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Exposicin sistemtica: Descartes

Este autor francs nace en el siglo XVII, poca en la que se produce el gran auge de
las ciencias modernas, especialmente de las matemticas, base del pensar cientfico.
Destacaron cientficos como Coprnico, Tycho Brahe, Kepler, Galileo, Descartes,
Newton o Miguel Servet, cuya descripcin de la circulacin sangunea influir en la
glndula pineal de Descartes. En esta poca, las universidades pierden su
independencia y el conocimiento est firmemente controlado por la Inquisicin, de
hecho, el propio Descartes fue perseguido por esta institucin. En Francia, surge una
corriente filosfica denominada Racionalismo, con autores como Descartes, Leibniz,
Spinoza, Malebranche y Blas Pascal (racionalista anticartesiano), que se caracteriza
por una confianza absoluta en el conocimiento racional, acompaada de una
minusvaloracin del conocimiento sensible, que es engaoso; por la presuposicin de
la existencia de unas ideas innatas, independientes de la experiencia sensible, y por la
bsqueda de una ciencia universal y necesaria, al igual que las matemticas.
Posteriormente, Hegel dividira la filosofa del pensador en tres navegaciones: la
primera la constituye su educacin en la escolstica que le lleva al conocimiento de su
propia ignorancia, la segunda navegacin es la de la filosofa empirista con la que
tampoco est de acuerdo y, finalmente, Descartes opta por construir una nueva
filosofa basndose en el mtodo matemtico para poder construir as un nuevo rbol
de la ciencia asentado sobre un fundamento seguro. Para ello, Descartes elabor un
mtodo que imitase a las matemticas y proporcionase conocimientos indubitables a
partir de la intuicin o conocimiento directo (Verdades evidentes) y la deduccin o
conocimiento indirecto (Conclusiones seguras y ciertas).

Para poder llegar a un conocimiento evidente e infalible, Descartes parte de la duda,


una duda universal; metdica, es decir,es una duda socrtica, no sofista; teortica,
pues no afecta a las creencias o a la tica, y radical. Para lograr su objetivo, Descartes
aplica esta duda sobre los sentidos, que nos pueden engaar; el mundo exterior,
indistinguible de un sueo; los razonamientos, puesto que incluso el entendimiento es
falible al razonar; y hasta l mismo, que podra estar controlado por alguna clase de
espritu maligno. De este modo, el autor de Discurso del mtodo llega a la conclusin
de que todo es dudable salvo un hecho: mientras he estado dudando, he pensado, y
no puedo dudar de que soy yo mismo quien ha pensado estas ideas puesto que soy un
ser pensante. Por tanto, Cogito ergo sum. Aqu es donde encuentra el autor el
principio indubitable sobre el que asentar su nueva filosofa, y este principio se
compone de dos elementos claros. Por un lado est el pensar, que para el filsofo es
un conjunto de cosas (Qu soy, pues? Una cosa que piensa; qu es una cosa que
piensa? Es una cosa que duda, entiende, concibe, afirma, niega, quiere, no quiere, y
tambin imagina y siente.), con lo que da a entender que somos seres libres y
dotados de voluntad. Y por otro lado est tambin el existir. El cogito, adems, es una
intuicin mental (conocimiento directo), una idea clara y distinta ya que es evidente, y
una verdad inmutable. As como el cogito es una idea evidente, Descartes divide las
ideas en tres grupos: las adventicias, que parecen provenir de los sentidos; las
facticias, que provienen de nuestro pensamiento, imaginacin y voluntad, y las
innatas, que son las indudables y se refieren al pensamiento, la extensin y la
perfeccin. Para poder distinguir las ideas falsas de las verdaderas, el autor de Tratado
del mundo crea el mejor mtodo de la historia de la filosofa, cuyas reglas son:
evidencia, puesto que solo es aceptable aquello que se presente al entendimiento con
claridad y certeza; anlisis, que consiste en la reduccin de las ideas elaboradas a
ideas simples, que puedan ser evidentes; sntesis de las ideas descompuestas, y, por
ltimo, debemos realizar una enumeracin para no dejar espacio al error.

Si observamos la teora de la realidad de Descartes, resulta sorprendente como, tras


haber elaborado un mtodo infalible que no da lugar al error para asentar su edificio
de la filosofa, cuando lo aplica sobre la realidad el resultado que obtiene es
claramente cuestionable puesto que descartes, ante todo, busca mantener la libertad
del hombre frente la concepcin mecanicista del mundo que triunfaba en la Francia
del siglo XVII y por ello divide al hombre y al mundo en tres tipos de sustancias o res:
res cogita o sustancia pensante, que no necesita del cuerpo para existir y cuyo
atributo es el pensamiento; res infinita, ya que los seres imperfectos requieren de un
ser perfecto, que es Dios y cuyo atributo es la perfeccin; y res extensa, que es
cuantitativa, la constituyen los seres corpreos y cuyo atributo es la extensin. Segn
Descartes: Cuando concebimos la sustancia concebimos solamente una cosa que
existe de tal manera que no tiene necesidad sino de s misma para existir, es decir, la
nica sustancia en sentido estricto es Dios, mientras que en un sentido ms amplio
podemos incluir a las sustancias extensa y pensante puesto que para existir requieren
de s mismos y de Dios.

Por tanto, en el hombre, el autor de Meditaciones, al igual que Platn, distingue el


pensamiento, del que no dudo, del cuerpo, del que dudo. Pero el cuerpo es una
sustancia extensa, sujeta a las leyes de la naturaleza (mecanicismo), por lo que carece
de libertad y es por ello por lo que el dualismo cartesiano no es esencial, el alma debe
ser completamente independiente del cuerpo puesto que posee una libertad total,
imposible de dar en la sustancia extensa. Pero esta separacin radical entre ambos
elementos nos plantea el problema de la comunicacin entre ambos, que descartes
resolver problemticamente con la existencia de una glndula pineal que conecta
ambas realidades originando una doble circulacin prudicida por los espritus
animales. Otros racionalistas posteriores trataron de explicar esta comunicacin con
un acierto incluso menor que el de Descartes: el oportunismo de Malebranche
defiende que es Dios quien realiza la comunicacin, siendo la actividad de los seres
creados una mera ocasin de la accin divina; Spinoza afirma que todas las sustancias
son la misma sustancia infinita presentada en distintas formas, por lo que su
comunicacin no presentara problema; por ltimo, Leibniz argumenta que la
comunicacin entre sustancias no es ms que una armona preestablecida. Descartes
define las pasiones del alma como emociones causadas por el cuerpo y distingue seis
pasiones primitivas (admiracin, amor, odio, deseo, alegra y tristeza), que se
combinarn para formar otras ms complejas. El hombre puede controlar estas
pasiones involuntarias a travs del libre albedro y de la razn, adems, si su voluntad
est orientada por ideas claras y distintas obtenidas a travs del mtodo, podr
controlar mejor sus pasiones y alcanzar un mayor grado de libertad.

En el plano de la tica, Descartes escribi una moral breve y clara que ayudara al
hombre a vivir, a la espera de una moral basada en el mtodo, que defenda la
tradicin, la firmeza en la accin y el vencerse a uno mismo. Una vez demostrada la
existencia de la sustancia extensa y establecida la relacin alma-cuerpo, el centro de
la tica cartesiana ser la libertad, el hombre es libre, porque es independiente de su
cuerpo, y debe controlar las pasiones que provienen de este invirtiendo el sentido de
la glndula pineal, por tanto, el hombre es ms libre en cuanto ms fuerte es su alma.
Adems, el bien procede del conocimiento, no se puede dejar de actuar correctamente
conociendo la verdad, mientras que el mal surge cuando la razn se nubla y nos
dejamos llevar por las pasiones. As, este autocontrol se muestra en la virtud ms
perfecta, la generosidad, opuesta a las razones ms viles y que garantiza el buen
funcionamiento de la sociedad, pues el buen gobernador es el que ejerce su poder con
generosidad, legitimidad y justicia. Por ltimo, la tica cartesiana implica que el
hombre tiene una responsabilidad ante Dios ya que posee una libertad absoluta.

El autor de Principios de Filosofa es considerado como el primer filsofo moderno


puesto que fue el primero en oponerse a la filosofa tradicional, que segua
preguntndose las mismas cuestiones de haca dos mil aos. Inici una nueva etapa
en la filosofa que culminara con el giro copernicano de Kant y revaloriz el valor del
conocimiento racional frente al mtodo emprico-racional de la decadente escolstica.
Por todo ello Descartes es, sin duda, uno de los autores ms importantes en la filosofa
occidental.