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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Bogot, Colombia
2016-II
7 de noviembre de 2016
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Los Principios de la Mecnica Cuntica y la Promesa de la computacin


cuntica

El surgimiento de la teora cuntica dio lugar a muchos avances tecnolgicos que


revolucionaron la industria, el mercado y la investigacin. Uno de los aparatos ms
conocidos en la actualidad, fruto del estudio de la teora cuntica, es el rayo
LASER; Que resulta de la amplificacin de luz por emisin estimulada de
radiacin, por sus siglas en ingls. Este y otros instrumentos como la tomografa
por emisin de positrones -PET- Fueron diseados, como se dijo anteriormente,
de acuerdo a predicciones realizadas por la teora cuntica.
Adicionalmente a los productos en existencia, los investigadores proponen nuevos
equipos que pueden ser utilizados bajo los conceptos de la teora cuntica. De
estas propuestas la que ms interesa al mercado en la actualidad es el
computador cuntico; ste dispositivo, de acuerdo a su propuesta, sera capaz de
realizar clculos que ningn ordenador clsico podra aspirar a realizar nunca.
El fundamento detrs de este dispositivo an en desarrollo se centra en el
principio de superposicin; segn este principio, la mnima unidad de informacin
para los sistemas cunticos sera el Qubit, o bit cuntico. En la computacin
clsica la unidad de informacin es el bit. Este ltimo puede a lo sumo contener
uno de dos estados, un encendido o un apagado, 1 o 0; es decir, est limitado a
un sistema binario. El Qubit, por el contrario, no presenta esta restriccin; en
principio no slo puede contener uno de los dos estados mencionados
anteriormente, sino tambin una superposicin de stos, dando lugar a un infinito
de estados con probabilidades correspondientes a cada uno. Esto indica la
diferencia en la capacidad de almacenamiento de informacin de cada tecnologa.
Sin embargo, esta tecnologa est an en una fase muy temprana y, al igual que
las computadoras clsicas en su inicio, slo son capaces de realizar tareas
especficas bajo condiciones muy especiales. En este momento se tienen datos de
una computadora cuntica desarrollada con 9 Qubits, capaz de factorizar el
nmero 15.
Se tiene informacin del inters de Google en sumarse a la investigacin sobre el
tema, y se encuentra desarrollando una computadora cuntica de 50 Qubits, que
en teora sera capaz de superar la prueba de principios, superando la capacidad
de computo de las computadoras actuales.
Esta ventaja de clculo representa el mayor potencial en el mercado de la
seguridad informtica; por principio toda encriptacin puede ser desvelada, slo es
cuestin de tiempo, y este tiempo est ligado a la capacidad de cmputo con la
que los ordenadores realicen los clculos de factorizacin requeridos para la
desencriptacin. Una computadora cuntica podra desencriptar el mejor sistema
de la actualidad en una semana, lo que le llevara a una computadora clsica
cientos de aos.
Adicionalmente al mercado de seguridad, otro uso igualmente importante es la
simulacin de sistemas cunticos; que por su complejidad resultan en un gran
esfuerzo para la tecnologa actual.
Como se ha mencionado anteriormente, los proyectos de desarrollo de estas
computadoras son poco ambiciosos a la hora de proporcionar un mayor nmero
de Qubits, teniendo en cuenta que las computadoras clsicas trabajan sobre el
orden de gigabits. El principal problema tiene que ver con otra caracterstica
especial de las computadoras cunticas. Los Qubits o unidades de informacin
son en realidad partculas que se encuentran entrelazadas cunticamente y se
comportan como un solo sistema. Si este no fuera el caso, el dispositivo sera
catalogado como una computadora clsica y los Qubits no seran ms que bits
clsicos.
Estos dos comportamientos, el entrelazamiento y el principio de superposicin,
son los pilares sobre los cuales se desarrolla la computacin cuntica, y se
describen mediante la teora cuntica. Esto representa un problema fundamental,
y es la escala a la que los sistemas cunticos pueden seguir siendo considerados
y comportarse como tales.
Se sabe que la teora cuntica describe muy bien los sistemas microscpicos, que
presentan comportamientos anmalos comparados con la fsica clsica, pero en
cuanto estos sistemas aumentan su escala estas propiedades se pierden. Este
fenmeno se denomina decoherencia y describe cmo una aproximacin clsica
es apropiada para sistemas de mayor tamao.
Debido a la decoherencia el desarrollo de los computadores cunticos se ha
dificultado y representa el mayor reto del diseo de estos nuevos dispositivos y
uno de los principales campos de investigacin junto con el control cuntico para
lograr que los sistemas se comporten de forma deseada.