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Introduccin.

Los Quechua-Lamas actuales son la expresin de simbiosis


culturales de grupos nativos de la Amazona y de los Andes, y es
posible que existan como tales a partir de una reduccin forjada
por los Misioneros "reuniendo tribus distintas" a mitad del siglo
XVII (Maskrey, et.al: 1991:38).El quechua hablado que se impuso
como lengua franca es el que corresponde a la variante ayacuchana
(Torero, 1974. cit. por: Puga, 1989:82) siendo hasta ahora un
misterio el origen de la palabra lamas. Weiss especula su relacin
con las gredas sutiles o lamas de algunos barrios del pueblo (Weiss,
P. 1959:16).
La poblacin quechua lamista se halia dispersa en el departamento
de San Martn, calculndose a 1972 un aproximado de 20,000
habitantes, de los cuales 5,648 vivan en el distrito de Lamas
(Scazzocchio,F, 1978:137). Segn la Sub-direccin de Educacin
de Tarapoto, a 1999 habra un aproximado de 30,000 quechua-
lamistas, con un 38% de ellos viviendo en el distrito de Lamas
(Sub-direccin de Educacin, 1999:l). Los testimonios recogidos
en este libro se basan en relatos descritos por Quechua-Lamas
que viven en los centros poblados cercanos a Lamas, la capital del
distrito, pero sus narraciones abarcan todo el espacio en que se
desarrollan las expediciones de caza y recoleccin.
La regin de los Quechua-Lamas se ubica en la seccin norte del
Departamento de San Martn, estando el ncleo mayoritario en la
provincia de Lamas, cuya capital, Lamas, se haila en la cima de
una colina a 814 m.s.n.m. La geografa de la regin es tpica de la
denominada selva alta, un paisaje verde, escarpado con alturas
cercanas a los 1500 m.s.n.m. en el flanco oriental del macizo andino
que desciende hasta los 100 m.s.n.m. (Ramrez, E2000:15) para
trasladarse de modo imperceptible con el paisaje on<lulatlo<le In
llanura amaznica a orillas del ro Huallaga. Las montaas y los
ros configuran un espacio de colinas y contrafuertes de topografa
accidentada, quebradas con descensos bruscos, abras, valles
angostos, vegetacin entre densa y raleada, zonas chacareras
salpicadas de reas boscosas, montes, cochas, y algunos valles de
cierta magnitud a la vera del ro ms importante de la regin, el
Huallaga. La zona donde se asientan los ncleos ms densos de
los Quechua- Lamas (en adelante: los lamistas) se hallan alrededor
de la capital de la provincia, entre los 300 y los 1500 m.s.n.m. en la
cuenca baja de un afluente del Huallaga: el ro Mayo.
En la regin llueve todo el ao, sin embargo los lamistas distinguen
dos estaciones climticas en virtud de las precipitaciones: una de
verano, seca o de escasas precipitaciones, y otra lluviosa o de
invierno. La temporada de lluvias intensas se inicia en setiembre y
concluye en abril, estando los picos pluviales ms elevados en dos
momentos: el primero en octubrc y noviembre, y el segundo en
marzo. La temporada seca se sita entre mayo y setiembre, siendo
junio el mes menos lluvioso. Estos datos reflejan tendencias
generales, pues el clima de la regin es muy cambiante, varia con
la altitud, y existen aos en que los perodos se modifican. As,
por ejemplo, en 1999 el perodo de lluvias se inici en noviembre
estando, en la zona alta, el pico ms alto en febrero-marzo y mayo.
El verano empez en junio y se prolong hasta octubre (ver grfico
N" 1). En la regin cae -segn un registro de 20 arios: 1970-90- un
promedio de 1,140.9 mm anualmente (Rengifo, et.a1.1993:67), sin
embargo este promedio cambia segn se trate de la zona
agroecolgica baja o alta de la montaa. En 1999 cay en la zona
alta 1,821.6 m.m., y en la zona baja 1,021.7 (Choba, Choba,
2000:15). La temperatura tiene un rango de oscilacin diaria
aproximada de 10 grados, siendo el punto ms bajo 17.6 grados
en julio y la mxima 30 en diciembre (Rcngifo, et. al.:ibid).
I ~ I N I l . Calendario de lluvias en el distrito de
Lamas. 1999.
350

3m

2w

150

1W

SO

o
mcm kbrem Maiio Mayo Jma Julio Agarro se,. un. Nor D r ~
Puente: Elaboracin propia a base de los datos de las estaciones de Shanao y
Sui Antonio de Curnbaaa.
Para cl chapanco -palabra local para dcsignar las cxpcdicioncs dc
caza- existen tres temporadas de preferencia que coinciden con
fiestas importantes del calendario agrofestivo de la regin. La
primera en Carnavales, tiempo de lluvias -febrero-, la segunda al
inicio del verano, San Juan -junio- y la tercera en agosto para la
fiesta de Santa Rosa, la paUona de los lamistas. Aunque se chapanea
todo el ao, estos perodos son los ms frecuentados y se hallan
en concordancia con los perodos de regeneracin de los animales
del monte y de la vegetacin propia. Como dice Nazario Sangama,
de la comunidad de Aviacin:
El mitayero ya sabe en qu tiempo va a ir. No vamos en cualquier
tiempo a cazar nuestro mitayo. De enero a abril los animales tienen
cra. Cuando hallas una maquizapa, esos monos choros, monos negros,
cotomonos, estn con cra. No se les puede matar. S i matas, las madres
mueren y ya no aumenta. De hecho, en abrily mayo cualquier animal
es con cra. Por eso vamos desde junio hasta setiembre. Cuando se va en
carnavales no se caza monos ni animales que caminan por lo alto, se
traen animales de tierra, o sea huanganas, sajims o venados, con eso
rpido completas tu carga. En ciertos sitios hay control del Ministerio y
no te dan pase para cazar.
Don Francisco Amasifuen, poblador de la comunidad de Maceda,
afiade: "Preadas estn los animales en el mes de junio, a veces los
venaditos en mayoya estn con cra. Animal del monte, en una semana
ya son grandes". El chapaneo viene a ser as una suerte de saca
controlada de animales, una raleo de la naturaleza en la
circunstancia adecuada, un huactapeo (rozo a machete de un
pajonal) necesario para la vigorizacin y rebrote del monte, y como
veremos ms delante, su ejecucin se realiza en conversacin ritual
con los espritus del monte. El chapaneo expresa la manera nativa
y original de vinculacin de humanos, deidades y naturaleza en
esta parte de la amazona peruana.
Empero, estas vivencias de la caza, que nos manifiestan don
Francisco y Nazario, no tienen la solvencia del pasado. La regin
de San Martn y en particular la provincia de Lamas ha sido
duramente golpeada en la dcada del 80 y parte del 90 por el
fenmeno de la violencia, la cocalizacin de la zona y un
crecimiento vertiginoso de la poblacin que se inici en la dcada
clcl 40. A consccucncia dc cllo, y <leotros fcntimcnos como cl
estmulo oficial a los monocultivos, se ha producido una
deforestacin significativa de la provincia con su secuela de
degradacin de los suelos, decremento de la productividad agrcola
y acortamiento de los perodos de barbecho. Se calcula que
anualmente se deforestan 4,543 Has. de bosques primarios en la
provincia de Lamas (Municipalidad de Lamas, y CEDISA,
1998:ll). Esta situacin ha provocado la desaparicin de animales
silvestres y con ello la prdida de una fuente importante de
alimentos para los pobladores locales.
Es improbable que una reforestacin al ritmo con que se realiza
actualmente vaya a devolver el equilibrio entre humanos y
naturaleza de dcadas anteriores. El paisaje de la regin se est
volviendo ms chacarero y menos montaraz, a pesar de que segn
datos oficiales slo un 6.26% de su superficie total calculada en
512,501 has, tiene capacidad para cultivos en limpio y un 15%
para cultivos permanentes (Toledo, 2000:57) la realidad agrcola
actual rebasa visiblemente estas estimaciones pues los agricultores
nativos, pero particularmente los recin llegados sin mayor cultura
silvcola, hacen chacras donde pueden, sin mayor respeto por los
ciclos de regeneracin saludable de la naturaleza. En estas
condiciones se impone una dinmica ambiental que revierta la
tendencia actual de signo desertificador y se oriente hacia un nuevo
equilibrio entre comunidades humanas, agricultura y silvicultura,
pues la chacra altoamaznica requiere para su regeneracin saludable
de un rea de monte donde recrear una agricultura sostenible. Como
argumenta doa Cerfina Isuiza de la comunidad de Maceda:
Claro que ahora ltimo, dndonos cuenta bien, la chacra estaba
careciendo de rboles. Mucho monte vino abajo con eso del algodn,
pero rpidamente nos dimos cuenta que no hay como tener de todo. No
interesa tener tanta chacra, chiquito noms para poder cuidarle con
gusto, y te d de todo. E n nuestro sector todava hay machupunna, a tu
chacra ni le notas, entre el monte se cultiva, asi quiere. Adems, el
monte tambin es como tu chacra, de todo encuentras all: ahuihua,
huevos, animales, remedios, semillas que muchas veces desaparecenpor
tiempos. Ultimamente est volviendo mi maz suave, mi huitino, mi
sachapapa, mis plantas medicinales (PRATEC, 1997:196).
I:I mantenimiento clc los montcs. t:inro los ccrcanos como los
lejanos a las chacras, es un imperativo en la recuperaci0n de la
estabilidad ecolgica de la zona. Los pocos espacios boscosos
existentes se deben a la cultura silvcola presente todava en los
nativos y en muchos campesinos que no siendo nativos participan
de la cosmovisin local lamista. Por ejemplo, Omer Ruiz de la
comunidad de Las Flores del no Mayo, es enftico cuando indica:
''Sin el monte la chacra sufre, se enferma" (PRATEC, 1995:196),
pero adems porque aprecian que el monte es crucial en la propia
sobrevivencia de la familia. Misael Salas, de la comunidad de Solo,
seala la vinculacin estrecha entre montes y presencia de animales:
Por el monte es lo que se acercan muchos animales. El monte jala
animalitos. A falta de monte ellos se alejan, ese es su sombra. Por eso
estoy sembrando rujindi, huaba, eson son buenos. Cuando al monte le
dejas pelacho (sin rboles), la tiewa se resiste, no produce, nosotros
mimos nos estamos haciendo el castigo.
Los lamistas saben bien de la importancia del monte y lo poco
que queda se debe a costumbres arraigadas en su cultura silvicola;
sin embargo el acento de los programas ecolgicos vinculados a
la recuperacin de las superficies boscosas est colocado en la
plantacin con fines econmicos de rboles y arbustos locales
como forneos, obviando la vinculacin de stos con las
costumbres y la alimentacin de las familias. Una reforestacin
convencional parece no atraer mucho a los campesinos. En muchos
lugares se escucha decir a los tcnicos que: "La respuesta de los
campesinos a los intentosde reforestacinno es la ms adecuada..muchos
de ellos no wnocen la importancia de esta actividad, y cuando se
establecenplantacionesforestales no les dan el mantenimiento necesario,
y s i dichasplantacioneslogran cierto crecimiento muchas veces los talan
antes de alcanzar el t u n o de corta" (Peam, 1995:24).
De all que el objetivo del presente ensayo sea llamar la atencin
sobre las actividades denominadas localmente como chapaneo, un
aspecto poco tratado en la literatura sobre los lamistas, y cuyo
conocimiento nos puede brindar caminos para entender de mejor
modo la relacin que existe entre humanos y naturaleza desde un
enfoque basado en la cosmovisin local. En este sentido, los
testimonios de las vivencias lamistas que se incorporan en este
texto, pueden ser de utilidad para una perspectiva de reforestacin
ms integral que la meramente econmica.
~ EMonteIen la vivencia de 10s
- Quechua-Lamas.

Muy pocas veces se escucha hablar de bosque a los lamistas.


La palabra usada es monte, para referirse tanto a la espesura
boscosa como a un pequeo matorral. E n la definicin oficial,
el monte es sinnimo de terreno inculto cubierto de matorrales
o a veces con rboles. Sin embargo, en la visin del campesino
de la regin sanmartinense, el monte es en cierto modo tambin
una chacra, un lugar de vida en la que la colectividad humana
dialoga con la naturaleza y con los espritus o nimas para
regenerar las formas de vida que la anidan.
Para cl lamista, el monte o sacha -monte cn el quechua local-
no es entendido como un recurso; se le vivencia como un ser
vivo, y como toda entidad viviente tiene sus progenitores,
siendo muy comn escuchar que tiene una madre que lo ampara.
En la selva, como Don Gregorio Inuma, de Chazuta sentencia:
"Todos tienen su madre que les cuida" (Quinteros, 1999:105).
Similar afirmacin hace don Bartolom Fasabi, de la comunidad
de San Miguel, para quien: "Todo tiene su madre. La tierra nace
de un padre y una madre" (Panduro, R. 1996). La madre del
monte o sachamaman, vara segn las versiones. "Muchos los
describen w n f m a de serpiente -dice don Hildebrando Garca-
muy grande de espesor y longitud, su gigante cuerpo cubierto de
gruesas escamas como formando muriones, le permiten rpido
desplazamiento" (Garca, H, 1999:7). Para doa Amalia Salas
Tapullima: "Es un animal que se mantiene en los montesvrgenesy
es una culebra grande que nos puede agarrary tragar a l a s p h s o m
campesinas mediante su imn que tiene" (En: Rodriguez y Bartra,
1999:63). Don Adolfo Amasifun, de la comunidad de Morillo,
lo describe de modo distinto: "Es elpumasachamaman rini, un
puma negro que donde duerme hace temblar el monte". Al margen
de la diversidad de denominaciones, lo notable es la percepcin
del monte como una familia viva que merece respeto y
consideracin.
E n esta vivencia, que no divide el cosmos en seres vivos e
inertes, cada rbol del monte tambin tiene su madre, un ser
que recibe nominaciones diferentes, segn la circunstancia. En
ciertos momentos puede ser nombrada como nima, espritu,
en otros comoyachy, incluso como diablo o supay, nombres
que adquieren sentido en la situacin misma en que son vividas,
porque en un momento las nimas aparecen cuidando el monte,
en otras enseando secretos medicinales a runa (humanos en
el quechua local), en otras ayudando a la caza, as como sanando
y curando a hombres y mujeres. Estos mismos atributos de las
plantas se hacen extensivos a los ros, las cochas o lagunas, los
animales y a la misma comunidad humana. Como Nazario nos
O'ada rbol es un ser viviente, por lo tanto tiene que tener su familia,
alguien que leproteja, tienesu madrepues. Por ejemplo, el muquicho
(variedad de pltano), cuando est lloviendo, grita de su tronco;
sa es su madre. Parece una crincura que va a nacer.
Esta nima es la que cuida y protege; en una palabra: cra a la
planta y a los animales, de modo que el monte deviene en una
colectividad de rboles, riachuelos, cochas y animales
amparados por una comunidad de nimas que las resguardan.
El monte no es pues un objeto natural pasible de ser manejado
y explotado, sino una comunidad heterognea que conversa
con la comunidad humana, en particular durante las actividades
del chapaneo. Miguel Tapullima Sangama de la comunidad del
Huayco, dice a este respecto:
El nima del sanango es un venado. Del supay casha (espina del
diablo) su nima est dentro de las espinas. Se toma su cortezay su
razy cuando apega la purga, tu cuerpo se hace idem espina, no te
pueden hacer dao, no puede entrar cualquier yachy (Choba
Choba, 1999:12).
Los espritus no son slo guardianes protectores del monte,
son tambin criadores del monte, estn all para amparar, cuidar,
c u l t ~ a ra su modo a cada uno de los integrantes de esta
colectividad. En la vivencia lamista y en general de los
pobladores selvticos, los espritus o nimas no son seres
metafsicos, inmateriales, trascendentes e invisibles. Los
espritus son patentes, corpreos y evidentes a la mirada y
sentimiento del poblador. Aparecen en ciertas circunstancias
y tienen formas diversas de mostrarse y establecer con el runa
una conversacin. La espiritualidad en este sentido es dilogo-
que vincula y anuda la vida de los seres que pueblan el pacha o
teiido altoamaznico, es una relacin sensitiva y emotiva entre
nimas, humanos y monte, y se haUa en el plano de las vivencias
corrientes. No es una situacin especial asociada a mon;entos
contemplativos sui gneris de la vida humana o de personas
escogidas. Va en la direccin de lo que afirma el eclogo Capra
cuando dice que es: "Como un modo de conciencia en el que el
individuo experimenta un sentimiento depertenenciay de conexin
con e[ cosmos como un todo" (Capra, 1000:20) pcro cicrtamcntc
es algo ms que la relacibn de un individuo con el cosmos. En
la vivencia lamista es una conversacin colectiva entre humanos,
deidades y naturaleza, y no slo un modo de conciencia que
radica en una persona.
E n esta cosmovisin, la madre, espritu o nima no
necesariamente es un ser de similar especie, puede y usualmente
es una entidad de otra especie y cualidad. Los espritus son
seres amigos pero tambin caprichosos y hasta disturbadores
de los humanos si es que no existe el correspondiente dilogo
y aprecio hacia ellos. De stas nimas, don Ruperto Sajam
Shupingahua de San Miguel del ro Mayo, dice:
Las nimas de la planta te curan. La manchinga es un palo fuerte,
esparafortalecer los huesosy su madre son lossupay (diablo).Cuando
tomas su resina, ellos te curan. Tienes que dietarle sino salen sus
nimas, su dueio. A la manchinga tienes que ser fuerte para que le
aguantes, pues cuando le tomas te da escalofro, te tuercey eso tienes
que aguantarle. S i no le aguantas, no te cura. Pero si le aguantas te
hace fuerte a los huesos, quizs para unos diez, veinte aos. Su
nima te cura bien curado. Del bolaquiro tomas su corteza, hay
que tomarle con miel porque d$cil se pasa, cuando le tomas con
dieta su efecto y su nima es igual al de la manchinga. Del
ayahuasca y del nudillo sus nimas son aves, y del murcuhuasca
su nima tambidn es el diablillo. Cuando le tomas te hace soar,
en tu sueco te dice todo.
E n este sentido la palabra monte para el quechua-lamista no
slo tiene la connotacin de comunidad vegetal. El monte es
ms que eso. El monte o sacha en el quechua local es elpacha,
que en el quechua local es el tejido, la trama que enhebra la
vida de humanos, naturaleza y espritus. La comunidad humana
es parte de esta colectividad, el monte no le es ajeno y en tanto
es as, no lo vivencia como alguien externo que interviene en
ste, sino como alguin prximo, un pariente que lo ampara y
cra como si fuese miembro de una gran Familia. Como dice
don Roger Pilco Isapio: "El monte es nuestropadre, cuando el
monte muere, sus hijos mueren tambien" (Quinteros, ibid:99). Para
el lamista lo que le sucede al monte, le sucede tambin a l y a
sus Iiiios, y rri rstc scnticlo las palal>ras<Ic Pilco se equiparan a
las palabras del sabio Jefe Indio Seattle cuando afirmaba que:
'T.0 que le ocurra a la tierra, le ocurrir a los hijos de la tierra. El
hombre no teji la trama de la vida; l es slo un hilo. Lo que hace
con la tramase lo hace asmismo" (En: Kay Pacha No.l:59). En
este contexto el humano no es ms ni menos que una hebra de
la trama de la vida montaraz,
La chacra agrcola es una re-creacin de la arquitectura de esta
trama, imita al monte en cuanto a diversidad y variabilidad. Se
trata de una comunidad de plantas que cran y cultivan los
miembros de la comunidad humana del mismo modo cmo
las plantas, cochas, animales del monte son criados por la
comunidad de las nimas o espritus. La chacra y el monte son
as dos lugares o estados de crianza de la vida en esta parte de
la Amazona alta. Unos criados por la comunidad humana y
otros por la comunidad de los espritus, ambas en mutua
colaboracin. Entre la chacra y el monte existe una dinmica
temporal y espacial. Como se sabe, la chacra agrcola deviene
en monte (purma) y el monte en chacra. Muchas plantas
conviven en ambas circunstancias, siendo el monte, para
muchas especies cultivadas, una posibilidad de asilvestramiento
en el que recuperan sus potencialidades que se despliegan una
vez que el agricultor los vuelve a cultivar, a "domesticar" en su
chacra
Los ros son como las venas que recorren el monte, y las cochas,
lugares donde el agua descansa. El lamista no es un yacuruna
-por lo menos los que viven en la provincia de Lamas- es decir
alguien que en su vida cotidiana pasa por estadas prolongadas
en ros y cochas, es ms un montaraz y chacarero pues su
territorio es montaoso. El lamista de esta parte es, como dice
don Custodio Cachique Sangama de la comunidad de Morillo,
un urco runa (hombre de los cerros). La pesca en los ros y
quebradas es una actividad ocasional. Cuando va de caza y
encuentra peces en los riachuelos los extrae para su consumo
diario en el monte y eventualmente lleva algunas piezas de
regreso a casa. Esta situacin vara con los grupos lamistas de
Chaiiiita rluiencs csrin I>astantc lijia<losa la pesca o mijanco.
Los tios al igual que las cochas se hallan poblados de cspiritus,
pero los ros mismos son deidades. Cuando uno encuentra un
rio o riachuelo en el monte hay que baarse; de este modo, se
dice, que el ro y el monte que lo alberga van conociendo al
montaraz.
La comunidad de rboles.

Los rboles -caspi en quechua- dentro del monte se agrupan


formando comunidades vegetales que se conocen por cl
nombre del rbol que predomina dentro del conjunto. Existcn
los ceticalcs, los ingainalcs, los shapumbales, maronales, si es
cetico, ingaina, shapumba, o marona la planta que tie con su
presencia el paisaje del rodal. Esto no quiere decir que sea la
nica especie, ni que falten otras plantas que crecen de modo
irregular en el monte. Sin embargo, cualquiera sea la disposicin
de los rboles, alrededor de stos existe una sucesin vegetal
dc rbolcs, arbustos, lianas, epfitas, yerbas y microflora, quc
viven en una simbiosis que propicia su continuidad regenerativa.
Una comunidad o familia vegetal no tiene para el lamista la
misma connotacin que para el botnico. La familia pucde ser
coiif~)rin:icl:ipor cspccics clifcrcntcs; ICI qiic ciicnr:i es I:i
capacidad de sintonia y empatia que existe entre ellas.
El leche caspi -nos dice don Custodio Cachique-no esun manchal
(conjunto de rboles de la misma especie que viven juntos), ralo-
ralo son, igual que la shiringa. El almendrillo crece rpidoy salteado;
en cambio el pumaquiro, el anacaspi, la uvilla, el yahuar caspi, el
sangre de grado son medio unidos,familia son, y demoran en crecer.
Hay renucales pero son salteados pues un renaco, solo l es un
tremendo manchal. El ishtapi es salceado y no demora en crecer
cuando es en punna, la quina-quina demora porque es palo duro.
En algunos lugares, el copal es un manchal. Por ejemplo en el cerro
Waman Wasi hay bascante copal junto. La caraa tambin es
salteada igual que el leche caspi, la chimicua, el oj. La yanavara,
el atadijo, la ingaina, eso sison manchal, en cambio elyacu shapana
es salteado. La chimicua colorada, demorado crece.
Elpumaquiro muypoco le criamos, en cambio el almendrillo se cria
en los cafetales.El anacaspi en la chacra retoay a eso se le cuida.
La uvilla crece de su semilla. Al huacra renaco algunos le siembran
como sinchina (cerco),exiscen carnbin en cafecales. Al ishtapi no se
le cuida, es palo suave, mucha rama cae. El quina-quina levanta
cuando haces chacra, recoa rpidamente.Al copal no se le siembra,
ni a la caraa, tampoco al pamashco ni a la yacushapanc. Hay
algunos rboles que no quieren en la chacra. Al zapoce sse le siembra
porque esfruto que da en la chacra.
Deaendiendo d e la edad un monte recibe numerosas
denominaciones. Si es un monte antiguo, convencionalmente
conocido como bosque v~rgen,los pobladores lo llaman muchu
sacha, del quechua machu que significa viejo, antiguo, y sacha,
monte. Si es un monte en proceso de regeneracin los
pobladores acostumbran llamarlopuma, que en quechua puede
entenderse como tierra inculta, tierra descansada y pronto a
ser cultivada, o tambin monte en proceso de regeneracin.
Las purmas reciben denominaciones anlogas a cualquier ser
vivo y stas varan segn las etapas de su desarrollo. As tenemos
las denominadas iiullu purmas o montes en su etapa dc "bcbc
o wawa". Purmas jvenes, de 5, 8 10 aos. Hay las
denominadas tnachu purmas o purmas viejas de 20 o ms anos,
~ ~ ison
t c las ~ L I sc
C prcficrc como espacios para hacer chacra
I>ajola modalidad de rozo, tumba y quema dentro de un sistema
de cultivo migratorio por el cul las chacras rotan dentro de un
espacio lo suficientemente amplio como para permitir volver
a la chacra que fue cultivada cuando est como purma vieja.
N o toda la vegetacin del monte es cortada para hacer chacra.
Hay rboles que se cuidan y protegen, evitando destruirlos
durante el proceso de la quema del monte. D e modo que la
chacra es un acomodo que hace el agricultor dentro del espacio
de rboles dejados adrede al momento de la quema. Estos
rboles son deseados como sombra, sostn, o para algn
servicio que el agricultor considere necesario. Pero as como
hay rboles, existe tambin una diversidad de plantas llamadas
sachas o cultivos del monte que se cran tanto en la purma
como en el espacio chacarero. Dentro de stas tenemos la
sachapapa, el sachainchic, el sachatomate, el sachapepino, etc.
que el agricultor protege para su consumo y otros usos. Estas
plantas no son los parientes silvestres de la papa o del man,
sino son -en la cosmovisin lamista- cultivos del monte que la
comunidad humana ayuda a criar. Botnicamente son otras
especies que, por algn rasgo fenotipico, el poblador asocia
con la especie cultivada.
Cuando un agricultor considera que la chacra est cansada y
requiere volver a su condicin de purma ya no lo cultiva, deja
que se enmonte. Es entonces que ciertas plantas chacareras
continan creciendo junto con la vegetacin emergente aunque
con producciones mnimas. Estas plantas son denominadas
por el poblador como Ilactinos, del quechua Ilacta, localidad,
pueblo. Se trata de especies que el agricultor protege y que en
determinadas circunstancias los siembra en sus chacras. Pueden
haber llactinos de yuca, pltano, papaya y otras especies, son
los cultivos humanos que la sacha o monte, en reciprocidad,
ayuda a cultivar al agricultor. Estos llactinos se constituyen en
una reserva gentica importante para el lamista, pues una vez
sembrados en la chacra rebrotan con gran vigor productivo.
De este modo el monrc viene a ser para el agricultor un a f ucntc
seminal chacarera de gran importancia.
La comunidad vegetal del monte es adems de fuente de frutos,
maderas, semillas para artesanas, medicina y comida para el
campesino, un medio de singular importancia en los rituales
de sanacin y vigorizacin del cuerpo de los runas. Nazario
Sangama Salas, narra sus experiencias:
El sanango es muy bueno para la caza, endereza la puntera. El
ajosacha amansa alvenado. El clavo huasca tambin es una purga
buena, se le toma unas seis semanas. Te hace buen carguero. El
montaraz tiene que ser bien dietado para que no sienta a la carga
porque cargar 60 a 70 kilos, cinco o seis dias no es poco. Estaspurgas
son para fuerza. Se toma purga no sdlo parapunteria sino tambin
para tener fuerza, para no tener sueo, para todo te cura la purga.
L a renaquilla todos la toman. M i pap sabe preparar el
tamborhuasca, a nosotros nos ha hecho dietar desde muy muchachos.
Por eso conozco. Yo tengo 30 aosy aricomo me ven, cuerpo chiquito,
traigo cargando 60 a 70 kilos de mitayo. Tambin se toma el nudillo,
la purgahuasca.
El agricultor cosecha frutos de una diversidad de palmeras tiles
como comida y como insumos en la construccin de viviendas.
Aunque muchas viviendas lamistas tienen las paredes tipo tapial
de tierra apisonada, todava se encuentran en las chacras casas
de madera y caa con techos de palmera. De otro lado la
alimentacin quechua lamista viene en gran medida de la
vegetacin montaraz. El majambo, un rbol parecido al cacao
proporciona nueces muy apetecidas por el nativo. As tambin
el aguaje, la chonta, y una variedad de pijuayos cuya produccin
estaciona1 contribuye de modo importante a la dieta local. En
el aguaje se encuentran larvas o suris que tienen bastante grasa
que los lamistas gustan comer con arroz o pltano. El aceite de
suri de aguaje sirve adems para el reumatismo. El monte
provee, adems de la carne, una diversidad de comidas al
montaraz en particular cuando los vveres llevados al chapaneo
resultan insuficientes para cubrir las necesidades durante la
estada. Como dice Nazario:
Una vciz nunlrnr vfvereshan terminadoyya no sabamos qu comer.
Ifcmos buscado huayo de chonta, a veces hay huayos de sachacacao,
eso ya se busca para poder vivir. A veces no hallas qu comer. Del
monte no se vienepobre pero sflaco. El monte te pega. Ests ocho
das y no ves el sol como en tu chacra. Vienes bien plido, medio
tembleco porque no comes pues como en tu casa. Felizmente hemos
completado nuestra carga y ya de regreso llegamos a un sitio donde
viva un viejito que tenz pltano y yuca, nosotros le regalamos
carne. Recin hemospensado vivirpues con la carga a veces caamos.
A veces se goza, a veces se sufre. As es la vida.

La diversidad vegetal proporciona alimentos a la diversidad de


la fauna. Los ciclos de regeneracin de los animales se hallan
emparentados con los de la foresta. No hay mes en que algn
rbol o arbusto no est en fructificacinsiendo los frutos (huayo
en el quechua local) la comida de preferencia de los animales.
Existen variedades que fructifican en invierno, mientras otras
lo hacen durante el verano, como se puede apreciar en el grfico
No1. Don Francisco Amasifun, de la comunidad de Maceda,
nos ampla sobre este tema:
El metocaspiproduceen el mes defebrero, eso essu mitayo (comida)
del aujey del majaz. IIU uvilla cs cmnida del venadoy la carachupa,
eso tambin es en febrero. E n mayo y junio ya hay renaco,
sachaguaba, eso es para las maquisapas, que en esos meses estn
gordos y en abundancia. Los sachacaimitos son para los monos. Del
venadoy del majaz su comida es el huayo de la manchinga, tambin
el killohuayo que tienefrutos como ciruelo. El itu caspi es en el mes
de febrero. El achco caspi es para terminar el mes de marzo y es
comida de la carachupa (Panduro, 1999:22-23).
Nazario, por su parte aade:
Losfrutos delsachazapote, del shimbilloy del rujindi, son apreciados
por los monos, las chosm, el majaz, el auje y los pichicos. A la
shapaja y al huicungo le comen el sajino, el majazy las ardillas. A
la quinilla le comen monos, choshnas, majaces y todos los animales
del monte. Al sachauvos le comen las sachavacas, los venados, el
majazy el auje. Cuando el montarazencuentra en el monte frutos
cados del sachauvo, seguro encuentra animal para chapanear. Al
ojy a la manchinga le comen los aujes y la misma sachavaca. A
la chimicua le comen las aves como la pucacunga, la perdiz, los
tucanes, los paujiles.
Cuando se aprecia el monte en toda su dimensin es difcil
detenerse en una o pocas especies vegetales. Para los lamistas
todo es importante y no hay especie que no sea "lider" en
algn aspecto. Alentar una respecto de otras es simplificar la
diversidad que es justamente el bien ms preciado a conservar
y fortalecer. D e otro lado los rboles viven y crecen en
asociaciones con especies similares o diferentes con los cuales
hacen una sinergia familiar que hace que la foresta y todo lo
que anida en ella se regenere en salud. D o n Raymundo Salas,
de la comunidad de Zamora, dice, por ejemplo :
La shica-shica atrae animales. Por esa shica-shica pueden venir
hasta la orilla de la casa los animales, por la shapaja se acerca el
majaz igual que por la poloponta. Criando todas esas plantas ests
criando animales. Por eso estoy sembrando rujindi, huaba, caimito.
Al rujindi los loritos se acercan, dentro del shapajal hallas al
manacaraco, al zorro, todo tipo de animalitos se guardan all, y
luego nosotros comemos la chonta. Todos los animalitos se ambientan
a estas comidas,siemprey cuando no sean perseguidos, porque cuando
son perseguidos ya no quieren.
A continuaci<in se describir, sin la pretensin de ser
exhaustivos, algunos rboles que crecen en el cerro shicafilo de
las comunidades de Aviacin, Chiricyacu,Juanjuiciiio,Urcopata,
Chunchiwi,del Alto Cumbaza. Elshicafio es una cresta boscosa,
una suerte de "sombrero verde" ubicado entre los 500 y 1200
m.s.n.m. de altitud, que conserva una vegetacin tipo machu
sacha y cuya presencia es de gran importancia en el
mantenimiento de los equilibrios ecolgicos de la zona alta de
la cuenca del ro Cumbaza. El monte alto es muy denso y aunque
hay una presin sobre ste, las comunidades todava le conservan
procurando que las actividades extractivas y agrcolas no la
disturben. De este monte Jons Ramrez de Lamas, comenta:
Desde que he empezado a caminar no le han hecho chacra. Hay
bastante madera en esa montaa,y de vez en cuando le talan. Antes
era bien tupidito, cantidad de tornillo habia, puchiri moena tambin.
De animales se escucha por ejemplo al majaz, sajinos, ronsocos,
cotomonos, loros, zorro, auje. Ahora la montaa est medio raleada
pero de todas maneras hay madera como quinilla, copa1 shuca, leche
caspi, almendrilla, moena, uvilla, cumala, warmi-warmi. Hay
rboles altos, medianos, chicos; algunos de su semillita empiezan a
crecer,pero otros, que han sido cortados demanado, no se hantarn
como los rameados de monte alto. Allse van a detener,peorsi hacen
chacra, crecenya otros rboles pero no los de monte alto.
Actualmente hay un debate sobre el futuro de este monte. Los
comuneros de los pueblos Quechua-Lamas tienen temor de
que esta cresta sea declarada zona de proteccin o intangible
por el Ministerio de Agricultura, sea porque no entienden el
lenguaje oficial o porquc cxiste la sospecha de que una medida
de tal naturaleza recortara sus derechos sobre el bosque y las
posibilidades de hacer chacras dentro de l. A pesar de que
todos coinciden en la necesidad de protegerlo porque es fuente
de maderas, animales, y en particular, de agua incluso para la
capital de la provincia, se muestran renuentes a medidas de
control que no emerjan de sus propias decisiones. E n tal
sentido, actitudes y prcticas como las de don Miguel Tapullima
Sinarahua, nativo de la comunidad de Chiricyacu, adquieren
singular importancia porque emergen de su propia experiencia.
Para 61, cl rnontc alcdao a sus chacras como cl q ~ i ccolin<la
con el shicafilo deben ser conservados. Sus palabras son una
leccin local de sostenibilidad ecolgica pues la satisfaccin
d e sus necesidades presentes n o c o m p r o m e t e n las
oportunidades de generaciones futuras:
Todo este monte esya reserva, no le voy a tumbar, para quya, yo
mismo me voy a perjudicar. i6y a ir haciendo crecer mis bosques.
Antes cona harta agua en comparacin con lo que corre hoy. A la
gente le gusta acabar el bosque, slo les gusta sembrar maz. Por eso
yo no lo quiero acabar a mi monte. Yo s qudcon el tiempo estas
plantas van a escasear y no vamos a encontrarfcil. Los mismos
curanderosya no van a tener. En un cashucshalya no encuentras
nada, yo por eso cuido, siembro, porque cualquier rato puedo querer
tomar mi medicina. Cuido mis bolaquiros, esta planta esfuerte para
medicina, quema el cuetpo. Cuando lo tomas y quieres sembrar
planias, quemas a las plantas. Pero es bueno para el cuerpo. Su
nima del bolaquiro es un toro. De todo hay cuando hay monte.
Algunos pues vamos mejorando lo que tenemos, vamos cambiando
las actitudes de dejar pelado el monte. Al monte cuando se le deja
descansar se empieza a arreglar, a hacer chuya-chuya (hermosea).
Cuando el monte va madurando ya es limpio abajo, ya se puede
caminar.
L o q u e s e muestra a continuacin s o n testimonios,
complementados con alguna informacin bibliogrfica, sobre
algunos rboles que existen en el shicajilo, producto de la
conversacin con Jons Ramirez, don Nazario Sangama
Sinarahua, nios de las escuelas y otros campesinos, quienes
en palabras muy tpicas del castellano de esta zona, ponderan
la relacin de los rboles entre s, con la fauna asociada a ellas,
y con sus nimas.