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Spes Christiana 1819, 20072008, 2337

Der Sabbat und seine soziokonomische Bedeutung:


Die biblischen Wurzeln fr sozialethische Fragen

Franz Segbers

1. Biblische Wurzeln sozialethischer Fragen

Dabru emat Redet Wahrheit: So haben namhafte US-amerikanische Rabbi-


ner eine bedeutsame Erklrung berschrieben, die in groer Aufmachung am 10.
September 2000 in der New York Times erschienen ist. Darin wird vom dramati-
schen und beispiellosen Wandel gesprochen, der sich seit zwei Jahrzehnten in
christlich-jdischen Beziehungen vollzogen habe. Die Rabbiner wollten ihrerseits
eine wohl bedachte jdische Antwort auf die zahlreichen theologischen Bem-
hungen von Christen und Kirchen geben, das Judentum zu wrdigen: Wir
meinen so heit es in der Erklrung , es ist fr Juden an der Zeit, ber das
nachzudenken, was das Judentum heute zum Christentum zu sagen hat. Die Tora
wird darin als ein Christen und Juden verbindendes Element genannt:
Juden und Christen anerkennen die moralischen Prinzipien der Thora: Im Zen-
trum der moralischen Prinzipien der Thora steht die unveruerliche Heiligkeit
und Wrde eines jeden Menschen. Wir alle wurden nach dem Bilde Gottes
geschaffen. Dieser moralische Schwerpunkt, den wir teilen, kann die Grund-
lage fr ein verbesserten Verhltnis zwischen unseren beiden Gemeinschaften
sein. ... Juden und Christen erkennen, ein jeder auf seine Weise, die Unerlst-
heit der Welt, wie sie sich in andauernder Verfolgung, Armut, menschlicher
Entwrdigung und Not manifestiert. Obgleich Gerechtigkeit und Frieden letzt-
lich in Gottes Hand liegen, werden unsere gemeinsamen Anstrengungen
helfen, das Knigreich Gottes, auf das wir hoffen und nach dem wir uns
sehnen, herbeizufhren. Getrennt und vereint mssen wir daran arbeiten, unse-
rer Welt Gerechtigkeit und Frieden zu bringen.

Auf Israel auch in sozialen und wirtschaftlichen Fragen zu hren, steht im


Mittelpunkt unseres Symposiums. Wir stellen diese Fragen, weil wir sehen, wie
die Globalisierung und die Flexibilisierung der Arbeitswelt unsere bisherigen
Ordnungen in Frage stellen.
Meine These lautet: Die Tora ist eine Ressource, ein wahrer Schatz, den Christen
lange bersehen, ja verachtet haben, der aber gerade fr unserer Zeit wichtige
Einsichten vermittelt. Die den Juden und Christen gemeinsame Bibel enthlt
Einsichten und Weisheiten aus einer vorkapitalistischen Zeit. Angesichts des
Vakuums und der Suche nach Alternativen kann mit den biblischen Traditionen
und Visionen eine radikal andere Vision und auch Praxis wirtschaftlicher Gerech-
tigkeit zur Sprache gebracht werden. Denn alle Weisheiten und Einsichten der
Bibel entstammen zwar einer vormodernen Zeit, sind aber dennoch nicht ber-
holt.
Die Tora kann, wie der Alttestamentler Frank Crsemann anmerkt, unbeschadet
des historischen Abstandes allein die Grundlage einer biblisch orientierten
christlichen Ethik sein(1992, 424 f.). Diese Grundlage christlicher Ethik ist
biblisch wie sachlich angemessener, als alle anderen bekannten Versuche, christ-
liche Ethik zu begrnden. Dabei ist eine doppelte Tradition kritisch aufzuzeigen:
Die Kirche darf nicht die Tora vergessend argumentieren, noch die Tora dem
Judentum enteignen. Es gilt, sich von der falschen Tradition einer dualistischen
Gegenberstellung von alttestamentlichem Gesetz und neutestamentlichem Evan-
gelium zu distanzieren. Christen sind in den verheiungsvollen Bund Gottes
durch Jesus Christus hineingenommen und haben dabei indirekt Anteil an der
Tora des Mose.

2. Sabbatkonomie

Im ganzen Mittelmeerraum traten ab der Mitte des 8. Jh. v. Chr. tief greifende
konomische und soziale nderungen ein: Die Gesellschaften spalteten sich in
Arm und Reich; Verarmung und Bereicherung nahmen zu. Verschuldung wurde
zum zentralen Problem. Propheten in Israel und Mahner traten gegen diese Ent-
wicklungen an (vgl. Amos, Hosea, Micha, Jesaja). ber diese Missstnde erhoben
sich Klagen; Gesetze sollten schlielich Abhilfe schaffen. Das Wirtschafts-,
Arbeits- und Sozialrecht der Tora mit ihren Bestimmungen ber den Sabbat, den
Schuldenerlass, ein Zinsverbot und die menschenwrdige Behandlung von
Knechten und Sklaven war eine Antwort auf jene konomischen und sozialen
Missstnde, die von den Propheten angeprangert wurden.
Die Hebrische Bibel spricht von der konomie als Haushalt. Die Tora hat den
Begriff oi=koj aus der griechisch geprgten Umwelt bernommen und das
hebrische Wort tyIB; (Haus) mit einer klaren theologischen Aussageabsicht gefllt
(Meeks 1989, 33). Die biblische konomie bezieht sich auf die soziale und
konomische Grundstruktur des Hauses, das Teil des greren Hauses, der
Schpfung, ist. Das Haus bildet die konomische und soziale Grundeinheit. Doch
dieser Kontext des Hauses wird auf die gesamte Schpfung ausgeweitet. Die
Menschen laben sich am Reichtum deines Hauses (Ps 36,9).
Die Bibel kennt viele Bilder fr Gott: Fels, Hirte, Knig. Wenn die Bibel von
einem Gott spricht, der Leben bewahrt und errettet, dann zeigen sich in diesem
Bild Aspekte eines Verstndnisses von Gott als einem konomen. Gott zeigt sich
als ein konom, der fr den oi=koj sorgt: Er hat die Schpfung reichlich mit
Gtern ausgestattet und gibt in der Tora eine Hausordnung fr den gerechten
Umgang mit diesen Gtern. Im alles umfassenden Horizont der Schpfung als
eines Haushalts besteht die konomie Gottes in der Austeilung von Gottes

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Gerechtigkeit. Der Mensch ist bevollmchtigt, im Namen Gottes die Schpfung
zu verwalten. Der Haushalter Gott macht alle Menschen zu Hausgenossen. Der
Haushalter Mensch vertritt den Haushalter Gott, und seine konomische Aufgabe
ist es, den Haushalt Gottes treuhnderisch in Frsorge fr das Leben der Bewoh-
ner des Haushaltes zu verwalten. Fr die Verwaltung des Hauses der Schpfung
gibt Gott den Menschen mit der Tora eine Hausordnung. Diese regelt, was gelten
soll, damit ein Zusammenleben in Recht und Gerechtigkeit unter den Bewohnern
des Hauses mglich wird. konomie ist nach biblischem Verstndnis also keines-
wegs die Lehre von der optimalen Gewinnerwirtschaftung, sondern die Sorge um
ein gutes und gerechtes Zusammenleben im Haus der Schpfung. Die konomie
der Tora ist eine politische konomie, da sie zur Gestaltung der wirtschaftlichen
und sozialen Lebenswirklichkeit beitragen will.
Das Arbeits-, Wirtschafts- und Sozialrecht der Bibel enthlt praktische Anweisun-
gen zu gerechtem Wirtschaften im Haus. Das Herz der biblischen konomie ist
der Sabbat. Man kann sie deshalb auch eine Sabbat-konomie nennen (ausfhr-
licher siehe Segbers 2002). Das hebrische Wort tbv heit ruhen, unterbrechen.
Im Zentrum der biblischen Sabbat-konomie steht also ein Paradox: Ein nicht-
konomischer Begriff, der das Unterbrechen des Wirtschaftens beinhaltet, defi-
niert, was unter konomie zu verstehen sei. Dies ist ein wichtiger Hinweis auf
den Unterschied zum modernen konomie-Verstndnis, das sich von ethischen
Vorgaben lste und sich rein funktional versteht. Was konomisch vernnftig ist,
kann sich die konomie nicht selber sagen. Gegen einen konomistischen Zirkel-
schluss verweist der Sabbat bereits vom Begriff her auf auerkonomische,
nmlich ethische Gesichtspunkte fr das, was konomisch vernnftig ist.
Die konomie wird benannt nach einem Beenden des Wirtschaftens. Dies ist ein
erstes Anzeichen fr das Grundverstndnis der konomischen Vorstellungen der
Bibel, wie auch der gesamten Antike berhaupt, das bis zur Moderne hin galt.
Seit Aristoteles wie auch in der ganzen Antike und der Bibel bis zu Beginn der
Moderne war die konomie eingebettet in die Gesellschaft. In der Moderne
jedoch hat sich dieses Verhltnis umgedreht und einen Vorrang der konomie vor
dem Leben und vor der Gesellschaft etabliert. Es wird erst dann wieder
nachhaltig, vernnftig und zum Wohle aller, mit denen wir diesen schnen
Globus bewohnen, gewirtschaftet, wenn die Vorstellung wieder befolgt wird, die
die lngste Zeit der Menschheitsgeschichte richtungsweisend war: Wirtschaften
hat dem Leben zu dienen, es ist eine gemeinsame Anstrengung von Menschen, um
die notwendigen Mittel fr das Leben aller zu erwirtschaften. Aber genau dieses
Wissen ist in der Moderne verloren gegangen. Dass die Bibel aus
vorkapitalistischer Zeit stammt, ist vor diesem Hintergrund nun keineswegs zu
beklagen, sondern beweist deren Reichtum, den es zu heben gilt. Denn dadurch
haben wir mit der Tora eine Alternative in den Hnden, die zeigt, dass
Wirtschaftsordnungen keineswegs zeitlose Systeme darstellen und die
Vorstellungen der Bibel nicht einfach antik und deshalb berholt sind, sondern
von einer anderen ethischen Grundhaltung zeugen.

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3. Sabbat: Rechte fr die arbeitenden Menschen

Der Exodus ist das Grundgeschehen der Bibel. Bereits hier tritt die Frage nach
dem Wirtschaften auf. Kaum der Sklaverei in gypten entkommen, stellt sich
dem Volk die Frage, wie man auerhalb des pharaonischen Sklavensystems leben
kann. Ist es berhaupt mglich? Die Mannaerzhlung geht auf diese Frage ein und
berichtet vor dem Hintergrund der Erfahrungen in gypten nicht einfach von
einer wundersamen Speisung, die sich vielleicht gar mit dem Hinweis auf ein
natrliches Sekret der Tamariskenbume erklren liee. Diese Geschichte bietet
vielmehr Gottes Alternative zu einer gyptischen Wirtschaft, die auf Sklaven-
arbeit und Bedrckung mitten im Reichtum und Wohlstand einer Hochkultur
beruhte, in einem Land, in dem Milch und Honig flieen (Num 16,13). Die
entkommenen Hebrer konnten sich kein alternatives Wirtschaftssystem vor-
stellen wie wir heute auch nicht.
Mit der Mannaerzhlung wird uns ein grundlegender konomischer Sachverhalt
vermittelt: Wie bekommen wir die Lebensmittel und die Gter zum Leben? Die
gerade freigekommenen Sklaven erinnerten sich der Fleischtpfe gyptens (Ex
16,3) und erzhlten sich von den Fischen, die sie in gypten umsonst bekamen,
an die Gurken und an die Melonen (Num 11,5). Ihr Urteil lautete: In gypten
ging es uns gut (Num 11,18). Drei Merkmale kennzeichnen diese alternative
konomie (Ex 16,1336):
Jede Familie erhielt erstens die Anweisung, nur so viel zu sammeln, wie fr die
tgliche Ernhrung gebraucht wird. Der erste Grundsatz lautet also: Jeder nach
seinen Bedrfnissen. Ein jeder bekommt nach seinem Essbedarf, wie Martin
Buber bersetzte. Dieses Recht auf Nahrung galt ohne Einschrnkungen. Gott
erweist sich hier als ein guter konom. Er sorgt dafr, das es Nahrung gibt und
diese Nahrung fr alle reicht.
Zweitens soll das Brot nicht gelagert werden wie in den gyptischen Vorrats-
stdten (Ex 1,11). Der Sinn des Wirtschaftens besteht nicht darin, mglichst viel
anzuhufen und zu akkumulieren. Das Leben soll gelebt und nicht zur Akkumu-
lation genutzt werden. Der menschlichen Natur des Raffens und Begehrens, der
Habgier also, wird Einhalt geboten. Das Recht auf Nahrung ist mit einer An-
weisung verbunden: Gott warnt davor, zu horten oder habgierig zu sein. Wenn
ber den Essbedarf hinaus eingesammelt wird, dann wird selbst Gottes Gabe
wurmig und stinkend (Ex 16,20).
Drittens wurde zusammen mit dem Sammeln der Nahrung die zentrale Idee der
biblischen Kultur eingefhrt: der Sabbat. Genauer gesagt die Hebrer entdeck-
ten ihn. Am sechsten Tag sollte es die doppelte Menge geben. Denn Mose
forderte auf, am Freitag, dem Tag vor dem Sabbat, die doppelte Menge einzu-
sammeln und gibt zugleich die Zusicherung, dass damit fr den Sabbat vorgesorgt
ist. Sechs Tage fr die Beschaffung der Nahrungsmittel reichen also, um sieben
Tage leben zu knnen. Die Fleischtpfe gyptens sind das Gegenteil zum Manna,
wie der Sabbat den Gegensatz zur Sklavenarbeit darstellt.

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Die biblische Wertschtzung der Arbeit unterscheidet sich dabei von der grie-
chisch-rmischen Kultur. Diese versteht Arbeit als einen negativen Wert. Sie ist
neg-otium, also Verneinung von Mue, Ruhe, Freiheit. Bei Aristoteles heit es:
Wir sind unmig, um Mue zu haben. Whrend Arbeit und Ruhe hier nach
Klassen verteilt wurde, gehrt es zu den Grunddaten des biblischen Arbeits-
verstndnisses, Arbeit und Ruhe egalitr zu verteilen.
Sechs Tage sollst du arbeiten und alle deine Werke tun. Aber am siebenten
Tag ist der Sabbat des Herrn, deines Gottes (Ex 20,9).

Diese Mahnung richtet sich an Herrn und Knecht. Arbeit wird also nicht aristo-
kratisch abgewertet oder elitr auf andere abgewlzt. Herr und Knecht stehen in
einem gleichen Rhythmus von Arbeit und Ruhe:
Fr den Knecht ist der Ruhetag ein Anspruch an Lohn nach erzwungener
sechstgiger Arbeit, fr den Herrn ist die Arbeit an sechs Tagen die Grenze der
Zulassung, und im Sabbat begegnen sich beide (Jacob 1997, 574).

Benno Jacob ist auch die genaue Differenzierung bezglich der Frage zu ver-
danken, um welche Art der Arbeit es an den sechs Tagen geht und die am sie-
benten Tag ruhen soll. In Ex 20,9 werden zwei unterschiedliche Bezeichnungen
fr die Arbeit an den sechs Tagen verwendet, die Buber bersetzt mit dienen
und Arbeit machen. Dienen (die hebrische Wurzel db[) deutet auf den Per-
sonenstand des Knechts, Arbeit machen dagegen bezeichnet ein ntzliches,
zweckdienliches Schaffen. In der christlichen Theologie wurde das Sabbatgebot
lediglich als Verbot von Arbeit und Gebot von Mue ausgelegt. Der rabbinische
Theologe Benno Jacob jedoch weist auf eine Unterscheidung hin, die einen
anderen Sinn des Sabbats erschlieen kann. Der Sabbat verbiete nicht Arbeit an
sich, sondern nur objektiv ntzliches, zweckdienliches Schaffen. Dass sowohl
fr die erledigten Ttigkeiten der Arbeitswoche wie fr die zu unterlassenden am
Sabbat dasselbe Verb (hk'a'l.m); verwendet wird, zeigt, dass ein Zusammenhang von
Inhalt und Wrde beider Zeiteinheiten besteht. Es ist zudem die Schp-
fungsttigkeit, von der Gott nach Gen 2,2 ruht, die unter denselben Begriff hk'a'l.m;
gefasst wird. Ex 20,11 greift also diesen positiv konnotierten Begriff der
Beschreibung der Arbeit auf, die es in der Woche zu tun gibt und die durch die
Ruhe am Sabbat zum Abschluss gebracht werden soll. Der Sabbat ist ein
Anspruch an die Arbeit in der Woche. Sie soll zu einer Vorhalle zum Heiligtum
(Benno Jacob) werden.
Den Sabbat zu halten meint mehr, als nur Ruhe einkehren zu lassen. Ruhen soll
die zur Existenzsicherung ntige Arbeit. Der Sabbat ist eine uralte soziale Er-
rungenschaft, ein Tag, an dem die Menschen aufatmen knnen und frei sind von
der Last der Arbeit. Darin drckt sich ein Ethos aus, das allen Menschen und
gerade denen, die unter dem Zwang stehen, alle ihre Lebensenergien auf die
Existenzsicherung ausrichten zu mssen, einen Freiraum geben will.

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Erich Fromm hat diesen humanen Sinn des Sabbats erlutert, wenn er ihn einen
Tag nennt, an dem der Mensch lebt,
als htte er nichts, als verfolgte er kein Ziel auer zu sein, d. h . seine wesent-
lichen Krfte auszuben beten, studieren, essen, trinken, singen, lieben
(Fromm 1976, 57).

Der Sabbat unterbricht also nicht nur die Arbeit, sondern ist ein lebensfrdernder
Raum. Er ist ein Freiheitstag in doppelter Hinsicht: Symbol einer Freiheit von
ntzlicher, zweckdienlicher Arbeit unter der Verfgung des Herrn und Symbol
einer Freiheit zu zweckfreien, selbstbestimmten, lebensfrdernden Ttigkeiten.
Ethisch aber bedeutet dies, dass es nicht nur den Dualismus von Arbeit und Ruhe
gibt, wie er selbst in jeder Sklavenhaltergesellschaft bekannt war, sondern der
Sabbat bildet eine dritte Zeit jenseits von Erholungs- und Arbeitszeit.
Das Sabbatgebot enthlt eine doppelte Weisung: die Weisung zu arbeiten und die
Weisung, am siebten Tag zu ruhen (Ex 20,9 f.; Dtn 5,13 f.). Der Sabbat ist keine
konomisch vernnftige Einrichtung. Er unterbricht die Logik der konomie.
Amos klagt die Hndler an, die drngend fragen: Wann endlich ist der Sabbat
vorber? Wir wollen unsere Kornspeicher ffnen (Am 8,5). Geld zu vermehren,
Handel mglichst lange zu treiben, konomische Aktivitten nicht unntz zu
unterbrechen, das ist konomisch vernnftig. Der Sabbattag bricht die Dominanz
der Logik der konomie vor der Lebenswelt. Nicht die konomie soll das Leben
bestimmen. Bereits Aristoteles kannte wie Amos die Gefahr, wenn er von den
Wirtschaftsleuten seiner Zeit sprach: Alle Geschftemacher wollen ins Unbe-
grenzte hinein ihr Geld vermehren (Politik I 9, 1257 b, 30 ff.). Der Sabbat meint
mehr als eine Unterbrechung der Arbeit zur Erholung. In der Begrenzung der
Arbeit drckt sich ein Vorrang der Ethik des Humanum vor der Logik der kono-
mie aus. Mit dem Sabbat will Gott verhindern, dass konomische Interessen und
Unternehmungen das Leben in Beschlag nehmen knnen. Kommerz, Handel und
Geldmachen muss eine Pause haben, um sich daran zu erinnern, dass dies alles
nicht im Zentrum des Lebens stehen darf.
Der Sabbat verdrngt die konomie von einem zentralen Platz in der Gesellschaft
und ordnet sie ein als Teil der Lebenswelt. konomisches Handeln wird
eingebettet in die Lebenswelt. konomie wird dadurch zu einem Mittel, das einen
Zweck erfllt. Der Zweck ist das Leben: konomie soll Leben ermglichen, nicht
aber den Lebensinhalt bestimmen. Der wchentlich wiederkehrende Sabbat ist der
wchentlich wiederkehrende Einspruch gegen eine konomisierung aller
Lebensbereiche. Nicht optimale Effektivitt ist das Ziel, sondern das Optimum fr
den Menschen: mgliche Produktions- oder Arbeitszeit nicht realisieren, sondern
loslassen, Mensch und Natur in Ruhe lassen, Mglichkeiten zur
Gewinnmaximierung hintenanstellen.
Den Sabbat halten bedeutet, sich jede Woche immer wieder an die beiden Grund-
stze der konomie zu erinnern: Sechs Tage arbeiten gengt fr die Sicherung
des Lebens. Jeder soll Raum haben, seine Fhigkeiten und Begabungen zu

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entwickeln. Es gibt genug fr alle und fr jeden und deshalb ist die Anstrengung
nicht auf das Horten, Ansammeln und Akkumulieren auszurichten.
Der Sabbat steht fr eine dritte Zeit jenseits von Arbeit und Ruhe: Verboten wird
nmlich nicht Arbeit an sich, sondern gerade jene lebensnotwendige und auf die
Zwecke der konomie ausgerichtete Arbeit, zu der abhngig Arbeitende gezwun-
gen sind. Der Sinn des Sabbats besteht darin, befreit zu werden von der zweck-
gerichteten, instrumentellen Zeit und frei zu werden fr Ttigkeiten jenseits der
Zwecke.
Der Sabbat ist die Antwort auf die Frage, welchen Stellenwert Wirtschaft und
Arbeit im Leben des Einzelnen und der Gesellschaft einnehmen drfen. Die Ant-
wort lautet: Sechs Tage arbeiten reicht, um sieben Tage zu leben. Der Sabbat
relativiert die Arbeit der Werktage. Die rabbinische Tradition sagt dazu:
Der Sabbat ist nicht um der Wochentage willen da; die Wochentage sind um
des Sabbat willen da (vgl. Heschel 1990, 12).

Der Sabbat verdrngt die konomie von einem dominierenden Ort in der Gesell-
schaft und ordnet sie der Lebenswelt unter. konomie ist eingebettet, sie ist ein
Mittel, das einen Zweck erfllt. Der wchentlich wiederkehrende Sabbat ist eine
Realutopie eines zweckfreien Lebens mitten in einem Leben, das von Zwecken
beherrscht ist. Nicht die maximale Produktivitt, das Optimum fr das Leben
steht im Mittelpunkt des konomischen Denkens der biblischen Tradition. Die
erste konomische Lektion der Bibel lautet also: Nicht alles herausholen, sondern
ruhen lassen; mglichen Gewinn und Reichtum nicht realisieren.

4. Das Sabbatjahr: kologische und soziale Weisheit

Nach dem Vorbild der Sabbatruhe an jedem siebenten Tag ist ein weiterer Rhyth-
mus nachgebildet: das Sabbatjahr. Alle sieben Jahre soll das Land Sabbat halten.
Es soll ruhen, und was die Erde hervorbringt, gehrt den Armen (Ex 23,10 f.). Die
Sabbatmaxime, Nicht das Letzte herausholen!, zeigt sich auch im Sabbatjahr.
Die Ackerbrache des Sabbatjahres wird spter umgeformt in einen Schulden-
erlass, der alle sieben Jahre Verschuldung rckgngig macht (Dtn 15). Der
Schuldner wird aus der konomischen, sozialen und politischen Abhngigkeit von
den Glubigern befreit. Das ist eine Barriere gegen die Entwicklungstendenz in
der Gesellschaft, Macht und Reichtum in den Hnden einiger weniger zu konzen-
trieren. In der Agrargesellschaft Israels begann der Teufelskreis der Verarmung
damit, dass Familien sich verschuldeten. Die Ernte war schlecht, man musste also
fr Saatgetreide Kredite aufnehmen. Wer diese nicht abzahlen konnte, wurde
gepfndet zuerst das Land, dann die Kinder und schlielich der Hausvater
selbst. Im Buch der Sprche heit es:

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Der Reiche hat die Armen in seiner Gewalt, der Schuldner ist seines
Glubigers Knecht (Spr 22,7).

Die Lektion des Sabbat- und Erlassjahres lautet: Befreit euch von den Zwngen
des Geldes! Lasst nicht zu, dass das Geld die Zukunft des Menschen verbaut. Die
Gesetze des Geldes drfen nicht ber den Menschen bestimmen!

5. Jobeljahr: Rckgabe des Bodens und Neuanfang

Das Jobeljahr bestimmte, dass alle sieben Sabbatjahre, also alle fnfzig Jahre, ein
jeder seinen Grund und Boden zurckerhalten konnte. Akkumulation an Grund
und Boden wurde wieder korrigiert (Lev 25), die Spaltung der Gesellschaft rck-
gngig gemacht und Gerechtigkeit wieder hergestellt. Nach Reichtum zu streben
und das ganze Leben auf Geld und Bereicherung auszurichten lohnt sich nicht.
Habsucht wird nicht blo moralisch oder tugendethisch abgewertet, sondern
rechtlich begrenzt. Das von der Tora festgesetzte Datum war nicht zufllig
gewhlt, sondern bestimmte den zehnten Tag des siebten Monats, d. h . den Tag
von Jom Kippur, dem Vershnungsfest. So wird die Vershnung zur Losung der
sozialen Freiheit.
Die Lektion, die das Jobeljahr vermittelt, lautet: Korrigiert regelmig die Un-
gleichheiten zwischen Arm und Reich. Tragt Verantwortung dafr, dass Gerech-
tigkeit wieder hergestellt wird, begrenzt die Bereicherung in der Gesellschaft.
Der Siebener-Rhythmus von Sabbat, Sabbatjahr und Jobeljahr ist ein Befreiungs-
programm, das sich auf alle Sektoren der konomie beziehen kann: Der Sabbat
befreit den arbeitenden Menschen von den Zwngen der Arbeit zu einem Leben
auerhalb der Arbeitswelt; die Ackerbrache des Sabbatjahrs befreit den Boden
von ununterbrochener Ausnutzung; der Schuldenerlass im Sabbatjahr befreit die
Wirtschaft von den Zwngen des Geldes; die Rckgabe des Bodens im Jobeljahr
befreit von der Abhngigkeit von Grund und Boden. Die Befreiung der Sklaven
im Sabbat- und im Jobeljahr gab den Menschen und auch das Land sich selbst
zurck. Der abhngig Arbeitende, der Boden, der Schuldner und der Sklave
wurden erlst. Der Siebener-Rhythmus der Sabbatkonomie ist ein ethisch an-
spruchsvolles gltiges Befreiungskonzept, das den abhngig Arbeitenden, den
Boden, den Schuldner und den Sklaven aus der Dominanz der Logik der kono-
mie befreit. Es fordert, den Sabbat zu halten, zu dem die Tora mahnt. Um nie
mehr die konomie des Sabbats zu vergessen, wurde das Volk angewiesen, einen
Krug mit Manna-Himmelsbrot in der Bundeslade im Tempel zu verwahren (Ex
16,33 ff.; Hebr 9,4).

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6. konomie des Genug

Jede Gesellschaft muss sich die Frage stellen, wie sie mit dem erwirtschafteten
Sozialprodukt umgeht. Wie soll es verteilt werden? Wofr soll es aufgewendet
werden? Fr Palste, fr Kriege? Das alte Israel hatte eine klare Entscheidung
getroffen: Der erwirtschaftete Gewinn sollte nicht in erster Linie der Akkumu-
lation von Reichtum dienen, sondern gesamtgesellschaftlich in eine konomie-
freie Zeit umgewandelt werden in Sabbat und Sabbatjahr. Indem die Bibel den
gesamtwirtschaftlichen berschuss in Zeit fr alle umwandelt, beantwortet sie die
Frage nach dem Sinn der konomie. Er besteht in der Versorgung mit den not-
wendigen Lebensmitteln im weiteren Sinn. konomie darf allerdings nicht auf
dieses Ziel reduziert werden. Sie hat fr Gterwohlstand ebenso zu sorgen wie fr
Zeitwohlstand. Zu den Lebensmitteln gehren nmlich nicht allein die materiellen
Gter, auch Zeit fr kulturelle, zweckfreie Ttigkeiten zu haben, gehrt zu den
Lebensmitteln.
Whrend die konomie der Moderne von der Grundannahme der Knappheit der
Gter und der unbegrenzten Bedrfnisse des Menschen ausgeht, nimmt die
konomie der Bibel einen diametral entgegengesetzten Ausgangspunkt ein. Die
Gter sind nicht knapp, denn Gott hat wie ein guter konom fr die reichliche
Ausstattung der Schpfung mit Gtern gesorgt.
Die Menschen laben sich am Reichtum deines Hauses, du trnkst sie mit dem
Strom deiner Wonnen (Ps 36,9; hnlich auch Ps 34,11; 65,10 ff.; 104,14 f.;
145,15 f.; 146,7; 147,14).

Der Sabbat steht fr eine Lebenskunst, die ein Wissen davon hat, dass es ein
Genug gibt. Die sechs Tage Arbeit reichen fr sieben Tage; nach sechs Jahren
Arbeit ist zum Leben fr das folgende Sabbatjahr noch genug da. Genug ist eine
kulturelle und ethische Kategorie, die entsprechend den konomischen und tech-
nologischen Mglichkeiten gefllt werden muss. Die materielle Produktion hatte
sich noch nicht wie in der kapitalistischen Moderne verselbstndigt. Ein allein auf
materielle Aspekte verengter Begriff von Knappheit, die es konomisch zu be-
seitigen gilt, ist der Antike unbekannt. Die Moderne lsst sich deshalb auch
gerade dadurch kennzeichnen, dass in ihr die Erwirtschaftung der Lebensmittel
zum Hauptzweck des Lebens geworden ist. Max Weber nennt genau diese
Umkehrung von Zweck und Ziel das,
was dem prkapitalistischen Menschen so unfasslich und rtselhaft, so
schmutzig und verchtlich erscheint. Dass jemand zum Zweck seiner Lebens-
arbeit ausschlielich den Gedanken machen knne, dereinst mit hohem mate-
riellen Gewicht an Geld und Gut belastet ins Grab zu sinken, scheint ihm nur
als Produkt perverser Triebe: der auri sacra fames, erklrlich (Weber 1927,
55).

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Was die modernen konomen unter dem Begriff der Knappheit als erstrebens-
wertes Gut angeben, wird im biblischen Denken mit shalom angesprochen. Die
Grundbedeutung der hebrischen Wurzel slm, von der shalom abgeleitet ist, meint
genug haben, also: Wenn es shalom gibt, hat ein jeder genug an allem, was man
braucht und sich erwnscht. Nach biblischem Verstndnis ist shalom ein Ziel, um
dessentwillen man alle Ziele verfolgt, ein Leitziel, das den anderen Zielen eine
Richtung gibt. Das Leben, konomie eingeschlossen, hat diesem Shalom zu
dienen. Der im Hebrischen angesprochene Sinnbereich von shalom reicht aller-
dings erheblich weiter als die zumeist mit Friede, Ganzheit, Unversehrtheit
wiedergegebene Bedeutung. konomie hat die Mittel fr ein solches Leben
bereitzustellen. Das Wissen von einem Genug begrenzt die Habgier und den
Wachstumszwang. Der ethische Gehalt der Sabbat-Idee zeigt, dass die Kategorie
des Genug keine konomische, sondern eine kulturelle Kategorie ist. Sie wei,
dass das, was genug ist, auch gengt und durch ein Mehr nicht besser werden
kann.
Die Lebensinteressen der modernen Gesellschaften beziehen sich auf ein schier
unbegrenztes Gterwachstum, um ein gutes Leben fhren zu knnen. Aspekte des
gerechten Zusammenlebens treten demgegenber gnzlich zurck. Das individu-
elle Begehren richtet sich also auf die materiellen Gter. An die Stelle des
Begehrens nach den materiellen Dingen lehrt und praktiziert der Sabbat, wie
Heschel in rabbinischer Auslegungstradition sagt, ein Begehren nach den Gaben
der Zeit (Heschel 1990, 71). Der Sabbat ist die Einbung eines guten Lebens,
einer Lebenskunst des Genug-Haben-Knnens.

7. konomie der Flle contra konomie der Bereicherung

Die Solidar-konomie der Tora ist von einer Haltung des Vertrauens auf die Gte
des Schpfers und die Flle der Schpfung getragen; die konomische Tugend in
der Kapitalerwerbskonomie ist aufgrund des Knappheitstheorems dagegen struk-
turell die Habgier. In der konomie aus Vertrauen auf die Flle der Schpfung
geht man haushlterisch mit der Schpfung um.
Denn der Herr wird dich reich segnen in dem Land, das der Herr, dein Gott, dir
als Erbbesitz gibt (Dtn 15,4).

Da die Schpfung berreich gesegnet ist, knnen Menschen solidarisch mit-


einander umgehen. In einer konomie der Knappheit dagegen ist eine Haltung
ntig und auch vernnftig, die Wachstum und Gewinne zur Beseitigung der
Knappheiten erzielen will. Menschen konkurrieren miteinander um die knappen
Gter. Die Tora beschrnkte das Erwerbsstreben und die Habgier des Menschen
auf zweifache Weise: Sie verurteilte die Habgier auf der motivationalen Ebene als
Untugend und setzte ihr mit dem Sabbatgebot eine verbindliche Grenze. Habgier
und Erwerbsstreben sollten sich also nicht frei ausleben knnen. Diese doppelte

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Temperierung regulierte die konomie insgesamt und verschaffte dem Erwerbs-
trieb nur einen begrenzten Spielraum. In der kapitalistischen und am Markt
orientierten Wachstumskonomie sind diese inneren und ueren Grenzen aller-
dings nicht nur gnzlich gefallen, sondern seit Adam Smith ist der von einem
grenzenlosen Erwerbsstreben getriebene Mensch zum Leitbild geworden. Der
homo oeconomicus ist Leitfigur der kapitalistischen Epoche. Er ordnet sein Leben
und alle seine Lebensinteressen den Zwecken der konomie unter.
Es gibt eine lange und noch keineswegs abgeschlossene Auseinandersetzung ber
die Bewertung der antiken konomie, in der es vornehmlich um den Stellenwert
von Mrkten im konomischen System geht. Jenseits dieses Streits sieht der
Schweizer konom Hans C. Binswanger eine Gemeinsamkeit, die die konomie
der Antike mit der konomie der Neuzeit verbindet:
Es ist die erwerbswirtschaftlich geprgte Geld- und Marktwirtschaft, deren
Triebfeder das Gewinnstreben ist (Binswanger 1995, 34).

Das Streben nach Gewinn durch Produktion oder Handel ist demnach jene
gemeinsame Triebkraft. Auch wenn erst mit der industriellen Revolution im
18./19. Jahrhundert sich ein voll ausgebildetes Marktsystem entwickelte, so
trugen doch eben diese Triebkrfte des Gewinnstrebens dazu bei, dass die Markt-
wirtschaft aus keimhaften Ursprngen in der Antike inzwischen zu einem mchti-
gen Exemplar globalen Ausmaes herangewachsen ist. Binswanger schreibt
deshalb zu Recht:
Die Bibel ist in konomischer Hinsicht modern, weil die Wirtschaft, die sie
beschreibt, eine Marktwirtschaft ist bzw. sich immer strker in marktwirt-
schaftlicher Richtung ausbildet. Die Grundlagen dieser Marktwirtschaft sind
wie heute: das private Eigentum an den Produktionsmitteln, insbesondere am
Boden, und ein weitrumig zirkulierendes Geld, das Waren aus den verschie-
densten Gebieten an zentrale Handelspltze zusammenbringt und austauschbar
macht, sowie die Kreditvergabe gegen Zins [die allerdings gem der Bibel
unter Brdern d. h . unter Juden, aber auch nur unter ihnen, verboten war]
(Binswanger 1995, 23).

Es gibt deshalb Gesichtspunkte, die es sinnvoll erscheinen lassen, gerade ange-


sichts der Krise der Weltwirtschaft Einsichten der Vormoderne heranzuziehen:
Wollen wir unsere heutige Wirtschaft besser verstehen, mssen wir daher zu
ihren antiken Wurzeln und zu den uerst prgnanten und scharfsinnigen Ana-
lysen und Vorschlgen der damaligen Zeit zurckgehen, um auch von dort
Richtlinien fr unser eigenes Handeln zu gewinnen (Binswanger 1995, 34).

Die Lebensinteressen der modernen Gesellschaften beziehen sich auf ein schier
unbegrenztes Gterwachstum, um ein gutes Leben fhren zu knnen. Aspekte des
gerechten Zusammenlebens treten demgegenber zurck. An die Stelle des
Begehrens nach den materiellen Dingen lehrt und praktiziert der Sabbat, wie
Heschel in rabbinischer Auslegungstradition uert, ein Begehren nach den

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Gaben der Zeit. Der Sabbat ist die Einbung eines guten Lebens, einer Lebens-
kunst des Genug-haben-Knnens.
Zusammengefasst heit das: Zentral fr die Idee des Sabbats steht das Leitbild
einer Freiheit von konomischen Zwngen und einer Befreiung zu einer Lebens-
flle. konomie ist in ihrer humanen Lebensdienlichkeit daran zu messen, dass
sie nicht den Markt, sondern die Menschen frei macht. Denn Ziel des Wirtschaf-
tens ist nicht, die Gter zu maximieren, sondern die Nutzung der Gter fr ein
gutes Leben und gerechtes Zusammenleben der Menschen. Anders gesagt: Die
Wirtschaft ist ein Mittel, das einem Zweck dient. Sie ist ein Lebens-Mittel, das
einem Zweck ntzlich ist, nmlich dem Leben der Menschen frderlich zu sein.

8. Die konomie des Sabbats: eine Tora fr Christen

Jesus war Jude. Er lebte den Sabbat. Wie die Rabbinen seiner Zeit rang er um eine
Sabbatpraxis, die dem Sabbat entspricht. Er kannte das Sabbatjahr und wusste um
die Hoffnung der Menschen auf ein Jobeljahr, in dem sie endlich von der
Schuldenlast befreit in Ruhe den Boden bestellen und die Frchte ihrer Arbeit
genieen konnten. Jesus knpfte an diese Hoffnungen seiner Zeitgenossen an, als
er in der Synagoge von Jerusalem seine Sendung beschrieb:
Der Geist des Herrn ruht auf mir, denn der Herr hat mich gesalbt. Er hat mich
gesandt, damit ich den Armen eine gute Nachricht verknde und den Blinden
das Augenlicht; damit ich die Zerschlagenen in Freiheit setze und ein Gnaden-
jahr des Herrn ausrufe (Lk 4,18 f.).

Diese Rede Jesus enthlt ein Sabbatprogramm: Schuldenerlass, endlich ein Jobel-
jahr, endlich Freiheit fr die, die in Schuldknechtschaft gefangen sind. Die kono-
mische Sabbattradition hinterlie in den Evangelien zahlreiche Fuspuren. Ver-
gib uns unsere Schuld, wie auch wie vergeben unseren Schuldigern, lehrt Jesus
seine Jnger beten. Keineswegs ist hier nur an moralische Schuld gedacht, denn
das hier verwendete Wort (avfi,hmi) meint Snden vergeben und Schulden
erlassen. Leiht auch, wenn ihr nichts dafr erhoffen knnt(Lk 6,35), heit es
in der Bergpredigt. Biblisch geschulte Ohren hren hier die Mahnung aus dem
Deuteronomium, angesichts des Sabbatjahres dennoch zu leihen: Bereitwillig
sollst du [das erbetene Darlehen] geben (Dtn 15,10). Lesen wir doch die neu-
testamentlichen Schriften von der Einsicht her, dass die Grundforderungen der
Tora nach Sabbatjahr, Zinsverbot und Darlehensgabe nicht wiederholt werden
mussten, und zwar deshalb, weil sie ganz unbestritten fr die jdischen Nach-
folger Jesu in der frhen Kirche galten.
Der Alttestamentler Frank Crsemann nennt dies ein entscheidendes Prinzip der
Tora: Es ist eine unbedingte und vorrangige Logik der Humanitt, die Recht und
Gerechtigkeit gegen andere Rationalitten durchsetzen will. Biblische Einsichten,
wie sie im Sabbat, Sabbatjahr, Jobeljahr, Zinsverbot und Erlassjahr einen

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Ausdruck finden, begrenzen die Dominanz des konomischen und dringen auf
einen Vorrang der Humanitt vor der Logik des Marktes. Nicht Antworten auf
konomische Probleme, die die wirtschaftliche Moderne stellt, sind von der Tora
zu erwarten, wohl aber ethisch bedeutsame Grundentscheidungen und Prioritten
fr eine lebensdienliche konomie. Sie kann nur dann entstehen, wenn im Kon-
flikt zwischen den ethischen Zielen und der Logik der konomie eine parteiliche
Logik der Humanitt zugunsten der Schwcheren zum Mastab wird. Das ist
unser ethisches und theologisches Erbe, dem wir als Christen auch heute ver-
pflichtet sind.

9. Kulturgesellschaft der befreiten Zeit fr alle

Der Sabbat ist eine reale Praxis der Umverteilung des Sozialprodukts, das zur
Finanzierung von Zeitwohlstand als Praxis eines guten Lebens und gerechten
Zusammenlebens herangezogen wird. Das Sozialprodukt steht also nicht fr eine
Akkumulation in den Hnden weniger zur Verfgung und dient nicht der
Maximierung der privaten Aneignung des Sozialproduktes, sondern vielmehr der
Maximierung der frei verfgbaren Zeit. Wie in der Sabbatpraxis das Sozialpro-
dukt zur Umverteilung auf einen konomiefreien Sabbattag verwendet wird, so
kann dieses Ethos inspirieren, das Sozialprodukt hocheffizienter Mrkte heute fr
eine tatschliche Freisetzung der abhngig Beschftigten einzusetzen: Nicht der
Markt, sondern die Menschen sollen frei werden, darin besteht die Alternative des
Sabbatethos zur neoliberalen Verheiung der Marktfreiheit. Wenn auch von einer
anderen Argumentation und normativen Begrndung her, kommt der Wirtschafts-
ethiker Peter Ulrich zu einer hnlichen Reformperspektive, die er eine Kultur-
gesellschaft der partiell befreiten Zeit fr alle (Ulrich 1997, 227, 332) nennt. Der
konomische Befreiungsaspekt, der sich im Sabbat uert, ist gegenwrtigem
Denken gnzlich abhanden gekommen, denn Effizienz, Wachstum und Steige-
rung der Produktivitt bestimmen die Bewusstseinslage. Die konomie des
Sabbats ist ein Widerlager zu einem Vorrang der Logik der konomie vor den
Ansprchen des Lebens. Jenseits einer allein gltigen Logik des Marktes
beschreibt er eine andere, eine alternative Zweckbestimmung von konomie.
Auch wenn die Sabbat-konomie einer fernen Zeit entstammt, so kann ihr
ethischer Grundansatz doch auch unter gegenwrtigen Bedingungen eine Gegen-
bewegung gegen eine grenzenlose Kolonialisierung der Lebenswelt durch die
Logik der konomie motivieren.
Hannah Arendt fhrte darber Klage, dass die Dramatik des Endes der Arbeits-
gesellschaft gerade darin bestehe, dass sie von den Fesseln der Arbeit befreit,
keine Vorstellung mehr habe von der hheren und sinnvolleren Ttigkeit, um
derentwillen die Befreiung sich lohnen wrde (1981, 11). Genau dies ist der Ort,
an dem die Sabbatidee ihre die Arbeitsgesellschaft berwindende Kraft entfalten
kann. Sie kann einen zielfhrenden Exodus aus einer Gesellschaft, die Arbeit,

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Erwerb und Gewinnorientierung in das Zentrum gerckt hat, in eine Gesellschaft
der befreiten Zeit fr alle einleiten oder wenigstens inspirieren. Stndig
gesteigerte Naturbeherrschung, rastlose Dynamik einer im Grunde ziellosen
Wachstumsgesellschaft mit ihren naturzerstrerischen Folgen unterbricht die
Sabbatidee und befreit dazu, die konomischen und technologischen Mg-
lichkeiten der konomie fr ein von den Zwngen der konomie befreites Leben
einzusetzen. Lebenszeit, die zuvor fr die Produktion aufgewendet werden
musste, kann wieder angeeignet werden. Ein Freiraum fr selbstbestimmte und
keinem Zweck unterworfene Ttigkeiten kann sich erffnen eine Sabbatzeit.
Die Knappheitskonomie geht von einer sinnverkehrten Realitt aus. Sie unter-
stellt Mangel und Knappheit, wo doch Flle, sogar berflle existiert. Sie setzt
weiterhin anachronistisch wie in Zeiten von Mangelgesellschaften auf eine ko-
nomie der Gterflle. Sie hlt an ihrem Versprechen von einem nie endenden
Wohlstandsgewinn fest. Dieser Verheiung von bloer Gterflle im berma
hlt der Sabbat eine diametral entgegengesetzte Vision entgegen, die sinngebende
Idee nmlich, den technologischen Fortschritt in den Dienst des guten Lebens und
gerechten Zusammenlebens der Menschen zu stellen. Der Sabbat enthlt einen
Begriff einer anderen Modernitt als jener der bloen Gterflle, denn er
beschreibt das Leitbild einer Freiheit von konomischen Zwngen und einer Be-
freiung zur Lebensflle. In seinem berhmten Essay konomische Mglichkeiten
unserer Enkel hat der konom John Maynard Keynes 1930 eine vergleichbare
Perspektive aufgenommen, als er die Hoffnung ausdrckte, dass eine Zeit
kommen werde, in der die drngenden wirtschaftlichen Probleme gelst seien und
dadurch Wirtschaften wie in prkapitalistischen Zeiten wieder tatschlich zu
einer Nebensache eines guten Lebens werden knne.
Zum ersten Mal seit seiner Erschaffung wird der Mensch damit vor seine wirk-
liche, seine bestndige Aufgabe gestellt sein wie seine Freiheit von
drckenden wirtschaftlichen Sorgen zu verwenden, wie seine Freizeit auszu-
fllen ist, die Wissenschaft und Zinseszins fr ihn gewonnen haben, damit er
weise, angenehm und gut leben kann. (Keynes 1988, 122)

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Literatur

Arendt, Hannah: Vita activa oder vom ttigen Leben. 2. Aufl. Mnchen: Piper,
1981.
Binswanger, Hans Chr.: Die Marktwirtschaft in der Antike: Zu den konomi-
schen Lehren der griechischen Philosophen. Kuno Fssel und Franz
Segbers (Hg.): so lernen die Vlker des Erdkreises Gerechtigkeit: Ein
Arbeitsbuch zu Bibel und konomie. Luzern: Edition Exodus, 1995, 2335.
Crsemann, Frank: Die Tora: Theologie und Sozialgeschichte des alttestament-
lichen Gesetzes. Mnchen: Kaiser, 1992.
Fromm, Erich: Haben oder Sein: Die seelischen Grundlagen einer neuen Gesell-
schaft. Stuttgart: Deutsche Verlagsanstalt, 1976.
Heschel, Abraham J.: Der Sabbat: Seine Bedeutung fr den heutigen Menschen.
Neukirchen-Vluyn: Neukirchener Verlag, 1990.
Jacob, Benno: Das Buch Exodus. Stuttgart: Calwer, 1997.
Keynes, J. M.: Wirtschaftliche Mglichkeiten fr unsere Enkelkinder. (1930)
Norbert Reuter: Wachstumseuphorie und Verteilungsrealitt: Wirtschafts-
politische Leitbilder zwischen Gestern und Morgen. Marburg: Metropolis,
1988, 122.
Meeks, M. Douglas: God the Economist: The Doctrine of God and Political
Economy. Minneapolis: Fortress, 1989.
Segbers, Franz: Die Hausordnung der Tora: Biblische Impulse fr eine theologi-
sche Wirtschaftsethik. 3. Aufl. Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesell-
schaft, 2002.
Ulrich, Peter: Integrative Wirtschaftsethik: Grundlagen einer lebensdienlichen
konomie. Bern/Stuttgart/Wien: Haupt, 1997.
Weber, Max. Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus. Ge-
sammelte Aufstze zur Religionssoziologie. Tbingen: Mohr, 1927.

Franz Segbers, Dr. theol., alt-katholischer Theologe, apl. Professor fr Sozialethik


an der Universitt Marburg; Referent fr Ethik und Sozialpolitik im Diakonischen
Werk in Hessen und Nassau. E-Mail: franz.segbers@online.de

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