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DAVID HUME:

EL
EMPIRISMO

ngel Marn Garca de Len N 14


2 A bachillerato
La filosofa moderna haba comenzado con el Racionalismo, y tuvo como mximo
representante a Descartes, y fue difundido por la Universidad de Pars. Sin embargo, durante
los siglos XVII y XVIII se fue gestando un nuevo movimiento como respuesta al anterior: el
empirismo, extendido por la Universidad de Oxford. Desmantelando la idea de razn como
fuente de conocimiento, y con ello las anteriores teoras metafsicas, este movimiento
propone que el conocimiento humano se obtiene por la experiencia sensible, a partir de la
cual iremos llenando una tabula rasa (nuestra mente) entendida esta por un papel en blanco
(Locke).

La llegada del empirismo supone un cambio en la concepcin del problema del conocimiento.
Descartes, como racionalista radical, rechazaba cualquier otra alternativa para alcanzar el
conocimiento que no fuera la razn. Antes del radicalismo de Hume, Locke (empirista
moderado), tomando la existencia de una doble verdad propuesta por el racionalista Leibniz,
divide las ideas en simples, o sensaciones inmediatas, y complejas, o elaboradas por la
mente mediante una reflexin. Sin embargo, siguiendo a Descartes y a diferencia de Hume,
Locke aceptar la existencia de una realidad distinta a nuestras ideas; el yo, el mundo y
Dios.

Sin embargo, Hume mostrar una gran distancia respecto a Descartes, radicalizando el
empirismo en todas sus consecuencias. Su mxima pretensin ser encontrar el
conocimiento, y esto ser posible mediante ideas, el mtodo experimental, la experiencia y la
construccin de la ciencia de la naturaleza humana.

Mientras que Locke deca que todo aquello que percibimos es una Idea, Hume distingue entre

impresiones, sensaciones obtenidas mediante los sentidos, directas y efmeras; e ideas,


desarrolladas por el recuerdo, representaciones de las ideas en el pensamiento. Ambas
pueden ser simples o complejas (cuando admiten distincin). Para encontrar ideas
verdaderas es necesario que impresiones e Ideas mantengan entre s relaciones de
semejanza, de correspondencia, de representacin y de origen y pensamiento, es decir,
primero conocemos la impresin (solo es verdadera aquella idea cuyo origen est en
las impresiones) y a partir de ella se forma la representacin.

Teniendo en cuenta esta distincin, el llamado Newton de la filosofa, establece dos modos
de conocimiento donde resonar la influencia de los dos tipos de verdad de Leibniz:
conocimiento por relaciones entre ideas, a priori y al margen de la experiencia, utilizado por
la lgica y las matemticas (verdades de razn); y por conocimiento de hechos o
impresiones, a posteriori y tomando como referencia lo percibido por los sentidos, propio de
todo nuestro conocimiento (verdades de hecho). Por lo tanto, segn Hume, el conocimiento
de la realidad proviene de un razonamiento a posteriori. Una idea es verdadera o falsa
segn su origen y su lmite, que proceden de las impresiones.

Como todo conocimiento procede de una impresin y el lmite de este reside en dichas
Impresiones, Hume recalca que no podemos tener conocimiento legtimo (aquel contrastado
por la experiencia) del futuro, puesto que solo percibimos impresiones actuales o
recordamos las pasadas. Sobre los hechos del futuro no podemos mostrar una evidencia,
sino una creencia obtenida a partir del hbito: la costumbre que tenemos de ver un fenmeno
despus de otro hace
que lo afirmemos con certeza. Esto conlleva al rechazo del principio de causalidad, porque
no podemos percibir el futuro y no tenemos percepcin de la supuesta conexin necesaria
entre causa-efecto; sino que causa y efecto siguen una simple continuidad o sucesin (lo que
ocurre antes y despus) pero, si no es posible afirmar nada de lo que no se tiene impresin,
existen Dios, el mundo y "yo" como afirmaba Descartes? Algo no existe porque pueda
pensarse, sino porque se tiene una impresin de ello. Por lo tanto, el trmino "sustancia",
que no representa ninguna impresin, solo designa un conjunto de percepciones particulares
que nos hemos acostumbrado a encontrar juntas.
Esto supone que, en primer lugar, el "yo" no es sino memoria, ya que no puede entenderse
como una sustancia estable o permanente porque no tenemos intuicin de un "yo"
inmutable, sino de un yo en el que guardamos nuestras impresiones. En segundo lugar, la
sustancia externa a nosotros (el mundo) no puede afirmarse, porque partiendo de una
impresin no podemos suponer la existencia de algo de lo que proceden nuestras
impresiones; la existencia de una realidad corprea es injustificable por la idea de causa.
En tercer lugar, la existencia de Dios no puede demostrarse racionalmente (rechazando el
argumento ontolgico, las vas tomistas causales y del orden del universo y los argumentos
a posteriori, basados en la causalidad), puesto que no tenemos impresin de este Dios
"supremo" y, por tanto, el conocimiento de este queda totalmente limitado.

La limitacin del conocimiento por nuestras impresiones supone la negacin de la


metafsica; ya que no sabemos de dnde proceden dichas impresiones (de la realidad externa
no tenemos conocimiento estricto). Por lo tanto, el conocimiento se reduce al conocimiento
de fenmenos, de lo que aparece o lo que se muestra (fenomenismo). La costumbre y
creencia de las impresiones no proporciona conocimiento, ya que este no puede
fundamentarse (escepticismo).

El cambio en la concepcin del conocimiento y la realidad no es la nica novedad que


introduce el empirismo, sino que la tica se ver totalmente influenciada por dicha corriente.
Hasta este momento, el origen de los juicios morales (que mostraban la aprobacin o
desaprobacin de una conducta) haba sido la razn (intelectualismo moral de Scrates, tica
platnica o aristotlica, que nos proporciona un trmino medio). Segn Hume, los juicios
morales nos indican nuestro comportamiento, por lo que no son relaciones entre ideas, que
no nos impulsan a actuar; pero tampoco conocimiento de hechos, porque el juicio moral no
es un hecho en s, sino que es una valoracin que se realiza desde el sentimiento. Esto
llevar a Hume a formular un emotivismo moral; el hombre acta por sus motivaciones, por
impulsos, por afectos o pasiones. Estas surgen del interior del sujeto y, a partir de dicho
sentimiento, el hombre elabora sus propios juicios y distingue entre relaciones buenas (que
sean tiles y que simpaticen con el resto) y malas.

Junto a la tica, Hume, aunque escptico, le da cierta importancia a la religin, criticando a


esta por sus intentos de demostracin divinos. Esta se justifica por su utilidad e inters, que
puede generar daos en personas con sentimientos religiosos exaltados. La ignorancia y el
miedo a lo desconocido provocaron en un principio la formacin de religiones politestas;
desde las que surgieron las monotestas (orientadas hacia la racionalizacin), generadoras
de fanatismos e intolerancia y sentimientos destructivos en tos hombres.

La utilidad y el inters mencionados aparecen en la vida social, basada en una poltica


utilitarista y positivista. Mientras que Locke propuso un liberalismo social basado en el
consenso o parto entre ciudadanos, Hume propone una tica que critica dicho pacto: el
pueblo es el origen del poder y la paz se consigue abandonando el estado de naturaleza, por
lo que la mayor parte de los gobiernos nacen de la revolucin o conquista. No existe un
origen divino del poder, por lo que toda clase de autoridad es aprobada, teniendo en cuenta
la existencia de unos deberes naturales (de instinto natural e independientes de normas
pblicas o privadas) y de unos deberes sociales (procedentes de las obligaciones sociales).

David Hume es, por tanto, el mximo representante del empirismo, que suprimi el valor de la
razn para alcanzar el conocimiento, concedindoselo a los sentidos, considerndosele
como "el Newton" de la filosofa. Su escepticismo le llev a rechazar cualquier
argumentacin racional en todos los mbitos de la vida, tanto en lo religioso como en lo
social, siendo el comportamiento moral el resultado del hbito de realizar actos agradables.
Su influencia en la historia fue importante: por un lado, Kant tom de l su teora del
conocimiento para el anlisis de este; y, por otro lado, estableci ideales similares a los de la
sociedad actual, proponiendo una teora poltica basada en la utilidad.