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<<La occidentalizacin como mecanismo de extincin>>

Ctedra: Chile siglo XIX


Estudiante: Salvador Araya
Enrique Caro
Profesora: Vernica Valdivia
Ayudante: Pedro Lovera
Fecha: Viernes 28 de Mayo de 2016
Introduccin:

La colonizacin de la Patagonia chileno-argentina a fines del siglo XIX e inicios del


XX, fue el periodo de la expansin territorial de estos nuevos Estados-naciones. Por mucho
tiempo la regin patagnica se mantuvo aislada de la intervencin extranjera, por lo cual las
poblaciones autctonas mantuvieron su estilo de vida (predominantemente nmada y de
caractersticas paleolticas). Recin en el siglo XIX se presenta la llegada e instalacin de
colonos, en su mayora europeos. Esto provoc que el contacto entre ambas culturas fuese
muy desigual, provocando el establecimiento permanente de los colonos y la extincin de los
pueblos autctonos de la Patagonia.
Para entender el fenmeno histrico sealado, realizaremos el anlisis del documental
Los Onas: vida y muerte en Tierra del Fuego de Anne Chapman, el cual aborda las
situaciones histricas de los Selknam de Tierra del Fuego, desde su estilo de vida hasta el
contacto con la civilizacin occidental y su desaparicin como pueblo originario. Por lo tanto,
nos centraremos en lo que se refiere a la extincin de los selknam, lo cual est fuertemente
ligado a la occidentalizacin que se quera establecer por los misioneros salesianos y el
desarrollo de un espacio productivo por parte de los nuevos propietarios-empresarios de la
Patagonia.

Contextualizacin sobre la extincin de los selknam

El documental Los Onas: vida y muerte en Tierra del Fuego se centra en las
consecuencias provocadas por la expansin territorial de Chile y Argentina en la Zona Austral
a fines del siglo XIX e inicios del siglo XX, que se tradujeron en la introduccin de un estilo
de vida civilizado y occidental, as como la virtual extincin del pueblo Selknam vista desde
la ptica de los sobrevivientes y descendientes del pueblo Selknam.
El documental trabaja en base a testimonios de los mismos, as como diversos relatos
histricos en torno al establecimiento de los colonizadores europeos y del genocidio de los
Selknam. Los temas que predominan en el documental son principalmente los impactos
negativos que tuvieron la expansin territorial de las Repblicas, la llegada y el
establecimiento de los colonos europeos en la zona austral de Chile y Argentina, y como
todos estos factores influyeron en la extincin de los Selknam.
La desaparicin selknam: genocidio, enfermedades y misticismo como medidas de la
extincin
Antes de empezar a realizar un anlisis del documental, nos centraremos en
conceptualizaciones de relevancia para poder entenderlo. La primera es sobre la
occidentalizacin1, concepto utilizado por Serge Gruzinki sobre el pensamiento mestizo. Esta
occidentalizacin tiene que ver con la llegada de los europeos a tierras americanas, en las
cuales intentan replicar el mismo tipo de sociedad de la cual provenan. Junto a esta idea de
occidentalizacin hay que tener en cuenta las diferentes formas de llevar a cabo su ideal.
Algunos de estos lo podemos ver en el propio documental, es decir, los actos de colonizacin
utilizado por los espaoles para su establecimiento, el naciente Estado chileno lo copia para la
homogeneizacin de la poblacin.
Por consiguiente, el segundo concepto tiene que ver con la homogeneidad2 que buscaba el
Estado de Chile en las diferentes medidas de sometimiento al pueblo selknam. sin embargo,
hay que tener en cuenta que no hay gran inters de parte del Estado de utilizar para un fin
econmico. Es ms, hay una promocin de parte del Estado de Argentina y Chile por la
ocupacin del territorio de la Patagonia y de Tierra del Fuego, lo cual lleva a dichas naciones
a enfrentarse -tanto pacfica como militarmente- de los indgenas autctonos. La
homogeneidad que fomentan estas nuevas naciones es para su bien comn, argumento que
se puede ver en un texto de Mnica Quijano:
El instrumento por el cual una yuxtaposicin de elementos heterogneos y
carentes de toda cohesin se transformara en sociedades amalgamadas y
autorreconocidas como peruanos, chilenos o bolivianos, era el diseo y puesta
en vigor de un conjunto de instituciones y leyes avanzadas y orientadas al bien
comn. Si el despotismo habia generado siervos, la libertad generara ciudadanos
libres, iguales en derechos, artfices del progreso de la comunidad 3.
Pasando ahora al documental en s, este trabajo propone que la expansin de los
Estados (Argentina y Chile), as como la llegada de los colonos europeos y la vida civilizada
occidental, provocaron la desaparicin de los Selknam. La extincin de este pueblo se dio
por el afn de progreso (tcnico, social y tnico), que exiga la cultura occidentalizada global,
construida a partir de la idea de un capitalismo global y que no se adapt al estilo de vida
primitivo de los naturales de la Tierra del Fuego.

1 GRUZINSKI, Serge. Occidentalizacin. En: El pensamiento mestizo. Barcelona: Paidos, 2007. Pp. 107.
2 GUERRA, Franoise- Xavier; ANNINO, Antonio. Inventando la nacin: Iberoamrica siglo XIX.
Mxico: FCE, 2003. Pp. 306-315.
3 Ibd. pp. 307.
Esto lo podemos ver reflejado en que el fomento que dieron los Estados a los respectivos
extranjeros para hacer ocupar las tierras del sur, es netamente econmica. La llegada de los
primeros colonos a la Patagonia, en 1843, es en bsqueda de recursos mineros, especialmente
por el oro. Pero posteriormente, y es esto por lo que se produce un choque con la cultura
autctona, es el establecimiento de una empresa ovina en los territorios de Tierra del Fuego.
La vida que llevaban los selknam se ve quebrada por la integracin de una fauna
diferente y ms accesible -con respecto a cmo ellos obtenan sus alimentos-. La actitud
indgena de una va ms rpida de conseguir alimentos demuestra el descontento de los
empresarios, los cuales empiezan a tomar medidas violentas contra estos. Se destaca que, para
llevar a cabo este propsito, los nuevos propietarios, acudieron a los servicios de empleados
especializados en la caza de los indgenas, esto sumado a un incentivo monetario que los
propietarios hacan a los mercenarios por cada indgena cazado.
En un principio estas medidas son el asesinato de aquellos indgenas que se atrevan a
entrometerse en la propiedad privada. Luego, esto pasa a ser un acto de caza, por la cual
generaron una instancia en el cual daban una recompensa segn la parte del cuerpo que
llevaban, como hacemos mencin arriba. Sin embargo, a todo estas actividades mencionadas
anteriormente llegan los misioneros salesianos. Estos son vistos, por parte de los colonos,
como una medida de solucin para que los selknam dejarn de robarles su propiedad. Por
otro lado, despus de un buen tiempo, los propios onas vean en las misiones salesianas los
lugares para estar seguro de la persecucin de los colonos.
No obstante, muchos de los indgenas que eran llevados a las misiones salesianas
terminaban siendo enterrados debido a la muerte por enfermedades. Estas enfermedades por
las cuales moran los selknam eran tradas por los propios extranjeros, tanto para los
europeos como para los argentinos y chilenos.
Como medida de solucin ante las dificultades entre las dos culturas las misiones
cumplen un rol fundamental. Es decir, ante la caza de indgenas por la prdida de propiedad
extranjera, se ve por parte de los dos conglomerados que la occidentalizacin en las misiones
les permita una mayor estabilidad y seguridad. En pensamientos de los indgenas, la cultura
selknam estaba desapareciendo.

La mentalidad occidental: formas de coercin

En el documental trabajado se puede evidenciar a travs de las entrevistas a los


descendendientes onas, que el colonizador europeo lleg con una mentalidad violenta, ya que
los indgenas nunca antes presentaron alguna conducta hostil hacia los forasteros, en un
principio. Por lo general, el europeo llegaba con el propsito de lograr el mximo de riqueza
en el nuevo territorio, por lo cual la coexistencia con el indgena se convirti en una molestia
para el colono. Esto se expres en la medidas brutales que tomaron los dueos de las
propiedades ovejeras ante la prdida de ganado provocada por la cacera de las ovejas que
hacan los onas, estas medidas (que se expresaron en la cacera de indgenas) responden a la
mentalidad emprendedora y capitalista con la que el colono europeo llegaba desde Europa, en
la que hacan todo lo posible por proteger su patrimonio, sin tener en consideracin ningn
aspecto tico.4
Como se ve explicado en el documental, estos castigos se tradujeron en muchos de los
casos en verdaderas caceras, como es muy mencionado el caso de buscador de oro rumano
Julius Popper, quien mantuvo el apoyo de Buenos Aires, ya que el le hacia envo del oro que
encontraba. Otro caso destacable fue el de Jos Menndez, espaol propietario ovejero, quien
fue el responsable de las mayores caceras de Selknam. Menndez tom medidas brutales
contra los indgenas que robaban sus ovejas. Este contrataba mercenarios para acabar con los
indgenas, quienes reciban compensaciones econmicas. El ms destacable fue el escocs
Alexander McLennan (el chancho colorado). McLennan era considerado el enemigo
declarado de los indios5. En el documental se evidencia en los testimonios, que Menndez
pagaba por oreja de indio, o en el caso de las mujeres la mutilacin, por la cual se pagaba
ms.
Los colonos y explotadores tenan el objetivo de despoblar parcialmente Tierra del
Fuego de los Onas ya sea por la cacera y por la deportacin. 6 Para la segunda opcin se
hicieron las deportaciones masivas a la misin Salesiana en la Isla Dawson y en Ro Grande,
esta era la opcin ms humanitaria. La misin de Dawson cumpli la funcin de trasladar a
los indgenas y darles asentamiento, para as no perturbar la actividad comercial de los
propietarios. Sin embargo las misiones religiosas cumplieron la funcin de preservacin de
los indgenas. Como es destacado en el documental, los onas tenan dos opciones: seguir con
su estilo de vida cazador-nmade y ser asesinado por ello, o refugiarse dentro de una misin
religiosa. Este caso se expresa claramente en que en Chile la etnia sobrevivi en mayor

4 MARTINIC, Mateo. Menndez y Braun. Prohombres patagnicos. Magallanes: Ediciones de la


Universidad de Magallanes, 2001. pp. 136.
5 Ibid. pp. 141.
6 Ibid. pp. 140
medida que en territorio el argentino, gracias al refugio brindado por las misiones salesianas
de La Candelaria y la misin protestante de Thomas Bridges.7
Entorno a las misiones y a los propietarios de ovejeros se presentaron una serie de
disputas. Por la parte de los propietarios y pioneros acusaban la poca efectividad de las
misiones, considerando que los indgenas volvieron al estilo de vida nmada, mientras que las
misiones acusaban la hipocresa de los propietarios ovejeros y de los buscadores de oro,
sealando que la hostilidad de ellos tena el objetivo de quitarles el terreno a las misiones. 8
Estas disputas no se evidenciaron en el documental.
Visto desde el plano de las mentalidades, durante el siglo XIX y XX se dieron una
serie de corrientes de pensamientos progresistas europeos, a los que las elites americanas
buscaban aspirar, surge entre las elites la identificacin de civilizacin con lo europeo, lo
urbano, lo prctico en contraposicin de la barbarie el resto y lo incivilizado. Como medida
desarrollista, los nacientes Estados buscaron atraer a los inmigrantes europeos con el fin de
lograr la fusin de la poblacin nativa con los componentes desarrollistas y civilizados de los
europeos.9 Las elites locales vean en los inmigrantes europeos la transmisin de las buenas
costumbres y el orden, as como esperaban generar ciudadanos europeizados y
blanqueados.10 Con el avance de los estados hacia las periferias se fusion el concepto de
civilizacin con el de exterminio, este vnculo era visto como una solucin a la barbarie que
an se mantena en la periferia. Durante el siglo XIX estaba muy arraigada la idea de
darwinismo social, que promulgaba las diferencias entre etnias en relacin a su nivel de
desarrollo material, con esta idea llegaron muchos de los colonizadores de Tierra del Fuego,
creyendo que tenan etnias inferiores a ellos, lo que explica su reaccin ante los Selknam. 11
Los estados americanos justificaron este actuar en pos del beneficio que podra traerles la
modernidad y el progreso:
No tenan reparo tico alguno en aceptar que mediante la colonizacin se ocuparan
y se pusieran en desarrollo econmico vastsimos territorios vacos, vale decir, no
poblados por gente civilizada. Semejante procedimiento de antiqusima data haba
presidido la expansin humana sobre distintas reas del planeta y ms prximos en
el tiempo, la conquista del oeste norteamericano, el dominio de la Amazonia y del
Mato Grosso brasileros Igual deba hacerse en la Isla Grande de Tierra del Fuego

7 Ibid. pp. 142


8 Ibd. pp. 143
9 GUERRA, Franoise- Xavier; ANNINO, Antonio. Op. Cit. pp. 310.
10 Ibid. pp. 311.
11 MARTINIC, Mateo. Op. cit. pp. 138
y as se hara efectivamente, pues ello se repite, estaba en la nocin comn y
compartida de gobernantes, empresarios e individuos, esto es, de todo el cuerpo
12
social.
Este se haba convertido en una tendencia global de los nuevos estados con territorios
extensos en Amrica a lo largo del siglo XIX, que buscaban el desarrollo tcnico, cultural y
econmico dentro de sus fronteras, buscando entrar as en el nuevo esquema global, poblando
e imponiendo la plataforma urbana y tcnica en territorios que permanecieron vrgenes a lo
largo del perodo colonial. A lo largo de la formacin de los estados, se hizo necesario
ampliar el mercado en trminos territoriales, con ello se lograba la extensin de la revolucin
industrial y del alza de demanda de bienes primarios para alimentar al proceso productivo de
un sistema capitalista, as como para favorecer la demanda de una poblacin crecientemente
capitalista.13 El proceso de internacionalizacin del comercio mundial estuvo estrechamente
relacionada al crecimiento de la demanda externa, as como a la constante migracin hacia las
nuevas naciones como fuerza de trabajo. A pesar de que el auge del capitalismo mundial
lograr movilizar gran parte de las actividades productivas, este avance presento una serie de
lmites, entre ellos los vastos territorios bajo dominio indgena.14 As la consolidacin de los
estados nacionales podra permitir la superacin de las restricciones y con ello lograr el
desarrollo del capitalismo global, por ello era vital superar el atraso. La consolidacin del
estado necesitaba de las condiciones propicias para el desarrollo del capitalismo, por lo cual
las tradiciones se presentaron como un obstculo para lograr dicho objetivo, para ello era
necesario imponer un orden y acabar con todo elemento contestatario.
Para ir finalizando queremos dejar una reflexin al lector sobre un comentario de
unos de los entrevistados que aparecen en el documental:
La civilizacin yo creo que es la cosa ms ordinaria que pueda haber existido
porque los onas o los haush, en su poca, solitarios aqu en esta isla que no tenan
otro contacto con otra gente, vivan mucho ms felices que yo hoy en da en toda la
civilizacin que hay. Decan me voy para tal parte y se iban. Si queran comer
guanaco, (lo) coman, y si queran un pajaro, coman un pajaro. No tenan que andar
con tantos rodeos. Vivian directamente de la naturaleza y por cierto vivan mucho
ms. Eran sanos, robustos, fuertes y felices (...) 15.

12 Ibd. Pp. 138.


13 OZLACK, Oscar. Lineamientos conceptuales e histricos. En: La formacin del Estado argentino.
Orden, progreso y organizacin nacional. Argentina: Ariel. 2004. P. 26.
14 Ibid. pp. 27
15 CHAPMAN, Anne. Fin de un mundo. Los selknam en Tierra del Fuego. Santiago: Taller Experimental
Cuerpo Pintados, 2002. Pp. 83-84.
A modo de conclusin se puede dejar en claro que las medidas de imposicin de
ciertas ideas de progreso lleva a un choque cultural, el cual lo cual en la prctica termina
en conflictos, sean guerra, asesinatos y, en nuestro caso, genocidio. Las formas culturales
de desarrollo, cualesquiera sean sus formas (poltica, econmica, entre otras), llevan a
choques culturales que no saben llevarse a cabo. Es decir, No existe una comunicacin
emptica al momento de producirse un encuentro cultural, y en nuestro caso, el simple
robo de animales, desembocan en actividades que se van agravando.
Bibliografa
CHAPMAN, Anne. Fin de un mundo. Los selknam en Tierra del Fuego.
Santiago: Taller Experimental Cuerpo Pintados, 2002.
GRUZINSKI, Serge. Occidentalizacin. En: El pensamiento mestizo. Barcelona:
Paids, 2007. Pp. 107-127.
MARTINIC, Mateo .Menndez y Braun. Prohombres patagnicos. Magallanes:
Ediciones de la Universidad de Magallanes, 2001.
GUERRA, Franoise- Xavier; ANNINO, Antonio. Inventando la nacin:
Iberoamrica siglo XIX. Mxico: FCE, 2003.
OZLACK, Oscar. Lineamientos conceptuales e histricos. En: La formacin del
Estado argentino. Orden, progreso y organizacin nacional. Argentina: Ariel.
2004. P. 15-43.

Los Onas: vida y muerte en Tierra del Fuego. ( Documental)/ Producida por Anne
Chapman y Jorge Prelorn, Argentina, El comit argentino del film antropolgico,
1977, (48 min), son., col.