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Etapas del Proceso de Independencia

El proceso de la emancipacin del Reino de Guatemala ha de apreciarse en


relacin con los acontecimientos que se suscitaban en Europa y el resto del
continente americano, y debe examinarse en toda su larga duracin, tratando de
captar su evolucin o `maduracin', hasta culminar, ms o menos
simultneamente que en otras partes de Hispanoamrica, en el rompimiento de
los vnculos de dependencia con Espaa.
El historiador Chester Zelaya ha dividido el proceso en tres etapas: la del
Despotismo Ilustrado (1794-1810), la Constitucionalista (1810-1820) y la
Independentista (1820-1823).
La primera escapa al presente artculo, ya que se trata en otras partes de esta
misma obra se refiere al clima ideolgico y poltico que se cre paulatinamente por
una compleja serie de factores que de hecho venan desde tiempo atrs y entre
los que ha sido usual mencionar la Independencia de los Estados Unidos de
Amrica y la Revolucin Francesa. Por supuesto, es cierto que en historia resulta
imposible trazar mojones radicales, y si se habla de etapas es slo como recurso
de comprensin y anlisis, puesto que en la realidad no han existido esos
rompimientos que se plantean aqu para una explicacin ms clara de los hechos.
Al reducir el estudio a las otras dos etapas, es preferible, al menos para el caso
centroamericano, hacer otra divisin. El primer hito lo establecieron los sbitos y
graves acontecimientos peninsulares que se iniciaron en 1808 y que
desembocaron en el proceso constitucionalista de Cdiz, el cual se interrumpi
abruptamente con la derogatoria de la Constitucin en 1814 y la vuelta al rgimen
absolutista.
Entre 1814 y 1820, mientras no estuvo vigente la Constitucin, se produjo una
interrupcin aparente, un interregno calmado, durante el cual pareci afirmarse el
dominio espaol, pero en el que, de manera encubierta, se produjo una definicin
de las diversas posturas de los grupos urbanos que buscaban un cambio de la
situacin, especialmente en la ciudad de Guatemala.
La ltima etapa (1820-1823), en coincidencia con Zelaya, puede dividirse en dos
subetapas: la comprendida de 1820 a la declaratoria de la Independencia el 15 de
septiembre de 1821, y la que se inici con la aplicacin de lo decidido
provisionalmente en la capital. Este perodo estuvo dominado por la unin al
Imperio mexicano, y se cerr al caer el rgimen y reanudarse el proceso de
decisin interrumpido por la anexin. Esta ltima etapa, desarrollada en el seno de
la Asamblea Nacional Constituyente, se trata en la cuarta parte de esta misma
obra.
Antes de referirse a los acontecimientos espaoles, sin embargo, es conveniente
describir cmo funcionaban en el Reino de Guatemala las relaciones de poder,
tanto polticas como econmicas, ya que su comprensin permite apreciar mejor
los cambios que deseaban las lites criollas, que estaban inconformes con esa
situacin, aunque en diferente forma, segn se tratara de la lite de la ciudad de
Guatemala o de las lites de las principales ciudades provincianas, las cuales
tenan aspiraciones diversas.
Las Relaciones de Poder en el Reino de Guatemala
Conviene resumir primero la situacin de la distribucin del poder poltico y
econmico en el Reino de Guatemala, con el fin de comprender (a lo largo del
proceso emancipador y luego despus de obtenida la Independencia), las
aspiraciones de los diversos grupos participantes y cmo evolucion (y muchas
veces se radicaliz) el esfuerzo por lograr las reivindicaciones que se
consideraban no slo urgentes sino justificadas.
El sistema poltico espaol haba sido siempre altamente centralizado. Todos los
hilos del poder regional se concentraban en el Presidente, Gobernador y Capitn
General, y, a su lado, en la Audiencia. Estos funcionarios fueron mayoritariamente
peninsulares, lo mismo que las ms altas autoridades de la Real Hacienda. Sin
embargo, las decisiones fundamentales deban consultarse a Espaa, o bien
venan desde all nuevas directrices. En la Pennsula tambin exista
centralizacin, originalmente en el monarca y su Real y Supremo Consejo de
Indias, y posteriormente en las Secretaras de Estado.
El establecimiento de las intendencias modific un tanto la organizacin regional,
pero concentr en los intendentes una serie de facultades y funciones que antes
tenan los gobernadores, alcaldes mayores o corregidores, con el agravante,
desde el punto de vista de la lite criolla, de que estos funcionarios fueron en su
mayora peninsulares, mientras que los alcaldes mayores y corregidores haban
sido generalmente criollos.
El gobierno eclesistico tambin estaba centralizado en los obispos y arzobispos,
que asimismo fueron mayoritariamente peninsulares, lo mismo que gran parte de
los miembros del Cabildo Eclesistico. Slo en los Ayuntamientos pudieron las
lites criollas expresar su control poltico, sobre todo por medio de la compra de
cargos, si bien compartan el poder con los peninsulares que tambin ocupaban
puestos capitulares.
El gobierno espaol de las Indias se caracterizaba por dos principios
fundamentales y complementarios:
a) la existencia de varias esferas de autoridad y de responsabilidades (gobierno,
guerra, hacienda, justicia, Iglesia), y
b) el recelo de la Corona hacia las iniciativas y actuaciones tanto de sus
funcionarios coloniales como de los grupos de poder locales, ya fueran criollos o
peninsulares.
De ah que todas las decisiones importantes tenan que consultarse a Espaa,
donde culminaba la centralizacin gubernamental, que requera (y estimulaba) la
comunicacin directa con el Rey. Los procedimientos resultaban a la vez lentos y
engorrosos, ambiguos y conflictivos. En el siglo XVIII y principios del XIX, tales
procedimientos no slo no se haban vuelto ms fluidos sino que incluso, ms que
nunca, todo se deba decidir en la Pennsula, aun cuestiones como el gusto
artstico a travs de la imposicin del nuevo estilo neoclsico.
El sistema gener contradicciones: si bien era rgido y autoritario, limitando la
libertad y la discrecin de los funcionarios y de las corporaciones locales, tuvo que
permitir cierta flexibilidad, aunque sta result siempre precaria ya que en
cualquier momento la autoridad peninsular poda revocar una resolucin. Los
funcionarios y corporaciones de Hispanoamrica recurrieron a diversos mtodos
para adoptar alguna decisin que les conviniera (a ellos y a los grupos que
queran favorecer). Lo fundamental era informar a Espaa de tal manera que
aqulla fuera ratificada. Las decisiones se tomaban y fundamentaban como se
esperaba que deba hacerse de acuerdo con los casos previos.
Pero tambin suceda que los precedentes fueran opuestos. Era usual encontrar
situaciones que haban sido resueltas en formas diferentes, sin que pudiera
predecirse qu sucedera en el nuevo caso. La legislacin era casustica, copiosa
y contradictoria. El hecho es que el sistema, adems de prolongado y costoso,
gener frustraciones en las lites locales, que cada vez con mayor conviccin
crean que estaban en mejor capacidad de decidir lo ms conveniente.
En consecuencia, el gobierno resultaba poco representativo. Por una parte, los
ms altos funcionarios, civiles y eclesisticos, centrales y regionales, llegaban
desde Espaa, y haba muy poca participacin local y, por otra, las posiciones del
gobierno municipal (y algunos otros cargos vendibles) estaban en manos de los
ricos, quienes podan pagar los precios para adquirirlos. Finalmente, el poder
poltico se centraba en los Ayuntamientos de las grandes ciudades y en cuerpos
como el Consulado de Comercio, que tenan jurisdicciones e influencias en
territorios que iban mucho ms lejos de sus lmite citadinos.
El poder econmico tena una concentracin que no coincida con el poder
poltico. Como ya se expuso en la seccin II de esta obra, los grandes
comerciantes de Santiago de Guatemala desempearon, desde el siglo XVI, un
papel fundamental en la economa del Reino y obtuvieron parte esencial del poder
poltico citadino. Esta lite se renov constantemente por medio de la llegada de
peninsulares que representaban firmas sevillanas y luego gaditanas.
Al lado de la lite mercantil estaba la agropecuaria, dedicada a la produccin de
bienes con valor comercial (fundamentalmente el ail como artculo de
exportacin, y el azcar, el trigo y el ganado vacuno para consumo local), con
haciendas no lejos de las grandes ciudades, ya que el nico mercado realmente
atractivo en cuanto a ganancias era el urbano. En lo agropecuario tuvieron papel
fundamental las rdenes religiosas, propietarias de grandes haciendas e ingenios,
as como de capitales que las convirtieron en los principales prestamistas.
Sin embargo, la verdadera direccin del sistema econmico la tena la lite
comercial de la ciudad de Guatemala, que controlaba la exportacin del ail,
mediante la fijacin por ella misma de las calidades y de los precios y porque
garantizaba la compra del tinte a los grandes cosecheros por medio de adelantos
o prstamos (habilitaciones). Tambin manejaba el lucrativo abasto de ganado
vacuno para la capital, el cual llegaba en su mayora desde Nicaragua y Honduras,
y que dicha lite o sus asociados adquiran a bajo precio.
Ambos sistemas de comercializacin generaron un gran resentimiento en las lites
provincianas en contra de la capital y sus comerciantes, a quienes consideraban
sus explotadores, especialmente en las dos primeras dcadas del siglo XIX, que
fueron de crisis, tanto para el ail como para el ganado. Los principales
comerciantes de finales de la Colonia eran peninsulares recin llegados, que
haban entroncado con antiguas familias criollas, entre las que destacan las de
Juan Fermn de Aycinena (1729-1796) y Juan Bautista de Irisarri (1740-1805),
aunque hubo otros.
Los criollos provincianos deseaban `liberarse' de la sujecin y `explotacin' en que
consideraban que los tenan los mercaderes capitalinos. En cada provincia o
intendencia haba, a su vez, comerciantes y agricultores que deseaban ejercer
directamente el poder que las firmas capitalinas tenan para todo el Reino.
Aspiraban a alcanzar el poder econmico que les negaban los comerciantes de la
ciudad de Guatemala. Deseaban exportar e importar directamente, sin tener que
pasar por la capital, pues no era necesario.
En resumen, en el Reino de Guatemala, tanto en cuanto al poder poltico como en
cuanto al econmico, haba desigualdades y mecanismos que resultaban
inconvenientes. Los criollos aspiraban a alcanzar el control de las decisiones sin
embargo, los guatemaltecos queran que siguiera la centralizacin en la capital,
mientras los provincianos deseaban que cada intendencia, a travs de su principal
ciudad, asumiera el gobierno provincial, por medio del cual se producira,
asimismo, el comercio directo, gracias a la liberacin de su dependencia de la
ciudad de Guatemala.
LA LEGISLACIN AGRARIA DEL PRIMER GOBIERNO LIBERAL (1871-1885)
La ley de Reforma Agraria, que permita expropiar tierras bajo ciertas condiciones,
fue realizada con el propsito de desarrollar mtodos capitalistas en la produccin
agrcola. Segn dicha ley, podan expropiarse fincas de propiedad privada
mayores de seis caballeras, siempre que no estuvieran cultivadas. Se dispona,
tambin, que el precio de las tierras expropiadas se determinara segn el valor
declarado por el propietario en la Oficina de Registro de la Matrcula Fisca. Esta
ley estableca que no podan expropiarse tierras de las empresas agrcolas
dedicadas a cultivos tcnicos o econmicos, las destinadas a pastos, las
instalaciones o establecimientos industriales o comerciales de las unidades
agrcolas de propiedad privada, las del Estado o de los municipios, las tierras de
comunidades agrarias indgenas o de campesinos y las reservas forestales.
Tampoco podan expropiarse fincas menores de dos caballeras, cultivadas o no, y
las de seis caballeras, cultivadas en sus dos terceras partes. De enero de 1953 a
junio de 1954 se emitieron 1,002 acuerdos de expropiacin y se benefici a un
total de 138,000 familias, es decir, entre un 30% y un 40% de los trabajadores sin
tierra. Las expropiaciones produjeron muchas protestas, sobre todo porque no
siempre se aplic la ley correctamente, pues hubo invasiones injustificadas de
tierras.
El problema agrario inicia en la organizacin econmica de la colonia.
Latifundismo daino para el pas. La legislacin de la colonia era casustica:
Responda con capricho a casos particulares del momento y para determinados
lugares. La Corona, norm que todos los excesos sobre lo adjudicado podan ser
denunciados y con un pago bajo era posible formalizar la posesin. La usurpacin
y la apropiacin ilegal de la tierra, eran las bases para legalizar la formacin y las
expansiones de los latifundios. Los criollos pobres se vieron obligados a buscar
trabajo en los latifundios Los latifundios se hacan ms grandes por inters de sus
propietarios, para poder atender adecuadamente la mano de obra barata que
ofrecan los mestizos. La Poltica Agraria de la Colonia defini tambin los pueblos
de indios que les proporcionaban tierras para el cultivo, pastoreo y ejidos. El
rgimen colonial fue un rgimen de terror para el indio.
La dcada de 1870 marca el regreso de una nueva generacin de liberales, Su
misin ser instaurar una poca duradera de "orden y progreso" en los pases
centroamericanos, los que tras medio siglo de Independencia y de retricas
unionistas parecen optar por la va de la balcanizacin. Debe advertirse que las
Reformas Liberales estn integradas por dos tipos de componentes que aqu
vamos a distinguir. En efecto, en Centroamrica cuando se habla de liberalismo se
piensa inmediatamente en anticlericalismo, pero tambin viene a la mente la
reforma de la propiedad de la tierra de fines del siglo pasado. En otras palabras,
las Reformas Liberales en Centroamrica representan dos programas estatales
distintos aunque entrelazados. La Iglesia y el Estado e impusieron la supremaca
del segundo sobre la primera y que establecieron una cierta autonoma relativa del
poder poltico sobre el bloque de grupos y sectores dominantes y que, por lo tanto,
crearon las condiciones, que no siempre fructificaron, para una distincin funcional
entre sociedad poltica y sociedad civil.
Constituy una forma de trabajo forzoso para los indgenas por parte de los
espaoles durante la conquista de Guatemala y colonizacin. Fue el principal
medio por el que los hacendados seculares y eclesisticos, as como las
autoridades, se provean de mano de obra indgena. Las leyes nuevas prohibieron
el empleo de los indios para obtener mano de obra, sin embargo, en 1565, la
corona de Espaa autoriz el repartimiento de los indgenas que habitaban los
pueblos asentados en la periferia de la ciudad de Santiago de Guatemala, para
que trabajaran en la cosecha y molienda del trigo. La legalizacin definitiva de esta
institucin se produjo en el reino de Guatemala, en 1574, cuando el consejo de las
indias la autoriz para que los espaoles pudieran atender las labores en el cultivo
del trigo y sus necesidades domsticas. De esta fecha en adelante, todos los
indios varones comprendidos entre los 16 y los 60 aos, de la mayora de los 77
pueblos del corregimiento, ya sea que pertenecieran a un pueblo realengo o a uno
de encomienda, tenan que cumplir con el requerimiento, es decir, trabajar una
semana de cada mes en beneficio de los espaoles.
El Reglamento de Jornaleros fue emitido por el gobierno liberal del general Justo
Rufino Barrios para garantizar el suministro de mozos colonos para las grandes
fincas cafetaleras que se iniciaron con ese gobierno. Esta legislacin laboral que
coloc a la poblacin indgena guatemalteca prcticamente a la disposicin de los
intereses de los nuevos latifundistas cafetaleros, y los tradicionales conservadores
con la notable excepcin del clero regular de catolicismo de Guatemala, el cual fue
expulsado del pas. El decreto estableca que los indgenas quedaban obligados a
trabajar en las fincas cuando los dueos de stas los necesitaran y sin importar en
donde se encontraran, y tambin quedaban bajo la tutela de las autoridades
locales, quienes se encargaban de velar porque los contingentes de indgenas
fueran enviados a las fincas.