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Symbolik

Deutsche Gesellschaft fr Sandspieltherapie

Zusammenfassung

Auf den Grundlagen der Jungschen Psychologie wird eine Einfhrung in Symbolverstndnis
gegeben. Es werden Hintergrnde der Symbolentstehung in der Psyche beleuchtet und
folgend auf das Wesen des Symbols eingegangen. Abschlieend werden Funktion und
Wirkung von Symbolen und ihre Bedeutung in der Sandspieltherapie beschrieben.

Einleitung

Die etymologischen Wurzeln des Wortes 'Symbol' fhren zu dem griechischen Wort
"symballein", das soviel wie Zusammenwerfen oder Zusammenfgen bedeutet.

Als Symbolon wurde im Griechischen ein Gegenstand mit zwei korrespondierenden


Hlften, wie z.B. eine Mnze, ein Ring oder ein Knochen bezeichnet, von dem zwei
Vertragspartner bei Abschluss einer Vereinbarung jeweils einen Teil erhielten. Die lckenlose
mgliche Zusammenfgung der beiden Hlften galt folgend als erbrachter Nachweis fr
Identitt und Berechtigung in der gemeinsamen Sache. So kam dem Symbol
Impressum Brckenfunktion zwischen Bekanntem und ggf. Unbekanntem zu, und konnte sogar
zwischen zwei Fremden, die etwas Gemeinsames verband, vermitteln.

Hintergrnde der Symbolentstehung in der Psyche

Gem der Psychologie C.G. Jungs hat das Bewusstsein die Mglichkeit etwas, z.B. einen
unlsbar erscheinenden Konflikt zu verdrngen, was jedoch das Zusammenspiel der
psychischen Funktionen strt. Die Libido regrediert durch einschrnkende Fixierungen zu
ihrer psychischen Quelle und erstarrt. Durch die Wirkung der Archetypen (Urenergien) wird
die Libido erneut angeregt, fassbare und sicht-bare archetypische Bilder, bzw. Symbole zu
produzieren. Das entspricht der bekannten Feststellung C.G. Jungs, dass sich das
Unbewusste kompensatorisch (ausgleichend) zum Bewusstsein verhlt (GW 6, 920).
Dieser Ausgleich zwischen bewusst und unbewusst ist ein alltglicher Prozess in der
menschlichen Psyche und findet nicht nur im Falle einer Fixierung statt.

Eine typische Situation fr Symbolentstehung ist auch die spontane Manifestation im


ungestrten Individuationsprozess des Einzelnen, der Gesellschaft oder der Menschheit als
Ganzem. In diesem Fall wre das Symbolgeschehen als komplementrer (ergnzender)
Ausdruck zur Bewusstseinshaltung anzusehen. Das, was keine oder zu wenig Beachtung
erfhrt, erwacht in den Symbolbildern zu neuem Leben.

M. Eliade beurteilt das Symbol als "eigengesetzliche Form der Erkenntnis" und als
"Werkzeug der Erkenntnis". Fr ihn gehrt es (ebenso wie auch der Mythos und das Bild) zur
Substanz des geistigen Lebens, das man zwar verstmmeln, verflschen oder entwerten
kann, niemals aber ausrotten. "Das Symbol enthllt ganz bestimmte Aspekte der Wirklichkeit
- jene, die die grte Tiefe ausloten und jene, die sich allen anderen Hilfsmitteln der
Erkenntnis widersetzen. Sie entsprechen einer Notwendigkeit und erfllen eine Funktion:
nmlich die geheimen Formen des Seins blozulegen." (Mircea Eliade: Ewige Bilder und
Sinnbilder, Walter 1958 S. 7, 8, 10). Damit wird auch hier der Bezug auf die "Urenergien"
genommen, die Jung Archetypen nennt. Das Symbol steht dem Menschen also
unabhngig von seiner bewussten Haltung - immer als Quelle zur Verfgung.

Die Psyche bildet in sich eine differenziert strukturiere Ganzheit, die auf
Wechselwirkungsprozessen basiert. Durch Strungen z. B. Einseitigkeit eines sich
fixierenden Bewusstseins (Rationalist) oder psychische berforderung (Traumatisierung,
Stress), gert der Mensch aus dem seelischen Gleichgewicht und reagiert in der Folge mit
einer Krise oder psychischer bzw. psychosomatischer Erkrankung, die mit einer
Beeintrchtigung des Lebensgefhls einhergeht. Um dies zu verhindern, bedient sich die
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Psyche symbolischer Formulierung in Traumbildern, Ideen, Eingebungen usw. und kann so


dem Bewusstsein Botschaften aus der Tiefe ber einen neuen Zugang anbieten und es dafr
interessieren.

Vom Wesen des Symbols

Das Wesen eines Symbols besteht darin, dass es nicht nur einen Teil unserer visuellen oder
konkreten Wirklichkeit bezeichnet, sondern immer auch etwas darber Hinausgehendes.
Jedes echte Symbol enthlt notwendigerweise ein irrationales Element, das sich nachhaltig
der Definition entzieht. Jung nannte das Symbol einen aus dem Unbewussten spontan
entstandenen Bedeutungstrger, der die Vergegenwr-tigung von Inhalten erlaubt, die auf
andere Weise nicht besser und vollstndiger dargestellt werden knnten.

Das Symbol stellt in der Regel eine Bndelung von Bedeutungen dar, ist in seiner Aussage i
n s g e s a m t wahr und nie nur auf eine einzelne der zahlreichen Bedeutungen und
Bezugsebenen zu reduzieren.

Die Aktualisierung eines Symbols geschieht nie mechanisch, sondern steht vielmehr im
Zusammenhang mit der Psychodynamik (z.B. Spannungen, Umbrchen) im Leben des
Einzelnen oder der Gesellschaft.

Das Unbewusste bietet dem Menschen durch Auftauchen von Symbolen z.B. in Trumen
oder im Sandspiel einen Ansatz zur Vertiefung seiner Ichwerdung an und vermag der Psyche
damit entscheidende Hinweise fr ihren Entwicklungsweg zu geben. Dies mag sich aus dem
Rollenspiel der gelernten Konventionen und Beziehungs-systeme heraus wie die Geburt von
natrlichem Menschsein ausnehmen. Das Unbewusste entwirft mit Hilfe von Symbolen eine
Vorstellung und Ahnung dessen, was als Vorgang der Individuation eigentlich gemeint ist.
Symbole vermgen auch die nach Gestaltung und Befreiung drngende, an sich gesunde
Persnlichkeit bei ihrer Entfaltung zu untersttzen.

Die Psyche ist fhig mittels Symbolen unanschauliche instinktive Triebe und elementare
Energien in ein anschauliches Bild zu transformieren und sie so zu einem psychisch
fassbaren Ereignis werden zu lassen.

Durch aktive Bezugnahme zum Bewusstsein kann das Symbol dem Verstndnis nher
gebracht werden, indem sein Sinn erahnt, empfunden und zunehmend in das Ich integriert
wird. Hierbei bleibt es als lebendiges Symbol erhalten und ist nicht vollstndig in seiner
Bedeutung festzugelegen. Sollte letzteres jedoch geschehen, so wird das Symbol vom Ich
vllig vereinnahmt und verliert dadurch seinen eigentlichen Symbolcharakter, wird zum
bloen Zeichen degradiert, zur Allegorie (Sinnbild - Gleichnis) oder zu einem rein begrifflich
definierten Bewusst-seinsinhalt. Bleibt umgekehrt das Symbol vllig unverstanden und
verweigert das Bewusstsein ein Verstehen, so kann es in der Psyche abgespalten werden,
als autonomes Gegenber feindlich zum Bewusstsein eingestellt reagieren und
Symptomcharakter annehmen. (Z.B.: der Einbruch einer Idee oder der Auftrag, sich mit
einem Thema zu beschftigen wird abgewehrt und fhrt zu Einbrecherfurcht oder dazu, dass
die Bedrohung abends unter dem Bett gesucht werden muss.)

Symbole wirken auf die Libido (psychische Energie) auch als Transformator. Jung hat hierfr
den Vergleich mit einem Kraftwerk benutzt, das die Energien des strmen-den Wassers in
elektrische Energie verwandelt. Unter dem Begriff transzendente Funktion beschreibt er ein
schpferisches Prinzip der Psyche, das unbewusste und bewusste Inhalte vereinigt, indem
das Energiegeflle zwischen dem Unbewussten und dem Bewusstsein zur Produktion von
Symbolen genutzt wird. Die transzendente Funktion stellt ber das Symbol eine Art Passage
her, die einen Energietransfer zwischen den Systemen erlaubt. Das Symbol wird so zu
einem vermittelnden Bild zwischen den ansonsten getrennten Bereichen des kollektiven
Unbewussten einerseits und des Bewusstseins andererseits (s. K.U. Adam, Therapeutisches
Arbeiten mit Trumen, Springer 2000, S. 138). Oft erscheinen in diesem Zusammenhang
Symbole mit Brckenfunktion. Z.B. findet sich in einem Sandbild diesseits der
Erlebnisbereich dargestellt, in dem die Libido stecken blieb und jenseits die Mglichkeit der
Selbstverwirklichung auf anderer Ebene. Ohne eine Absicht zu verfolgen, mag sich dem
Gestalter die Idee aufdrngen, eine Brcke oder eine Fhre auf einem Fluss beide Seiten
miteinander zu verbinden und sich dabei der Landschaftsgestaltung einer Seite bewusst zu
sein.
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Das Symbol kann durch eine synthetische (Ganzheit bildende erweiternde, vereinende)
Funktion gekennzeichnet sein, insofern, als es logisch unvereinbar erscheinende
Gegenstze in einem Bild vereinen kann, z.B. die Gegensatz-konstellation zwischen
Bewusstem und Unbewusstem. Wenn jemand spontaner Eingebung folgend vor sich die
aufgehende Sonne und zugleich hinter sich den Mond am Himmel darstellt, mag die Psyche
dem in der Lebensmitte stehenden Menschen hiermit einen Hinweis geben, nicht nur eine
extravertierte Ein-stellung leben zu sollen, sondern auch introvertierte Aspekte
einzubeziehen.

"(Die) Symbole haben Ausdrucks- und Eindruckscharakter zugleich, in dem sie einerseits
das innerpsychische Geschehen bildhaft aus-drcken und andererseits dieses Geschehen -
nachdem sie Bild geworden sind, sich gleichsam in einen Bildstoff 'inkarniert' haben - durch
ihren Sinngehalt beeindrucken und dadurch den Strom des psychischen Ablaufs
weitertreiben." (Jolande Jacobi, Die Psychologie von C.G. Jung, Fischer 1978, S. 97)

Es lassen sich also vorerst drei grundlegende Aspekte im Umgang mit Symbolen festhalten:

1. Symbole werden von der Psyche nicht bewusst ersonnen, sondern vom Unbewussten
produziert und durch intuitive Gestaltung, z.B. in Trumen oder Sandbildern sichtbar (vergl.
C.G. Jung, GW 8 92). Sie sind schpferischer Ausdruck des Unbewussten mit einem
Entwicklungspotential fr das Individuum.

2. Es gibt trotz typischer Charakteristik keine kollektive Festlegung fr die Bedeutung eines
Symbols, zumal es stets zu einem umfangreichen Bedeutungsspektrum gehrt. Deshalb
erschliet es sich nur im richtig erkannten Gesamtzusammenhang eines Sandbildes, dem
persnlichen Kontext seines Gestalters, den individuellen Assoziationen und Amplifikationen
einschlielich Lebensphase und aktueller Psychodynamik.

3. Durch die transformatorische Wirkung von Symbolen auf die Psyche kann durch sie
Vernderung, Wandlung oder Verwandlung initiiert werden. In ihrer prospektiven oder finalen
(zukunftsweisenden) Funktion liegt hier ihr Sinn.

Jung hat den Begriff des Symbols von den Begriffen des Zeichens und der Allegorie scharf
abgegrenzt (s. C.G. Jung GW 6 898). So ist z.B. ein Morse-zeichen oder ein Piktogramm
lediglich der vereinbarte, stellvertretende Hinweis fr eine bestimmte Botschaft. bersetzt
man diese, so ist der Inhalt des Zeichens damit erschpft. Dem Zeichen liegt ein
Eingungsprozess zugrunde, so gibt das gekreuzte Essbesteck den Hinweis auf ein
Restaurant und nicht, dass z.B. eine Tischsittendemonstration stattfindet. Ein Zeichen ist
eindeutig, ein Symbol dagegen immer vieldeutig. Tiere knnen lernen Zeichen zu verstehen,
niemals aber ein Symbol, denn dies ist eine typisch menschliche Fhigkeit. Eine Allegorie ist
so zu verstehen, dass mit einem gewhlten symbolischen Ausdruck absichtlich die
Auffassung einer bekannten Sache umschrieben oder umgestaltet wird. Eine typische
allegorische Darstellung ist das Bild der Justitia als einer Frau mit einer Binde vor den Augen
und einer Waage in den Hnden.

C.G. Jung trennte sich mit seiner Schrift "Wandlungen und Symbole der Libido" 1912 von
Freud und betonte seitdem ihre unterschiedliche Auffassung des Symbolbegriffs. Den von
Freud nannte er semiotisch (zeichenhaft, fr einen festen, eindeutigen Inhalt stehend),
whrend das Symbol fr ihn selbst bewusste wie auch unbe-wusste Aspekte, These und
Antithese beinhaltet. Fr Jung vereinigt es in sich die Gegen-stze, die in unserer dualen
Wirklichkeit polarisiert sind und stellt eine Synthese dar, d.h. ein ursprnglicher Konflikt oder
der ursprngliche Gegensatz von These und Antithese wird darin transzendiert.

Zur Verdeutlichung folgt ein Beispiel mit dem Symbol Turm:

Freud fasst diesen als Symbol des Penis auf. Unter der Dominanz des ber-Ichs hat das
Ego Widerstand gegen den ursprnglichen Inhalt, nmlich das mnnliche Geschlechtsorgan.
Somit wrde sein Auftauchen vom Bewusstsein erst dann zugelassen werden, wenn es im
Symbol, dem Turm, unerkannt bleiben kann. In der Freudschen Interpretation wird der Turm
als Hinweis auf den Penis entlarvt. Sich dagegen abgrenzend hat Jung dieses Vorgehen als
Reduktion auf die instinktive Schicht bezeichnet. Sehen wir im Jungschen Sinne die
instinktive Schicht als These an so gehrt zu dieser Interpretation die Antithese, dass die
bewussten und moralischen Werte (zu) stark in den Hintergrund getreten sind. Fr diese
gegenstzliche Position ist der Turm kein Penis. Jungs wichtiger Schritt war die Erwgung,
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ein Symbol sei in sich sinnvoll. Er geht davon aus, dass das Symbol, genau so wie es auftritt,
auch sinnvoll und von komplexer Bedeutung ist. Im Gegensatz zur reduktiven Interpretation
des Turms als Instinktsymbol kann die Bedeutung hier nicht ein--deutig eingrenzend
festgelegt werden. Jung wandte sich auch der bewussten Einstellung des Trumers zu,
seiner Persnlichkeit, seiner Lebenssituation und der Amplifikation des Symbols, um so
dessen Bedeutsamkeit in diesem Falle zu erschlieen. Dieses Vorgehen respektiert die
Vieldeutigkeit des Symbols. Fr den einen mag der Turm Hybris bedeuten, zum Himmel
strebender Ehrgeiz, wie beim biblischen Turm zu Babel. Einem anderen kann er die
Empfindung von Gefangenschaft und Vereinsamung vermitteln, wie sie bei der
Mrchenprinzessin auftritt, die im Turm gefangen ist. Und wieder einem anderen mag es der
Wachturm sein, der aufmerk-same Verantwortlichkeit auf den Plan ruft, usw. usw. Hinter all
diesen Interpretationen des Turms steht zwar der Archetyp des Phallus und die sich daraus
ergebenden geistigen Aspekte dieses Symbols, doch ist diese Deutung so allgemein und
deshalb so unbestimmt, dass sie, abgesehen von der rein formalen Bedeutung keinen
unmittelbar zuschreibbaren Inhalt hat. Die wirkliche Bedeutung ergibt sich erst, wenn die
bewusste Haltung und der Kontext des Trumers oder des Gestaltenden mit einbezogen
wird.

Nach Jung gibt es weder eine "symbolische Einstellung", die nach Belieben aus allem ein
Symbol machen knnte, noch einen konkretistischen Symbolbegriff, bei dem eine bestimmte
Symbolqualitt unabhngig von der Bewusstseinseinstellung festgelegt ist. Nach seiner
Erkenntnis ist jedes echte Symbol in der archetypischen Sphre verwurzelt und real. Ihm
kommt funktionell die Bedeutung eines weltgestaltenden Faktors zu.

Durch das von der Psyche gewhlte Symbol tritt eine Tendenz des Unbewussten mit
prospektiver oder finaler Zielorientierung in Erscheinung. Die damit verbundene Einstellung
ist nicht irgendeine von verschiedenen Mglichkeiten, sondern exakt die in diesem Fall real
vorhandene. Sie ist sinnorientiert und damit nicht jenseits oder zuzglich zur Realitt zu
sehen, sondern als ein integraler, fr sich bestehender Teil der Wirklichkeit.

Natrlich gibt es weitere Definitionen und Untergliederungen des Begriffs Symbol (s. z.B.
Erich Fromm, Mrchen, Mythen, Trume, Diana, 1957, S. 14 ff), die jedoch im Rahmen des
Sandspiels nach Dora Kalff eher unwichtig erscheinen.

Die Wirkung von Symbolen und ihre Bedeutung in der Sandspieltherapie

Das Symbol beinhaltet grundstzlich ein charakteristisches Bedeutungs-spektrum


einschlielich der Vereinigung von Gegen-stzen. Es fungiert in der Psyche als Vermittler
zwischen gegen-lufigen Krften, die das Einheitsgefge bedrohen und gilt als "das einzig
wirklich natur-gegebene, gesundheits-erhaltende Gegengewicht, das solcher Gefahr mit
Aussicht auf Erfolg begegnen kann" (Jolande Jacobi "Komplex, Archetypus, Symbol in der
Psychologie C.G. Jungs" Rascher 1957). Dadurch "fhrt (es) in der Regel zu einer Lsung
verschiedener psychischer Komplikationen und einer Befreiung der inneren Persnlichkeit
aus ihren emotionalen und gedanklichen Verstrickungen und Verwick-lun-gen". (Jolande
Jacobi "Die Psychologie von C.G. Jung, Fischer 1978, S. 140).

Symbole dienen der Enthllung einer bestimmten Wahrheit oder Wirklichkeit der Psyche und
zwar der Realitt des persnlichen oder kollektiven Unbewussten des Einzelnen. "Mit der
Geburt des Symbols hrt die Regression der Libido ins Unbewusste auf. Die Regression
verwandelt sich in Progression, die Stauung gert in Fluss. Dadurch wird die anziehende
Macht des Urgrundes gebrochen." (C.G. Jung, GW 6 497). Das Symbol bewirkt demnach
eine Neuverteilung der Libido und ihre Umsetzung in verschiedene Aktivitten.

Fr die psychische Gesundheit und Heilung hat das Symbol komplexe Wirkung:

* Es prsentiert dem Bewusstsein dosiert archetypisches Material in ertragbarer Form, lst


dadurch Spannungen und schtzt vor einem Versinken der Persnlichkeit in das kollektive
Unbewusste (Psychosegefahr).

* Es erschliet neue Mglichkeiten von Aktivitt, Selbsterkenntnis und Individuation.

* Es hilft als Vereiniger innerer und uerer Realitt dem Ich, sich im Gleichgewicht zu

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halten.

* Symbole haben fr die seelische Gesundheit Wchter- und Mahnerfunktion mit


progressivem Potential.

Entsprechend wirken sich Symbolblindheit und knstliche Symbolisation krankmachend aus.

Die Auseinandersetzung mit der Reihenfolge aufsteigender Symbole ist im Zuge von
Individuation wesentlich, zeigt sie doch Sinn und Essenz jenes Prozesses auf, durch den der
Mensch sich selbst erkennen lernt und in der persnlichen und sozialen Bedeutung des
Wortes menschlich wird.

Die zuvor gemachten Ausfhrungen entsprechen der Psychologie C.G. Jungs und zhlen zu
den Grundlagen der Sandspieltherapie.

In der Sandspieltherapie wird durch den trockenen und feuchten Sand, sowie die
angebotene Figuren- und Materialsammlung ein kreativ-gestalterischer Prozess als
ganzheitliche geistig-seelisch-leibliche Ttigkeit angeregt. In diesem, durch den Therapeuten
vermittelten, freien und geschtzten Raum kann die Psyche seelische Bilder und Symbole
auftauchen lassen. Die Sandbilder entstehen im bergangsbereich vom Unbewussten zum
Bewusstsein. In diesem Bereich wirken Fantasie und Kreativitt. Es ist ein Ort der
Symbolbildung, der Distanz zur Lebensproblematik ermglicht, ohne dabei die Verbindung
zur Realitt aufzugeben. ber diesen Spielraum wird ein Zugang zu primrprozesshaftem
Denken geschaffen. Unbewusste Bilder und Symbole der archetypischen Tiefenschicht
werden im Sandspiel belebt, sichtbar und dadurch auch verstehbar. Durch die
Weiterentwicklung der Sandbilder im Verlauf eines Sandspielprozess knnen Symbole
besonders gut ihre dynamische Wirkung entfalten und die verschiedenen Symbolaspekte in
der Psyche integriert werden. So kann echte Heilung und Entwicklung in der Tiefe der Seele
stattfinden.

Sigrid Lwen-Seifert

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