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Historia de las Secciones Cnicas

LA OBRA GEOMTRICA DE APOLONIO DE PERGA


El juego y la belleza estn en el origen de una gran parte de las matemticas.
Si los matemticos de todos los tiempos se lo han pasado tan bien jugando y contemplando su juego y su ciencia, por qu no
tratar de aprenderla y comunicarla a travs del juego y de la belleza?
Durante el primer siglo de la poca Helenstica hubo tres matemticos que se encontraban por
encima de todos los dems de su tiempo, estos matemticos fueron Euclides, Arqumedes y
Apolonio. Sus obras son las que han determinado que se denomine Edad de Oro de las
matemticas griegas al perodo que va del 300 a.C. al 200 a.C.
Aunque el centro de la actividad matemtica era Alejandra, Apolonio no naci en Alejandra sino
en Perga. Pero probablemente estudi en Alejandra con los sucesores de Euclides e incluso lleg
a ensear en su universidad. Durante una poca de su vida, vivi en Prgamo, ciudad que contaba
con una universidad y biblioteca de gran importancia, slo superadas por las de Alejandra. Se
cree que vivi entre los aos 262 y 190 a.C. Gran parte de su obra ha desaparecido; por ello, hay
ms preguntas sin respuestas sobre Apolonio y su obra que acerca de Euclides o Arqumedes.
Sin embargo conocemos los ttulos de algunas de sus obras (ms de veinte) gracias a los
comentarios posteriores que realizo Paps y a la presencia de seis de sus trabajos en una
recopilacin de las matemticas alejandrinas, conocida como El Tesoro del Anlisis. Entre sus
obras podemos destacar muy especialmente los ocho libros dedicados al estudio de las cnicas,
conocidos como Las Cnicas. Dicho tratado fue considerado como el corpus ms completo que
recoga los conocimientos sobre tales curvas de toda la antigedad. Paps escribi varios teoremas
sobre l, Sereno realiz un comentario, al igual que Hypatia, y Eutocio quien prepar una edicin
de los primeros cuatro libros en el siglo VI d.C y redact un comentario sobre ellos.
En cuanto a la elaboracin de Las Cnicas sabemos que, residiendo en Alejandra, Apolonio fue
visitado por un gemetra llamado Naucrates y, a peticin de este ltimo, escribi un apresurado
borrador de Las Cnicas en ocho libros. Ms tarde ya en Prgamo, perfeccion y puli el contenido
de su obra.
Por su parte, el profesor Miguel de Guzmn en el ao 2002 (apud Garca, 2008 p. 3), en la seccin
dedicada a Apolonio, sugiere, en trminos actuales, el siguiente ndice de la obra:
i. Modos de obtencin y propiedades fundamentales de las cnicas.
ii. Dimetros, ejes y asntotas.
iii. Teoremas notables. Propiedades de los focos.
iv. Nmero de puntos de interseccin de las cnicas.
v. Segmentos de mxima y mnima distancia. Normal, evoluta, centro de curvatura.
vi. Igualdad y semejanza de las secciones cnicas.
vii. Relaciones mtricas sobre dimetros.
viii. Se desconoce su contenido (tal vez problemas sobre dimetros conjugados.)

Segn el profesor Jos Manuel Gonzlez Rodrguez, en su texto Apolonio de Perga: Las secciones
cnicas (1992, p. 359) refiere que Apolonio en su primer libro muestra como primera medida la
definicin del cono circular recto tal como la conocemos en la actualidad. Esto es:
Si una lnea recta de longitud y que pasa siempre por un punto fijo se hace
mover sobre la circunferencia de un crculo que no est en el mismo plano
que el punto dado, de tal manera que pase sucesivamente por todos los
puntos de dicha circunferencia, entonces la recta mvil describir la superficie
de un cono doble.
Adems nos proporciona algunas definiciones tales como: A la recta y se le
llamara generatriz del cono, al punto fijo vrtice, y a la recta trazada desde el
vrtice al centro del crculo se llamar eje como lo podemos apreciar en la
siguiente grafica.
Apolonio fue el primero en basar la teora de las tres secciones cnicas en secciones de un mismo
cono circular, recto u oblicuo y, fue el primer matemtico que introdujo los nombres de elipse,
parbola e hiprbola, en conexin con las secciones de un cono cortado por un plano.
Las palabras elipse, parbola, e hiprbola no eran nuevas en absoluto ni acuadas para la ocasin
sino que fueron adaptadas a partir de un uso anterior, debido quiz a los pitagricos en la solucin
de ecuaciones cuadrticas por el mtodo de aplicacin de reas. Ellipsis, que significaba una
deficiencia, se utilizaba cuando un rectngulo dado deba de aplicarse a un segmento dado
resultaba escaso en un cuadrado. Mientras que la palabra hiprbola (de avanzar ms all) se
adapt para el caso en que el rea exceda del segmento dado, y por ltimo la palabra parbola
(de colocar al lado o comparar) indicaba que no haba ni deficiencia ni exceso.
Apolonio, al igual que sus predecesores, obtuvo las Como se puede apreciar en la siguiente figura,
cnicas intersecando un cono dado con planos la elipse es la figura cerrada que se genera al
apropiados as la circunferencia es la curva cerrada intersecar el cono con un plano que forma un
que se genera al cortar la superficie cnica con un ngulo superior al ngulo que forma la generatriz
plano que forma un ngulo de 90 con el eje, como lo del cono y su eje, e inferior a 90 con este.
podemos apreciar en el grafico siguiente:

La parbola es la curva abierta que se genera al La hiprbola es la curva abierta que se genera
intersecar el cono con un plano que forma un ngulo al intersecar el cono con un plano que forma un
igual al ngulo que forma la generatriz del cono y su ngulo inferior al ngulo que forma la generatriz
eje, es decir la generatriz y el plano son paralelos, del cono y su eje, y mayor o igual a 0.
como lo podemos apreciar en el grafico siguiente:
Las matemticas son el alfabeto con el cual Dios ha escrito el
Universo. Galileo Galilei.
O MANTOS.
La interseccin de un plano con un cono de dos mantos puede
generar:
a) Una Parbola; si el plano es paralelo a una generatriz y
corta a todas las dems generatrices.
b) Elipse; si el plano no es perpendicular al eje, pero corta
todas las generatrices.
c) Circunferencia; si el plano es perpendicular al eje del cono,
la interseccin es un punto o una circunferencia segn el plano
pase o no pase por el vrtice del cono.
d) Hiprbola; si el plano corta a los dos mantos del cono y no
pasa por el vrtice.
Cnicas en la vida real
Las formas de las secciones cnicas estn ocultas en la estructura
de muchas cosas, en las estructuras de diseos arquitectnicos,
fabricacin de objetos pequeos, en el funcionamiento de
instrumentos tecnolgicos tiles en medicina, ingeniera,
navegacin y astronoma entre otros, en la descripcin del
movimiento de objetos y en las formas generadas por situaciones
pticas entre otras.

A continuacin se relacionan algunos eventos que involucran el


uso de las cnicas.