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Sistema Nervioso: Vas Aferentes y Eferentes

El sistema nervioso proporciona, junto al sistema endocrino, la mayor parte de funciones de


regulacin del cuerpo. Estas actividades diversas pueden agruparse en tres funciones bsicas:

Funciones sensoriales: Gran parte de las actividades del sistema nervioso se inician por la
experiencia sensorial del medio externo o interno que llega de los receptores sensoriales. Las
neuronas que transmiten la informacin sensorial al encfalo o a la mdula espinal se denominan
neuronas sensoriales o aferentes.

Funciones integradoras: Consisten en la capacidad del SNC de procesar la informacin sensorial y


la toma de decisiones para que tenga lugar una respuesta apropiada. En las funciones integradoras,
participan las llamadas interneuronas.

Funciones motoras: Responden a las decisiones de la funcin integradora para controlar diversas
actividades corporales, lo que se realiza por la regulacin de la contraccin de los msculos y de la
secrecin de glndulas exocrinas y endocrinas. Las neuronas encargadas de esta funcin son
las neuronas motoras o eferentes y transmiten informacin del encfalo y la mdula espinal a las
diversas estructuras corporales.

Desde un punto de vista funcional, el sistema nervioso de divide en


sistema nervioso somtico y sistema nervioso perifrico.

El sistema nervioso somtico (SNS) consta de:

Neuronas sensitivas, las cuales transportan hacia el SNC informacin de receptores de los
rganos de los sentidos (vista, odo, gusto y olfato).
Neuronas motoras, las cuales conducen impulsos desde el SNC hasta los msculos
esquelticos. El control de las respuestas motoras del SNC es voluntario.

El sistema nervioso autnomo (SNA) consta de:

Neuronas sensitivas, las cuales transportan hacia el SNC informacin de receptores situados
en las vsceras (por ejemplo, el estmago, los pulmones, etc.).
Neuronas motoras, las cuales conducen impulsos desde el SNC. Su control es involuntario.
La parte motora del SNA consta de dos divisiones: la divisin simptica y la divisin
parasimptica.

Las neuronas del sistema nervioso entrico (SNE) se extienden a lo largo del tracto
gastrointestinal (GI). Las neuronas sensitivas monitorizan los cambios qumicos que se producen en
el interior del tracto GI y el grado de estiramiento de su pared y las neuronas motoras controlan la
contraccin del msculo liso del tracto GI y las secreciones de sus rganos.

Arco reflejo

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El "arco reflejo" es la va nerviosa que controla el acto reflejo. En animales superiores, la
mayora de las neuronas sensitivas no pasan directamente al cerebro, sino que sinapsis en la medula
espinal. Esta caracterstica permite que los actos reflejos ocurran relativamente rpido al activar
moto-neuronas sin que estas retrasen
la seal al pasar por el cerebro,
aunque este reciba informacin
sensitiva mientras el acto reflejo
ocurre.
Si slo intervienen en este proceso
dos neuronas, la sensitiva y la
motora, el arco reflejo ser simple. Si,
en cambio, hay otras neuronas en este
proceso, el arco reflejo ser
compuesto. Las neuronas que queden
en el medio se denominan
intercalares o interneuronas.
El arco reflejo es el trayecto
que realizan uno o ms impulsos nerviosos del cuerpo. Es una respuesta a un estmulo como los
golpes o el dolor. Es una unidad funcional que se produce como respuesta a estmulos especficos
recogidos por neuronas sensoriales. Siempre significa una respuesta involuntaria, y por lo tanto
automtica, no controlada por la conciencia. Para que un reflejo se produzca es necesario de tres
estructuras diferenciadas, pero que se relacionan con el estmulo que va a provocar la respuesta y
con la misma. Ellas son:

Receptores
Neuronas
Efectores

No confundir el arco reflejo con el acto reflejo. El arco reflejo es el conjunto de estructuras y
el acto reflejo es la accin que realizan esas estructuras.
Para comprender las caractersticas morfofuncionales de este importante sistema es necesario
conocer las particularidades del arco reflejo autnomo y sus diferencias con el somtico. En los
componentes aferentes e intercalando ambos arcos son muy similares, sin embargo el componente
eferente es el que presenta las mayores diferencias con respecto al arco reflejo somtico el que est
constituido por dos neuronas, la primera situadas en los ncleos intermedio laterales de las astas
laterales de la sustancia gris de la mdula espinal o en ncleos autnomos a nivel del tronco
enceflico relacionados con nervios craneales pero siempre dentro del sistema nervioso central.
La segunda neurona est situada perifricamente en ganglios autnomos de uno u otro tipo,
paravertebrales, prevertebrales, preorgnicos e intraorgnicos, de esta forma entre el centro nervioso
autnomo y el rgano efector existe un ganglio, quedando la va eferente constituida por dos tipos
de fibras, una situada antes del ganglio (la preganglionar) y otra a partir del ganglio (la
postganglionar).

Componentes del Arco reflejo

El arco reflejo est compuesto por varias estructuras, algunas son:

receptor

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va aferente
centro integrador
va eferente
rgano efector

Si por algn motivo cualquiera de estos componentes llega a fallar, no se producir el acto reflejo.

Va aferente o va sensitiva

Esta va nerviosa discurre desde la periferia del cuerpo hasta el centro, habitualmente
mediante conexiones interneuronales. Conduce los impulsos nerviosos desde el Receptor hasta el
sistema nervioso central.Vas sensitivas do SNV: Las vas sensitivas estn controladas por una nica
neurona localizada en el sistema nervioso periferico, ya sea un ganglio craneal o raquideo.

Centro integrador

El centro elaborador es la estructura encargada de elaborar una respuesta adecuada al


impulso nervioso que lleg a travs de la va aferente. La mdula espinal y el cerebro son ejemplos
de algunos centros elaboradores.

Va eferente o motora

Est formada por neuronas motoras, cuyo soma se encuentra en el centro elaborador. Es la
encargada de transmitir los impulsos nerviosos hacia el rgano efector (msculos y glndulas).Vas
motoras. Cada va motora visceral est constituida por dos neuronas. El cuerpo celular de la primera
neurona o neurona preganglionar se localiza en el sistema nervioso central.

Exploracin de los reflejos

Entre los reflejos que se exploran con ms frecuencia est el rotuliano, un reflejo similar en
codos y tobillos. El reflejo de Babinski se realiza estimulando la parte lateral de la planta del pie
con un objeto redondeado. Normalmente los dedos del pie se curvan hacia abajo, excepto en bebs
menores de 6 meses. En cambio, si los dedos se extienden y abren formando un abanico, puede ser
sntoma de una anomala en el cerebro o en los nervios motores que van del cerebro a la mdula
espinal. No todos tienen los mismos reflejos ya que algunas personas responden rpidamente
mientras que otros se demoran ms. Influye mucho la fuerza del golpe (o de la accin) y que hay
que golpear (actuar) en el lugar preciso para que el reflejo ocurra.

Receptores

El receptor es la estructura encargada de captar el estmulo del medio, interno o externo, y


transformarlo en impulso nervioso, para luego entregar el impulso nervioso a la va aferente. Los
receptores estn constituidos por clulas o grupos de clulas que se encuentran en los rganos, o en
la piel; otras veces integran rganos complejos, como los rganos sensoriales. En los receptores
existen neuronas que estn especializadas segn los distintos estmulos. Se encuentran por ejemplo
receptores especializados:

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1. Ojo Visin
2. Odo Audicin
3. Nariz Olfato
4. Lengua Gusto
5. Piel Tacto (Temperatura, Presin, qumicos, dolor, etc...)

Efectores

El efector es la estructura encargada de ejecutar la accin frente al estmulo. Los efectores


son generalmente regulados en gran parte por los reflejos. Los existentes al nacer se denominan
reflejos heredados; otros, adquiridos posteriormente como resultado de la experiencia, se conocen
como reflejos condicionados. La conducta de un recin nacido depende en gran parte de sus reflejos
innatos, como por ejemplo, succionar la leche y afirmarse al seno de su madre. El arco reflejo
permite a nuestro cuerpo alejarse de cualquier objeto o sustancia peligrosa; al provocarse el
estimulo la parte comprometida se aleja antes de sentir dolor alguno.

Sentidos especiales

La vista
El ojo humano est constituido por diversas estructuras situadas dentro y fuera de la cavidad
orbitaria. La cavidad orbitaria u rbita es una cavidad sea de forma piramidal, con el vrtice en
posicin posterior, constituida por siete huesos del crneo, que contiene en su interior el globo
ocular y sus msculos, vasos y nervios.

Estructuras accesorias del ojo

Las estructuras accesorias del ojo son: los prpados, las pestaas, las cejas, la conjuntiva,
los msculos extrnsecos del ojo y el aparato lagrimal.

Globo ocular

El globo ocular es el rgano de la visin. Est situado en la parte anterior de la rbita. Est
constituido por la capa fibrosa, la capa vascular o vea, y la capa sensorial o retina.

Capa fibrosa: Consta de dos regiones, la esclertica (posterior) y la crnea (anterior).


Capa vascular o vea: Es la capa intermedia vascular y pigmentada. Est formada por tres
regiones diferentes: la coroides, el cuerpo ciliar y el iris.
Capa sensorial o retina: Est formada por los conos, receptores sobre todo de los colores y
principales responsables de la capacidad de resolucin de los objetos, y por los bastones,
cuya principal funcin es la visin nocturna.

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Detrs del iris est cristalino, una lente biconvexa transparente avascular, cuya funcin es la
acomodacin, que consiste a variar la capacidad de refraccin de la luz con el objetivo de poder
enfocar en la retina. El cristalino divide el globo ocular en dos cavidades: la cavidad posterior o
vtrea, que contiene el humor vtreo, y la cavidad anterior, que est ocupada por el humor acuoso.

Fisiologa de la visin

Para una visin correcta, es preciso que la imagen que se est mirando se refleje en la retina. La
llegada de la luz a la retina estimula los fotorreceptores (conos y bastones), que generan impulsos.
Estos impulsos nerviosos son transmitidos a travs del nervio ptico hacia el quiasma ptico Desde
el quiasma ptico, viajan por las fibras hacia el tlamo, y terminan en el crtex occipital, en el rea
visual primaria. La audicin y el equilibrio, el odo es el aparato de la audicin y del equilibrio, y
est constituido por un conjunto de rganos que tienen como finalidad la percepcin de los sonidos
y la contribucin al mantenimiento del equilibrio cintico y esttico. Anatmicamente se compone
de tres partes: el odo externo, el odo medio y el odo interno. El odo externo est constituido por
el pabelln auricular y el conducto auditivo externo (CAE). El pabelln auricular recoge los sonidos
y los transmite hacia el conducto auditivo externo, que los dirige hasta el tmpano. El odo medio
(tambin denominado caja del tmpano) es una cavidad pequea en el interior del temporal. Est

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separado del odo externo por el tmpano o membrana timpnica, y del odo interno, por la ventana
oval. En su interior, unidos por ligamentos, estn tres huesos, los huesecillos, conectados entre s
mediante articulaciones sinoviales.

El odo interno (tambin denominado laberinto) est formado por unas cavidades seas
(laberinto seo) que, en su interior, tienen unos sacos membranosos llenos de lquido (laberinto
membranoso). El laberinto seo est dividido en tres reas que reciben nombres de acuerdo con su
forma: caracol o cclea (anterior), vestbulo (medio) y canales semicirculares (posterior). El
laberinto membranoso est situado dentro del laberinto seo y, en general, sus conductos tienen la
misma forma que el laberinto seo. Entre el laberinto seo y el membranoso hay un lquido llamado
perilinfa. El interior del laberinto membranoso est tambin lleno de lquido, denominado en este
caso endolinfa.

Fisiologa de la audicin

Cuando se produce un sonido, las ondas sonoras penetran en el conducto auditivo externo
con la ayuda del pabelln auricular. En el extremo interno del conducto, chocan con la membrana
timpnica y la hacen vibrar. Las ondas sonoras se transforman en vibraciones mecnicas que se
transmiten a la cadena de huesecillos. Las vibraciones de la cadena de huesecillos provocan ondas

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en la perilinfa, las cuales hacen vibrar las membranas del caracol membranoso y mover los cilios de
los receptores auditivos. Esto genera potenciales de accin que se transmiten a travs de la rama
coclear del VIII par craneal hasta los ncleos del tronco, despus a los ncleos del tlamo y
finalmente a la corteza auditiva.

Fisiologa del equilibrio

Los rganos sensoriales


implicados en el equilibrio se
localizan en el vestbulo (sculo y
utrculo, para el equilibrio esttico o postural) y en los canales semicirculares (para los movimientos
de la rotacin de la cabeza). Los cambios de posicin generan potenciales de accin en los
receptores, los cuales se transmiten a travs de la rama vestibular del VIII par craneal hasta el
encfalo.
El gusto, los rganos sensoriales del gusto se encuentran, en su mayora, en las papilas
gustativas de la lengua. Los botones gustativos son receptores sensoriales que se estimulan por las
sustancias qumicas disueltas en la saliva. Funcionalmente, cada botn gustativo est especializado
en slo uno de los cuatro sabores primarios: amargo, dulce, salado, y cido o agrio. Los impulsos
nerviosos generados por la estimulacin de los receptores sensitivos se transmiten a travs del
nervio facial (dos tercios anteriores de la lengua) y del nervio glosofarngeo (tercio posterior de la
lengua) al encfalo.
El olfato, el rgano sensorial del olfato consta de neuronas receptoras olfatorias situadas en
la parte superior de la mucosa nasal. Los receptores sensoriales del olfato se estimulan y transportan
los impulsos nerviosos hasta las reas especializadas del encfalo.
El tacto, las diferentes modalidades sensoriales pueden agruparse en dos categoras: los
sentidos generales y los especiales. Los sentidos generales abarcan los sentidos somticos y los
viscerales.
Los sentidos somticos incluyen la sensibilidad superficial o exteroceptiva (tacto, dolor y
temperatura superficial) y la sensibilidad profunda o propioceptiva (de msculos y articulaciones, y
de los movimientos de la cabeza y las extremidades). Las sensaciones viscerales aportan

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informacin acerca del estado de los rganos internos. Los sentidos especiales abarcan el olfato, el
gusto, la visin, la audicin y el equilibrio.

Vas sensitivas somticas

Los receptores sensoriales son estimulados y transmiten su informacin al SNC a travs de


una serie de neuronas conectadas entre s, llamadas de primero, segundo y tercer orden. Una vez las
fibras sensitivas llegan a la mdula espinal, ascienden a la corteza cerebral por dos vas generales, la
va cordonal posterior y la va espinotalmica, y llegan hasta el rea de la corteza cerebral que
corresponde.

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