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El metilfenidato, tambin abreviado como MFD, es

un medicamentopsicoestimulante aprobado para el tratamiento de trastorno por dficit de


atencin con hiperactividad, sndrome de taquicardia ortosttica postural y narcolepsia.
Tambin podra ser prescrito para casos resistentes a tratamientos de fatiga y depresin. El
metilfenidato pertenece a la clase de compuestos piperidina e incrementa los niveles
de dopamina y norepinefrina en el cerebro a travs de la inhibicin de recaptacin de los
respectivos transportadores de monoaminas. El metilfenidato posee similitudes estructurales a
la anfetamina, pero sus efectos farmacolgicos son ms similares a los de la cocana, aunque
el MFD es menos potente y de mayor duracin.

El MFD existe desde hace ya ms de 60 aos. Sin embargo, cobr especial notoriedad a partir
de los aos noventa. Esto se debi a la difusin del diagnstico de trastorno por dficit de
atencin con hiperactividad (TDAH) en nios y adultos, fenmeno unido a la prescripcin del
MFD, frmaco de eleccin para este tratamiento. A modo de ejemplo, Concerta (una de las
tantas marcas de MFD) alcanz en EE. UU. volmenes de venta superiores a los 839 millones
de dlares durante el ao 2005. Tanto el diagnstico como el frmaco han sido objetados,
apelando incluso a principios ticos, ideolgicos o religiosos. Tal rechazo se ha atribuido a
reacciones de pnico moral del pblico no especializado ante el concepto de tratamiento
medicamentoso en nios, o bien a creencias (muchas veces, infundadas) respecto de sus
consecuencias. La temtica ocup a los medios de comunicacin masiva, interviniendo figuras
del psicoanlisis y de la antipsiquiatra. Este fue el caso de la cienciologa, un culto religioso
con injerencia en asuntos cientficos.