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STIRA y EPIGRAMA

-STIRA

El nombre de stira procede posiblemente del adjetivo latino


"satur/satura/saturum", que significa lleno, mezclado. Y, en efecto, la
stira se caracteriza por la mezcla temtica y formal: los temas que
aborda son muy diversos (relato de un viaje, retrato de una persona,
opiniones personales, ...), y los versos que emplea, al menos en un
principio, tambin son muy variados, aunque luego se impuso el
hexmetro. Eso s, en toda esta diversidad hay un elemento comn, la
crtica a las costumbres y, en menor medida, a personas concretas.

El origen del trmino "satura" es oscuro: ya en la Antigedad se proponan


diversos orgenes . La historia del desarrollo de la stira como gnero
literario es larga, pudindose reconocer hasta cuatro tipos de
composiciones de carcter satrico. En primer lugar el historiador tito
Livio, al hablar de los comienzos del teatro en Roma, nos informa de una
"satura dramtica" en las que se mezclaban cantos, msica y mimo.

Un segundo grupo de escritos satricos lo forman composiciones de


carcter burlesco y moralizador Algunas obras del polifactico poeta Ennio
fueron de este tipo. Public al menos cuatro libros de poemas cuyas
caracterstica fundamental era la mezcla de elementos diversos tanto
desde el punto de vista de la forma como del contenido.

El tercer tipo de stira es precisamente el que define el gnero:


composiciones sobre diversos temas pero en las que se incluye una crtica
mordaz desde un punto de vista muy personal de personas concretas y de
la sociedad en general. Lucilio es el creador del gnero; Horacio, Persio y
Juvenal son sus mximos representantes.

Por ltimo desde poca muy temprana se desarrollaron composiciones


satricas que seguan el modelo de Menipo y que por ese motivo se
titularon stiras menipeas. Eran composiciones en las que se repartan
desigualmente prosa y verso con una intencionalidad ms didctica que
crtica. Varrn fue el primero en escribir este tipo de composiciones .

2.- LUCILIO: el creador del gnero Vida

Cayo Lucilio naci en el 180 a.C. (?) en Suessa Aurunca, actual Sessa
(Campania), en el seno de una familia del orden ecuestre dedicada al
comercio. Siguiendo la tradicin familiar Lucilio no particip activamente
en poltica, pero form parte del crculo de los Escipiones, un grupo de
notables que tena gran influencia en la vida cultural y poltica de Roma.

Muri en Npoles en torno al 103 a.C.

Obra

Aunque Lucilio comenz a escribir poesa a una edad avanzada (a los 50


aos aproximadamente), su contribucin a la literatura romana es
fundamental ya que cre un nuevo gnero literario, el satrico.

De la obra de Lucilio, compuesta por 30 libros de stiras, slo se nos


conservan unos 1300 versos. Gracias a ellos podemos hacernos una idea
del conjunto de la obra y llegar a conclusiones acerca de sus
caractersticas principales:
El tema es muy variado (ataques a los rivales del crculo de Escipin,
experiencias personales, crticas literarias,...) El lenguaje es directo,
mordaz, a veces obsceno, en el que preocupa ms la efectividad que la
correccin normativa. Por lo que respecta a la mtrica, en las primeras
stiras Lucilio emple versos de muy diferentes tipos, pero finalmente se
decant por el hexmetro abriendo as un camino que seguirn todos los
autores satricos posteriores.

3.- HORACIO: Sermones y Epistulae

Horacio, el continuador de Lucilio, le cabe el mrito de haberlo llevado a la


perfeccin formal.

Las diferencias entre Lucilio y Horacio son notables. Las stiras de Horacio
carecen de la fuerza y de la dureza crtica de Lucilio; las circunstancias
polticas de la poca de Horacio no permitan llevar la crtica y los ataques
personales a los extremos a que se haban llevado en los primeros siglos
de la Repblica. Por este motivo no encontramos en Horacio referencias
crticas sino a personas difcilmente identificables. El poeta dedica sus
esfuerzos a perfeccionar los aspectos formales del gnero, nica cosa que
encuentra criticable en su antecesor. Se incluye as en esa tendencia
propia de la poesa de la poca de Augusto y con Horacio la poesa satrica
se aleja de la rudeza de Lucilio.

En realidad Horacio no titul ninguna de sus obras Saturae, pero la


tradicin manuscrita nos ha transmitido como obras satricas del poeta
dos libros con el titulo de Sermones y otros dos bajo el epgrafe de
Epistulae, es ya propio de la stira desde Lucilio.

La vida de Horacio ocupa toda la segunda mitad del siglo I a. de C. y su


obra satrica ocupa el comienzo y el final de su labor potica. Este hecho
explica que podamos dividir la obra satrica de Horacio en dos grupos con
caractersticas propias: por un lado las composiciones escritas y por otro
las producidas

En el primer grupo tenemos que situar los Sermones en los que se percibe
una mayor dureza en el tono de lo que ser habitual en las obras
posteriores. En el libro primero Horacio realiza una crtica moral y literaria
y en alguna de ellas introduce elementos autobiogrficos; los temas son
variados: la alabanza del justo medio, la crtica de la rigidez y la
intransigencia de los estoicos. En el libro segundo, el poeta escoge la
forma de discusin libre, la stira se transforma as en una "charla"
(sermo) animada que permite tratar diversos temas: fbulas, confidencias,
teora literaria etc.

Todas sus composiciones satricas, a las que el poeta segua llamando


Sermones, a partir del ao l30-29 tienen forma de cartas en verso por lo
que se nos han transmitido como Epistulae. Este segundo grupo de stiras
recogidas en dos libros es una obra de madurez y en ellas predomina
sobre todo el tono didctico. Dentro de esta obra tienen un inters muy
especial tres cartas extensas en las que Horacio hace una crtica esttica
de la evolucin de la literatura romana . En la primera de estas cartas,
dirigida a Augusto, trata el poeta de las relaciones entre la literatura
griega y la romana; la segunda est dirigida a Floro, al que con un tono
muy personal desaconseja que se dedique a la poesa; por ltimo, la
titulada De Arte Poetica, dirigida a los Pisones, es un anlisis extenso y
tcnico del arte literario.
Tanto en los Sermones como en las Epistulae el objetivo de Horacio era
llevar a la mayor perfeccin formal la stira y consolidad sus posibilidades
artsticas.

4.- La stira de la poca de Nern: PERSIO

Aulo Persio Flaco era de origen etrusco; naci en Volterra en el ao 34, en


el seno de una familia de orden ecuestre. Hurfano de padre a muy
temprana edad, march a Roma donde recibi una esmerada educacin.
Muri prematuramente en el ao 62, cuando slo contaba 28 aos. Sus
seis stiras fueron publicadas despus de su muerte por el lrico Cesio
Baso, a quien Persio haba dirigido la ltima de ellas. Fue discpulo del
filsofo estoico Anneo Cornuto y la influencia de ste sobre el poeta es
enorme tanto en su obra como en su vida..Su obra no es muy extensa, no
slo a causa de su temprana muerte sino muy especialmente porque no
era poeta de inspiracin fcil: escriba, segn afirma su bigrafo con poca
continuidad y lentamente (scriptitavit raro lentoque). Escribi en total seis
stiras. La primera trata de los problemas generales de la poesa y expone
su posicin al respecto. En las restantes se desarrollan los temas
particularmente queridos para los estoicos: el verdadero espritu de la
religin, la educacin, la libertad y el desprecio de la riqueza.

5.- El ltimo gran poeta satrico: JUVENAL

Dcimo Junio Juvenal naci en Aquino, ciudad del Lacio meridional, hacia
el ao 60 y que muri a edad avanzada con posterioridad al 127. Parece
ser que era hijo de un liberto adinerado y que vivi la vida difcil de los
clientes que recoge l mismo en sus stiras. De los escasos datos que
tenemos parece desprenderse que hizo carrera militar y recibi una slida
formacin retrica. Juvenal en sus stiras nos informa su obra sobre sus
sentimientos ante la sociedad de su tiempo .

En la stira inicial del libro I que tiene carcter programtico, expone su


deseo de escribir stiras a la manera de Lucilio. Sin embargo el poeta
declara en esa misma stira que slo hablar de personas ya muertas, de
manera que dirige su indignacin tantas veces sofocada contra la poca
de Domiciano. La stira IV representa cules son los motivos y las
intenciones del poeta: desahogarse del horror experimentado en el
inmediato pasado y resarcirse del obligado silencio. La crtica alcanza
tanto al emperador, al que se censura su arbitrariedad y su crueldad,
como a la clase senatorial, inclinada a la adulacin y a la delacin. En el
campo de la lengua y el estilo, Juvenal aporta a la stira toda su formacin
y su experiencia de retrico. Destaca sobre todo en las descripciones
rpidas y concisas, sacadas de la observacin de la realidad. Su utilizacin
de la lengua es admirable por su fuerza y por su poder evocador. Juvenal
es, al mismo tiempo que uno de los mximos representantes de la stira
romana.

EPIGRAMA

El epigrama literario, difundido extraordinariamente en poca helenstica,


tiene su origen en estas inscripciones y de ellas toman gran parte de las
caractersticas del gnero: brevedad, concisin, ingenio y vivacidad
expresiva. El epigrama literario, concebido para ser ledo o recitado,
extiende su temtica y pasa a expresar la ms variada gama de
sentimientos; encontramos epigramas erticos, satricos, costumbristas,
festivos y, por supuesto, fnebres. El primer autor que adopta el epigrama
como nica forma de expresin, y dio a ste la forma que actualmente
tiene es Marco Valerio Marcial.

Marcial naci en Blbilis, una pequea poblacin de


la Hispania tarraconense. Pronto march a Roma donde tuvo dificultades
econmicas y llev una vida de cliente. Pasa la mayor parte de su vida en
Roma, pero en su poesa se puede vislumbrar un amor obstinado por su
tierra.

Podemos destacar que con sus epigramas reacciona contra los usos y los
modos literarios imperantes en su tiempo, y representa a la sociedad de
su poca a veces de una manera excesivamente obscena, pero sin
intencin moralizadora, adems nunca utiliza la invectiva o el ataque
personal . A partir del ao 86 comienza a publicar su obra ms importante:
alrededor de 1.500 epigramas agrupados en doce libros y basados en la
observacin burlona de la vida.La intencin de Marcial es simplemente
representar la vida de la sociedad de su tiempo, sin falsos pudores y sin
tapujos. Su actitud es ms de cansancio y hasto que de indignacin ante
los vicios y defectos de la sociedad. La actitud de Marcial est lejos de la
propugnada por los poetas satricos porque no tiene intencin
moralizadora, no intenta provocar un cambio de actitud sino simplemente
observar la realidad desde su aspecto ms risible y jocoso. Adems, y este
es otro rasgo que lo separa de los poetas satricos, nunca utiliza la
invectiva o el ataque personal; las personas a las que se refieren sus
epigramas son en la mayor parte de los casos imaginarias. Este deseo de
no realizar ataques personales lo expuso con un verso que, libremente
traducido, resume ese dicho popular que reza as: "se dice el pecado, pero
no el pecador" (parcere personis, dicere de vitiis).

El primer libro es el Liber spectaculorum, tambin primero


cronolgicamente hablando, ya que fue compuesto en el ao 80 d. C. y
celebra la construccin del Anfiteatro Flavio, actualmente conocido
como Coliseo, por el emperador Tito.

Los Xenia (libro XIII) y los Apophoreta (Libro XIV) son dsticos compuestos
para los regalos que hacan a los patronos los clientes en la fiesta de
las Saturnales.

Los libros I y XII poseen un contenido vario: literatura, sociedad y temas


personales. Llama la atencin el silencio del autor sobre el
historiador Tcito y el poeta Estacio, sus contemporneos; si al segundo
pudo considerarlo un rival, la falta de alusiones al primero es ms difcil
de explicar.