfeitamente para ver
nossos caadores: Phil Adrakian, e dois sujeitos que podiam ser
do servio secreto, mas eu no tinha certeza. Estavam cercando
os despachantes e tentando entrar no ptio ao mesmo tempo,
uma combinao difcil. Quando conseguiram se desviar dos
despachantes, entraram na estradinha e quase foram atrope-
lados pelo nibus manobrando na ladeira; Adrakian escorregou
na lama e caiu de bunda. Os despachantes acharam um barato.
Adrakian e os outros dois correram e se espremeram de nibus
em nibus tentando parecer que no procuravam nada. Eram se-
guidos pelos despachantes mais insistentes e, de vez em quando,
davam suas deslizadas na lama; depois de algum tempo comecei
a pensar, preocupado, que no seriam capazes de nos achar. Na
verdade levaram cerca de vinte minutos. Mas, ento, Adrakian
viu Freds na janela, e os trs pularam para trs de uma carcaa
de nibus que havia afundado at o eixo das rodas, expulsando
os despachantes numa desesperada linguagem de sinais.
Agora caram de vez comentei.
respondeu Freds sem mover os lbios.
O nibus agora estava completamente lotado; uma velha
chegou a se insinuar no espao entre Freds e eu, o que para mim
estava bem. Ia ser outra viagem miservel.
Voc est fazendo sua parte pela causa disse a Freds,

140
quando me preparei para sair, pensando no dia terrvel que ele
tinha pela frente.
timo! respondeu, sem mover os lbios. Eu oto
deas viaens!
No sei por que, mas acreditei nele. Me espremi pelo cor-
redor e despedi-me. Nossos caadores agora estavam vigiando a
nica porta do nibus, mas no era um problema muito grande.
Foi s me apertar entre os nepaleses, cujo conceito de espao
corporal pessoal est muito rigidamente confinado ao espao
que seus corpos esto realmente ocupando, e fui para uma ja-
nela no outro lado do nibus. No havia jeito de os nossos vigias
verem o que se passava no interior do nibus, portanto eu estava
livre para agir. Pedi desculpas ao sherpa em cima do qual estava
sentado, abri a janela e comecei a pular por ela. O sherpa me
ajudou com muita educao, sem deixar o menor ndice de que
eu estivesse fazendo alguma coisa fora do comum, e pulei para a
lama. O sherpa acenou em despedida; quase ningum no nibus
notou minha sada. Esgueirei-me pela terra de ningum dos ni-
bus de trs. Muito rapidamente retornei a Durbar Marg e, num
txi, para o Estrela.

XV

Consegui que o motorista parasse quase dentro do saguo


do Estrela e Buda enfiou-se no banco de trs como um zagueiro
atingindo a linha. Enquanto o carro seguia, mantinha a cabea
baixa, apenas por precauo, e o txi nos levou ao aeroporto.
As coisas estavam correndo exatamente de acordo com
meu plano, e possvel imaginar como estava me sentindo satis-
feito, mas a verdade que eu estava mais nervoso do que havia
estado na manh inteira, pois estvamos indo para o balco da
Companhia Area Real Nepalesa.
Quando l cheguei, a recepcionista nos informou que nos-
so vo havia sido cancelado.
O qu? gritei. Cancelado? Por qu?
A funcionria do balco era a mulher mais linda do mun-
do. Acontece a todo instante no Nepal: no campo voc passa por
uma camponesa curvada, catando arroz, e quando ela levanta a

141
cabea uma capa da Cosmopolitan, s que muito mais bonita
e sem a maquilagem de vamp. Aquela funcionria ganharia um
milho de dlares como modelo em Nova York, mas no falava
muito ingls, e quando perguntei Por qu? ela respondeu est
chovendo, olhando por trs de mim para outro cliente.
Respirei fundo. Lembre-se, pensei: CARN. O que a rainha
vermelha diria? Apontei para fora da janela.
No est chovendo. D uma olhada. Demais para ela.
Est chovendo repetiu. Olhou para o supervisor, que
veio imediatamente, um hindu magro com um ponto vermelho
na testa. Fez rpido cumprimento de cabea.
Est chovendo em J...
Balancei a cabea.
Desculpe, mas recebi um relatrio de J... em ondas cur-
tas e, alm disso, voc pode olhar para o norte e deduzir por si
mesmo. No est chovendo.
A pista de pouso em J... est muito molhada para se
aterrissar ele explicou.
Desculpe retruquei , mas vocs pousaram l duas
vezes hoje e, desde ento, no choveu.
Estamos tendo problemas mecnicos com o avio.
Desculpe, mas vocs tm uma frota inteira de pequenos
avies l fora, e quando um deles tem problemas vocs simples-
mente o substituem por outro. Eu sei, j troquei de avio trs
vezes num s dia aqui. Nathan e Sarah no pareceram muito
felizes ao ouvir essa.
O supervisor do supervisor foi atrado pela discusso: ou-
tro hindu magro e srio.
O vo est cancelado ele disse. poltico.
Balancei a cabea.
Os pilotos da CARN s fazem greves nos vos para Lukla
e Pokhara: so os nicos que levam passageiros suficientes para
motivar uma greve. Meus temores pelo motivo real do can-
celamento estavam sendo lentamente confirmados. Quantos
passageiros no vo?
Todos os trs deram de ombros.
O vo est cancelado disse o primeiro supervisor.
Tente amanh.

142
Eu sabia que estava certo. Eles tinham menos que meia
lotao e esperavam, no dia seguinte, encher o vo. (Talvez su-
perlotar, mas no estavam nem a com isso.) Expliquei a situa-
o a Nathan e Sarah e Buda, e Nathan voltou furioso ao balco,
exigindo que o vo partisse no horrio marcado; os supervisores
ergueram as sobrancelhas como se aquilo tivesse alguma graa,
mas eu o arrastei para longe dali. Enquanto eu ligava para meu
amigo da agncia de viagens, expliquei-lhe como os burocratas
asiticos se divertem (quase que como no esporte ou, talvez, uma
forma de arte) com clientes irritados. Depois de trs tentativas
consegui entrar em contato com o escritrio de meu amigo. A
recepcionista atendeu e disse:
Ieti Viagens?
Levei um susto: eu havia esquecido o nome da companhia.
Ento Bill pegou o fone e descrevi a situao.
Eles esto lotando avies novamente, no ? Deu
uma gargalhada. Vou chamar aquele grupo de seis que ficou
na lista de espera e vocs devem partir.
Obrigado, Bill.
Dei um tempo de quinze minutos, durante o qual Sarah e
eu acalmamos Nathan; Buda olhava pela janela os avies pou-
sando e decolando.
Ns temos que partir hoje! Nathan continuava repe-
tindo. Eles no vo cair em outra.
J sabemos disso, Nathan. Voltei ao balco.
Gostaria de adquirir passagens para o vo 2 para J...,
por favor. Ela providenciou as passagens. Os dois supervisores
ficaram por trs de um console, evitando cuidadosamente meu
olhar. Normalmente eu nem ligaria, mas com a presso de colo-
car Buda no avio eu me sentia um pouquinho irritado. Quando
peguei as passagens, disse ao funcionrio, alto o bastante para
os supervisores ouvirem:
No vai ter mais cancelamento, no ?
Que cancelamento?
Desisti.

143
XVI

Claro que uma passagem apenas um pedao de papel, e


quando apenas oito passageiros embarcaram no pequeno bimo-
tor, tornei a ficar nervoso, mas partimos bem no horrio. Aps a
decolagem voltei a sentar na minha poltrona e o alvio me percor-
reu como uma ducha. Eu no sabia o quanto estava nervoso at
aquele momento. Nathan e Sarah apertavam as mos e sorriam
um para o outro nas poltronas frente. Buda estava na poltro-
na da janela ao meu lado, olhando para o vale de Katmandu ou
para o crculo cinza brilhante das montanhas, no soube dizer.
Sujeito fantstico aquele Buda: to calmo.
Levantamos vo da perfeio verde e plana do vale de Kat-
mandu, que lembrava um pouco a Terra Mdia de Tolkien, e
sobrevoamos as montanhas ao norte, rumo terra das neves.
Os outros passageiros, quatro ingleses, olhavam pela janela e
trocavam exclamaes sobre a viso divina, no dando a mnima
para o fato de que um de seus companheiros de viagem era um
sujeito estranho. Nisso no houve problema. Depois que o avio
estabilizou em altitude de cruzeiro, uma das duas aeromoas
veio pelo corredor e nos ofereceu balinhas embrulhadas em pa-
pel, da mesma forma que em outras linhas areas oferecem bebi-
das ou refeies. Era tudo incrivelmente bonitinho, quase como
se fossem crianas brincando de dirigir uma linha area, o tipo
de pensamento bonitinho, at que voc se lembra que est a oito
mil metros com essas figuras, e elas vo levar voc por sobre as
maiores montanhas da Terra para pousar nas menores pistas.
Nessa hora a beleza toda desaparece e voc se acha engolindo em
seco, tentando no pensar em correntes descendentes, seguro de
vida, corroso de metais, vida aps a morte...
Inclinei-me para a frente na poltrona, torcendo para que
os outros passageiros estivessem preocupados demais em notar
que Buda tinha engolido a bala sem tirar o papel. Eu no estava
certo quanto aos dois ao nosso lado, mas eram ingleses to nor-
mais que, se acharam Buda estranho, queria dizer apenas que
olhariam menos para ele. No havia problema.
No demorou muito tempo para que a aeromoa dissesse
por gentileza, no fumem, e o avio mergulhou e comeou a

144
descer entre uma cadeia particularmente cerrada de picos ne-
vados. Nenhum sinal de pista de pouso; na verdade, a idia de
algum descer ali j era absurda em si mesma. Respirei fundo.
Para dizer a verdade, detesto voar.
Suponho que alguns de vocs estejam familiarizados com
a pista de Lukla, abaixo da regio do Everest. Ela fica situa-
da num terreno elevado, ao lado do desfiladeiro Dudh Kosi, e
a pista de grama, a quinze graus da horizontal e com apenas
duzentos metros de comprimento, dirige-se direto muralha do
vale. Quando se pousa, tudo o que realmente d para ver essa
muralha, e parece que se vai dar de cara nela. No ltimo minu-
to o piloto sobe o nariz do avio e atinge a grama e, depois das
inevitveis sacudidelas, rapidamente pra porque a inclinao
muito grande. uma experincia bastante forte; algumas pesso-
as se tornam religiosas ou, no mnimo, deixam de voar.
Mas a verdade que existem pelo menos uma dzia de
pistas da CARN no Nepal que so muito piores do que a de Lukla.
Infelizmente, para ns, a pista em J... estava no alto da lista.
Antes de mais nada, no havia comeado sua carreira como uma
pista de vo, mas como uma plantao de cevada, uma entre
muitas vilas das montanhas. Eles a alargaram e puseram uma
biruta feita com meias em uma das extremidades e, naturalmen-
te, tiraram toda a cevada e... pronto. Pista de vo instantnea.
No apenas isso, mas o vale em que ficava era muito profundo
digamos, uns mil e quinhentos metros e muito ngreme, com
uma muralha quase vertical apenas uma milha acima da pista,
e um desvio acentuado logo a uma milha abaixo. Realmente,
ningum em seu juzo perfeito pensaria em colocar uma pista
ali. Tornei-me mais e mais convencido disso quando fizemos um
mergulho de trs mil metros no desvio e lenvantamos o nariz
contra uma das muralhas do vale, to perto dela que eu poderia
ter feito uma boa estimativa dos ps de cevada por hectare, se
quisesse. Tentei confortar Buda, mas ele tentava tirar meu papel
de bala do cinzeiro e no queria ser incomodado. s vezes bom
ser um ieti. Meus olhos deram com a pista de pouso, e a viram
ficar maior digamos, do tamanho de uma rgua e ento
aterrissamos. Nosso piloto era bom; s sacolejamos duas vezes e
paramos com metros de sobra.

145
XVII

E assim chegamos ao fim de nossa breve ligao com


Buda, o ieti, tendo, com sucesso, o libertado de pessoas que te-
riam se tornado grandes palestrantes do crculo intelectualide e
sido felizes para sempre.
Tenho de dizer que Buda foi um dos sujeitos mais legais
que j tive o prazer de conhecer e, certamente, um dos mais cal-
mos. Imperturbvel, para falar a verdade.
Para terminar: apanhamos nossas mochilas e caminha-
mos a tarde inteira, subindo a muralha daquele vale e ao longo
de outro vale alto coberto por uma floresta a oeste. Naquela noite
acampamos num ressalto largo sobre uma pequena cachoeira,
entre dois pedregulhos gigantescos.
Nathan e Sarah dividiram uma tenda, eu e Buda a ou-
tra. Por duas vezes acordei e vi Buda sentado porta da tenda,
olhando para a imensa muralha do vale que nos encarava.
No dia seguinte, caminhamos muito e duramente, sempre
para cima, e finalmente chegamos ao lugar do acampamento de
primavera da expedio. Colocamos as mochilas no cho e atra-
vessamos o rio numa nova ponte feita de bambu; Nathan e Buda
nos guiaram pela trilha aberta, atravs da floresta, at o grande
desfiladeiro em forma de caixa onde se conheceram pela primeira
vez. Quando chegamos, a tarde estava no fim da tarde, e o sol
deitava-se atrs das montanhas a oeste.
Buda pareceu ter entendido o plano, como sempre. Tirou
meu bon dos Dodgers e me devolveu, j tendo tirado o resto de
suas roupas no acampamento. Eu sempre guardava aquele bon
como uma coisa preciosa, mas parecia que o certo agora era dei-
x-lo com Buda; ele assentiu e o colocou de volta na cabea. Na-
than colocou o colar de fsseis novamente no pescoo de Buda;
mas o ieti o retirou e cortou o cordo com os dentes e deu uma
concha fssil para cada um de ns. Foi um momento e tanto.
Quem sabe, mas quantos ietis no teriam comido esses molus-
cos em outras eras? Eu sei, eu sei, estou exagerando nas escalas
de tempo, mas creia, havia um olhar no rosto daquele sujeito
quando nos deu aquelas conchas, um olhar antigo. Quero dizer
que era velho mesmo. Sarah o abraou. Nathan o abraou. No

146
sou muito disso: apertei sua forte e ossuda mo direita:
Adeus pelo Freds tambm.
Na-mas-t ele sussurrou.
Oh, Buda disse Sarah, fungando; Nathan estava com
a mandbula mais fechada que um torno. Um momento bem sen-
timental. Virei-me para partir e quase tive de puxar os outros
dois para virem comigo; alm disso, no havia mais muita luz.
Buda subiu a corrente e, a ltima vez em que o vi, estava
no alto de uma rocha ao lado do rio, olhando para ns curioso,
seu plo selvagem subitamente penteado e perfeito no contexto
adequado; o meu bon dos Dodgers parecia realmente estranho.
O ieti era um homem difcil de entender, s vezes, mas naquela
hora pareceu-me que seus olhos estavam tristes. Sua grande
aventura havia acabado.
No caminho de volta me ocorreu perguntar se ele no era
um pouco maluco, como eu havia pensado antes. Perguntei-me
se no iria at o prximo acampamento e dizer namast, estra-
gando todo o bom trabalho que havamos feito para salv-lo da
civilizao. Talvez a civilizao j o tivesse corrompido, e o ho-
mem natural no existisse mais. Eu esperava que no. Se estiver
errado, vocs provavelmente j ouviram falar dele.
Bem, as coisas ficaram tristes no acampamento da antiga
expedio naquela noite. Levantamos as tendas luz de lan-
ternas, e tomamos um pouco de sopa e ali ficamos, olhando as
chamas do fogareiro. Eu quase fiz uma fogueira de verdade para
me animar um pouco, mas no tive nimo.
Ento Sarah disse, emocionada:
Estou orgulhosa de voc, Nathan. Ele comeou a
fazer sua lanterna de Coleman brilhar, de to feliz que se sentia.
Eu tambm estaria. Na verdade, quando ela disse Tambm es-
tou orgulhosa de voc, George, e me deu um beijinho no rosto,
isso me fez sorrir e eu senti uma pontada de... ora, um monte de
coisas. Logo depois, os dois se recolheram sua tenda. Bom para
eles, e eu estava feliz por ambos, de verdade, mas tambm me
sentia um pouco como o fiel companheiro do mocinho: do lado
de fora, no frio, enquanto o heri fica com a mocinha. Claro, eu
tinha minha concha fssil, mas no era a mesma coisa.
Aproximei a lanterna e dei uma olhada atenciosa na con-

147
cha de pedra. Objeto estranho. O que o ieti que fizera o pequeno
furo estava pensando? Para que servia?
Lembrei-me da refeio em minha cama, Buda e eu sole-
nemente mastigando wafers e acabando com o suprimento de
jujubas. E ento me senti bem; aquilo tinha sido o bastante para
mim, mais que o bastante.

XVIII

De volta a Katmandu encontramos Freds e descobrimos o


que havia acontecido com ele, degustando snitzes parisiense e
strudel de ma no Velha Viena.
L pelo meio-dia imaginei que vocs j estavam lon-
ge e, quando o nibus fez uma parada em Lamosangu, saltei e
andei at o txi dos caras. Caminhei igualzinho ao Buda e eles
quase morreram quando me viram chegando. Era o Adrakian e
dois dos caras do servio secreto que nos caaram no Sheraton.
Quando tirei o bon e as costeletas, eles ficaram com a cara no
cho, naturalmente. Eu disse: Cara, eu me enganei! Eu queria
ir a Pokhara! Isto aqui no Pokhara! Ficaram to doidos que
comearam a gritar uns com os outros. O que que h?, per-
guntei. Vocs todos cometeram algum engano tambm, no ?
Que vergonha! Enquanto gritavam entre si, fiz um acordo com
o motorista do txi para me levar tambm de volta a Katmandu.
Os outros no ficaram to felizes com isso, e no quiseram me
deixar entrar, mas o motorista j estava puto por terem alugado
seu carro para andar por aquela estrada, no importando o pre-
o. Ento, quando lhe ofereci um monte de rupias, ficou satis-
feito em sacanear aqueles caras de algum jeito, e me colocou no
banco da frente, demos meia-volta e voltamos a Katmandu.
Voc voltou a Katmandu com o servio secreto? per-
guntei. Como voc explicou os plos colados ao bon de bei-
sebol
No expliquei!... Ento, no caminho de volta, tudo era
silncio atrs de mim, e ficou muito chato, perguntei se j ti-
nham visto o ltimo filme musical de desastre de Bombaim.
O qu? perguntou Nathan. O que isso?
Voc nunca viu? Passam por toda a cidade. A gente v

148
sempre, um barato. Voc fuma uns narguils de haxixe e vai
ver um desses musicais que eles fazem, duram quase trs horas,
sem legendas, e so muito ruins! Incrveis! Recomendei queles
caras...
Voc mandou os sujeitos do servio secreto fumar nar-
guils de haxixe!
Claro! Eles so americanos, no so? De qualquer for-
ma, no pareceram muito convencidos, e como ainda tnhamos
muito cho at Katmandu, contei o enredo do ltimo que eu vi.
Ainda est em cartaz na cidade, tem certeza de que no vai v-lo?
No quero estragar tudo.
Convencemo-lo que no iramos ver nada.
Bem, sobre um cara que se apaixona por uma garota
com quem trabalha. Mas ela noiva do chefe, um tremendo vi-
garista que foi contratado para construir a represa da cidade. O
canalha a est construindo com coc de passarinho em vez de
cimento, pelo menos o que parece, mas quando vai visitar a
obra, cai num misturador e fica sendo parte da represa. Ento o
sujeito e a garota ficam noivos, mas ela queima o rosto acenden-
do um fogo. Ela consegue se recuperar bem, mas depois disso,
quando ele a olha, a v toda queimada e no pode suportar isso;
ento rompe o noivado e ela canta um bocado e se disfara, colo-
cando o cabelo sobre uma das faces e fingindo ser outra pessoa.
Ele a encontra, no a reconhece e se apaixona por ela, que revela
quem e canta que ele v tomar no cu. Nessa hora msica para
todo lado; o rapaz tenta ganh-la de volta e ela diz me esquece;
durante todo o tempo chove pra cacete; finalmente ela o perdoa e
ficam felizes de novo, mas a represa se rompe bem no ponto onde
o vigarista foi enterrado e a cidade inteira varrida do mapa can-
tando feito doida. Mas, esses dois conseguem se agarrar a um
tronco flutuante e ento as guas passam e eles ficam ali juntos,
e vivem felizes para sempre. grande, cara. Um clssico.
O que o servio secreto achou? perguntei.
No disseram. Acho que no gostaram do final.
Mas eu podia afirmar, olhando Nathan e Sarah sorrindo
de mos dadas do outro lado da mesa, que eles tinham gostado
muito do final.

149
XIX

Ah, uma coisa: no contem nada a NINGUM!!! Falou?

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152
153
Johnny Russell estava brincando no quintal quando os
aliengenas pousaram. Ele era Tarzan em uma terra de samam-
baias gigantescas quando eles entraram em Filadlfia, mas havia
mudado para Super-Homem antes de Baltimore se render.
Johnny tinha oito anos de idade e enjoava logo das coisas. Quan-
do a me o chamou para jantar, os aliengenas j ocupavam toda
a cidade de Washington. A confuso era grande. Havia monstros
verdes por toda a parte. Muita gente tinha ficado com o estmago
revirado, Johnny entre elas. Havia espinafre para o jantar.
Johnny detestava espinafre mais do que qualquer coisa no
mundo, exceto talvez pimento e creme de milho.
Ele fez tanta cena mesa, tentando passar o espinafre
para o cachorro, que os pais resolveram mand-lo mais cedo
para a cama. Isso foi uma pena, porque a televiso estava ani-
mada naquela noite. Oito anos a idade ideal para apreciar um
bom monstro. Johnny dormiu a noite toda, sonhando que estava
sobrevoando o oceano em sua casa na rvore, procura de con-
tinentes perdidos.
Os pais, por outro lado, estavam acompanhando atenta-
mente os movimentos de aliengenas bem concretos. No havia
como evitar. At o canal que normalmente s transmitia espor-
tes estava cheio de monstros. Programas especiais se sucediam.
Bert e Sara passaram a noite toda colados telinha, com medo
de perderem alguma coisa. Era uma tima oportunidade de as-
sistir televiso, melhor ainda do que aquela vez em que a represa
se rompera em Fort Mudge. Uma boa crise fazia aparecer o que
havia de melhor nos meios de comunicao eletrnicos, disso
no havia como duvidar.
Assistiram por algum tempo ao noticirio em rede nacio-
nal e depois mudaram para as notcias locais. Chegaram a sin-
tonizar a TV educativa, onde um painel de cientistas de renome
apontava varinhas para uma foto ampliada de um aliengena.
Era emocionante. Sara fez pipoca e Bert colocou mais meia dzia
de garrafas de cerveja na geladeira.
No acha que devamos acordar Johnny? perguntou
Sara, colocando sal na pipoca.
Bert abriu outra cerveja.
No respondeu. Temos que ensin-lo a no brin-

154
car com a comida. Um pai tem certas obrigaes, voc sabe.
Bert tinha sido sempre mais rigoroso que a mulher.
Mas no acha que est exagerando? argumentou
Sara. Afinal, ele adora monstros ameaadores.
No acho, no disse Bert. J se esqueceu do que
ele fez com o pimento?
Sara empalideceu.
Pensei que no ia conseguir tirar tudo. E depois disso, o
ar-condicionado comeou a fazer um barulho esquisito.
E o creme de milho?
Sara estremeceu com a lembrana do bombeiro entrando
na casa, com gua at os joelhos.
Tem razo concordou, passando uma tigela de pipo-
cas para o marido.
Os dois se recostaram no sof e assistiram ao noticirio
da noite, ao noticirio especial, ao noticirio complementar, ao
noticirio-relmpago, ao noticirio da madrugada. Nos interva-
los, assistiam aos resumos dos noticirios e aos comentrios
dos noticirios. Ficaram saturados de notcias e pipoca e tudo
que conseguiram foi uma indigesto sem informaes concretas.
Ningum sabia muita coisa a respeito dos aliengenas, a no ser
o fato de que estavam por toda a parte e eram mais perversos do
que ces vadios.
As naves prateadas em forma de charuto dos aliengenas
simplesmente apareciam no ar, com um brilho faiscante que
lembrava aos efeitos especiais de um seriado para a TV que tinha
sido popular alguns anos antes e ainda estava sendo exibido nos
canais de terceira. Era horrvel. As pessoas fugiam, aterroriza-
das, principalmente quando os monstros comeavam a sair das
espaonaves.
Os aliengenas tinham uns dois metros e meio de altura e
eram bastante corpulentos. Seus quatro braos tinham cotove-
los demais e dedos de menos. Pregas de pele verde e enrugada
cobriam-lhes as cabeas sem pescoo; a expresso dos trs olhos
sem plpebras s podia significar dio e desprezo pela raa hu-
mana.
A princpio, ainda se esperava que pudessem ser uma
raa simptica de viajantes estelares, ansiosos para fornecer aos

155
terrqueos as mais maravilhosas invenes. Essas esperanas
rapidamente se dissiparam. Os aliengenas pareciam muito mais
interessados em vaporizar pessoas. Os helicpteros e avies que
se aproximaram das naves aliengenas desapareceram em explo-
ses incandescentes. As pessoas que cometeram a tolice de fa-
zer gestos ameaadores foram transformadas em fumaa. Aquilo
podia dar timas cenas para a televiso, mas no contribua em
nada para o entendimento entre as raas.
Alis, o entendimento entre as raas no parecia ser o for-
te dos aliengenas. Eles simplesmente no estavam interessados
em se comunicar. Algumas das maiores inteligncias da Terra
tentaram dialogar com os aliengenas. Algumas das maiores in-
teligncias da Terra foram vaporizadas. Os aliengenas eram ob-
viamente inteligentes, mas no tinham muita coisa para dizer.
Bert e Sara estavam se preparando para ir dormir, depois
de observarem pela quarta ou quinta vez a cena da destruio de
Washington, Era interessante, mas no chegava a impressionar.
Os japoneses tinham feito melhor naquele filme sobre o sapo
radioativo. Sara lavou as tigelas de pipoca.
Aposto que Johnny vai vibrar quando souber o que est
acontecendo observou Sara. No Canal Quatro disseram que
uma dupla de aliengenas foi vista aqui na cidade. Imagine s!
Acho que no devemos contar isso ao garoto opinou
Bert. Pelo menos por enquanto.
Ora essa, querido! Por que no?
O garoto j vive imaginando coisas mesmo sem esse
tipo de informao. Lembra-se da vez em que disse que tinha
visto um OVNI perto do rio?
Sara quase deixou cair a tigela que estava enxugando.
Tinha sido uma coisa bastante desagradvel. Johnny acionara
todos os alarmas de incndio da cidade, e apenas o fato de serem
amigos do juiz evitara que o nome deles fosse parar nos jornais.
Alm do mais disse Bert que que uma criana
sabe a respeito de monstros? Ele s tem oito anos.
Sara fez que sim com a cabea. Ele tinha razo, como
sempre.
Mas Johnny no tinha sido totalmente enganado. Quando
chegou meio-dia e seu amigo Freddy Nabors ainda no havia

156
aparecido, ele compreendeu que havia alguma coisa errada. Ele e
Freddy sempre se encontravam no sbado tarde. s vezes par-
tiam em perigosas misses secretas, mas na maioria das vezes
ficavam em casa, brincando. s doze e quinze, Johnny chegou
concluso de que uma peste havia matado todas as crianas da
Terra exceto ele, de modo que foi brincar sozinho no quintal.
Os pais o haviam proibido de brincar atrs da garagem, de
modo que naturalmente era o seu lugar favorito. Estava cheio de
velhas tbuas e pregos enferrujados. Era muito divertido brincar
com pedaos de madeira. s vezes ele transformava os sarrafos
em barcos, s vezes em espaonaves. Naquele dia, construiu um
carro Frmula Um. Era baixo e afilado, mais rpido que um mor-
cego. Ele fez de conta que estava pintado de laranja, com uma
faixa preta. Como no conseguiu arranjar nenhuma roda, usou
pedaos de carvo como pneus.
Tinha acabado de ultrapassar Prost e estava partindo em
perseguio a Senna quando viu o monstro. Johnny no ficou
muito impressionado. Tinha visto monstros melhores na televi-
so. Com um muxoxo, reduziu a marcha e encostou o carro. De-
pois de tirar o capacete imaginrio, saltou do veculo e encarou
o alengena. O aliengena encarou-o de volta. Trs olhos contra
dois. O aliengena estava em vantagem. Mesmo assim, Johnny
no piscou. Zorro no teria recuado; ele tambm no podia re-
cuar.
A distncia, Johnny podia ver uma das espaonaves pla-
nando na beira do rio. Era muito parecida com a que havia visto
em outra ocasio. No iria fazer a bobagem de tocar de novo os
alarmas de incndio; o pai lhe havia prometido uma coa tama-
nho famlia se aquilo se repetisse.
O aliengena rosnou. Apontou para a nave e depois para si
prprio. Johnny continuou onde estava, to firme quanto Wyatt
Earp, o queixo projetado para a frente como o de Montgomery
Clift, o corpo em uma postura relaxada mas desafiadora, como a
de John Wayne. No piscou, no mexeu a cabea. Ficou olhando
para o monstro com os olhos azuis de Paul Newman, frios como o
gelo. Entretanto, preferia estar usando calas compridas. Calas
curtas no pareciam o traje correto de se usar quando se est
enfrentando um monstro.

157
O aliengena comeou a agitar todos os braos, rosnan-
do como um louco. Johnny estava com medo, mas no deixou
transparecer. Poderia ser Gary Cooper, sozinho no meio de uma
rua poeirenta de uma cidade do faroeste, enfrentando uma tur-
ba enfurecida apenas com o distintivo no peito e a bondade no
corao para proteg-lo. Johnny podia quase ouvir as pessoas
correndo para se esconder. O capacete era intil. Pena no estar
com um revlver na cintura!
O aliengena esfregou uma pata no cho, alisando a terra.
Curvou-se e Johnny se aproximou, acocorando-se ao lado dele.
Pelo menos agora sabia o que esperar. Os dois iriam ter uma
conversa.
O aliengena pegou um galho seco e desenhou um grande
crculo no cho. De uma dobra da tnica tirou uma pequena es-
fera dourada, que colocou exatamente no centro. Apontou para o
sol e depois para a esfera. Johnny assentiu, procurando manter-
se impassvel.
O monstro desenhou trs crculos concntricos em torno
da esfera dourada e colocou outra esfera no terceiro crculo. Era
menor que a primeira e tinha manchas azuis e brancas. Ele deu
tapinhas no cho, gesticulou e apontou para a esfera. Johnny
franziu a testa. A coisa estava ficando complicada.
O aliengena continuou a desenhar crculos no cho e a
colocar as pequenas esferas. Quando terminou, nove delas cer-
cavam a esfera maior. Com um floreio, tirou mais uma esfera da
tnica. Aquela parecia ser especial; era prateada e brilhava com
luz prpria. Colocou-a do lado de fora do crculo maior. Apontou
primeiro para si prprio, depois para a espaonave e finalmente
para a esfera prateada.
Rolou lentamente a esfera prateada na direo dos crcu-
los concntricos. Quando ela passou pela esfera dourada mais
distante do centro, o monstro rosnou e esmagou-a contra o cho
com um dos fortes polegares. Continuou a rolar a esfera prate-
ada em direo ao centro, rosnando e esmagando as pequenas
esferas, uma de cada vez. Quando chegou terceira esfera a
partir do centro, seus lbios se contraram em um sorriso sdico
e ele se ps de p, olhando para o menino com ar de desdm. O
aliengena deu uma gargalhada e esmagou com o p o pequeno

158
globo manchado de azul e branco, reduzindo-o a p.
Aquilo, finalmente, era uma coisa que Johnny podia com-
preender.
Era um desafio. Sem se levantar, meteu a mo no bolso
da cala. Ainda estava l, como sabia que estaria. Tinha ganho
de Freddy Nabors fazia dois anos e no ia a lugar nenhum sem
ela. Era seu talism, seu amuleto. Era tambm sua arma, que
nunca o havia desapontado. Rangeu os dentes e sopesou-a. Era
azul com veios leitosos, uma gata perfeita.
Fez pontaria, sem ligar para as bazfias do aliengena. Fa-
zer guerra de nervos contra ele era perda de tempo; j estava
acostumado. Um movimento rpido do polegar e a bola de gude
rolou pela terra, acertando em cheio na esfera prateada e arre-
messando-a contra a bola dourada. As duas foram parar fora do
crculo maior.
Johnny se ps de p (como um heri que acabou de ven-
cer uma batalha), e recolheu todas as bolas. Mostrou-as para o
aliengena.
Agora so minhas declarou, guardando-as no bolso.
O aliengena recuou, assustado, balbuciando alguma coi-
sa. Houve uma pequena exploso e ele desapareceu. Um mo-
mento depois, o mesmo aconteceu com todos os aliengenas e
todas as espaonaves no mundo inteiro.
Johnny entrou de novo no carro Frmula Um e voltou
corrida. J estava com uma volta de atraso; teria que dirigir como
nunca para recuperar as posies perdidas. Alm disso, sua me
iria servir creme de milho no jantar, e o menino que salvara o
mundo tinha coisas importantes para se preocupar.
Quando recebeu a bandeira quadriculada, ficou pensando
no que Conan faria se tentassem obrig-lo a comer creme de
milho.

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Eu a via de quatro em quatro meses. Eu era piloto de uma
grande nave de carga que fazia a rota TerraProculonKepler,
e a dela era de longe a parada mais estranha do percurso. Para
comear, a minha nave era a nica que pousava l. Alm disso,
eu tinha de ajudar no descarregamento. Ainda bem que no ha-
via fiscais do sindicato para perturbar.
Eu no tinha escolha. Ela estava sozinha, a no ser pelos
fijas, e os fijas no serviam para nada. Era muito forte para o seu
tamanho e idade e jamais pedia ajuda (jamais agradecia, tam-
bm, a ajuda recebida); entretanto, eu no podia simplesmente
ficar ali sentado vendo aquela senhora de cabelos brancos carre-
gar caixotes de suprimentos, com todo aquele calor.
De modo que eu tambm carregava os caixotes, amaldi-
oando os fijas enquanto o suor empapava minha roupa e eu
lutava contra a gravidade de 1,2 G. Depois que terminvamos,
amos para a casa dela tomar ch. Depois, ela me dava a lista
das encomendas para a prxima viagem, geralmente escrita a
mo em um pedao de papelo. Em seguida, eu ia embora.
Trocvamos, em mdia, seis frases por visita. No era
muito, considerando que eu era o seu nico elo com o resto da
humanidade, com o resto do Universo. A primeira vez que peguei
essa rota, no fazia a menor idia do que estava acontecendo, de
modo que perguntei a ela.
Que est fazendo aqui, madame?
Tomando conta dos fijas.
Para qu?
a vontade de Deus.
Em todo o espao conhecido, no existe maneira melhor
de acabar com uma conversa do que essas cinco palavras. No
tive o que replicar. Durante anos, no tive o que replicar. O que
no me impediu de descobrir algumas coisinhas a respeito dela.

Mais de uma vez (talvez com excessiva freqncia) contei


a histria dela a um amigo, enquanto fumvamos cachimbo em
uma espelunca de algum planeta aliengena. O amigo inevitavel-
mente exclamava:
Como ainda no ouvi falar desta mulher? Ela deve ser
uma lenda!

162
Mas ela no uma lenda. Existem trs razes para isso,
no meu entender: a Comisso de Explorao e Colonizao Ex-
traterrestre das Naes Unidas, os fijas e o Quarto Concilio do
Vaticano.
Todo mundo conhece a CECENU e sua classificao dos
planetas: A significa colonizvel; B, espcie inteligente, coloniza-
o proibida; C, espcie potencialmente inteligente, colonizao
proibida; e assim por diante. No quero falar das controvrsias
em torno desse sistema. o que diz a lei, est em vigor e res-
peitado na falta de coisa melhor.
A CECENU classificou Ellbern como C. Poderia ter rece-
bido um F, imprprio para a vida humana, mas algumas almas
corajosas (ou talvez apenas uma) podem resistir quele calor,
quela gravidade. O C foi por causa dos fijas.
Os fijas. Preferiria no ter de descrev-los, mas nesse caso
o que tenho para contar seria incompreensvel, por isso melhor
eu fazer logo o que deve ser feito. Eles foram criados por um
Deus de ressaca, ou pela evoluo em um dia de azar; parecem
a alucinao de um bbado. Imagine um rato de um metro de
altura, caminhando nas patas traseiras e com cara de poucos
amigos. Ou melhor, no imagine. V por mim: so muito feios.
A equipe da CECENU considerou os fijas uma espcie po-
tencialmente inteligente.
Naturalmente, o termo potencialmente inteligente o que
tem causado maiores discusses dentro de todo o sistema de
classificao. Potencialmente inteligente em que prazo? Dez
milhes de anos? Ser que todas as espcies no so poten-
cialmente inteligentes, em ltima anlise? No vou perder mais
tempo com definies. Basta dizer que os fijas estavam suficien-
temente adiantados, na concepo que algum membro do gover-
no faz da escala evolutiva, para que a humanidade fosse proibida
de se meter com eles.
O que nos leva ao Quarto Concilio do Vaticano. Todos co-
nhecem a classificao das Naes Unidas; nem todos ouviram
falar da classificao da Igreja Catlica Romana. Eu, pelo menos,
no sabia nem que ela existia at bem pouco tempo. Por outro
lado, os pilotos de carga raramente se preocupam com esse tipo
de coisa.

163
Com a construo das espaonaves mais rpidas que a
luz e a descoberta de formas de vida aliengenas, a Igreja se viu
diante de uma questo curiosa: os aliengenas tm alma? Um
ponto teolgico obscuro, suponho, mas de conseqncias ticas
bem concretas. Por exemplo: os Dez Mandamentos se aplicam
quando se est lidando com seres aliengenas? Claro que se voc
tomar alguma coisa de um rato, ningum vai dizer que voc est
roubando; e se tirar alguma coisa de um fija?
uma pergunta difcil de responder. De modo que resol-
veram convocar um Concilio, e o Concilio decidiu: os aliengenas
inteligentes tm almas como as nossas. Mas quem que vai dizer
se uma espcie inteligente? A Igreja no dispe nem de recur-
sos nem de conhecimentos tcnicos para essa tarefa. Ah, mas a
CECENU...
Trocando em midos, o que a Igreja disse aos seus mem-
bros foi o seguinte: para lidar com os aliengenas, usem a clas-
sificao da CECENU. Amem os aliengenas dos planetas tipo B
como a vocs mesmos; tratem os aliengenas dos planetas tipo C
como macacos.
Repare que, de acordo com a Igreja, os fijas no tinham
almas... pelo menos, at o momento. por isso, penso eu, que
Lydia Agnes McKechnie no era uma lenda.
Quando saiu da Terra, Lydia tinha quase sessenta anos.
Nasceu em Aberdeen, na Esccia; mudou-se para os Estados
Unidos com dezoito anos; ganhou o seu primeiro bilho em fi-
tas de vdeo microminiaturizadas quando tinha trinta anos (ne-
nhum colono partia da Terra sem pelo menos uma dessas fitas,
e o nmero de colonos que partiam era muito grande na po-
ca); multiplicou sua fortuna vrias vezes, casou-se, divorciou-se;
converteu-se ao catolicismo com cinqenta anos, vendeu a com-
panhia, escreveu vrios livros, ouviu falar dos fijas e nunca mais
escreveu uma nica linha.
Minha biografia pode parecer apressada, mas ela levou
uma vida apressada na Terra. Era inteligente e ambiciosa; pos-
sua uma tenacidade, uma firmeza de propsito que um pouco
assustadora para um tipo aventureiro como eu. Conquistou uma
posio no mundo, chegou concluso de que no era o que
queria, e conquistou outra posio em outro mundo.

164
Por qu?, pergunta meu amigo no bar.
Porque pensa que estou escrevendo isto?, respondo. Va-
mos comear com a parte mais fcil.
Os fijas estavam doentes. A equipe da CECENU menciona
isso no relatrio. Uma doena infecciosa estava dizimando aos
poucos a populao. Antigamente, eles se espalhavam por todo o
planeta; no momento, ocupavam apenas cerca de duzentos qui-
lmetros quadrados de savanas e selvas tropicais no hemisfrio
sul. Se nada fosse feito, provavelmente estariam fadados ex-
tino. Mas quem iria fazer alguma coisa? A carta da CECENU
no dizia nada a respeito de tentar salvar uma espcie potencial-
mente inteligente. A vida estava sendo descoberta em profuso; o
Universo estava repleto de formas de vida. Quem se incomodava
com ratos de um metro de altura, que talvez aprendessem a usar
ferramentas daqui a dez mil anos?
Uma justia estranha, aquela. A humanidade estava proi-
bida oficialmente de interferir no desenvolvimento dos fijas; ao
mesmo tempo, os fijas estavam morrendo porque ningum se
preocupava com eles... isto , ningum se preocupava at Lydia
Agnes McKechnie aparecer.

Uma vez ou outra, ela no estava l quando eu pousava,


e eu tinha de procur-la, atravessando a aldeia ftida at chegar
enfermaria de teto de sap, onde estava limpando as feridas de
algum fija.
Um fija com sade j no uma viso agradvel. Um fija
doente no deve ser visto de estmago cheio. A doena (que nin-
gum se dera ao trabalho de batizar) deixava o corpo deles cheio
de feridas, fazia os membros apodrecerem e, quando no trata-
da, destrua o sistema imunolgico, deixando-os indefesos con-
tra todas as outras doenas daquele maldito planeta.
Em geral, eu a encontrava cercada de fijas, lambendo suas
feridas, esperando a vez de serem atendidos. Um por um, deita-
vam-se na mesa, e ela os lavava, aplicava uma pomada de anti-
bitico, fazia um curativo e os despachava. Nunca fiquei muito
tempo na enfermaria, mas parecia que ela trabalhava durante
horas, sem interrupo. Havia tambm pacientes internados, em
estado grave, contorcendo-se nos seus catres e gemendo de dor.

165
Ela se sentava ao lado deles, segurava-lhes as patas e tentava
confort-los. Na maioria das vezes, conseguia.
No posso dizer que os fijas a amassem; no tinham in-
teligncia para isso. Mas certamente a associavam sade e
ausncia de dor, de modo que confiavam nela e aceitavam pas-
sivamente o tratamento. Soubessem disso ou no, Lydia era a
nica coisa que se interpunha entre eles e a extino.

Mas por que Lydia? Outra pergunta fcil de responder: era


a mais bem equipada para a misso. Tinha uma fortuna na Terra,
mais do que o suficiente para se manter abastecida indefinida-
mente (embora gastasse uma fortuna em transporte). Tinha co-
nhecimentos nas Naes Unidas para conseguir as autorizaes
necessrias (emergncia mdica, durao ilimitada) para viver
em Ellbern apesar da classificao do planeta. Tinha a energia
para fazer o trabalho. No tinha parentes prximos nem amigos
na Terra. Era corajosa; era inteligente; era persistente.
Mas por que no fazer aquilo de outra forma? Instalar no
planeta uma equipe de mdicos e enfermeiras; isolar a causa da
doena; descobrir a cura; resolver o problema de vez?
Perguntei isso a ela, depois de me inteirar mais ou me-
nos da situao. Olhou para mim com o seu olhar preocupado
(afinal, minhas visitas a foravam a interromper o trabalho) e
esteve mais prximo de sorrir do que em todas as vezes que a
encontrei.
As doenas no so do corpo respondeu. So do
esprito. Mas os fijas no tm alma, pensei comigo mesmo. No
cheguei a discutir o assunto com ela, pois sabia que se limitaria
a dar de ombros. No caminho de volta para a nave, ocorreu-me
que talvez no estivesse falando dos fijas, e sim de si mesma.

Primeira explicao fcil: ela estava executando um ato de


penitncia; pagando pecados, reais ou imaginrios, que comete-
ra no passado. Sua vida na Terra no podia ter sido imaculada;
ningum se torna dono de um imprio sem fazer um pacto com
o diabo. Aqueles pecados deviam ter comeado a pesar-lhe na
conscincia depois da converso. Talvez tivesse procurado a ta-
refa mais rdua, mais humilde que conseguira encontrar. No

166
era a razo mais nobre, mas tambm no era a mais desprez-
vel.
No posso provar que esta explicao esteja errada (no
posso provar nada), mas sei que est. A prova mais concreta de
que disponho o fato de que ela parecia gostar do que estava fa-
zendo. Se escolheu este trabalho como penitncia, escolheu mal.
No estou dizendo que tivesse no rosto uma expresso de amor e
felicidade enquanto lavava aquelas feridas. Mas havia um ar de
satisfao nos seus atos que chegava at mim mesmo na ausn-
cia de sorrisos. Se Lydia Agnes McKechnie tinha uma doena do
esprito, estava muito bem escondida.

Depois de conhecer a histria, comecei a sentir um vago


ressentimento pelo fato de o Universo dar to pouca ateno ao
que ela estava fazendo. Certamente, Lydia merecia um pouco de
reconhecimento pelo seu trabalho.
Que que voc tem com isso, meu amigo?
Nada... a no ser que eu a ajudava a carregar aqueles cai-
xotes, o que me tornava de certa forma cmplice de suas boas
aes. Mas, alm disso, talvez eu esperasse que outras pessoas
resolvessem o mistrio para mim... que explicassem o por qu,
coisa que, aparentemente, eu no conseguia fazer por mim mes-
mo.
Foi assim que resolvi divulgar o que Lydia estava fazendo.
Era uma boa reportagem, afinal: bilionria usa sua fortuna para
tratar de aliengenas doentes. O nico problema era levar os jor-
nalistas at Ellbern, que ficava meio fora de mo.
Finalmente, convenci a filial de Proculon da Rede Univer-
sal a mandar uma reprter e um fotgrafo no meu cargueiro, e
levei-os comigo na vez seguinte em que fui fazer uma entrega.
Se ela ficou surpresa ao ver que eu tinha dois companhei-
ros, no demonstrou. Perguntei-lhe se podamos tirar algumas
fotos e fazer-lhe algumas perguntas, e ela deu de ombros. Para
ela, tanto fazia.
Assim, eles nos acompanharam at a aldeia (sem ajudar a
carregar os caixotes). Eric tirou hologramas dos fijas, da enfer-
maria, da aldeia. Samantha tentou desencavar alguns fatos de
interesse jornalstico.

167
H quanto tempo mora aqui, Sra. McKechnie?
No me lembro.
Acha que conseguir acabar com a doena que est
dizimando os fijas?
No sei.
No se sente solitria aqui, a anos-luz de distncia do
ser humano mais prximo?
No.
Qual a coisa da Terra de que mais sente falta?
No sinto falta de nada.
Em pouco tempo, tornou-se bvio que a reportagem no
estava indo bem. O calor e a gravidade eram excessivos para
Samantha; ela mal podia caminhar, muito menos acompanhar
o passo da anfitri. Sentou-se na sombra da enfermaria e fazia
perguntas a Lydia sempre que nos aproximvamos. Eric resol-
veu dar um tapa em um fija curioso que tentou tocar na sua
holocmera e imediatamente foi cercado por uma dzia de fijas
doentes, que rosnavam de forma ameaadora.
Eles so as coisas mais desagradveis que existem em
todo o Universo murmurou, enquanto o escoltvamos de volta
para a nave.
Samantha ficou por ali tempo suficiente para observar o
tratamento de alguns casos brandos, e depois achou que che-
gava.
Essa mulher est falando srio? perguntou, quando
voltvamos para o cargueiro.
Se no estiver, no sei o que faz aqui repliquei.
Da vez seguinte em que passei por Proculon, arranjei uma
cpia do programa. O ttulo que eles deram foi A Milionria Que
Trata de Ratos em Ellbern. O tom era de uma reportagem tipo
o excntrico da semana. Conhea a velhinha bondosa que est
gastando uma fortuna para cuidar de animais aliengenas. No
disseram que ela era catlica. No disseram que ela era decidida,
sria, competente.
E foi por isso que ela no se tornou uma lenda. Ningum
podia levar os fijas a srio. Se eles tivessem almas, talvez a Igreja
tivesse se interessado, promovendo-a como um padre Damien
dos tempos modernos, dedicando a vida a cuidar do prximo.

168
Mas os leprosos eram humanos, enquanto os fijas eram alien-
genas e apenas potencialmente inteligentes. Ela se parecia mais
com aquelas velhinhas que pegam na rua todos os gatos vadios
que conseguem encontrar, at ficarem com a casa cheia de gatos
famintos. Uma coisa tola de se fazer.

Segunda explicao fcil: ela era louca. Quem pode dizer


que no? A diferena entre insanidade e santidade so apenas
umas poucas letras, uma leve mudana de perspectiva. Alguns
a chamariam de maluca por definio. Ningum em seu juzo
perfeito faria o que ela fez. Mas isso irrelevante. Ela agia como
se fosse maluca? Tinha perdido o contato com a realidade? Acho
que no. Parecia saber exatamente quem era, quem eram os fijas
e o que estava fazendo naquele planeta.
Depois de fazer entregas a ela durante vrios anos, habi-
tuei-me a fazer perguntas difceis a ela, s pelo prazer de escutar
suas respostas curtas e ferinas. Tenho a impresso de que ela
tambm, sua maneira, apreciava aquele jogo e se divertia com
minhas tentativas de quebrar sua couraa de silncio.
Acha que sua existncia ter tornado o Universo um
lugar melhor?
Nem um pouco.
Gosta dos fijas?
Quem pode gostar de um fija?
Eles gostam da senhora?
Ser que os fijas so capazes de gostar?
Quer que os fijas gostem da senhora?
Para mim, tanto faz.
Talvez respostas desse tipo sejam indcio de insanidade.
Sei apenas que no conseguiria passar ali tanto tempo quanto
ela sem perder a razo.

O leitor deve estar pensando que fiquei obcecado por Lydia


Agnes McKechnie. No vou negar. Recusei vrias ofertas para
mudar de emprego. Uma oportunidade rara no setor de Faraday.
Bom salrio, viagens curtas, planetas agradveis... No, obriga-
do. Vamos abrir um negcio prprio. Sei onde arranjar um car-
gueiro em bom estado a preo de banana. Danny j tem alguns

169
fregueses engatilhados. Dois anos no batente e a gente contrata
uma tripulao, se aposenta e deixa o cargueiro trabalhar para
ns. S precisamos de um pouco mais de capital. Voc no ca-
sado, no tem grandes despesas. a oportunidade da sua vida...
No, obrigado.
Por que no? Sentia a vida passar e no estava inteira-
mente satisfeito com o fato de que tudo que sabia fazer era aque-
le circuito pelas estrelas, pensando o tempo todo naquela velha
estranha, que no ligava a mnima para mim. Oportunidades
no faltavam, mas por alguma razo eu no podia aproveit-las;
os prazeres vinham se oferecer a mim, mas por alguma razo eu
no podia desfrut-los.
No que eu no tenha tentado. De vez em quando, resolvia
sair da rotina e passava uma semana nos bordis de Xanthea,
caava krangs em Simonides, fumava phtula em Kepler (o que
me fazia sonhar com criaturas que colocavam os fijas no chine-
lo). Mas sempre voltava ao cargueiro, fazia o roteiro e trocava
meia dzia de frases com ela no calor causticante.
Na Terra, as tripulaes das naves interestelares vivem
normalmente em conjuntos residenciais nas proximidades da
base. No faz sentido morar em outro lugar: todos os seus ami-
gos esto ali, e os sistemas de manuteno e segurana esto
adaptados ao padro de longas ausncias, seguidas por curtas
(e freqentemente tumultuadas) estadas. Voc se sente mais
vontade perto da base.
Uma vez, cheguei concluso de que estava enjoado de
me sentir vontade e aluguei o segundo andar de uma velha
casa de madeira em uma cidade prxima. Olhei pela janela de
manh e vi as pessoas a caminho do trabalho. Pensei em como
elas eram estranhas para mim; quase to estranhas quanto a
Milionria de Ellbern. Mas a pensei que eu tambm devia pare-
cer estranho para os colegas de profisso. J sabem da ltima?
Ele foi morar na cidade. Um dia desses, vai arranjar um bico em
alguma lanchonete. Eu no queria parecer estranho para eles.
Eram a minha famlia. Eram praticamente meu nico contato
com a humanidade. Mas ali me encontrava eu, naquela casa, e
era ali que queria estar.
A dona da casa era uma velha viva irlandesa chamada

170
Sra. Kenneally. Eu era muito estranho para o seu gosto, mas
pagava um aluguel extorsivo e era um inquilino exemplar, de
modo que sempre nos demos bem. Nas noites quentes de vero,
ficvamos sentados na varanda, conversando, com uma garrafa
de bourbon entre ns para quando nossa garganta ficasse seca
(a Sra. Kenneally era chegada a uma bebidinha). Ela contava
histrias a respeito do finado marido, que Deus o tenha, e os dois
filhos ingratos que partiram um dia para Podgorny e nunca mais
deram notcias. De vez em quando, perguntava sobre minhas
experincias Deve ter visto maravilhas em suas andanas pelo
Universo. A propsito: conhece Podgorny? , mas eu pouco ti-
nha a dizer at que, finalmente, o dia da viagem se aproximou e
eu lhe falei a respeito de Lydia Agnes McKechnie.
Foi talvez a nica vez em que contei a histria e a reao
do ouvinte foi parecida com a minha. Enquanto eu falava, a Sra.
Kenneally manteve um silncio mortal; o copo de bourbon per-
maneceu intocado. Quanto terminei, levou a mo aos lbios, fez
uma pausa e depois se persignou.
Essa mulher deve ser uma santa murmurou.
H muito tempo que eu estava querendo ouvir isso de al-
gum, mas, agora que as palavras tinham sido pronunciadas,
tive vontade de contest-las.
Ela uma catlica devota, certamente, mas de que ser-
ve o trabalho que est fazendo? Ela a primeira a admitir que
no serve para nada.
A Sra. Kenneally rejeitou a objeo com um gesto.
Os mdicos salvam vidas, mas muito poucos so san-
tos. O que conta a santidade.
Mas pode ser que ela apenas parea ser santa. Como
pode saber se realmente ?
A Sra. Kennealy balanou a cabea com ar solene.
Se o que est fazendo no coisa de uma santa, no sei
o que . Ficamos sentados ali, em silncio, durante algum tem-
po, e depois a Sra. Kenneally foi para a cama. Fiquei bebericando
o meu bourbon e escutando os rudos da Terra. Mais tarde, fui
at o jardim e olhei para as estrelas, que estavam quase escondi-
das pela poluio e pelas nuvens. Ser que um dia vou descobrir
por qu?, perguntei para mim mesmo.

171
A que por qu estava me referindo?
Entrei em casa para me preparar para mais uma viagem.

Terceira explicao fcil: ela era uma santa. Esta a mais


difcil de discutir, porque me parece a mais atraente. Como defi-
nir a palavra santa, se admitirmos que a definio da Sra. Ken-
neally deixa um pouco a desejar? Francamente, no sei. A Igreja
Catlica usa esse termo apenas para pessoas mortas, e s vezes
espera muito tempo (sculos, em certos casos) para autorizar o
uso da palavra. De repente, comecei a me interessar pelas vidas
dos santos. Voc devia ver os vdeos que ele trouxe desta vez.
Se a gente ignora as bobagens ingnuas que recheiam a maior
parte desses livros, as vidas dos santos so muito parecidas com
a dela: a nitidez de propsitos, a falta de preocupao com a
opinio alheia, a sensao de que esto vivendo em um plano
diferente do seu ou do meu. De forma geral, no so pessoas par-
ticularmente simpticas, mas no se pode deixar de admir-los.
Por que no? Se no louca, deve ser santa. No pode
haver uma terceira alternativa.
Estava sentado no interior da sua choupana. A nica
decorao era um crucifixo estilizado. Um fija sem nome, com
algumas cicatrizes, tinha se transformado em uma espcie de
assistente de Lydia. quela histria de ele no ter nome me in-
comodava, de modo que passei a cham-lo de Ralph. Ele no
parecia ligar. Ralph trouxe ch para ns e ficou parado perto da
porta, e o simples fato de ele estar no meu campo de viso me
incomodava.
A noite estava chegando, e eu me lembrei das noites na
varanda com a Sra. Kenneally. (Oh, que saudade do bourbon!.
Por que eu nunca me lembrava de trazer uma garrafa?) Nada nas
duas situaes era igual, exceto a minha dvida, de modo que
minha dvida fez a ligao e me fez falar:
A senhora uma santa?
Ela pensou um pouco e depois sacudiu a cabea.
Quer ser uma santa?
Ela pensou ainda mais tempo. Depois disse, em tom sua-
ve, quase tristonho:
Quem quer ser santo, jamais consegue. E desviou

172
os olhos.
Desviou os olhos. O mximo de emoo que jamais havia
demonstrado para mim. Por um momento, fiquei atnito. Por
qu?, tive vontade de perguntar. Por que quem quer ser santo
no consegue s-lo? Mas logo me veio a resposta, e com ela a ex-
plicao para o comportamento de Lydia. O verdadeiro santo no
quer ser um santo. Ele quer cuidar dos leprosos; quer fundar
uma nova ordem religiosa, para maior glria de Deus. A santida-
de aparece como conseqncia, como efeito colateral. A vontade
de ser santo muda tudo, porque torna a motivao mesquinha. O
desejo s se torna verdadeiro quando no desejado.
Voc entende, amigo leitor? Voc, sentado aqui nesta pa-
lhoa escura, sentiria pena dela? Cobriria a mo magra da velhi-
nha com a sua? Fingiria no ver que havia uma lgrima solitria
escorrendo no seu rosto?

Um dia, quando pousei, descobri que ela havia morrido.


No fiquei particularmente chocado: estava com mais de oitenta
anos e havia muito tempo que no cuidava da sade. No estava
preparado, porm, para o cheiro de carne podre que senti quan-
do me aproximei da enfermaria.
Os fijas a haviam abandonado. Em vez de enterrarem a
pessoa que dera a vida por eles, simplesmente haviam se muda-
do para esperar pela extino em outro lugar, deixando o corpo
de Lydia apodrecer no calor do seu sol.
Cavei um buraco e fiz o que eles no tinham feito. O es-
foro quase me matou. Depois de tapar o buraco, peguei o cru-
cifixo e espetei-o no cho. Recuei um passo e fiquei em silncio,
meditando.
Encontrei uma bolsa com papis debaixo do estrado de
madeira que era a sua cama. Levei-a comigo; no havia mais
nada que valesse a pena carregar. O planeta que ficasse com a
enfermaria, a choupana, as roupas simples de algodo, as ata-
duras, as pomadas. O resto do Universo no precisava dessas
coisas. Eu no precisava dessas coisas.
No caminho de volta para a nave, vi Ralph, olhando para
mim por detrs de uma moita. Parei, esperei um pouco, e ele veio
ao meu encontro.

173
As narinas dele tremiam ligeiramente, as patas se moviam
de forma espasmdica e os olhos estavam vermelhos. Seriam os
fijas capazes de chorar?
Por que voc no a enterrou? gritei, mas ele ficou ali
parado, encolhido, esperando minha deciso.

O que eu podia fazer? Decidi ficar. Ou por outra: parti e


voltei. Havia detalhes para resolver. A bolsa continha um testa-
mento, deixando toda a fortuna de Lydia para mim, contanto que
eu a usasse para cuidar dos fijas. Assegurei-me de que no have-
ria problemas com o inventrio. Assegurei-me de que o cargueiro
no deixaria de parar em Ellbern. E voltei.
Estou me sentindo um pouco solitrio, mas isso vai pas-
sar. Os fijas ficaram meio desconfiados a princpio, mas depois
comearam a se aproximar, e hoje tenho mais trabalho do que
posso dar conta. De quatro em quatro meses, um rapaz muito
plido me traz suprimentos. Ele ainda no me perguntou que
diabo estou fazendo aqui, mas quando o fizer, tenho uma boa
resposta para ele.

assim que a histria devia terminar, talvez, mas isto


no uma histria. O final acima, embora conveniente, falso.
Peguei uma pistola laser na nave e reduzi a cinzas a cabea de
Ralph. O testamento que mencionei existe de fato. Contestei a
clusula de tomar conta dos fijas em todas as instncias. Final-
mente os tribunais chegaram concluso de que os fijas eram
uma raa extinta, e portanto a clusula no tinha mais validade.
A lentido da justia s vezes tem suas vantagens. Depois que
pus as mos na fortuna da Lydia, nunca mais sa da Terra.

assim que a histria deveria terminar, talvez, mas isto


no uma histria. O final acima, embora verdadeiro, con-
veniente demais. Consegui a fortuna, mas no fiquei com ela.
Doei-a Igreja e entrei para o seminrio, para atender a uma
vocao um tanto tardia.
No foi uma deciso fcil; questionei-a muitas vezes, du-
rante minha formao religiosa. Estas linhas so parte deste
questionamento.

174
Mais especificamente: que papel Lydia Agnes McKechnie
desempenhou em minha deciso? Se ela no existisse, os cami-
nhos tortuosos de minha existncia teriam me levado para c?
Se no, talvez os anos que passou em Ellbern no tenham sido
totalmente desperdiados. No me compreendam mal. No sou
um santo; no sou egocntrico ao ponto de acreditar que o Cu e
a Terra conspiraram para minha converso. Mas estou disposto
a acreditar em um misterioso poder chamado graa, que talvez
me tenha permitido ver a verdade quando ela foi (por acaso, tal-
vez?) jogada na minha frente. Lydia e eu tivemos nossa cota de
graa, penso eu. Talvez ela tenha desperdiado a sua, mas no
cabe a mim julgar. Se Deus teve amor suficiente para esperar
pacientemente por mim, talvez tenha amor suficiente para cui-
dar de Ralph. Nesse caso, minhas desculpas pelo incidente com
a pistola laser.
E por que essa idia de apresentar vrios finais?, resmun-
ga o leitor. Porque eu queria ver como pareciam, saborear por
um momento as vidas que no escolhi. Porque esta histria (e
no uma histria) no tem um final, da mesma forma que a
vida no tem um final. Lydia e eu ainda vamos nos encontrar. E
teremos tanta coisa para conversar!

175
176
I

Uns poucos afortunados entre ns conheceram os bons


tempos. Lembro-me de quando tinha oitenta e poucos anos. Meu
trabalho me mantinha em forma e me proporcionava suficiente
variedade para manter minha mente ocupada. Minha vida amo-
rosa era imperfeita, mas interessante. A medicina moderna faz
os velhos contos de fadas parecerem inspidos; apenas raramen-
te me preocupava com a sade.
Aqueles eram os bons tempos, e eu os conheci. Poderia
no me lembrar com tanta clareza.
A minha memria, sem dvida, j foi melhor. Foi por isso
que organizei esse arquivo. Eu o mantenho atualizado por essa
razo, e tambm para ter um propsito na vida.

O Monobloc tinha sido um bar para gente solteira desde a


dcada de 2320.
Na dcada de 30, eu era um fregus regular. Foi l que
conheci Charlotte. Demos nossa recepo de casamento no Mo-
nobloc e depois passamos 28 anos sem aparecer. Era o meu pri-
meiro casamento, e o dela tambm. Tnhamos quarenta e poucos
anos. Depois que as crianas cresceram e saram de casa, depois
que Charlotte tambm me deixou, voltei ao Monobloc.
O lugar estava muito mudado.
Eu me lembrava de que havia cerca de cem garrafas no
holograma atrs do balco. Agora, as garrafas eram mais nume-
rosas e pareciam bem mais reais. Talvez estivessem usando um
equipamento melhor. Entretanto, apenas umas poucas garrafas
eram de bebidas alcolicas. O resto eram refrigerantes e sucos,
eletrlitos, vrios tipos de ch; a comida consistia em verduras e
frutas mantidas artificialmente frescas, servidas com molhos de
baixo colesterol, e farelos de todos os tipos imaginveis.
O Monobloc tinha engolido os vizinhos. Estava maior, com
cabines individuais fechadas com cortinas e um pequeno ginsio
no segundo andar para exerccios ou encontros amorosos.
Os proprietrios ainda eram Herbert e Tina Schroeder. O
casamento deles tinha acabado na dcada de 30. Agora, pare-
ciam mais velhos. A clientela, tambm. Alguns de ns tinham se

177
casado, deixado a cidade ou morrido de alcoolismo; entretanto,
a comunicao oral e a Rede de Veludo haviam mantido uma
tradio contnua. Vinte e oito anos depois, pareciam em me-
lhor forma do que nunca... enrugados, claro, mas esguios e
musculosos, ambos preparados para a Olimpada de Veteranos.
Tina me contou antes que eu perguntasse: ela e Herb estavam
casados de novo.
Para mim, foi como voltar para casa.
Durante os doze anos seguintes, o Monobloc foi uma parte
intermitente de minha vida.
Eu encontrava uma dona, ou ela me encontrava, e pass-
vamos algum tempo sem aparecer. Ou freqentvamos o Mono-
bloc e s vezes trocvamos de parceiros; uma noite, entrvamos
juntos e saamos separados. Eu no estava fugindo do casamen-
to. Todas as mulheres que encontrei que valia a pena conhecer
acabavam se interessando por outro cara.
Mesmo naquela poca, eu j era quase calvo. Meus bra-
os, pernas e tronco eram cobertos por uma espessa camada de
plos brancos, como se os cabelos da minha cabea tivessem
migrado. Doze anos cuidando de robs operrios tinham me dei-
xado bastante forte. De vez em quando, uma dona musculosa me
olhava dos ps cabea e me escolhia. Eu no tinha dificuldade
para arranjar companhia.
Entretanto, a companhia nunca ficava por muito tempo.
Ser que eu estava ficando chato? A idia me parecia engraa-
da.

Eu havia me acomodado sozinho em uma mesa para dois,


no incio de uma noite de quinta-feira, em 2375. O Monobloc
estava meio vazio. Os fregueses estavam todos de olho na porta
quando Anton Brillov entrou.
Anton era mais baixo que eu, e muito mais magro, com
uma cara que parecia um machado. Eu no o via h treze anos.
Mesmo assim, lembrava-me de haver mencionado o Monobloc;
certamente era por isso que ele estava ali.
Fiz um sinal para ele. Anton apertou os olhos e depois se
aproximou, com uma cautela exagerada at ver quem era.
Jack Strather?

178
Ol, Anton. Ento decidiu experimentar o lugar?
Isso mesmo. Ele se sentou. Voc est com timo
aspecto. Continuou olhando para mim e acrescentou:
Parece calmo. Relaxado. Como vai Charlotte?
Ela me deixou depois que eu me aposentei. Pouco antes
de fazer um ano. Ficava tempo demais em casa e... talvez eu fos-
se muito calmo? Sei l. Como que voc vai?
Bem.
Inquieto. Anton parecia inquieto. Eu estava curioso.
Ainda trabalha para o Santo Ofcio?
Apenas os cidados usam esse nome, Jack.
Eu sou um cidado. Como vai sua qumica?
Anton sabia o que eu queria dizer e no disfarou.
Estou bem. Estou limpo.
Rapaz, voc parece que est olhando para trs por cima
dos dois ombros ao mesmo tempo.
Anton conseguiu rir.
No sou mais um rapaz. Agora sou um semanal.
O ARM tinha feito de mim um semanal quando eu estava
com 48 anos. No podiam mais me liberar no fim do dia, porque
a qumica do meu corpo j no conseguia se ajustar com rapidez
suficiente. Por isso, eles me mantinham no edifcio do ARM de
segunda a quinta e me davam toda a tarde de quinta para me
livrar da loucura do esquizo. Depois de vinte anos dessa rotina,
eu tinha ficado ainda menos flexvel, de modo que me aposen-
taram.
Eu disse:
Voc tem que se lembrar. Quando voc est no edifcio
do ARM, no passa de um esquizofrnico paranide. Voc tem
que poder registrar isso quando est do lado de fora.
Ha! Como algum poderia...
Voc se acostuma com o esquizo. Depois que eu sa, a
diferena foi espantosa. Nada de medo, tenso, ambio...
Nada de Charlotte?
Bem... eu fiquei meio chato. Que que voc est fazen-
do por aqui?
Anton olhou em volta.
Mais ou menos a mesma coisa que voc, imagino. Jack,

179
eu sou o mais moo dos presentes?
Talvez.
Olhei em torno, para verificar. Uma mulher estava atrain-
do minha ateno, embora pudesse ver apenas suas costas e
parte do seu perfil. As costas eram esbeltas e fortes, e uma tran-
a de cabelos brancos acompanhava-lhe a espinha, uma trana
grossa, bem-feita, com uns oitenta centmetros de comprimento.
Conversava animadamente com uma loura um pouco mais velha
do que Anton.
Entretanto, elas estavam em uma mesa para dois; no de-
viam estar interessadas em companhia. Forcei-me a desviar a
ateno de volta para meu amigo.
Somos solteiros grisalhos, Anton. Os jovens agem mais
depressa. Ns somos mais lentos do que antigamente. Ns na-
moramos. Quer beber alguma coisa?
O lcool no era popular ali. Anton devia ter notado, mas
ele pediu suco de goiaba com vodca e bebeu como se estivesse
precisando. Aquilo parecia pior do que uma ressaca de quinta-
feira. Esperei que terminasse e disse:
Supondo que voc possa me contar...
No sei de nada.
Entendo. Que que voc devia saber?
Apareceu uma tenso por trs do olhos de Anton.
Chegou uma mensagem do Angels Pencil.
- Uma mensagem do... oh! Meus reflexos mentais de-
viam estar ficando cada vez mais lentos. O Angels Pencil havia
partido h vinte anos para... para Epsilon Eridani? Ora, va-
mos, rapaz, a notcia vai estar nos cubos de vdeo antes de voc
acabar de falar. Tudo que vem do espao propriedade pblica.
Ha! No. confidencial. Eu mesmo no vi. Vi apenas
uma referncia, e deve ter mais de dez anos de idade.
Aquilo era estranho. E se as estaes do Cinturo no ha-
viam espalhado a notcia por todo o Sistema Solar, isso tambm
era estranho. No era de admirar que Anton estivesse inquieto.
O pessoal do ARM reagia assim quando no entendia alguma
coisa.
Anton pareceu voltar com esforo ao aqui e agora, ao regi-
me dos solteiros grisalhos.

180
Estou atrapalhando voc?
No h problema. No Monobloc, ningum tem pressa.
Se voc vir algum que lhe agrade... Meus dedos danaram
sobre smbolos iluminados na borda da mesa. Isto aqui um
mapa. Assinale com o cursor a posio onde ela est sentada e
ter uma biografia resumida... hummm.
Eu tinha apontado o cursor para a dona de cabelos bran-
cos. Gostei do que li.
Phoebe Garrison, setenta e nove anos, onze ou doze
anos mais velha que voc. Hetero. Tirou o segundo lugar nos Sal-
tos para Veteranos do ano passado... um torneio de esquiao
para pessoas com mais de setenta. Se no se comportar com ela,
no garanto sua integridade fsica. Aqui diz tambm que mais
inteligente do que ns.
O caso que ela pode checar os seus antecedentes da
mesma forma. Ou os meus. E provavelmente ela chegou a este
lugar atravs da Rede de Veludo, que a rede de computador
para solteiros.
, mas dois homens juntos...
Se estiver interessada em ns mas desconfiar que so-
mos homo, pode consultar o computador. De qualquer maneira,
os homo no freqentam o Monobloc. Mas, se quisermos compa-
nhia, melhor nos mudarmos para uma mesa maior.
Foi o que fizemos. Percebi que a amiga de Phoebe nos
acompanhava com os olhos. Elas mexeram nos controles da
mesa, discutiram um pouco e depois se aproximaram da nossa
mesa.
O jantar se transformou em uma farra. Bebemos muito,
mas quela altura j havamos sado do Monobloc. Quando nos
separamos, Anton estava com Michiko. Fui para casa com Pho-
ebe.

Phoebe tinha lindas pernas, como eu havia previsto, em-


bora os dois joelhos fossem de teflon. O rosto era muito agra-
dvel, mesmo luz do sol da manh. Enrugado, naturalmente.
Faltavam duas semanas para completar oitenta anos. Tinha um
apetite e tanto. Contamos nossas vidas um ao outro durante o
desjejum.

181
Estava em Santa Maria para visitar o neto mais velho. Na
juventude, fizera alguns trabalhos importantes em nanoenge-
nharia. O Conselho permitira que tivesse quatro filhos. Estavam
todos casados, espalhados pela Terra, eles e os netos.
Meus dois filhos tinham emigrado para o Cinturo com
menos de trinta anos. Eu os visitara uma vez durante uma inves-
tigao, com as Naes Unidas pagando a viagem...
Voc foi do ARM? mesmo? Que interessante! Conte-
me uma histria... se puder.
A que est o problema.
As histrias interessantes eram todas sigilosas. O ARM
elimina tecnologias perigosas. O que o ARM enterra deve per-
manecer enterrado. Eu me lembrava de uma espcie de com-
pressor do tempo e de um campo capaz de funcionar como um
catalisador de combusto, ambos com sculos de idade. Tinham
sido usados pela primeira vez para matar algum. Se qualquer
dos dois fosse redescoberto, daria origem a histrias ainda mais
interessantes.
Estou totalmente desatualizado disse para ela.
Eles me puseram para fora quando acharam que eu estava velho
demais para o servio. Hoje em dia, trabalho com robs operrios
em vrios espaoportos.
interessante?
Praticamente no acontece nada.
Ela queria uma histria? Muito bem. O ARM fazia mais
do que eliminar tecnologias, e algumas das outras histrias eu
podia contar.
No aparecem muitas caadas humanas hoje em dia.
Essa foi encomendada pelo Cinturo...
Contei a ela a histria de um luntico que havia produzido
dois clones. Um ele havia criado na Lua; o outro, deixara na Re-
serva de Saturno. Ele havia se mudado para a Terra, onde gerar
um clone tudo a que um cidado normal tem direito. Quando
o encontramos, estava se preparando para cultivar um terceiro
clone...

Tive um sonho sangrento.


Era um daqueles: eu era capaz de assumir o controle, de

182
derrotar aquilo que havia me atacado. Na escurido de uma ma-
drugada de domingo, os farrapos do sonho se dissolveram antes
que eu pudesse toc-los, mas as sensaes permaneceram. Eu
me senti forte, equilibrado, poderoso, vitorioso.
Levei alguns minutos para comear a suspeitar daquele
sabor especial de maravilha, mas eu tinha prtica. Afastei com
delicadeza o brao e a perna de Phoebe e saltei da cama. Fui at
o automedico, liguei o tubo e adormeci na mesa.
Phoebe me encontrou l, de manh. Ela perguntou:
No podia esperar at depois do caf?
Tenho quatro anos a mais que voc. Preciso tomar cui-
dado disse para ela.
Melhor deix-la pensar que se tratava de vitamina. No
era propriamente uma mentira... e de qualquer maneira ela no
acreditava totalmente em mim.

Na segunda-feira, Phoebe saiu com o filho mais velho, que


queria mostrar a ela os museus da cidade. Eu voltei para o tra-
balho.
No Vale da Morte, um semicrculo de vinte lasers aponta
para uma fila de espelhos. Um par de trilhos corta o deserto,
levando a uma plataforma que parece feita com fios de algodo-
doce. Mais ou menos de hora em hora, uma espaonave corre
por esses trilhos, fica parada por alguns momentos acima dos
espelhos e depois sobe para o cu em uma coluna de luz to in-
tensa que chega a cegar.
Era ali que eu, trs companheiros humanos e 28 robs
trabalhvamos quando no havia nenhuma emergncia. As
emergncias eram relativamente comuns. De tempos em tempos,
Glenn, Skii e dez ou vinte mquinas tinham que ser enviados
para o Campo de Outback ou de Baikonur, enquanto eu ficava
tomando conta do Campo do Vale da Morte.
Todo o equipamento era bem antigo. Os espelhos originais
eram ligados a um sistema de controle nico e j tinham sido
substitudos vrias vezes. Os espelhos mais novos eram monta-
dos independentemente e tinham computadores prprios, mas
at eles tinham quase cinqenta anos de idade e estavam per-
dendo a flexibilidade. Os lasers tinham que ser substitudos com

183
uma freqncia um pouco maior. Nada estava se desintegrando,
ainda.
Entretanto, os espelhos tm que ajustar suas formas de
acordo com as distores causadas pelas correntes de ar ao lon-
go de toda a atmosfera, porque so as prprias distores que
focalizam o feixe de propulso. Um laser funcionando com 99,3%
de eficincia est acumulando energia demais, o que o faz se
aquecer. Se a eficincia cair para 99,1%, alguma coisa certamen-
te vai fundir, a potncia no utilizada vai reduzir o laser a cacos
e a carga no conseguir entrar em rbita.
Minha equipe estava substituindo espelhos e lasers muito
antes de eu aparecer. Aquele circuito estava quase completo. J
havamos remanejado alguns robs para comear a substituir
os trilhos.
Os robs trabalhavam sozinhos, enquanto matvamos o
tempo na sala de controle. Quando os robs se viam diante de
uma situao pouco familiar, paravam o que estavam fazendo e
nos chamavam. Era assim que mais de uma conversa, cantiga
ou partida de pquer tinha que ser interrompida abruptamente.
Geralmente, o chamado queria dizer que o rob havia en-
contrado um ngulo agudo, uma superfcie irregular, uma su-
perfcie incapaz de suportar o peso de um rob carregado, um
cano torto, um cano fora do lugar... um problema geomtrico,
enfim. Os robs no podiam ir a qualquer lugar. s vezes ramos
forados a descarregar o rob e a transportar a carga manual-
mente para um vagonete. Ou ento tnhamos que levantar o rob
com um guincho e deposit-lo mais adiante. Boa parte do que
fazamos envolvia esforo muscular.
Na quinta-feira noite, Phoebe apareceu para o jantar.
Ela ganhara do neto no tiro-ao-alvo com laser. Os dois
tinham ido ao museu aeronutico da Base Edwards. Tinham es-
quiado... ele precisava levar aquele esporte mais a srio...
Escutei, sorri e depois tentei contar alguma coisa a ela a
respeito do meu trabalho. Ela fez que sim com a cabea, mas
os olhos revelavam que no estava prestando ateno. Tentei
contar a ela como era bom, como era repousante depois de todos
aqueles anos no ARM.
O ARM: isso despertou o seu interesse. Contei-lhe a res-

184
peito do Plano Henry.
Eu vinha economizando aquela histria. Era um sistema
de fraude to bom que quase havia destrudo a economia. Fizera
de Zachariah Henry um multimilionrio. Ele poderia ter continu-
ado assim, se soubesse a hora de parar... e se o plano no fosse
to bom, to perigoso, ele poderia ter acabado na priso. Em
vez disso... bem, sua lngua agora s poderia sussurrar segredos
para as orelhas que estavam nos bancos de rgos.
Eu podia falar a respeito porque eles haviam mudado o
sistema. No contei a Phoebe que tudo acontecera vinte anos
antes de eu entrar para o ARM. Mas as histrias que eu me via
autorizado a divulgar estavam acabando. Disse para ela:
Se muitas pessoas sabem que alguma coisa pode ser
feita, algum vai acabar tentando faz-la. Podemos interferir, in-
terferir de novo, mas no adianta...
Pode me dar um exemplo?
Vejamos... Um exemplo tpico o da primeira fuso a
frio. Foi feita com eletrodos de paldio e platina, mas a coisa
funciona com meia dzia de outros metais. E os superconduto-
res orgnicos? As patentes mencionavam um ingrediente errado.
Vrios alunos de ps-graduao usaram a receita errada e con-
seguiram bons resultados. Se existe um meio de conseguir uma
coisa, provavelmente existem vrios meios.
Isso foi antes de criarem o ARM. Vocs teriam suprimi-
do os supercondutores?
No. Por qu?
E a fuso a frio?
Tambm no.
A fuso a frio libera nutrons. Coloque uma camada de
urnio empobrecido em torno do reator, e que que voc tem?
Plutnio, penso eu. E da?
Costumavam fazer bombas de plutnio.
Isso incomoda voc?
Jack, a bomba de fisso era o quente no departamento
de destruio por atacado. Como a besta. Como o Asteride do
Aiatol. Os olhos de Phoebe procuraram os meus. Ela havia
baixado o tom de voz; no queramos que todo o restaurante ou-
visse nossa conversa. Voc nunca imaginou quantas jias do

185
conhecimento humano podem estar perdidas naquele... naquele
limbo que existe no interior do edifcio do ARM? Coisas que po-
deriam resolver problemas. Aquecer a Terra de novo. Ajudar-nos
a quebrar a barreira da velocidade da luz.
No suprimimos uma inveno a menos que seja peri-
gosa disse eu.
Eu poderia ter evitado a discusso, mas acho que Phoe-
be ficaria desapontada. Ela gostava de uma boa discusso. Meu
problema era que os assuntos que eu abordava no eram sufi-
cientemente interessantes. Talvez eu no conseguisse ficar sufi-
cientemente zangado... talvez meus argumentos mais convincen-
tes fossem assunto sigiloso...
Na segunda-feira de manh, Phoebe partiu para Dallas,
a fim de visitar uma neta. No tinha havido nenhuma guerra,
nenhum ultimato, mas parecia definitivo.

Na quinta noite, eu estava de volta ao Monobloc. Anton,


tambm.
Escutei a mensagem revelou-me. No posso falar
a respeito, claro.
Ele parecia levemente enfastiado. Suas mos pareciam
ansiosas por arrancar nacos da borda da mesa. Concordei pla-
cidamente.
Anton no devia ter me contado a respeito da transmisso
do Angels Pencil. Mas ele havia me contado; e se o ARM sabia
disso, era melhor que no voltasse ao assunto.
Fomos, abordados, sondados e abandonados. Anton e eu
conversamos com um par de donas que no final das contas ti-
nham uma preferncia pelo mesmo sexo. (Alguns homo gostam
de mexer com os hetero.) Uma mulher mais jovem se juntou a
ns por algum tempo. No podia ter mais que trinta anos, e era
muito atraente, no estilo moderno... entretanto, msculos rijos e
bem-definidos no constituem exatamente meu padro de beleza
feminina...
Comentei com Anton:
H noites em que nada d certo.
verdade. Escute, Jack, tenho um Calvados pr-hist-
rico escondido no meu apartamento, em Maya. No daria mesmo

186
para quatro...
Parece uma boa idia. Vamos comer primeiro?
Claro. Maya tem dezesseis restaurantes.

Dezenas de retngulos luminosos serpenteavam na noite,


escondendo a luz das estrelas. Os olhos ainda podiam distinguir
um punhado de outros artefatos espaciais, particularmente em
volta da Lua.
Anton acionou o bip para chamar um txi. Eu disse:
Ento voc viu a mensagem. Por que est to nervoso?
Dispositivos de segurana do tamanho de uma bola de
basquete vagavam pelo cu, mas uma pessoa comum no conse-
guiria v-los, mesmo sabendo que estavam ali. Padres gravados
nos circuitos integrados desses guardas eletrnicos continham
as imagens visuais e sonoras de um assalto, de um estupro, de
um pedido de socorro. Esses circuitos tinham gigabytes e mais
gigabytes de memria para guardar palavras e frases que o ARM
considerasse interessantes.
Era melhor tomar cuidado com as palavras. Anton disse:
Jack, eles contaram uma histria de arrepiar os cabe-
los. Um veculo... estrangeiro encostou em ngelo a quatro quin-
tos do limite de velocidade. Tentou acabar com ele.
Olhei para ele, surpreso. Uma espaonave aliengena se
aproximou do Angels Pencil quando estava a oitenta por cento da
velocidade da luz! Impossvel! E tinha intenes belicosas! Talvez
eu tivesse entendido mal. Isso pode acontecer quando voc tem
que inventar o cdigo na hora.
Mas como o Pencil tinha escapado?
Como ngelo conseguiu telefonar para casa?
Um txi pousou. Anton respondeu:
Ele cortou o po com... com aquilo que voc sabe. O mo-
tor. Eu lhe disse que era uma histria de arrepiar os cabelos.

O apartamento de Anton ficava quase no alto de Maya, a


arcologia piramidal ao norte de Santa Maria. Coisa fina, embora
antiga.
Anton me mostrou o caminho. Entramos pelas portas am-
plas, tomamos um elevador, seguimos por um corredor. Ele pa-

187
recia um guia turstico.
Quando este lugar foi construdo, o Conselho de Na-
talidade estava no apogeu. Ele foi construdo para abrigar um
milho de pessoas. Jamais chegou a ser totalmente ocupado.
E da?
Da que estamos a caminho da face leste. Quatro res-
taurantes, uma dzia de pequenos bares. E aqui ns paramos...
o seu apartamento?
No. Est vazio, sempre esteve vazio. De vez em quando
verifico se existe algum dispositivo de escuta, mas as autorida-
des... eu acho que ainda no perceberam.
Esse colcho seu?
No. das crianas. Eles tm um clube que j est na
segunda gerao. Foi meu filho que me contou a respeito deste
lugar.
No podemos ser interrompidos?
No. Programei o sistema de segurana para deixar as
crianas entrarem, mas s quando eu no estou aqui. Agora vou
program-lo para reconhecer voc. No se esquea do nmero.
Apartamento 23309.
Que que o ARM vai pensar que estamos fazendo?
Jantando. Fomos a um dos restaurantes, depois volta-
mos e bebemos Calvados... o que vamos realmente fazer daqui
a pouco. Posso dar um jeito nos registros do Buffalo Bill. S que
depois no quero que voc reclame da conta, est bem?
Mas... ora, est bem. Torcer para que no reparem
em voc, esta a melhor defesa. Eu estava pensando em dar o
fora... mas a curiosidade uma das coisas que fazem voc entrar
para o ARM. Conte sua histria. Voc disse que ele cortou o
po com... com aquilo que voc sabe. O motor?
Talvez voc no se lembre. O Angels Pencil no mo-
vido por um motor a jato comum. O campo recolhe o hidrognio
interestelar, mas ele usado para alimentar um laser bombeado
por fuso. A idia era usar o laser para comunicaes, tambm.
Transmitir mensagens para o outro lado da galxia. Um tripu-
lante usou o laser para cortar ao meio a nave aliengena.
Essa uma comunicao que eu dispensaria. Anton...
que foi que nos ensinaram na escola? Uma espcie inteligente

188
no pode chegar ao espao a menos que seus membros apren-
dam a cooperar. Se no aprenderem, eles acabaro destruin-
do seu prprio ambiente, de uma forma ou de outra, seja pela
guerra, pelo excesso de liberdade ou pela reproduo excessiva...
lembra-se?
Claro.
Mesmo assim, voc acredita na mensagem?
Acho que sim. Ele sorriu amarelo. Mas o Diretor
Bernhardt no acreditou. Ele mandou classificar a mensagem
como documento sigiloso, acompanhada de um comentrio. Seis
anos viajando a bordo de uma nave de tamanho limitado, falta
do que fazer, combinada com um alto coeficiente de inteligncia,
brincadeiras sofisticadas etc. etc. O Diretor Harms manteve a
classificao... com o apoio do Cinturo. No interessante?
Mas ele tinha que contar com esse apoio.
Eles no tinham outra alternativa. Tem mais. O Angels
Pencil mandou centenas de fotos detalhadas da nave aliengena.
pouco provvel que sejam falsificaes. Existem corpos. Pare-
cem gatos grandes, de plo laranja, com dois metros e meio de
altura, ps enormes e mos elaboradas, com polegares. Se tiver-
mos que enfrent-los, vai ser um problema.
Anton, j tivemos trezentos e cinqenta anos de paz.
Devemos estar fazendo alguma coisa certo. Quem sabe se ten-
tarmos negociar?
Voc no viu como eles so.
Era quase engraado. Anton estava tentando me deixar
nervoso. H vinte anos, eu estaria tremendo de medo. A felicida-
de atravs da qumica! Era tudo muito assustador, mas o medo
era uma coisa cerebral, e eu era senhor do meu crebro.
Anton no parecia satisfeito com a minha calma.
Jack, isto no brincadeira. Muitas fotos mostram uma
coisa que pode ser um gerador de gravitons. O Diretor Harms
instalou um laboratrio na Lua para construir um para ns.
Financiado pelo governo?
E com muito dinheiro. Algum acredita nisto. Mas eles
esto conseguindo resultados! A coisa funcional
Pensei a respeito.
Contato com aliengenas. Como espcie, no parecemos

189
lidar muito bem com esta possibilidade.
Desta vez, pode ser mais difcil ainda.
Que mais est sendo feito?
Nada de importante. Sugestes tolas, pedidos para con-
tratar novos funcionrios... Ningum quer usar a palavra mgi-
ca: guerra.
Guerra. Estamos h trezentos e cinqenta anos sem
praticar, no estamos? Talvez o Mestre C. Creto nos salve. O
espanto de Anton me fez sorrir. Procure nos registros do ARM.
Consta que existe um aliengena morando na nuvem de come-
tas. Ele a fora que tem nos mantido em paz nos ltimos trs
sculos e meio.
Muito engraado.
Hummm. Acontece, Anton, que isso muito mais real
para voc o que para mim. Eu ainda no vi nada assustador.
Eu no o havia chamado de mentiroso. Queria apenas fa-
z-lo compreender que ainda no estava convencido. Para Anton,
podia haver provas incontestveis; eu, porm, no tinha visto
nada e ouvira apenas uma histria de terror.
Anton reagiu com esprito esportivo.
claro. Bem, ainda temos aquela garrafa de que lhe
falei.
O Calvados de Anton era to especial quanto ele havia
afirmado. Devia ter vrias dcadas e era uma delcia. Ele arran-
jou tambm po e queijo. timo. quela altura, eu estava morto
de fome. Dali em diante, conversamos apenas amenidades e nos
despedimos como amigos.

Os grandes aliengenas felinos haviam se instalado na mi-


nha alma.
Aliengenas no eram uma coisa totalmente nova. Antiga-
mente, ainda teria sido possvel duvidar. Entretanto, havia um
extraterreno em hibernao no Smithsonian desde o incio do
sculo XXII, e uma criatura bem diferente (o anlogo do Mestre
C. Creto na vida real) tinha feito um pouso acidentado em Marte
antes do final daquele sculo.
Duas espaonaves se movendo no mesmo curso quase
velocidade da luz, isso sim, era quase ridculo. S faltava dizer

190
que as naves eram feitas de antimatria! Seria preciso que os
aliengenas tivessem um gerador de gravidade para conseguir tal
faanha. Mas Anton estava afirmando que havia um gerador de
gravidade.
A histria dele era plausvel em outro sentido. Coloca-
do diante de aliengenas guerreiros, o ARM faria apenas o que
no pudesse evitar. Eles construiriam um gerador de gravidade
porque precisariam estar em condies de controlar a situao.
Qualquer outra medida seria um passo em direo ao impens-
vel. O ARM se considerava o nico responsvel (outros ramos
das Naes Unidas tambm se consideravam os nicos respon-
sveis) pelo fato de que o Homem deixara a guerra para trs.
Tremi ao pensar no que seria necessrio para fazer com que o
ARM se voltasse para a guerra.
Eu continuaria a exigir provas da histria de Anton. Pro-
curar provas seria uma forma de aprender mais, e no gosto
de me ver como uma pessoa excessivamente crdula. No fundo,
porm, j estava acreditando nele.
Na quinta-feira, voltei ao apartamento 23309.
Tive muito trabalho para descobrir, mas eles no esto
parados disse Anton. H um jogo em andamento na Cratera
Aristarco. Cinturo contra a Terra. Esto jogando jogos de paz.
Como que ?
Esto ensaiando formas de contato e comunicao com
aliengenas hipotticos. Todos os modelos se parecem com aque-
les cadveres. Grandes felinos. Cada um, porm, pensa de forma
diferente...
timo.
Ali estava a minha prova. Eu poderia verificar aquela afir-
mao.
timo. Claro. Jogos de paz. Anton estava pensativo,
contrado.
E os jogos de guerra?
Como voc faria um jogo de guerra? Metade dos seus
soldados estariam mortos no final... a menos que esteja pen-
sando em usar rifles com balas de tinta. A guerra muito mais
violenta que isso.
Anton riu.

191
Imagine todos os edifcios de Chicago com um dos lados
coberto de tinta vermelha. Um jogo de guerra nuclear.
E agora, o que voc acha que a gente deve fazer?
Jack, o ARM no vai fazer nada que possa estimular
uma nova corrida armamentista.
Talvez eles tenham feito alguma coisa que voc no sai-
ba.
pouco provvel.
Eles no deixaram voc ler todos os arquivos, Anton. H
duas semanas, voc no tinha conhecimento dos jogos de paz em
Aristarco. Mas est bem. Que que eles deviam estar fazendo?
Eu no sei.
Como vai a sua qumica?
Anton fez uma careta.
Como vai a sua? Esquea que eu disse isso. Talvez eu
esteja de volta ao normal e talvez no esteja.
, mas voc no pensou em tudo. E as armas? No se
pode ter uma guerra sem armas e o ARM h muito tempo vem
suprimindo todas as armas. Devamos consultar os arquivos de-
les e fazer uma lista. Isso nos pouparia algum tempo, caso elas
venham a ser necessrias. Sei de uma experincia que poderia
resultar em um sistema de propulso gravitacional se no tives-
se sido suprimida.
Quando?
Incio do sculo XXII. Havia tambm um projetor de
campo capaz de fazer as coisas pegarem fogo, no final do sculo
XXIII.
Vou encontr-los declarou Anton, com um olhar au-
sente. Afinal, existem os arquivos. No estou falando apenas
das armas que chegaram a ser construdas. Os arquivos remon-
tam ao incio do sculo XX. Havia muitas idias no ar: tanques,
satlites com raios laser, armas de energia cintica, armas bio-
lgicas...
No estamos interessados em armas biolgicas.
Ele no pareceu ter ouvido.
Imagine barras de ferro de dois metros de comprimento.
Uma pequena exploso faz com que saiam de rbita e se dirijam
para o objeto cuja silhueta voc especificou... um tanque, um

192
submarino, um automvel, o que for. Um negcio primitivo, mas,
de qualquer modo, seria um comeo.
Ele estava falando srio. Os termos tcnicos que usava
serviam para disfarar a violncia latente. Parou de repente e
perguntou:
Por que no estamos interessados em armas biolgi-
cas?
As bactrias desenvolvidas para nos deixar doentes tal-
vez no faam efeito nos gatos guerreiros. Precisamos das armas
biolgicas deles, assim como no podemos deixar que eles se
apossem das nossas.
Tem razo. Agora me diga uma coisa. Como voc ajus-
taria o automedico para transformar uma pessoa normal em um
soldado?
Levantei a cabea. Vi a expresso de culpa estampada no
rosto de Anton. Ele disse:
Eu tinha que consultar a sua ficha. Era importante,
Jack.
Est bem. No tem importncia. Vou ver o que eu con-
sigo. Levantei-me. O mais fcil seria pegar esquizofrnicos
e transform-los em soldados. Comearamos com os mesmos
cidados que o ARM vem treinando desde... a data secreta, mas
faz mais de trezentos anos. Pessoas que precisavam do autome-
dico para manter seu metabolismo equilibrado, caso contrrio
jogariam o seu carro em cima de uma multido, ou estrangula-
riam...
No encontraramos um nmero suficiente. Quando
voc precisa de soldados, precisa de milhares de pessoas. Mi-
lhes, talvez.
verdade. uma doena rara. Boa noite, Anton. Ador-
meci mais uma vez na mesa do automedico.

O alvorecer espreitou por sob minhas plpebras. Levantei-


me e dirigi-me para o holofone. No caminho, dei com o meu refle-
xo em um espelho. Mudei de idia. Se David me visse com aquela
cara, comearia a vender bilhetes para o funeral. Por isso, resolvi
primeiro tomar um banho e beber uma xcara de caf.
Meu filho mais velho estava com uma cara horrvel, pare-

193
cida com a minha logo depois de acordar.
Papai, sabe que horas so?
Desculpe, David. Essas chamadas eram to caras
que nem pensei em desligar. Como vo as coisas em Aristar-
co?
Clavius. Fomos transferidos. Aqui temos metade do es-
pao, e precisaramos do dobro do espao para guardar todas as
nossas coisas. Ah, a mudana da hora no sua culpa, papai.
Estamos todos em Clavius agora, todos menos Jennifer. Ela...
David desapareceu da tela.
Uma voz mecnica disse, em tom suave:
O senhor violou o sigilo do ARM. Esta chamada no
ser cobrada.
Fiquei olhando para o espao vazio onde estivera o rosto
de David.
Eu era do ARM... mas talvez j tivesse ouvido o suficien-
te.
Minha neta Jennifer mdica. O programa de censura
tinha reagido ao ouvir o nome dela ligado ao de David.
David dissera que Jennifer no estava com ele. A famlia
inteira tinha sido transferida, exceto ela.
Jennifer tinha ficado em Aristarco... talvez fora...
Os mdicos humanos se tornam necessrios quando ocor-
re alguma coisa fora do comum com o corpo ou a mente humana.
Ento eles estudam o que est acontecendo, com o objetivo de
escrever mais programas para os automdicos. Esses problemas
so quase sempre psicolgicos.
Os jogos de paz de Anton deviam ser extremamente can-
sativos.

II

Anton no apareceu no Monobloc na quinta-feira. Isso me


deu mais uma semana para verificar de novo os programas que
eu havia carregado em um minidisco. A verdade, porm, que
no precisava do tempo.
Voltei l na quinta-feira seguinte. Anton Brillov e Phoebe
Garrison estavam guardando uma mesa para quatro.

194
Parei na entrada, iluminado por trs, sabendo que no
podiam ver minha expresso, e depois adiantei-me.
Quando foi que voc voltou?
No sbado sem ser o ltimo respondeu Phoebe, mui-
to sria. Eu no me sentia nada vontade. Nem Anton. Estava
quase arrependido de ter passado por l.
Tentei usar de tato.
Vamos ver se conseguimos arranjar mais algum para
nos fazer companhia?
No se trata disso disse Phoebe. Anton e eu esta-
mos juntos. Ns tnhamos que contar para voc.
Mas eu nunca tinha pensado... eu nunca tinha reclamado
Phoebe como minha propriedade exclusiva. Os sonhos so coisa
ntima. Eu estava surpreso.
Juntos de que forma?
Bem, no estamos casados, ainda no, mas estamos
pensando em nos casar disse Anton. E queramos conver-
sar com voc em particular.
Por que no conversarmos jantando?
Boa idia.
Eu gosto do Buffalo Bill. Vamos at l.
Os vinte e poucos freqentadores do Monobloc ouviram
a conversa e nos viram sair. Esses trs parecem amistosos, mas
esto srios demais... e trs um nmero suspeito...
No dissemos mais nada at chegarmos ao apartamento
23309.

Anton fechou a porta antes de abrir a boca.


Ela est por dentro, Jack. Sabe de tudo.
Ento amor de verdade disse eu.
Phoebe sorriu.
Jack, no fique ofendido. Escolher o que os humanos
fazem.
Vulgar, pensei. E deixe disso.
Aquela cena no Monobloc me pareceu exagerada. Eu
me senti excessivamente tolo.
Era para a platia disse Phoebe. Depois desta noi-
te, um de ns pode ter que viajar. Desta forma, temos uma des-

195
culpa perfeita para todos. Voc vai embora porque seu melhor
amigo e sua namorada o passaram para trs. Phoebe vai embora
porque no tem coragem de estragar uma amizade. Anton vai
embora porque voc resolveu tomar uma atitude e o ps para
correr. Est entendendo?
Ela no estava apenas por dentro, estava tomando conta
da situao.
Phoebe, meu amor, voc acredita em gatos assassinos
de dois metros e meio de altura?
Voc tem alguma dvida, Jack?
Nenhuma. Liguei para o meu filho na Lua. Est acon-
tecendo alguma coisa estranha em Aristarco, alguma coisa que
torna necessria a presena de um mdico.
Ela se limitou a fazer que sim com a cabea.
Que que voc tem para ns?
Mostrei a eles o meu minidisco.
Levei menos de uma semana para prepar-lo. Pode
ser carregado diretamente em um automedico. Dez escolhas de
personalidade. As diferenas qumicas no so muito grandes,
mas... infantaria, que significa matar a p e no tem nada a ver
com crianas... onde que eu estava? J sei. Infantaria no
como logstica, e nem como espionagem, e a marinha outra
coisa bem diferente. Podemos ter perdido algumas das vocaes
militares com o passar dos sculos. Vamos ter que reinvent-las.
Este apenas o primeiro passo. Gostaria que tivssemos uma
maneira de testar.
Anton colocou um minidisco ao lado do meu, acompanha-
do de um pequeno projetor.
O meu est quase cheio. O ARM tem em seu poder um
nmero incrvel de armas perigosas. Precisamos arranjar um lu-
gar seguro para isto. Cheguei a pensar se um de ns no devia
emigrar, e por isso que...
Para o Cinturo? Para mais longe?
Jack, se isto tudo for o que estamos pensando, no te-
remos tempo para chegar at outra estrela.
Observamos fotografias e filmes bidimensionais de armas
e ferramentas em ao. A maior parte era bem primitiva, cpias
de arquivos antigos. Vimos edifcios sendo destrudos, avies ex-

196
plodindo, mquinas despedaando outras mquinas... e imagi-
namos seres humanos sendo estraalhados.
Eu poderia arranjar mais, mas achei melhor mostrar
isto primeiro para vocs disse Anton.
No ser preciso disse eu.
O qu? Jack!
S levamos uma semana! Por que arriscar nossos pes-
coos para fazer um trabalho que pode ser duplicado to depres-
sa?
Anton parecia perdido.
Precisamos fazer alguma coisa!
Talvez sim, talvez no. Pode ser que o ARM esteja fazen-
do o trabalho para ns.
Phoebe segurou com fora o pulso de Anton e ele engoliu
uma observao sarcstica. Ela disse:
Talvez a gente tenha esquecido alguma coisa. Talvez a
gente no esteja encarando a situao do ponto de vista corre-
to.
Que que voc prope?
Vamos descobrir uma forma de encarar a situao por
outra perspectiva disse ela, olhando nos meus olhos.
Como? Bbados? Drogados? perguntei.
Phoebe sacudiu a cabea.
Precisamos da viso de um esquizo.
perigoso, amor. Alm disso, o remdio de que voc
est falando ilegal. Eu no posso consegui-lo, e Anton certa-
mente seria apanhado... Vi que ela estava sorrindo para mim.
Anton, vou quebrar o seu maldito pescoo.
Hein? Jack!
No, no, ele no me contou Phoebe apressou-se a
dizer , mas, francamente, acho que um de vocs dois devia ter
confiado em mim, Jack! Eu me lembrei de voc no automedico
esta manh, e Anton saindo daquele estado de agitao em uma
noite de quinta-feira, e de repente tudo fez sentido.
Entendo.
Voc um esquizo, Jack. Mas faz muito tempo, no
faz?
Treze anos de paz disse eu. Eles nos escolhem com

197
cuidado, voc sabe. Esquizofrnicos paranides, nascidos com
uma qumica desequilibrada, os nervos flor da pele e uma viso
distorcida do universo. A maioria dos esquizos no sente nada.
Basta usar os automdicos mais freqentemente que as pesso-
as comuns e pronto. Mas alguns de ns entram para o ARM...
Phoebe, sua proposta no faz sentido. Anton est louco durante
quatro dias da semana, como costumava acontecer comigo. Voc
no precisa de ningum alm dele.
Phoebe, ele tem razo.
No. O ARM costumava ser composto exclusivamente
de esquizos, certo? Os genes se diluram em trezentos anos.
Anton fez que sim com a cabea.
Eles nos selecionam durante o treinamento. Os que po-
deriam se tornar um Hitler, um Napoleo ou um Fidel Castro,
nesses que o ARM est interessado. So homens que poderiam
ser incumbidos de matar a prpria me, que no tm nenhuma
solidariedade humana... mas o Conselho de Natalidade tambm
no permite que se reproduzam, a menos que tenham algo de
especial. Jack, voc era especial, tinha uma inteligncia superior
ou coisa parecida...
Dentes perfeitos, no enjo em queda livre e os nati-
vos de Charlotte jamais tm problemas de coluna. Isso ajudou.
... mas a cada sculo aparecem menos de ns. Por isso, eles
tambm contratam gente como Anton e fazem com que fiquem
malucos...
Mas com muito cuidado disse Phoebe. Anton
no tem nenhuma tendncia para a parania, Jack. Voc, sim.
Quando eles mexem com a qumica de Anton, no o tornam mui-
to maluco, apenas o suficiente para conseguir o que querem.
Aposto que eles deixam os altos funcionrios monotonamente
sos. Mas voc, Jack...
Estou entendendo. Sculos de tradio do ARM es-
tavam do lado dela.
Voc pode ficar to louco quanto quiser. tudo natu-
ral, e os mdicos sabem como lidar com isso desde o tempo de
Apenas Uma Terra. Precisamos do ponto de vista de um esquizo
e no temos que roubar os produtos qumicos.
OK. Quando comeamos? Anton olhou para Phoebe.

198
J?

Passamos a fita de Anton, que continha uma trilha sonora


de humor de cemitrio, at o final.
Peguei apenas o que achei que poderamos usar ex-
plicou Anton. Vocs deviam ter visto o resto. Agente Laranja.
Napalm. Coisas assassinas.
Isto no uma coisa assassina?
A observao podia ter sido injusta. Estvamos olhando
para uma curiosa mquina voadora, com ps giratrias. Lnguas
de fogo saam do seu bojo... algum tipo de arma.
Anton disse:
O projeto das aeronaves diferente quando so usadas
para assassinar. Ele muda quando voc espera que atirem em
voc. Observe... A figura havia mudado. Esta outra plata-
forma de armas. No s rpida, mas fica invisvel no cu. Jack,
voc est bem?
Estou morto de medo. Ainda no senti nenhum efeito.
Voc precisa relaxar disse Phoebe. Anton faz mas-
sagens como ningum. Eu nunca consegui aprender.
Ela no estava brincando. Anton no tinha os meus
msculos, mas tinha grandes mos de estrangulador. Procurei
acalmar-me, falando enquanto ele trabalhava, gostando do jeito
como minha voz tremia quando suas mos martelavam minhas
costas.
No faz tanto tempo desde que um cara como eu deixou
acabar o suprimento de beta-dama-no-sei-o-qu do seu auto-
medico. Uma lmpada indicadora estava queimada e ele no per-
cebeu. Tentou matar o scio bombardeando a casa dele, mas s
conseguiu liquidar alguns familiares.
Estamos atentos disse Phoebe. Se voc perder o
controle, saberemos como lidar com a situao. Quer ver mais
algumas cenas?
Ns nos esquecemos de uma coisa. Crianas, eu sou
um esquizo registrado. Se no usar o meu automedico por trs
dias, eles vo tentar me encontrar antes que eu me lembre de
que sou o Estrangulador de Marte.
Ele tem razo, querida disse Anton. Jack, d-me

199
o cdigo do seu apartamento. Posso ir at l e mexer nos regis-
tros.
Continue falando. Termine a massagem, pelo menos.
Podemos ter outros problemas. Queremos suco de fruta? Alguma
coisa para mastigar?
Quando Anton voltou com a comida, Phoebe e eu quase
no notamos.
Os gatos guerreiros eram reais? Podamos enfrent-los
com nossa tecnologia atual? De quanto tempo dispunha o Sis-
tema Solar? E os outros sistemas, as colnias menos populo-
sas? Seria suficiente fazer fitas e plantas de velhas mquinas de
guerra, ou devamos comear a construir fbricas clandestinas?
Phoebe e eu estvamos trocando idias rapidamente e eu me ha-
via esquecido de que estava fazendo uma coisa perigosa.
De repente, notei que estava pensando muito mais depres-
sa do que as palavras podiam brotar dos meus lbios. Lembro-
me de que pensei que Phoebe era mais inteligente do que eu, e
de que isso tambm no importava. Mas Anton estava perdendo
a dianteira que tinha na quinta-feira.
Dormimos. A velha cama de ar era bastante espaosa.
Acordamos, comemos po e frutas e voltamos ao trabalho.
Reinventamos a marinha usando apenas o que Anton ha-
via gravado a respeito de navios. Tinha que ser assim. Jamais
tinha havido uma marinha espacial; a longa paz surgira primei-
ro.
No sei ao certo quando foi que entrei no estado esquizo.
Tinha passado quatro dias em sete sem o automedico toda se-
mana durante 41 anos, a no ser nas frias. Deveria me lembrar
da sensao da qumica do meu crebro mudando. s vezes me
lembro; mas o meu eu central que muda, e no h meio de
controlar isso.
As mquinas de Anton eram obsoletas, e nenhuma delas
tinha sido criada para guerras interplanetrias. A humanidade
tinha chegado paz cedo demais. Uma pena. Mas se os gera-
dores de gravidade dos gatos guerreiros pudessem ser copiados
antes de eles chegarem, isso poderia nos salvar!
Por outro lado, fossem quais fossem as armas dos gatos
guerreiros, a energia cintica teria que ser a responsvel pelo

200
golpe final, independentemente da forma usada para acelerar o
projtil. As leis da fsica eram imutveis... Parei de tentar imagi-
nar como seriam suas mquinas de guerra; o que eu precisava
era de uma viso global. Anton estava falando muito pouco.
Percebi que estivera desperdiando o meu tempo fazendo
programas mdicos. O apoio qumico era a coisa menos impor-
tante de que iramos precisar para recrutarmos um exrcito. Se-
riam necessrios muitos testes, e talvez no consegussemos ne-
nhum soldado, a menos que eles conservassem alguns direitos
civis, ou que os oficiais matassem um nmero suficiente deles
para impressionar os outros. Era melhor treinarmos o pequeno
grupo de esquizos de que dispnhamos para serem nossos ofi-
ciais. A propsito: um dos primeiros passos teria que ser tomar o
ARM. Eram eles que tinham os melhores esquizos.
Quanto ao trabalho de Anton nos arquivos do ARM, as ar-
mas mais poderosas tinham sido inteiramente ignoradas. Eram
bvias demais.
Vi que Phoebe estava olhando para mim, e Anton tambm,
de boca aberta.
Tentei explicar que nossa tarefa era nada menos que reor-
ganizar a humanidade. Muita gente talvez tivesse que morrer an-
tes que o resto percebesse que a atitude sensata seria obedecer
ao nosso comando. Os gatos guerreiros ensinariam essa lio...
mas se esperssemos por eles, seria tarde demais. O tempo esta-
va respirando com fora na nossa nuca.
Anton no compreendeu. Phoebe estava me acompanhan-
do, embora no muito tempo, mas a linguagem corporal de An-
ton o puxava para trs e o trancava em si mesmo, enquanto seu
rosto permanecia impassvel. Ele tinha mais medo de mim do
que dos gatos guerreiros.
Comecei a me dar conta de que talvez tivesse que matar
Anton. Eu o odiei por isso.

Passamos em claro a noite de sexta para sbado. Ao meio-


dia de sbado, estvamos exaustos. Eu havia tirado breves co-
chilos, como Anton e Phoebe, mas minha cabea ainda estava
fervilhante de idias. Na minha mente, uma invaso interestelar
estava tomando forma, como um gigantesco mapa tridimensio-

201
nal.
Antes, eu poderia ter matado Anton, porque ele sabia de-
mais ou de menos, porque podia roubar Phoebe de mim. Agora,
compreendia que seria uma tolice. Phoebe no fugiria com ele.
Ele simplesmente no tinha a... a fora interior. Quanto ao co-
nhecimento, ele era o nosso nico acesso ao ARM!
Na noite de sbado, a comida acabou... e Anton e Phoebe
viram a falha final no plano deles.
Achei muito engraado. Meu automedico estava do outro
lado de Santa Maria. Eles tinham que me levar at l. Eu, um
esquizo.
Conversamos a respeito. Anton e Phoebe queriam verificar
minhas concluses. timo: daramos a eles o tratamento dos
esquizos. Para isso, precisvamos do meu disco (que estava no
meu bolso) e do meu automedico (que estava no meu apartamen-
to). Por isso, tnhamos que ir at o meu apartamento. Com essa
idia na cabea, fizemos planos para uma bacanal de despedida.
Anton encomendou a comida e a bebida. Phoebe me colocou em
um txi. Quando pensei em outros destinos, ela foi persuasiva.
E a festa estava esperando...
Levamos muito tempo para chegar ao automedico. Havia
muita cerveja para beber, e uma pizza do tamanho da Tvola
Redonda do Rei Artur. Cantamos, embora Phoebe fosse muito
desafinada. Fomos para a cama. Fazia anos que minha vontade
de trepar no era to grande, to profunda, sustentada por uma
tristeza ainda mais profunda e duradoura.
Quando eu estava relaxado demais para levantar um dedo,
cambaleamos cantando para o automedico, eu pendurado, iner-
te, entre eles. Tirei do bolso meu minidisco, mas Anton tomou-o
de mim. Que estava querendo fazer? Levaram-me para a mesa e
puseram o aparelho para funcionar. Tentei explicar: eles tinham
que se deitar, colocar o disco... mas os circuitos encontraram
meu sangue carregado de venenos de fadiga e me puseram para
dormir.

Meio-dia de domingo.
Anton e Phoebe pareciam envergonhados na minha pre-
sena. Minhas prprias memrias eram estranhas, embarao-

202
sas. Tinha sido culpado de egosmo, arrogncia, falta de consi-
derao. Trs manchas azuladas no ombro de Phoebe revelavam
que eu havia sido violento. Mas a pior memria era a de pensar
como algum conquistador de cabea quente, e pensar em voz
alta.
Eles nunca mais gostariam de mim.
Mas podiam ter me levado para o meu apartamento e dire-
to para o automedico. Por que no tinham feito isso?
Enquanto Anton estava fora do aposento, surpreendi o
sorriso de Phoebe com o canto do olho e o vi desaparecer quando
me virei. Uma velha suspeita, que continua at hoje, me assal-
tou.
Suponhamos que as mulheres que amo se sintam todas
atradas por Jack Maluco. De alguma forma, elas reconhecem
o meu potencial como esquizo, embora me considerem pouco
atraente no meu estado normal. Deve ter havido um lugar para
a loucura durante a maior parte da histria humana. Por isso,
homens e mulheres aprenderam a detectar uns nos outros a ca-
pacidade para a demncia...
E da? Os esquizos so assassinos em potencial. O ver-
dadeiro Jack Strather perigoso demais para ser deixado em
liberdade.
Mesmo assim... tinha valido a pena. De toda aquela estra-
nha sesso de cinqenta horas, eu me lembrava de uma idia
brilhante. Passamos o resto do domingo discutindo essa idia,
fazendo planos, enquanto meu sistema nervoso central voltava
ao seu estado menos natural. Jack, o equilibrado.

Anton Brillov e Phoebe Garrison deram sua recepo de


casamento no Monobloc. Participei como padrinho, corajosa-
mente, alegremente, transbordante de cumprimentos, permane-
cendo prudentemente sbrio.
Uma semana depois, eu estava no meio dos asterides.
No Monobloc, disseram que Jack Strather abandonara a Terra
depois que a namorada o trocara por seu melhor amigo.

203
III

As coisas ficaram mais fceis para mim porque John Ju-


nior tinha comprado uma casa para ele em Ceres.
Mesmo assim, eles tinham que me treinar. Vinte anos an-
tes, eu havia passado uma semana no Cinturo. No fora sufi-
ciente. O treinamento e o equipamento necessrio para ser um
cidado do Cinturo consumiram a maior parte das minhas eco-
nomias e dois meses do meu tempo.
O tempo me levou a Mercrio, e aos lasers, h oito anos.

As velas de luz so raras na parte interna do Sistema So-


lar. Entre Vnus e Marte ainda existem corridas de naves a vela,
um esporte caro, pouco confortvel e muito perigoso. Antigamen-
te, naves de carga movidas a vela cruzavam o cinturo de aste-
rides, antes que os motores de fuso ficassem mais baratos e
mais confiveis.
O ltimo refgio da vela de luz so as regies mais dis-
tantes do Sistema Solar: a nuvem de cometas, Pluto etc. As
naves so todas de carga. A uma distncia to grande do Sol, a
propulso dessas naves tem que ser complementada por lasers,
os mesmos lasers de Mercrio que s vezes servem para lanar
uma sonda no tripulada no espao interestelar.
Eles eram diferentes dos lasers de lanamento que eu co-
nhecia. Para comear, eram muito maiores. Na baixa gravidade
de Mercrio, na superfcie sem atmosfera de Mercrio, pareciam
cristais pendurados em teias de aranha. Quando os lasers eram
disparados, os frgeis suportes balanavam como teias de aranha
agitadas pelo vento. Cada um ficava no centro de um conjunto de
coletores solares, painis negros espalhados como que ao acaso
em torno do laser. Um painel coletor que perdia cinqenta por
cento da potncia no era removido. Instalvamos outro painel,
mas continuvamos a usar toda a potncia disponvel.
A potncia desses lasers os tornava extremamente perigo-
sos. Por razes de segurana, os lasers de Mercrio deviam estar
em contato permanente com o resto do Sistema Solar, o que im-
plicava distncias de vrias horas-luz. Os coletores solares mais
modernos tambm captavam transmisses vindas do espao ou

204
do centro de controle na Cratera Challenger. Os lasers de Merc-
rio no deviam perder o contato em nenhum momento. Um raio
que chegasse a um ponto diferente do desejado poderia provocar
danos incalculveis.
Estavam distribudos ao longo do equador do planeta. No
projeto, tamanho e tecnologia, centenas de anos os separavam.
Disparavam quando o Sol estava no cu, alimentando os quil-
metros quadrados de coletores, com uns poucos geradores de
fuso para suplement-los. Desviavam-se de alvo para alvo
medida que o horizonte se movia. Quando o Sol se punha, eram
desligados por trinta e poucos dias terrestres, um tempo mais
que suficiente para a manuteno...
Isso, na maioria dos casos. Kathry Perritt olhou-me
nos olhos, para ter certeza de que eu estava prestando ateno.
Eu me senti como se fosse de novo um colegial. Em geral, po-
demos consertar e atualizar todas as unidades de laser antes do
alvorecer. Quando h um terremoto, porm, trabalhamos luz
do dia e gostamos disso.
assustador disse eu, alegremente demais. Ela
olhou para mim.
Aqui est fresquinho? Acontece que h um milho de
toneladas de solo, meu velho, e uma camada refletora por cima, e
esses velhos trocadores de calor ainda so os mais potentes que
existem. A luz do dia no assusta voc? Vai superar isso.
Kathry era uma cinturiana de sexta gerao oriunda de
Mercrio, quinze centmetros mais alta do que eu, no muito
forte, mas extremamente habilidosa. Era minha chefe. Dividiria
um quarto com ela... e sim, ela logo me informou que esperava
que nos tornssemos companheiros de cama.
Eu no tinha nada a opor. Dois meses em Ceres tinham
me mostrado que os habitantes do Cinturo respondiam a sinais
sociais que eu no conhecia. Eu no tinha a mnima idia do que
fazer para seduzir algum.
Sylvia e Myron haviam nascido em Marte, em uma colnia
de arelogos que escavavam as cidades debaixo dos desertos.
Companheiros desde o nascimento, tinham se casado logo de-
pois de chegarem puberdade. Eram viciados em noticirios. S
discutiam por causa das notcias. Fora disso, comportavam-se

205
como se pudessem ler as mentes um do outro; raramente con-
versavam entre si ou com outras pessoas.
Ficvamos sentados na sala de controle e espervamos,
praticando nossas habilidades de contadores de histrias. En-
to, um dos lasers parava de funcionar, e um trator do tamanho
de um dos velhos arranha-cus de Chicago entrava em ao.
Raramente havia pressa. Um outro laser podia substituir
o laser defeituoso at que o Monstro chegasse. Ento, os robs,
que viajavam no Monstro como os avies em um dos porta-avies
de Anton, espalhavam-se nossa frente e comeavam a traba-
lhar.

Dois anos depois da minha chegada, meu primeiro terre-


moto derrubou seis lasers em quatro locais diferentes e desligou
os coletores solares de mais alguns. A topografia havia mudado
em alguns trechos, o que era problema para os robs. Em alguns
casos, Kathry pde reprogram-los; em outros, tiveram que ser
carregados manualmente, com Kathry gritando as ordens e eu
fazendo a maior parte do esforo muscular.
Dos seis lasers, cinco sobreviveram. Parece que tinham
sido construdos para sobreviver a quase tudo. Os robs esta-
vam equipados para tecer uma nova estrutura de sustentao e
colocar as coisas de volta no lugar, com um programa diferente
para cada projeto.
Talvez John Jnior no tivesse usado sua influncia em
meu benefcio. Os msculos de um terrqueo podiam ser teis
quando os robs encontravam areia movedia ou terreno muito
pedregoso. Pensando melhor, talvez Kathry no tivesse se ofe-
recido imediatamente para mim por causa de uma tradio dos
Asterides. Sylvia e Myron tinham um ao outro; e eu podia ter
sido uma mulher, ou um homo. Talvez ela achasse que tinha
tido sorte.
Depois que tornamos a montar os lasers que haviam so-
brevivido, Kathry disse:
De qualquer maneira, eles so todos obsoletos. No vo
ser substitudos.
Isso no bom disse eu.
Tem um lado bom e um lado mau. Os cargueiros a vela

206
de luz so muito vagarosos. Se a luz no fosse quase de graa,
para que todo o trabalho? As sondas interestelares ainda no
mandaram muita coisa, e melhor esperarmos. Pelo menos, os
Ministros do Cinturo pensam assim.
Acha que vim parar em uma espcie de beco sem sa-
da?
Ela olhou para mim.
Voc um imigrante da Terra. Que esperava, chegar a
primeiro-ministro? Est pensando em dar o fora?
No, no estou pensando nisso. Mas se meu emprego
est para terminar...
Vai durar mais uns vinte anos, talvez. Jack, vou sentir
falta de voc. Esses dois...
Est bem, Kathry, eu no vou embora.
Gesticulei com os dois braos para a paisagem estril e
disse:
Gosto daqui.
Sorri quando ela deu uma gargalhada.
Mandei uma mensagem para Anton na primeira oportu-
nidade.
Se eu j estive zangado, superei isso, como espero que voc
tenha perdoado qualquer coisa que eu disse ou fiz enquanto esta-
va, digamos, funcionando no automtico. Encontrei outra vida no
espao, no muito diferente da que eu estava levando na Terra...
embora isso talvez no dure muito. Os lasers que sopram as velas
de luz so coisa do passado. O tempo acaba com eles, os terre-
motos acabam com eles, e no esto sendo substitudos. Kathry
disse que vo durar mais uns vinte anos.
Voc disse que Phoebe deixou a Terra, tambm. Foi traba-
lhar para uma firma de minerao, em um asteride? Se ainda se
correspondem, diga a ela que estou muito bem e espero que ela
esteja tambm. Ela escolheu uma carreira melhor que a minha,
espero...
No pude pensar em mais nada para dizer.

Trs anos depois do que eu esperava, Kathry perguntou:


Por que voc veio para c? No da minha conta,
claro, mas... Os costumes diferem de lugar para lugar. Ali, foram

207
necessrios trs anos na minha cama para chegarmos quele
ponto. Eu respondi:
Achei que estava precisando mudar de vida. Tenho fi-
lhos e netos na Lua, em Ceres e em Jpiter.
Sente falta deles?
Tive que dizer que sim. O resultado foi que tirei meio ano
de licena para dar uma volta pelo Sistema Solar. Encontrei-
me com Phoebe, tambm, e lembramos os velhos tempos; mes-
mo assim, voltei antes do dia previsto. Minha ausncia deixara
ns dois um pouco tensos. Um ano depois, Kathry perguntou de
novo. Respondi:
O que eu fazia na Terra era parecido com o que fao
aqui. A diferena que na Terra sou uma pessoa comum. Aqui...
eu sou comum?
Voc fascinante. Voc se recusa a falar sobre o ARM,
de modo que fascinante e misterioso. No posso acreditar que
se torne uma pessoa comum em outro lugar. Que foi que deixou
para trs, afinal?
Uma mulher tive que responder.
Como era ela?
Era mais inteligente do que eu. No me achava sufi-
cientemente interessante. Por isso, foi embora, mas isso em si
no teria importncia. Acontece que voltou para o meu melhor
amigo.
Ajeitei o corpo na cadeira e acrescentei:
No que me tenham posto para fora da Terra.
No?
No. Tenho tudo que tinha chefiando uma equipe de
robs na Terra e mais uma coisa que no fui suficientemente
esperto para perceber que fazia falta. Perdi meu objetivo na vida
quando sa do ARM.
Percebi que Myron estava escutando. Sylvia estava olhan-
do para as paredes hologrficas, as trs que mostravam a super-
fcie de Mercrio: rochas incandescentes como carvo em brasa,
com apenas os robs e os lasers para dar a impresso de vida. A
quarta, ns vivamos mudando. No momento mostrava o tronco
de uma gigantesca sequia, que foi plantada h trezentos anos
na cidade de Hovestraydt, na Lua.

208
Estes so os bons tempos disse eu. A gente tem
que ficar atento, seno eles vo embora e a gente nem se d
conta disso. Estamos mantendo as estrelas unidas. J pensou
no trabalho que isso d? Muita gente poderia dizer que j estou
meio velho e enferrujado para essa... Sylvia, o que foi?
Sylvia estava me sacudindo pelo ombro. Ouvi a mensagem
assim que parei de falar:
A Estao de Tombaugh retransmitiu esta imagem, a l-
tima transmisso do Fantasy Prince. Mais uma vez, o Fantasy
Prince aparentemente foi...
A quarta parede hologrfica mostrava um cu estrelado.
Alguma coisa surgiu do nada, movendo-se muito depressa, e pa-
rou to rpido que poderia ter sido um brinquedo. Tinha forma
oval e apresentava na superfcie inmeras formas cilndricas que
tinham a aparncia que eu achava que as armas deveriam ter.

Phoebe no deve ter entrado ainda em ao. Os gatos


guerreiros tero que se internar bastante no Sistema Solar antes
que a armadilha que montou na mina do asteride possa ser til.
Ento, uma nave dos gatos vai se ver diante de uma carga de
escria viajando com grande velocidade, em rota de coliso.
A esta altura, Anton j deve saber se o ARM tem planos
para repelir uma invaso interestelar.
Quanto a mim, j fiz a minha parte. Trabalhei no com-
putador pouco depois de chegar. Desde ento, ningum mexeu
nele. O minidisco est no lugar.
Os programas so relativamente simples. Nada vai aconte-
cer a no ser que os gatos guerreiros destruam alguma coisa que
esteja sendo empurrada por um laser de Mercrio. Os gatos de-
vem dar o primeiro passo. Ento, o laser afetado apontar para
a nave deles... juntamente com todos os lasers de Mercrio que
estejam recebendo luz solar. Vinte segundos depois, o sistema
voltar ao normal e continuar assim at outro alvo aparecer.
Se os gatos guerreiros puderem ser convencidos de que o
Sistema Solar est protegido, talvez nos dem tempo suficiente
para montarmos nossas defesas.
Os mineiros dos asterides vivem a grandes profundida-
des, com medo de meteoros e tempestades solares. Phoebe talvez

209
consiga sobreviver. Talvez a gente consiga sobreviver aqui, tam-
bm, com uma blindagem construda para nos proteger do calor
do Sol, e um canho de laser para combater as naves invasoras.
Mas esta no a melhor maneira de jogar.
Poderamos acertar uma nave.
Talvez valha a pena tentar.

Ttulos Originais

Fuga de Katmandu/Escape from Kathmandu (September 1986/109)


A Loucura Tem Seu Lugar/Madness Has Its Place (June 1990/157)
A Lenda da Mulher do Brmane/The Tale of the Brahmins Wife (Analog,
Aprl 1990/Vol.CX N. 5)
Azimuth 1,2, 3.../Azimuth 1, 2, 3... (June 1982/53)
Os Males da Bebida/The Evil Drink Does (May 1984/77)
Jogando para Valer/Playing for Keeps (May 1982/52)
Graa/Grace (November 1982/58)
Pseudonimos/Pseudonyms (January 1984/74)
Realidades Superiores/Greater Realities (January 1983/61)

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213
O senhor escreve histrias de fico cientfica? per-
guntou-me recentemente um motorista de txi em Nova York.
Ei, ento deve saber tudo sobre essa histria de fsica e viagens
espaciais. Ser que dava para me explicar...
Cincia no o meu forte respondi nervosamente,
ocupado com uma anlise espao-temporal do trnsito nossa
volta, sem saber se conseguiramos completar a curva esquer-
da antes que um caminho em alta velocidade interceptasse a
nossa trajetria.
Conseguimos, mas por um triz. O motorista continuou:
Sabe, andei pensando naquelas histrias do Erich von
Dniken... Eu sei que todo mundo diz que ele um mentiroso,
mas como possvel explicar aquele cientista egpcio que calcu-
lou a circunferncia da Terra quando todo mundo pensava que
ela era plana?
O motorista cortou um nibus e passou por um sinal que
tinha acabado de ficar vermelho. Tentei prestar ateno na con-
versa.
Na verdade, acho que ele era grego, mas realmente con-
seguiu medir a circunferncia da Terra com um erro de menos
de 1% disse eu. Expliquei que para conseguir esse feito o ge-
metra da antigidade mediu o comprimento das sombras proje-
tadas por estacas do mesmo tamanho, mesma hora do dia, em
duas localidades situadas no mesmo meridiano, mas a centenas
de quilmetros de distncia uma da outra.
E o senhor ainda diz que no sabe muita coisa de
cincia?protestou o motorista.
Acho que li essa histria em um artigo do Isaac Asimov
expliquei. E me dei conta de que pelo menos mantenho um
interesse de leigo pela cincia e pela pesquisa. Isso comum nas
pessoas que gostam de fico cientfica; por essa razo que
muitas revistas de FC publicam artigos sobre cincia, escritos,
entre outros, por Asimov, de Camp, Willy Ley, Jerry Pournelle e
Avram Davidson.
Alm do mais, muitos autores de fico cientifica conhe-
cem outros escritores e fs de FC, e entre esses escritores e lei-
tores existe muita gente que conhece bem este ou aquele ramo
da cincia. Alguns so cientistas em atividade. As conversas nas

214
reunies de fico cientfica no so exclusivamente sobre cin-
cia, no mais do que sobre os ltimos lanamentos literrios,
futebol ou sexo, mas a cincia um dos interesses que temos em
comum, de modo que o assunto surge naturalmente. Lembro-me
de que, nos ltimos meses, eu e meus amigos discutimos a res-
peito da teoria de Alvarez de que a extino dos dinossauros teria
sido causada pelo impacto de um gigantesco meteorito, de pes-
quisas sobre o funcionamento do ouvido dos anfbios e de uma
nova traduo da obra de Freud, segundo a qual alguns aspectos
do seu trabalho tm sido interpretados deforma errnea.
No preciso dizer que leio outras coisas alm de fico
cientfica, entre elas revistas como Scientific American e Science
e livros de divulgao cientfica. Como a maioria dos escritores
de FC, coleciono livros de referncia a respeito de muitos assun-
tos, desde paleantropologia at quasares; quando surge uma boa
idia para escrever uma histria, no tenho preguia de fazer um
pouco de pesquisa. Foi o que aconteceu, por exemplo, quando
escrevi The Winds at Starmont, um romance sobre humani-
des capazes de voar em um planeta de baixa gravidade. Antes de
escrever a obra, li um livro sobre a historiada aviao, consultei
uma traduo dos apontamentos de Leonardo da Vinci e fiz al-
gumas outras consultas.
Na verdade, no preciso dispor de uma grande biblioteca
pessoal. Quando escrevi uma histria chamada Brown Robert,
baseei-a no fato de que as viagens no tempo seriam imprati-
cveis (mesmo que fosse possvel, de alguma forma, evitar os
paradoxos), porque um viajante no tempo que se deslocasse cem
anos ou mesmo um minuto no futuro ou no passado no estaria
mais na Terra, mas em algum lugar do espao. Minha histria
inclua a informao de que ... a Terra se move em torno do Sol
a uma velocidade de cerca de trinta quilmetros por segundo, e
o sistema solar como um todo parece estar viajando com uma
velocidade de vinte quilmetros por segundo em direo cons-
telao de Hrcules.
Este no o tipo de detalhe que se poderia esperar de
um escritor que no sabe muita coisa de cincia, especialmente
levando-se em conta o fato de que, quando escrevi a histria,
acabava de me mudar e no tinha em casa nenhum livro de

215
referncia. Acontece, porm, que havia uma biblioteca pblica a
apenas alguns quarteires da minha casa, e fui at l procurar
a informao.
Para outra histria que escrevi mais ou menos na mesma
poca, precisava saber h quanto tempo viveu o homem de Cro-
Magnon. Nesse caso, peguei o telefone e liguei para o Museu de
Histria Natural... o que levou a um curioso dilogo, pois a tele-
fonista quis saber para que especialista deveria transferir o meu
chamado. Quando lhe expliquei qual era a minha pergunta, ela
disse, muito satisfeita: Ah, ento vou colocar o senhor em con-
tato com o nosso homem de Cro-Magnon. Acho que daquela vez,
pelo menos, eu consegui as informaes diretamente da fonte!
s vezes, consigo informaes cientificas com amigos.
Quando escrevi The Dance of the Changer and the Three, tive
que inventar um planeta que tivesse uma quantidade suficiente
de elementos raros para torn-lo um lugar atraente para opera-
es de minerao caras e perigosas. Postulei um gigante gaso-
so com um ncleo slido e uma superfcie de ventos uivantes
e mares revoltos de elementos e compostos fundidos. Antes de
entregar a histria ao editor, porm, fiz questo de mostrar o ori-
ginal a Poul Anderson, que sabe muito mais do que eu a respeito
da construo de planetas; ele fez vrias sugestes, que inclu
na verso final.
Essas so maneiras bvias de tornar mais autntica a par-
te cientifica de uma histria, e so freqentemente usadas por
pessoas que escrevem histrias a respeito de assuntos com os
quais no esto muito familiarizadas. Qualquer desses mtodos,
porm, exige que o autor gaste um tempo considervel, alm do
despendido na preparao da prpria histria, e tambm requer
uma certa dose de sorte. No todo mundo, por exemplo, que
tem um amigo cientista que esteja disposto a conferir os deta-
lhes da histria. Para os autores que no tm amigos cientistas,
nem tm tempo ou disposio para consultar livros de refern-
cia, existe uma alternativa: deixar a cincia de fora.
Isso pode soar como uma heresia, mas vamos dar uma
olhada na natureza da fico cientfica. Existem definies de
todos os tipos, desde as que exigem uma extrapolao rgida dos
conhecimentos cientficos at as que praticamente no fazem di-

216
ferena entre a fico cientfica e a fantasia, que s vezes so en-
globadas na categoria de fico especulativa. O termo foi criado
h mais de quarenta anos por Robert A. Heinlein, que, embora
seja considerado um autor de FC do tipo hard, s vezes tomou
liberdades como escrever a respeito de viagens no tempo ou fo-
guetes mais rpidos do que a luz, idias que no so compatveis
com os conceitos cientficos atuais.
Mas ns todos aceitamos essas idias, no verdade? Afi-
nal de contas, oferecem a oportunidade para histrias fascinan-
tes, que o que realmente interessa. Quando temos (ou escreve-
mos) um conto em que o personagem visita a Galilia do tempo
de Cristo ou viaja para uma estrela distante, aceitamos essas
impossibilidades sem nos preocuparmos com os detalhes prti-
cos; dizemos a ns mesmos que um dia talvez algum descubra
uma forma de tornar essas coisas possveis.
No h dvida que isso j aconteceu muitas vezes no pas-
sado; os fatos de uma poca podem ser reduzidos a p pelo
progresso na cincia. Hoje sabemos que mquinas mais pesa-
das que o ar podem voar, que organismos vivos contm outros
organismos invisveis a olho nu, que nosso planeta no perfei-
tamente esfrico e que os plos magnticos no coincidem com
os plos geogrficos. Existem mais planetas com anis do que
supunha nossa v filosofia, e a superfcie de Vnus no mais
uma selva tropical.
Essas mudanas no conhecimento cientfico transforma-
ram histrias que eram perfeitamente aceitveis como fico
cientfica na poca em que foram escritas em contos de pura
fantasia, sem que uma s palavra fosse alterada. A classifica-
o se deve apenas atitude dos leitores e aos conhecimentos
da poca em que as histrias so lidas. As pessoas acreditavam
na sugesto de Jlio Verne de mandar uma espaonave para a
Lua com o auxlio de um canho e na idia de Ray Cummings
de que os eltrons podiam ser planetas de um sistema solar em
miniatura, habitados por seres microscpicos. Hoje sabemos que
essas duas propostas so impossveis.
Por outro lado, a telepatia e a telecinese eram considera-
das idias fantsticas nas primeiras dcadas deste sculo, mas
pesquisas mais recentes sugerem que talvez os poderes do cre-

217
bro humano sejam maiores do que se imaginava. Li recentemen-
te um artigo cientfico escrito por um psiquiatra que inclua, em
sua interpretao dos sonhos dos pacientes, a suposio de que
alguns deles pudessem ser precognitivos, envolvendo at mesmo
traumas futuros. Seria possvel escrever uma histria muito in-
teressante com base nessa idia.
Isso quer dizer que os escritores de fico cientfica devem
dar asas imaginao e no se preocupar com os aspectos cien-
tficos da histria, baseados na idia de que o que considerado
verdadeiro hoje em dia poder deixar de s-lo daqui a algumas
dcadas? Claro que no. Porque o segredo da FC convencer os
leitores de que os acontecimentos descritos poderiam realmente
ocorrer, e extrapolaes dignas de crdito devem se basear nos
conceitos atuais.
Hoje em dia, ningum vai acreditar em um tnel que che-
gue at o centro da Terra nem em um planeta Vnus habitado
por dinossauros. Se voc quiser realmente escrever a respeito
desses temas, melhor colocar o seu planeta em outro sistema
solar, onde o leitor possa encontrar mundos parecidos com a
Terra ou Vnus, mas com interessantes diferenas.
A regra mais importante para este tipo de literatura a
seguinte: No tente enrolar o leitor. No adianta apresentar uma
teoria cientifica para explicar o fenmeno, se essa teoria no fizer
sentido. Lembre-se de que os leitores esto a fim de se divertir
e faro algumas concesses em troca de alguns momentos de
lazer. Eles no vo se aborrecer se voc lhes disser que existem
estrelas inteligentes ou aliengenas feitos de silcio que apren-
deram ingls assistindo aos programas de TV da Terra (quan-
to sueco voc sabe depois de assistir a uma dzia de filmes de
lngmar Bergman com legendas?). Mas, se tentar justificar essas
afirmaes, duvido que eles engulam seus argumentos pseudo-
cientficos.
muito melhor deixar a cincia totalmente de fora.
Consegui escrever boas histrias a respeito de coisas im-
possveis como uma Terra superpovoada em que as pessoas sim-
plesmente no enxergam nem sentem seus vizinhos, uma raa
aliengena que pode recordar o futuro to bem quanto o pas-
sado, e muito mais. Fritz Leiber escreveu um conto delicioso a

218
respeito de uma estao espacial assombrada por fantasmas; o
conto de Robert Silverberg sobre um rob que foi eleito papa
ganhou o prmio Nebula; at mesmo o romance Duna, de Frank
Herbert, se passa em um planeta cuja atmosfera de oxignio sur-
gia, aparentemente, do nada.
A essncia da fico cientifica no est no fato de apre-
sentar os futuros mais provveis, mas sim futuros plausveis.
Como todas as formas de fico, a FC se baseia, acima de tudo,
em fatores estticos, e assim que deve ser. A fico trata dos
problemas, ironias e ambigidades das pessoas; toda forma de
fico dirigida, em ltima anlise, s emoes humanas. A FC
foi mais longe que as outras formas de fico ao perceber que o
interesse intelectual uma forma de emoo, que a cincia pode
ser a base de boas histrias porque seu fascnio uma forte
resposta emocional que mistura os sentimentos de esperana,
medo e beleza.
A FC no trata realmente de cincia, e sim da esttica da
cincia. A lgica tem sua beleza prpria: a simetria simples das
Leis do Movimento de Newton ou a frieza das equaes da evo-
luo. Os ideais platnicos foram uma das primeiras tentativas
de celebrar a lgica do universo; desde o tempo de Plato, apren-
demos que o universo infinito, como tambm o deleite de suas
incontveis possibilidades.
Mesmo as histrias de pura fantasia, quando bem escri-
tas, mostram o fascnio da lgica. As melhores fantasias apre-
sentam ao leitor uma nica idia fantstica e depois exploram as
conseqncias dessa idia com o mesmo rigor que em qualquer
histria de fico cientifica. Um autor que apresenta um vampi-
ro na pgina um e depois revela na pgina vinte que o vampiro
tambm capaz de teletransporte est trapaceando com os leito-
res, porque no respeitou as regras da histria. Como disse H.G.
Wells: Se tudo possvel, nada interessante.
esta lgica, esta vontade de jogar de acordo com as re-
gras, que torna fascinante qualquer obra de fico, especialmen-
te as de fico cientfica. Os leitores podem aceitar um planeta
cheio de bruxas, mas apenas enquanto os acontecimentos que
se seguem forem uma conseqncia razovel das hipteses ini-
ciais. Mesmo um planeta de mgicos deve ter uma ecologia e

219
uma histria prprias; na verdade, seria fascinante investigar a
sociologia de um planeta desses.
por essa razo que temos tido tantos romances de su-
cesso na linha que veio a ser chamada de fantasia cientifica.
Os leitores querem experimentar maravilhas atravs da pgina
impressa, e embora no pensem em teorias de esttica quando
pegam um livro ou revista, sua reao ao que lem ser, em
grande parte, comandada por coisas desse tipo. No esto inte-
ressados no nmero de equaes por pgina, mas no prazer de
idias novas e ousadas.
A esttica especial da fico cientfica est em sua viso do
mundo, na Weltanschaung de um universo governado por regras
que tm sua prpria beleza e fascinao. Esta viso mais ampla
promove uma histria de um simples relato de feitos hericos
ou talvez de emoes violentas a uma investigao da realidade
como um todo, a um estudo de como o mundo funciona e por
qu.
Os fs da fico cientifica vm falando e escrevendo h
vrias dcadas sobre o que chamam de sensao de se mara-
vilhar; o que realmente querem dizer que se sentem como se
estivessem compreendendo a realidade em um nvel mais pro-
fundo, e disso extraem um grande prazer. Histrias coerentes
sobre o futuro, como as de Robert Heinlein, Larry Niven e Cor-
dwainer Smith, nos proporcionam este prazer, assim como a co-
leo Book of the New Sun, de Gene Wolf, a respeito do futuro
distante. Mesmo as histrias de FC que tratam de planetas e
experincias desagradveis podem nos dar uma viso mais am-
pla no universo, fazendo-nos compreender que os cataclismos e
o sofrimento tambm fazem parte do todo. Pense nos ciclos de
progresso e decadncia em The Last and First Men, de Olaf Sta-
pledon, ou em The Psychologist Who Wouldnt Do Awful Things
to Rats, de James Tiptree, Jr., cujo impacto est justamente no
fato de contrastar a pesquisa cientfica com as questes ticas,
mais abrangentes.
porque a FC lida com as grandes questes, com os triun-
fos e fracassos dos seres humanos (e outros) em um universo
infinito, que as pessoas se sentem atradas por ela; os detalhes,
incluindo as extrapolaes cientficas, podem ser qualquer coi-

220
sa que sirva a esse propsito. Uma vez, quando insistiram com
John W. Campbell para que definisse o que fico cientfica, ele
disse simplesmente: Uma histria de fico cientfica aquela
que satisfaz minha necessidade de ler fico cientifica.
Uma histria de FC deve ser plausvel, mas existem mui-
tas formas atravs das quais se pode fazer com que a fantasia
mais delirante satisfaa a essa exigncia. James Blish usou es-
peculaes biolgicas para escrever uma histria de FC a res-
peito de lobisomens em There Shall Be No Darkness; Richard
Matheson, em um romance que fala de um mundo futuro go-
vernado por vampiros, recorreu a acontecimentos do dia-a-dia
e ao ritmo vertiginoso da histria para manter o interesse dos
leitores; em The Stainless Steel Leech, Roger Zelazny empregou
a convico da alegoria para falar de um futuro em que todos os
humanos haviam morrido e um rob vampiro se alimentava dos
seus semelhantes.
Todos produziram histrias de excelente qualidade, mas
nem mesmo a de Blish resistiria a uma anlise rigorosa do ponto
de vista cientfico. O que tinham em comum era o inegvel talen-
to dos autores, e a que chegamos ao xis da questo. Voc pode
conhecer muita coisa de cincia, mas a menos que saiba escre-
ver suficientemente bem para transformar todos os seus dados
e especulaes em uma histria capaz de despertar o fascnio
dos leitores, no ser capaz de criar uma boa histria de fico
cientfica. Qualquer editor pode citar centenas de histrias que,
apesar de serem cientificamente corretas, no puderam ser pu-
blicadas porque foram mal escritas, os personagens no estavam
bem estruturados ou (como eu prprio j tive ocasio de dizer em
cartas de rejeio) a histria simplesmente no funcionava.
Por outro lado, todos os editores j tiveram ocasio de pu-
blicar histrias baseadas em hipteses que qualquer estudante
de ginsio seria capaz de derrubar, mas que funcionavam porque
a competncia do autor supria aquele elemento de maravilha
perseguido pelos fs de FC.
No posso ensinar como fazer isso em um artigo como
este, e mesmo os muitos livros que j foram escritos sobre as tc-
nicas para escrever FC fornecem apenas conselhos gerais, mas
aqui est mais um ponto sobre o qual preciso chamar a ateno

221
quando se fala na relao entre cincia e fico cientfica. No h
dvida de que usar detalhes cientficos em uma histria uma
forma excelente de convencer os leitores de que a histria merece
ser lida. Freqentemente, porm, esses detalhes podem ser, na
verdade, prejudiciais, porque sero obviamente forados.
Hoje em dia, ningum que escreva uma histria passada
a bordo de um avio se julga no dever de incluir explicaes de
aerodinmica; na maioria dos casos, quando se fala de naves in-
terplanetrias, tambm no necessrio descrever como funcio-
nam. Essas explicaes podem prejudicar o clima de autentici-
dade da histria: as pessoas do futuro estaro fartas de conhecer
essas coisas, de modo que, ao aparecerem na histria, fica claro
que se dirigem a pessoas que no fazem parte daquele mundo
futuro. O efeito distanciar o leitor do contexto da trama.
A verdade que os leitores de FC j sabem como funcio-
nam as naves espaciais, ou pelo menos podem fazer suas pr-
prias extrapolaes cientficas. Assim, a menos que voc tenha
algo dramaticamente novo a oferecer, melhor deixar a cincia
de fora.
Lembre-se de que no exatamente na cincia que os lei-
tores de FC esto interessados, e sim na conscincia cientfica,
na viso mais ampla da realidade. Mesmo que voc no saiba a
diferena entre um quasar e um quark, mesmo que no tenha
acesso a livros cientficos, se for capaz de escrever histrias que
convenam o leitor de que entraram em contato com uma reali-
dade superior, estar no caminho certo.
Trate, porm, de deixar de fora os quasares e quarks. Nin-
gum vai se maravilhar ao ler a respeito de uma realidade supe-
rior que contenha absurdos cientficos.

222
223
224
A fico cientfica publicada no Brasil geralmente se en-
caixa em duas categorias: fico tecnolgica (que os americanos
chamam de hard) e pera espacial. Fico tecnolgica aque-
la que se baseia rigorosamente no conhecimento cientfico de
sua poca para especular sobre as conseqncias do desenvol-
vimento tecnolgico, o futuro da humanidade ou as possibilida-
des da vida extraterrena. Entre os livros editados recentemente,
encaixam-se nessa categoria O Segredo do Abismo (The Abyss)
de Orson Scott Card, Invaso (Footfall) de Larry Niven; e 2061:
Uma Odissia no Espao III (2061: Odyssey Three) de Arthur C.
Clark.
J a pera espacial volta-se para o passado e o presente.
So histrias de capa-e-espada, espionagem e faroeste, adap-
tadas para um cenrio espacial estilizado. Um bom exemplo
a srie Guerra nas Estrelas, que coloca samurais, princesas e
imperadores tiranos dentro de naves espaciais, numa galxia
distante. O popular seriado de televiso Jornada nas Estrelas
tambm outro exemplo clssico de passado travestido de fu-
turo. Nele as grandes viagens de navegao dos sculos XVI e
XVII, com os primeiros contatos da civilizao europia com os
japoneses, chineses e africanos, so reencenadas numa galxia
imaginria.
Por lidar com temas conhecidos e frmulas consagradas,
a pera espacial o gnero de fico cientfica de maior sucesso
entre o pblico. Alguns autores chegam a usar este tipo de fico
para transmitir conhecimentos de astronomia ou idias sofisti-
cadas sobre ecologia e sociologia. o caso da srie Lucky Starr,
de Isaac Asimov, ou dos romances da srie Duna, de Frank Her-
bert.
Em Misso Terra, L. Ron Hubbard usa a pera espacial
como instrumento de stira ao prprio gnero e civilizao nor-
te-americana. O primeiro volume, O Plano dos Invasores delineia
o cenrio e introduz os personagens de uma aventura que se
vai desenrolar nos livros subseqentes. O narrador da histria
Soltan Gris, ex-agente do Aparelho Coordenado de Informao, a
polcia secreta de um imprio galctico baseado no planeta Vol-
tar, a 22 anos-luz da Terra.
Como convm a uma pera espacial, todo o Universo po-

225
voado por seres humanos, no muito diferentes dos habitantes
da Terra. A nica coisa que distingue um voltariano de um hu-
mano a estatura. Os voltarianos so alguns centmetros mais
altos. Uma lenda do imprio Voltar diz que a Terra um mundo
da periferia, povoado h milnios pelos seguidores de um prnci-
pe dissidente, exilado pelo imperador.
Para o imprio galctico de Hubbard, nosso planeta um
aborrecimento to grande que sua existncia chega a ser negada
pelas autoridades. Numa guerra pelo domnio do ncleo galc-
tico, a Terra dever ser conquistada no futuro. O problema
que os habitantes do planeta j esto poluindo e envenenando a
atmosfera de seu mundo, ameaando torn-lo imprestvel para
o imprio. Para resolver o problema, entra em ao o super-he-
ri Jettero Heller, uma mistura de Flash Gordon e James Bond.
Jet, como os amigos o chamam, deve se infliltrar na Terra como
agente secreto do imprio e transmitir conhecimentos que permi-
tam aos seus habitantes controlar a poluio.
Infelizmente, Lombar Hisst, o temvel chefe da polcia se-
creta voltariana, quer sabotar a misso, como parte de um plano
para derrubar o imperador Cling (cpia de Ming, de Mongo, ou-
tra referncia a Flash Gordon). Ele designa o maquiavlico Sol-
tan Gris como assistente de Heller na Terra, para garantir que
o super-heri no tenha sucesso. Heller, porm, se envolve num
romance com uma mulher fatal, a condessa Krak, uma vtima do
estado policial voltariano, onde qualquer pessoa pode ser presa
e condenada sob acusaes forjadas. Enquanto Soltan Gris su-
borna, mata e faz chantagens com superiores e subordinados,
Heller entra e sai de armadilhas sem desarrumar o penteado, cai
nos braos da condessa e no demonstra nenhuma pressa em
embarcar na nave com destino Terra.
No segundo livro da srie, A Gnese Negra, a espaona-
ve finalmente decola e desembarca Soltan Gris e Jettero Hel-
ler numa base secreta dos voltarianos na Turquia. Viajando do
Oriente Mdio para os Estados Unidos, a dupla se envolve com
mafiosos, traficantes de drogas, policiais corruptos e agentes do
FBI. O choque de personalidades entre o perfeito, incorruptvel
e sedutor Heller e o covarde, mesquinho e traioeiro Soltan Gris
mantm o interesse pela histria, cuja ao oscila entre a aven-

226
tura de fico cientifica, o romance policial e as tramas tpicas
dos livros de espionagem. H armas fantsticas, mulheres boni-
tas, perseguies em automveis, helicpteros e avies, traies,
assassinatos e tiroteios suficientes para ningum ficar entediado.
A julgar pelos dois primeiros volumes, os apreciadores da pera
espacial tero diverso garantida enquanto durar esta srie.

Jorge Luiz Calife jornalista, reprter de Cincia do Jornal do Bra-


sil e autor dos livros Padres de Contato e Horizontes de Eventos, publica-
dos pela Nova Fronteira e Linha Terminal, publicado pela GRD. Fez parte
do jri do Concurso Jernimo Monteiro.

227
CARTAS
Caros Amigos da IAM:

Desde j, meus cumprimentos pela excelente revista.


Gostaria de fazer alguns comentrios sobre o artigo de
Gerson Lodi-Ribeiro e Ronaldo Fernandes A Questo de Fermi,
publicado no nmero 9 da IAM [1].
Por muitos anos estudei o assunto, tanto do ponto de vista
especulativo quanto astronmico e filosfico (Lgica do Procedi-
mento Cientifico e Cognitivo), atravs da SARG (Sociedade Astro-
nmica Riograndense). Antes de mais nada, gostaria de corrigir
um pequeno erro de ateno de [1]. O radiotelescpio que reali-
zou a primeira tentativa de escuta no foi o de Arecibo e sim o
de Green Banks, no estado norte-americano de West Virgnia,
em um projeto batizado de Ozma e dirigido por Frank Drake.
O projeto visava detectar sinais de vida inteligente provenientes
da estrela Epsilon do Eridanu e da estrela Tau do Cetus na fre-
qncia universal de emisso do hidrognio estelar. Ambas so
estrelas semelhantes ao Sol e prximas da Terra (cerca de at 7
anos-luz) [2]. O radiotelescpio de Arecibo foi usado, muitos anos
depois, na primeira tentativa de transmitir sinais para possveis
civilizaes extraterrestres [3],
Resumindo o quadro de [1], so 9 as hipteses SETI, todas
mais ou menos descartadas por [1]:
(1) No existem civilizaes extraterrestres;
(2) as civilizaes extraterrestres so muito atrasadas e
incapazes de radiocomunicao estelar;
(3) a hiptese do espelho (que na SARG batizei de hip-
tese do sincronismo egocntrico ou apenas SE): as civilizaes
extraterrestres esto no nosso nvel tecnolgico e dispostas a se
comunicarem conosco;
(4) as civilizaes mais avanadas no sabem da nossa
presena;
(5) civilizaes mais avanadas sabem da nossa existncia
e chamariam nossa ateno caso tivessem meios;

228
(6) as civilizaes mais avanadas sabem da nossa exis-
tncia mas so indiferentes;
(7) a hiptese do zoolgico: civilizaes mais avanadas
nos observam com discrio (uma variante da verso OVNI, sa-
bidamente falsa);
(8) some hiptese 7 a interferncia direta dos discos em
nossos assuntos: a clssica (e igualmente paranica) hiptese
OVNI (que alm de ser antiemprica e anticientfica, o que no
crime, tambm anticrtica, antropocntrica e pouco razovel,
ou seja, uma m hiptese);
(9) hiptese do experimento: na verdade, uma verso me-
galomanaca das hipteses 7 e 8.
O objetivo do artigo de [1] dar soluo ou fazer uma
apreciao crtica do problema do Grande Silncio, isto , do
problema levantado pela no-descoberta, at hoje, de vida inteli-
gente extraterrestre, mesmo depois de dezenas de projetos srios
no campo da radio-astronomia [4],
Todas essas hipteses visam enquadrar o problema den-
tro de uma tradio especulativa ora cientfica ora fantasiosa,
atravs de categorias lgicas possveis, de forma a esgotar o le-
que de possibilidades, como que cercando o problema. Essa via
de anlise parte do pressuposto de que devemos enquadrar as
solues para o problema do Grande Silncio, isto , devemos
imaginar todas as Solues Finais e Definitivas possveis para
este problema.
Talvez por esse motivo [1] tenha passado por cima da Hi-
ptese de Von Neumann, hiptese, a meu ver, to destroante
para os otimistas da Exobiologia (Sagan, Drake e outros) quanto
o teorema de Godel para os logicistas e a Crtica de Searle para
a Inteligncia Artificial (este final de sculo sem dvida a poca
das desiluses...).
A Hiptese de Von Neumann diz que a forma mais racional
de explorar ou colonizar o espao estelar sem dvida a forma
de escolha de qualquer civilizao adiantada. Qual seria a for-
ma mais eficiente de fazer tais viagens espaciais? Atravs de um
tipo muito especial de nave-rob: a chamada mquina espacial
de Von Neumann. Tais veculos nada mais so que fbricas es-
paciais autoduplicantes automticas, capazes de realizar o vo

229
interestelar em velocidades razoveis (possveis). Sempre que en-
tram em um sistema estelar, exploram o sistema e se reprodu-
zem usando, por exemplo, materiais minerados de asterides e a
energia do sol do sistema).
Para que o leitor tenha uma idia, com uma velocidade
mdia de apenas um milsimo da velocidade da luz, uma nica
sonda se autoduplicando em cada sistema colonizaria (deixando
vestgios inquestionveis, pois ficariam em rbita ao redor da
estrela) TODA a galxia em apenas 300 milhes de anos, o que
corresponde a 3 por cento do atual tempo de existncia da Via
Lctea.
Concluso: Como Eles no esto em rbita, podemos dizer
que civilizaes adiantadas, capazes de construir Mquinas de
Von Neumann, no existem. Logo, civilizaes muito adiantadas
no existem, pois se existissem, seriam racionais o suficiente
para chegarem concluso de que seria necessrio construir
mquinas de Von Neumann para explorar e colonizar o espao
sideral, e assim o fariam!!!
A crtica de [1] Hiptese de Von Neumann foi fraca. Ale-
garam essencialmente que uma civilizao avanada seria muito
tica e no poluiria a Galxia com mquinas que se duplicam
como vrus, emporcalhando o meio ambiente. Esse argumento,
alm de ser extremamente modista (Ecologia, patos mrtires na-
dando no leo do Golfo Prsico etc...), no sustentvel logica-
mente. Uma civilizao capaz de construir uma fbrica autodupli-
cante mvel interestelar certamente seria capaz de program-la
para no se duplicar alm de um certo nmero de geraes e
de se autodestruir caso passasse a se autoduplicar loucamente
(mutao acidental do programa de autoduplicao). Alm disso,
a prpria duplicao das mquinas de Von Neumann nos siste-
mas visitados poderia ser evitada por civilizaes locais capazes
de realizar vos espaciais (como ns hoje), que as tomariam em
seu poder e as desmontariam para estudos. Se o nmero de ci-
vilizaes fosse realmente alto, haveria milhares de mquinas de
Von Neumann capturadas na Galxia...
A defesa da Hiptese de Von Neumann ainda mais su-
til. Como as mquinas de Von Neumann se autoduplicam como
um vrus, seria necessrio que apenas uma delas fosse lana-

230
da ao espao por apenas uma civilizao realmente adiantada
e por apenas uma nica vez em toda a sua histria, para que,
em princpio, a Galxia estivesse plenamente ocupada por ar-
tefatos aliengenas nos dias de hoje. Se existissem essas civi-
lizaes adiantadas, a probabilidade de que tal lanamento j
tivesse acontecido nos 3 bilhes de anos seria altssima, seria
garantida!!!
S h uma crtica possvel Hiptese de Von Neumann:
impossvel construir mquinas de Von Neumann, mesmo para
uma civilizao milhares de anos mais adiantada do que ns.
No acredito nessa hiptese (baseada da III Lei da Termodin-
mica). Ela no nem sequer verossmil, no deve ser levada em
considerao.
Como civilizaes adiantadas no existem, as hipteses
(1), (2) e (3) so infelizmente as nicas viveis, dentro dos limites
do quadro apresentado por [1],
um prazer ler a IAM, um abrao gacho!!!

Ricardo Holmer Hodara


Porto Alegre, RS

[1] G. Lodi-Ribeiro e R. Fernandes, A Questo de Fermi,


IAM 9,9.
[2] Sagan e Shklovskii, Intelligent Life in the Universe.
[3] Slovski, Vida Inteligente no Universo.
[4] P. Nichols, Science in Science Fiction.

Gerson Lodi-Ribeiro e Ronaldo Fernandes respondem:

Agradecemos a sua carta de 28. 02.91 e, em particular, a


correo pertinente de nossa falha, quando afirmamos em nos-
so artigo (1) que a primeira tentativa de estabelecer radiocon-
tato com civilizaes aliengenas teria sido realizada atravs do
radiotelescpio de Arecibo. Um scio do CLFC-RJ j nos havia
puxado as orelhas pelo escorrego. De qualquer modo, grato
pelo toque.
As duas estrelas rastreadas pela antena de Green Banks
foram realmente Tau Ceti e Epsilon Eridani. Contudo, elas no

231
so to semelhantes ao sol assim, e tampouco distam cerca
de at 7 anos-luz (SIC) do Sistema Solar. Na obra de Shklovskii
& Sagan (2), citada como referncia em sua carta, consta que
Epsilon Eridani uma estrela de tipo espectral K2, com 30% da
luminosidade solar (LS) e distante 10,8 anos-luz. J Tau Ceti,
segundo Goldsmith & Owen (3), uma G8, com 47% LSea 12,1
anos-luz. Na verdade, a melhor candidata teria sido mesmo a
velha e boa Alpha Centauri A; a estrela mais parecida com o
Sol num raio de 15 anos-luz: G2 como o Sol, 153% LS e a apenas
4,2 anos-luz de distncia.
A propsito, no descartamos nenhuma das 9 hipteses
em termos absolutos (quem somos ns para faz-lo...). Apenas
indicamos as hipteses mais plausveis e as menos falseveis.
Pessoalmente, as hipteses 4, 6 e 7 gozam de nossa estima.
No consideramos fraca a crtica apresentada hiptese
1. Mesmo cnscios da mxima errare humanum est, no nos
fcil aceitar que um estudioso de Filosofia e Lgica do seu gaba-
rito tropece justamente na falha primria da qual pretendemos
proteger o esprito do leigo incauto atravs da citao explcita do
slogan de Sagan, logo na abertura do artigo.
Embora no o indique em suas referncias, parece-nos
bvio ser o amigo no apenas um conhecedor, como tambm um
firme partidrio da doutrina de Tipler, o fsico que introduziu a
abordagem de Von Neumann no horizonte SETI com uma srie
de artigos que abalaram a comunidade cientifica h cerca de
uma dcada (4), (5), (6).
Sua concluso bombstica , alis, idntica do Tipler.
As idias desse cientista foram importantes quela poca para
extirpar o excesso de otimismo da SETI. Isto ponto pacfico.
Mas, da a afirmar pura e simplesmente a no existncia de ci-
vilizaes tecnolgicas mais avanadas que a humana vai uma
distncia que acreditamos poder medir numa escala de mega-
parsecs. A hiptese de Tipler j est, em realidade, fora de moda.
Sagan & Newman (7) colocaram isto muito bem. No artigo citado,
os autores estabeleceram uma argumentao baseada em trs
pontos:
1) admitindo que a construo de Mquinas de von Neu-
mann seja uma boa idia:

232
a) sub-hiptese das MvN se reproduzirem ad infinitum et
ad nauseam invivel. Os engenhos acabariam ameaando a
prpria espcie que os criou; como esses seres superiores hipo-
tticos no seriam mais idiotas que ns, as tais mquinas sequer
seriam construdas;
b) sub-hiptese das MvN dotadas de controle de natali-
dade vivel, mas elas existiriam em nmeros relativamente
pequenos, o que explicaria sua aparente ausncia do Sistema
Solar;
2) admitindo que a construo de MvN no seja uma idia
inteligente: No seriam os sonhos da Dispora Humana na Via
Lctea um sinal de imaturidade, embora bastante popular nos
space-operas da Golden Age? provvel que as culturas agres-
sivas o bastante para cogitar seriamente uma colonizao ga-
lctica como a proposta por Tipler se destruiriam bem antes de
atingir o estgio tecnolgico mnimo para a empreitada;
3) independentemente da inteligncia da poltica de cons-
truo de MvN: Estudos recentes (8) parecem indicar que uma
onda de migrao galctica de uma cultura interestelar poderia
levar muito mais tempo para ocupar pores considerveis da
Via Lctea do que supe a v filosofia tipleriana.
Finalizamos reiterando a sugesto da leitura agradvel do
conto Lungfish (9) do David Brin, que aborda os dilemas de MvN
autoconscientes de vrias civilizaes aliengenas distintas, en-
calhadas no Sistema Solar. Trata-se de uma explicao bem-hu-
morada da parte de um escritor de FC e cientista que realmente
estudou a fundo a problemtica SETI.
Sem mais no momento, agradecemos novamente o inte-
resse por nosso artigo e solicitamos que mantenha contato, tan-
to com a equipe editorial da IAMFC, quanto conosco, enquanto
divulgadores e membros do fandom nacional.

Referncias:

(1) Lodi-Ribeiro, G. & Fernandes, R.: A Questo de Fer-


mi. Isaac Asimov Magazine de Fico Cientfica, 9, janeiro/91.
(2) Shklovskii, I.S. & Sagan, C: Intelligent Life in the Uni-
verse, Dell, New York, 1966.

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(3) Goldsmith, D. & Owen, T: The Search for Life in the
Universe, Benjamim/Cummings, Menlo Park CA, 1980.
(4) Tipler, F.: Extraterrestrial Intelligent Beings Do not
Exist, Quart JL. R. Astron. Soe. 21, 267-281, 1980.
(5)_: A BriefHistory of the Extraterrestrial Intelligence
Concept, Quart, JL. R. Astron. Soe. 22,133-145, 1981a.
(6)_: Additional Remarks on Extraterrestrial Intelligence,
Quart. JL. R. Astron.Soc. 22, 279-292, 1981b.
(7) Sagan, C. & Newman, W.I.: The Solipsist Approach
to Extraterrestrial Intelligence in Regis, E.: Extraterrestrials
Science and Alien Intelligence, Cambridge, New York, 1985.
(8) Newman, W.I. & Sagan,C: Galactic Civilizations: Popu-
lation Dynamics and Interstellar Diffusion, Icarus 46, 293-327,
1981.
(9) Brin, D.: Lungfish in The River of Time, Bantam-
Books, Toronto, 1987.

Ronaldo de Biasi responde:

Hodara, tendo a concordar com voc quanto ao fato de


que uma civilizao adiantada no deixaria de usar mquinas de
Von Neuman. Na verdade, sob certo aspecto, ns mesmos somos
mquinas de Von Neumann, no acha? Ou seja: se tivssemos
meios de viajar para outros sistemas estelares, em pouco tempo
popularamos toda a Galxia...

A Isaac Asimov Magazine est aceitando contos de autores nacio-


nais para avaliao e possvel publicao. Os contistas devero enviar
seus trabalhos em 2 (duas) vias datilografadas para: Rua Argentina,
171/4? andar So Cristvo 20921 Rio de Janeiro.

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