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Los costos de produccin (tambin llamados costos de operacin) son los gastos necesarios

para mantener un proyecto, lnea de procesamiento o un equipo en funcionamiento. En una


compaa estndar, la diferencia entre el ingreso (por ventas y otras entradas) y el costo de
produccin indica el beneficio bruto.

Esto significa que el destino econmico de una empresa est asociado con: el ingreso (por
ej., los bienes vendidos en el mercado y el precio obtenido) y el costo de produccin de los
bienes vendidos. Mientras que el ingreso, particularmente el ingreso por ventas, est
asociado al sector de comercializacin de la empresa, el costo de produccin est
estrechamente relacionado con el sector tecnolgico; en consecuencia, es esencial que el
tecnlogo pesquero conozca de costos de produccin.

El costo de produccin tiene dos caractersticas opuestas, que algunas veces no estn bien
entendidas en los pases en vas de desarrollo. La primera es que para producir bienes uno
debe gastar; esto significa generar un costo. La segunda caracterstica es que los costos
deberan ser mantenidos tan bajos como sea posible y eliminados los innecesarios. Esto no
significa el corte o la eliminacin de los costos indiscriminadamente.

Por ejemplo, no tiene sentido que no se posea un programa correcto de mantenimiento de


equipos, simplemente para evitar los costos de mantenimiento. Sera ms recomendable
tener un esquema de mantenimiento aceptable el cual, eliminara, quizs, el 80-90% de los
riesgos de roturas. Igualmente, no es aconsejable la compra de pescado de calidad marginal
para reducir el costo de la materia prima. La accin correcta sera tener un esquema
adecuado de compra de pescado segn los requerimientos del mercado y los costos.
Usualmente, el pescado de calidad inferior o superior, no produce un ptimo ingreso a la
empresa; esto ser analizado posteriormente.

Otros aspectos entendidos como "costos" a ser eliminados (por ej., programas de seguridad
de la planta, capacitacin de personal, investigacin y desarrollo), generalmente no existen
en la industria procesadora de pescado de los pases en vas de desarrollo.
Desafortunadamente en el mismo sentido, los costos para proteger el medio ambiente (por
ej., el tratamiento de efluentes) son en forma frecuente ignorados y, en consecuencia,
transferidos a la comunidad en el largo plazo o para futuras generaciones.

Cuando se analiza la importancia dada al costo de produccin en los pases en vas de


desarrollo, otro aspecto que debera ser examinado respecto a una determinada estructura
de costos, es que una variacin en el precio de venta tendr un impacto inmediato sobre el
beneficio bruto porque ste ltimo es el balance entre el ingreso (principalmente por
ventas) y el costo de produccin. En consecuencia, los incrementos o las variaciones en el
precio de venta, con frecuencia son percibidos como la variable ms importante (junto con
el costo de la materia prima), particularmente cuando existen amplias variaciones del
precio.

Un ejemplo de esta variacin en el precio de venta se muestra en la Figura 4.1. En este


caso, los precios de venta de conservas de atn en salmuera (48 latas 182 g) importado
por EE.UU y Europa de Tailandia durante 1993, muestran variaciones superiores al 25,75%
y 28,58%, respectivamente.

En una situacin como la descripta en la Figura 4.1, el gerente o propietario de la planta


podra optar por desatender la posibilidad de analizar el esquema completo de costos como
un modo de mejorar las ganancias (quizs con la excepcin de la materia prima como
veremos luego). El gerente podra razonar que las variaciones de precio en el mercado son
de tal magnitud como para enmascarar cualquier mejora relativamente pequea en la
estructura de costos (por ej., la mejora en la eficiencia energtica o en el rendimiento). Los
esfuerzos de las empresas estn usualmente canalizados slo para mejorar la posicin en el
mercado (para vender o para comprar) y eventualmente, para obtener reducciones generales
de costos a nivel poltico (por ej., reducciones impositivas, descuentos en la electricidad y
petrleo, crditos con bajas tasas de inters).

El costo primo es el resultado de sumar la materia prima y el costo de la mano de obra


directa.

En las empresas industriales, para determinar el costo de produccin es necesario elaborar


un estado de costos, en el cual se consideran erogaciones como la materia prima y la mano
de obra directa, factores que sumados se conocen como costo primo, que es una de las
partes del estado de costos.

Para producir un bien o mercanca, la empresa requiere comprar materias primas, que luego
transformar en un producto final.

Para determinar el costo en que incurre una empresa para fabricar un producto, se debe
llevar un registro y un control de todos los elementos que conforman ese costo, entre ellos
la materia prima necesaria en la elaboracin de su producto.

Ahora, para procesar la materia prima, se requiere de personal que de forma directa
manipule y procese la materia prima; es lo que se conoce como mano de obra directa.

Dentro de la mano de obra directa, como resulta obvio, no se incluye los gastos de personal
que no participan de forma directa en el proceso de transformacin de la materia prima,
como es el caso de secretarias, vendedores, directivos, etc.

Dentro de los gastos de personal que conforman la mano de obra directa, se incluyen todos
los conceptos pagados a estos, como salarios, prestaciones sociales, seguridad social,
aportes parafiscales, dotacin, etc.