Sie sind auf Seite 1von 96

---,

Matthew Lipman

EL DESCUBRIMIENTO
,
DE ARI STOTELES
.'

Ediciones NOVEDADES EDUCATIVAS


Buenos Aires Mxico
.------------------------------------ --_._-

Coleccin: Filosofa y Escuela


Serie: Textos de Filosofa para Nios
Coordinadores: Walter O. Kohan y Vera Waksman

Diseo y diagramacin: Patricia Leguizamn


Correccin de estilo: Susana Pardo
Traduccin: Cecilia Caputo, Andrea Pac y Vera Waksman

La reproduccin total o parcial de este material, en.cualquier forma que sea, no autorizada por
los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.

Ilustracin de tapa: Elena Hadida

@ Ediciones Novedades Educativas


del Centro de Publicaciones Educativas y Material Didctico S.R.L.
Av. Corrientes 4345 - (C1195AAC) Buenos Aires - Argentina
Tel.: (54 11) 4867-2020/3955 Fax: (54 11) 4867-0220
E-mail: noveduc@noveduc.com.ar www.noveduc.com.ar

Ediciones Novedades Educativas de Mxico S.A. de C.V.


Cerrada del Relox #20 - Colonia Chimalistac, San ngel' Mxico D.F. - C.P. 01070
Tel.lFax: (525) 55 50-9728/55 50-9764 - Apartado Postal 22-393 C.P. 14091
E-mail: novemex@infosel.net.mx

I.S.B.N. N' 987-538-007-5


Hecho el depsito que marca la ley 11.723

Impreso en Argentina - Printed in Argentina

aI
MONTCLAIR
STATE
UNIVERSITY
Los derechos de la presente
Institute for the Advancement
New Jersey, USA.
edicin lueron cedidos por
01 Philosophy lar Children,
, Presentacin
El descubrimiento deAri Stteles es la primera novela de Matlhew Lipman, aqulla
que da comienzo a la tentativa de este filsofo norteamericano de llevar de
manera sistemtica la filosofa a la escuela. HarryStotlemeier's Discovery, su ttu.
lo original, fue publicada por primera vez en 1969 y, desde entonces, reeditada,
traducida y adaptada a ms de veinte idiomas en diferentes lugares del mundo.
El programa Filosofa para Nios se conforma de ocho novelas concebidas
por edades y reas de la filosofa. El descubrimiento de Ari Stteles est desti.
nada a chicos de 11 y 12 aos y presenta un acercamiento intuitivo a diver.
sos temas relacionados con la lgica formal e informal, as como un recorri.
do por diferentes problemas filosficos vinculados con el conocimiento, la
mente, la tica, la esttica, la educacin, entre otros.
A El descubrimiento de Ari Stteles le siguen Lisa, Suki, Marcos, que aplican los
conocimientos de lgica trabajados en Ari a la tica, la esttica y la filosofa
poltica, respectivamente. Anteceden aAri las siguientes novelaspreparatorias: Has.
pital de muecos, que trabaja conceptos introductorios y preparatorios en salas de 3
y 4 aos; EIfi, en la que se discuten los conceptos de diferencias y semejanzas Y se
introduce el pensamiento analgico, destinada a chicos de preescolar y primer
ao; Ko y Agus, que trata temas de filosofa de la naturaleza y apunta a los
chicos de segundo y tercer ao y Pixi, que aborda cuestiones ligadas con la filoso.
fa del lenguaje y la teora del conocimiento, para trabajar en cuarto y quinto ao.
El descubrimiento de Ari Stteles fue publicado por primera vez en la Argen.
tina en 1993 por la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Bue.
nos Aires. En la versin que presentamos ahora hemos tenido en cuenta la
experiencia de trabajo de varios aos con la novela de Lipman en la adapta.
cin de algunos giros idiomticos, as como de situaciones tal vez algo leja.
nas a la experiencia de los chicos de nuestro pas.
Ques lo que Ari descubre? Ari es un personaje curioso y reflexivo, fascinado
por el funcionamiento del lenguaje y el pensamiento, lo que lo lleva a descubrir
algunas de las reglas de la lgica aristotlica, tal como su nombre lo indica. Ari
se embarca con su grupo de compaeros y sus docentes en una investigacin
colectiva acerca de estas cuestiones y en la aplicacin de estas reglas a diferen.
~--------------------------- ----

4 Matthew Lipman

tes situaciones que se les presentan en su vida cotidiana. As, en las discusiones
que sostiene este grupo de amigos se entrelaza el problema de los fines de la
educacin y la escuela con el razonamiento inductivo; o la situacin que plantea
al grupo el hecho de que un compaero no pueda ponerse de pie al izar la
bandera por sus creencias religiosas con el anlisis de las falacias informales.
A lo largo deAri desfilan personajes que ilustran distintos modos de pensa.
miento y de abordaje de la indagacin: Ari el reflexivo, Lisa la intuitiva, Mar-
cos el crtico, Mara la ingenua, as como distintos tipos de conflictos dentro
y fuera de la escuela_
Hace algunos aos, cuando presentamos una versin previa de esta traduc-
cin de El descubrimienfo de Ari Slfeles con G. Arbons,l escribamos que en el
programa de Lipman se trataba de "convertir a las aulas en verdaderas comuni-
dades de indagacin filosfica, lugares donde se piense crtica y creativamente
sobre la realidad individual y social, donde se hagan juicios lcidos sobre cues-
tiones como la verdad, el bien la belleza o la justicia, donde cada uno de sus
participantes sea autnomo y donde se respeten valores como el cuidado por el
otro, la empata, el pluralismo, el respeto por lo diferente, la solidaridad, la
tolerancia". Advertamos que cada novela est acompaada de un voluminoso
manual de apoyo al docente, con las ideas principales delineadas en cada uno de los
captulos de las novelas, as como tambin con planes de discusin, ejercicios y
juegos para explotar las posibilidades del dilogo filosfico en el aula. Decamos que
la consulta de estos manuales era imprescindible para quienes trabajaran con las
novelasy desalentbamos "el uso de estas novelassin una preparacin adecuada del
docente en la metodologa y los objetivos del programa de filosofa para nios". Quie.
nes podan ofrecer esa formacin apropiada ramos, claro est, nosotros mismos, a
travs del Centro Argentino de Filosofa para Nios.
Han pasado algunos aos, unas cuantas experiencias con Pixi y los otros ma.
teriales de filosofa para nios que nos han hecho pensar de manera algo diferen.
te. Consideramos poco feliz aquella introduccin. Por un lado, porque encierra
la prctica de la filosofa, volvindola una tarea para algunos entendidos capa-
ces de iluminar la prctica pedaggica de otros. Ya no creemos que sa sea una
buena forma de actuar en educacin. Los propios docentes determinarn el
valor de estos textos a partir de su prctica. Por otro lado, porque sacraliza el
programa de Lipman como si fuera una receta mgica que "convertir" las au-
las en lo que no son. Hoy pensamos que esta metfora casi religiosa tal vez no
sea la mejor manera de pensar los fines de una experiencia educativa con la
filosofa. En verdad, el programa de Lipman es una forma entre otras posibles de
practicar la filosofa con los chicos, ciertamente una propuesta sistemtica de
mucho valor, pero de forma alguna lleva a su culminacin las posibilidades edu-
w
." cacionales de la filosofa. Simplemente inicia un camino. Hoy consideramos que
o
~ el lector juzgar el valor de ese movimiento inicial.
z
w
w.o.K. y V.W.

1 Esa primera traduccin de El descubrimiento de A,i Stfefes fue publicada en 1993, en coedicin
del Centro Argentino de Filosofa para Nios y la Facultad de Filosofa y Letras de la Universi.
LU dad de Buenos Aires.
Probablemente nada de esto hubiera ocurrido si aquel da Ari no se hubiera
dormido en la hora de ciencias. Bueno, en realidad no se durmi. Slo se
distrajo. El profesor Bermdez hablaba del sistema solar y cuando estaba
diciendo que todos los planetas giran alrededor del sol, de prontoAri dej de
escuchar: tena la mente ocupada en la contemplacin de un sol enorme y
brillante, con todos los pequeos planetas girando a su alrededor.

De repente, se dio cuenta de que el profesor lo miraba fijamente. Ari inten.


t despejar su mente para prestar atencin a la pregunta del profesor:

-Qu es una cosa que tiene una larga cola y tarda setenta y siete aos en
dar una vuelta alrededor del sol?
Ari se dio cuenta de que no tena la menor idea de la respuesta que espe.
raba el profesor. Una larga cola? Por un momento consider divertida la
posibilidad de decir el "Can Mayor" (acababa de leer en una enciclopedia
que hay una constelacin de estrellas que se llama "Can Mayor"), pero pen-
s que al profesor no le iba a causar gracia su respuesta.

El profesor Bermdez no tena mucho sentido del humor, pero s una gran
paciencia. Ari saba que tena un ratito, que poda ser suficiente para encono
trar algo que decir. Recordaba que el profesor haba dicho "todos los plane.
tas giran alrededor del sol". Y este objeto con cola tambin daba vueltas
alrededor del sol. Podra ser tambin un planeta? Vala la pena probar.

-Un planeta? -arriesg Ari, con muchas dudas.

No estaba preparado para que todos se rieran de l. Si hubiese prestado


atencin, habra escuchado al profesor decir que el objeto al que se refera
era el cometa Halley y que, si bien los cometas dan vueltas alrededor del sol
.igual que los planetas., justamente no son planetas.

l
6 Matlhew Lipman

Por suerte, en ese mismo momento son el timbre y se acabaron las clases
de ese da. Pero mientras volva a su casa, Ari todava se senta mal por no
haber sabido responder la pregunta del profesor.

Adems estaba confundido. En qu se haba equivocado? Repas el raza.


namiento que haba seguido para llegar a aquella respuesta. "Todos los pla.
netas giran alrededor del sol", haba dicho muy claramente el profesor. Y
este objeto con cola tambin gira alrededor del sol, pero no es un planeta.

"As que -se dijo Ari-, hay cosas que giran alrededor del sol y no son plane.
taso Todos los planetas giran alrededor del sol, pero no todo lo que gira
alrededor del sol es un planeta."

Entonces Ari tuvo una idea: "Las oraciones no se pueden dar vuelta. Si la
parte final de una oracin se pone al principio, la oracin deja de ser verda.
dera. Por ejemplo, si se da vuelta la oracin todos los pinos son rboles, se
convierte en todos los rboles son pinos. Pero esta oracin es falsa. As, todos
los planetas giran alrededor del sol es verdadera, pero si damos vuelta la ora.
cin y decimos todo lo que gira alrededor del sol es un planeta, entonces ya no
es verdadera, es falsa".

Su idea le pareci tan sorprendente que se puso a probarla con ms ejem.


plos. Primero se le ocurri la oracin:. todos los autos de plstico son juguetes.
"Creo que es verdad", pens. "Ahora la doy vuelta: todos los juguetes son autos
de plstico." Dada vuelta, la oracin resultaba falsa y Ari estaba cada vez ms
entusiasmado.

Prob con otra oracin: todas las zanahorias son verduras (Ari tena debili.
dad por las zanahorias). Pero la oracin dada vuelta era absurda. Todas las
verduras son zanahorias? Era evidente que no. Ari estaba emocionado con su
descubrimiento. Si lo hubiera sabido por la tarde, seguramente se habra
ahorrado aquel mal rato.

En ese momento vio a Lisa.

Lisa era una compaera de su curso, pero Ari tena la impresin de que no
se haba redo de l. Y le pareci que si le contaba lo que haba descubierto,
ella sera capaz de entenderlo.

-Lisa, se me acaba de ocurrir una Idea original-dijo Ari casi a los gritos.
w
Lisa sonri y se qued esperando.
"o~
z -Cuando das vuelta oraciones, dejan de ser verdaderas -dijo Ari.
w

Lisa frunci la nariz.

-Yeso qu tiene de interesante? -pregunt.

-Deci una oracin cualquiera y vas a ver -dijo Ari.


w
Captulo 1 7

-Pero qu clase de oracin? -Lisa estaba indecisa-o No pue'do inventar


una oracin cualquiera, as porque s.

-Bueno -dijo Ari-, una oracin con dos clases de cosas, como perros y
gatos, cucuruchos de helados y alimentos o astronautas y personas.

Lisa se puso a pensar. Ari esperaba impaciente que dijera algo de una vez,
pero justo cuando iba a hablar, neg con la cabeza y sigui pensando.

-iDale, dos cosas, dos cosas cualquiera ... ! -le suplic Ari.

Al final Lisa se decidi:

-Ningn cndor es un len.


Ari se lanz sobre la oracin como su gato se lanzara sobre un ovillo de
lana que rodara hacia l. En un instante haba dado vuelta la oracin: ningn
len es un cndor. Se qued helado. La primera oracin ningn len es un
cndor era verdadera. Pero tambin lo era su inversa, porque ningn len es
un cndor era verdadera.
Ari no entenda por qu su idea no haba funcionado.

-Las otras veces funcion ... -empez a decir en voz alta, pero no pudo
terminar la frase.

Lisa lo miraba como preguntndose algo.

"Por qu tuvo que decir una oracin tan tonta?", pens Ari enojado.
Pero entonces se le ocurri que, si de verdad hubiese descubierto una
regla, esa regla tendra que haber dado resultado tanto con oraciones
tontas como con las que no lo eran. As que, en realidad, nada poda
reprocharle a Lisa.
Por segunda vez durante aquel da, Ari tuvo la sensacin de que, por una
razn U otra, haba fracasado. Su nico consuelo era que Lisa no se estaba
riendo de l.
-Yo crea que haba descubierto algo. Lo crea en serio -le dijo a Lisa.
m

-Lo probaste? -pregunt ella. o-


m
~
n
Lisa io miraba con sus ojos grises bien abiertos. "
C'"

-Por supuesto. Tom oraciones como todos los planetas giran alrededor del
"
"
m
sol, todos los autos de plstico son juguetes y todas las zanahorias son verduras, z
~
O
y me di cuenta de que, cuando la parte finai se pona ai principio, las oracio. O-
m
nes dejaban de ser verdaderas.

-Pero la oracin que yo te di no era como las tuyas -replic Lisa con rapi.
dez-. Todas tus oraciones empezaban con la palabra todos. Pero mi oracin
empezaba con las palabra ningn.
8 Malthew Lipman

iLisa tena razn! Pero ese detalle poda cambiar tanto las cosas? Slo
haba una posibilidad: probar con ms oraciones que empezaran con ningn.

-Si es verdad que ningn submarino es un canguro --empez Ari-, qu pasa


con ningn canguro es un submarino?

-Tambin es verdad -contest Lisa-. Y si ningn mosquito es un chupetn es


verdadera, tambin lo es ningn chupetn es un mosquito.

-iES as! -dijo Ari entusiasmado-o Si una oracin verdadera empieza con la
palabra nngn, entonces su inversa tambin es verdadera. Pero si empieza
con la palabra todos. entonces su inversa es falsa.

Ari estaba tan agradecido a Lisa por su ayuda que casi no saba qu decir.
Quera darle las gracias. pero se limit a susurrar algo y se fue corriendo a
su casa.

Fue directamente a la cocina, pero al llegar encontr a su mam parada


delante de la heladera hablando con una vecina, la seora Osario. Como Ari
no quera interrumpirlas. se qued un momento de pie junto a ellas, escu.
chando lo que conversaban.

-As como le deca, seora Stteles. A esa ... a la seora Blanco, que acaba
de incorporarse a la cooperadora de la escuela, todos los das la veo ir a
comprar vino. Y usted sabe lo preocupada que estoy con esa pobre gente que
no puede dejar de tomar. Los veo todos los das. As que ... no s si la seora
Blanco no ser. se imagina ...

-Si la seora Blanco no ser como ellos?-pregunt la mam deAri, diplo.


mticamente.

La seora Osario asinti. De pronto algo hizo cllc en la cabeza de Ari.

-Seora Osario -dijo-, solamente porque, segn usted, todos los que no
pueden dejar de tomar son personas que compran vino. eso no significa que
todos los que compren vino sean personas que no pueden dejar de tomar.
-Ar -dijo su madre-. esto a vos no te importa y. adems, ests interrum.
pindonos.

Pero Ari pudo ver en la expresin del rostro de su mam que estaba satis.
fecha con lo que l haba dicho. As que se sent a tomar un vaso de leche,
sintindose ms contento que nunca en los ltimos das.

LU
A la maana siguiente, cuando iba a la escuela, Ari vio a Matas que estaba a
punto de cruzar la calle.

-iEh, Matas! -grit.

En la clase de matemtica, Matas sola ser el primero en terminar los


ejercicios. Ari pens que tal vez a Matas le interesara conocer el descubri.
miento que haba hecho con Lisa el da anterior, as que le cont cmo ha.
ban descubierto que las oraciones que empiezan con ningn se pueden dar
vuelta, pero no las que empiezan con todos.

, -Y? -fue todo lo que dijo Matas.

-Qu quers decir con "y"? -replic Ari.

-Lo que quiero decir, antes que nada, es que no le veo la utilidad. Para
qu sirve saber que pods dar vuelta una oracin y otra no? Y, adems, peno
sndalo bien, cuntas oraciones hay que empiecen con la palabra todos o
con la palabra ningn? Muy pocas.

Y Matas se alej corriendo.

Pero Ari sigui caminando despacio, pateando una piedra de vez en cuan.
do y teniendo cuidado de no pisar las rayas de las baldosas. Las observacio.
nes de Matas lo preocupaban. Quizs su descubrimiento no era gran cosa,
despus de todo.

La primera clase del da era de matemtica. Estaban estudiando fraccio.


nes. El da anterior, el profesor Sartorl les haba hablado de las distintas
fracciones que son iguales a un mismo nmero. Como de costumbre, Matas
fue el primero en entenderlo. Ari lleg a or cmo se lo explicaba a Toms.

-Es fcil. Fijte:

L_
Matthew Lipman
10

ocho ms dos son diez

cinco ms cinco son diez

doce menos dos son diez

veinte dividido dos son diez

cinco por dos son diez ...

Toms dijo, despus de alguna vacilacin:

-No s multiplicar ni dividir.

Matas, impaciente, le contest:

-No es necesario que sepas multiplicar ni dividir. Slo son ejemplos. ni.
camente trato de hacerte ver de cuntas maneras distintas se puede obtener
el nmero diez. Hay miles de formas y todas son iguales a diez.

Ahora, sentado en su banco, Ari segua pensando en la conversacin que


haban tenido Matas y Toms. "Si hay muchas maneras de obtener un n'
mero -se dijo-, no podr ser que haya muchas palabras que sean todas
iguales a una misma palabra? Igual que padre puede decirse pap, papi o
p." De pronto tuvo una idea: "y si palabras como todos y ningn fueran, en
realidad, como el nmero diez del que Matas estaba hablando a Toms?
Porque, de ser as, cualquier clase de oracin podra transformarse en una
oracin que empezara con la palabra todos o la palabra ningn".

Pero, cuando se puso a buscar algunas otras oraciones que pudieran transo
formarse del modo en el que l quera, no se le ocurri ni una sola.

Despus de quedarse con cara de preocupacin durante unos instantes,


Ari empez a preguntarse si los otros chicos de la clase iban a poder ayudar.
lo. Entonces, levant su mano y cuando el profesor le dio la palabra, Ari
explic su problema y pregunt si la clase podra ayudarlo. En la escuela se
deca que con el profesor Sartori se poda contar y Ari tena razn al pensar
que aceptara ayudarlo. El profesor incluso volvi a exponer el problema a la
clase porque, con el apuro, Ari no lo haba explicado muy bien.

La primera sugerencia vino de Rodrigo.

-Fjense -dijo-, supongamos que estuviramos hablando de los chicos de


w
esta clase. Podramos decir, por ejemplo, todos los chicos en esta clase son
." argentinos. Pero tambin podramos decir cada persona de esta clase es argen-
o
~
z tina, o bien toda persona de esta clase es argentina y las tres oraciones signifi-
w
caran lo mismo. Porque si ac todos somos argentinos, entonces cada uno
'"
..o de nosotros es argentino .
"~
u
w El profesor tom una tiza, se dirigi al pizarrn y escribi: "Expresiones
." que significan lo mismo que todos". y empez una lista:
w
Captulo 2 11

1. cada

2. todo

Lisa ya tena la mano levantada.

-Cualquier -dijo-, porque si ac todos somos argentinos, entonces cual.


quiera de nosotros tambin tiene que ser argentino.

El profesor se dio vuelta hacia el pizarrn y escribi:

3. cualquier

Matas levant la mano antes de que Lisa hubiera terminado de hablar y


dijo:

-Y un o una? Quiero decir que si yo digo un argentino nunca dice que no a un


asado, eso es lo mismo que decir todos los argentinos son personas que nunca
dicen que no a un asado, no?
El profesor agreg a su lista:

4. un/una

-Me parece -dijo el profesor, despus de un rato en el que no hubo sugeren.


cias-, que no hay necesidad de ninguna palabra especial: basta con el artculo
los/ las. Si decimos {aspapas fritas son saladas o los Mercedes Benz son caros, quere.
mas decir que todas las papas fritas son saladas y que todos los Mercedes Benz son caros.

La clase se qued en silencio. El profesor escribi en el pizarrn:

5. los/las

Tmidamente, Toms levant la mano.

-Habl Toms -dijo el profesor.

-Bueno ... --mpez Toms, vacilante-. A veces, cuando digo si quiero decir
todos. Como cuando digo: si sos miembro de esta ciase, entonces sos argentino.

El profesor Sartori escribi en el pizarrn:


m
6. si ... entonces

En el momento en que terminaba de escribirlo, son el timbre.


-Por qu no copian esta lista en sus carpetas? -sugiri-o Despus, si se
nos ocurren ms, las agregamos -y dndose vuelta hacia Ari, pregunt-: Te m
Z
ayudamos, Ari?
~
O
O-
m
Ari asinti. Estaba muy contento y agradeci al profesor por haber discuti.
do su problema en clase.

No tuvo tiempo de volver a pensar en el asunto hasta despus de comer,


mientras se hamacaba en la baranda de las escaleras.
12 MaUhew Lipman

-"Bueno, algo conseguimos -se dijo-. Le mostramos a Matas que, aunque


de hecho pocas oraciones empiezan con las palabras todos o ningn, hay
muchsimas oraciones que pueden transtormarse en oraciones que empie.
cen con todos o ningn."

Pero Ari no haba olvidado la otra pregunta de Matias, "para qu sirve


todo esto?", y no poda encontrarle una buena respuesta.

En aquel momento apareci Matas, pareca preocupado.

-iEh, Matias! Qu te pasa? -le pregunt Ari.

Pareca que Matas iba a seguir de largo, pero se encogi de hombros y se


sent cerca de Ari en las escaleras.

-Mi pap siempre habla como si yo, cuando sea grande, fuera a ser inge.
niero como l. Cuando le digo que a lo mejor vaya querer dedicarme a otra
cosa, se enoja.

-Por qu quiere que seas ingeniero? -pregunt Ari.

-Porque siempre saco buenas notas en matemtica. Me dice: "todos los


ingenieros son buenos en matemtica, y vos sos bueno en matemtica, as
que sac vos mismo la conclusin".

Ari se qued callado un momento. Pensaba en las palabras de Matas y las


ordenaba en su cabeza. De pronto, exclam:

-iMatas, eso no es correcto!

-Ya lo s-replic Matas, frunciendo el ceo-, por supuesto que no.

-Quiero decir -dijo Ari-, lo que dice tu pap es todos los ingenieros son
buenos en matemtica, no?Bueno, sa es una de esas oraciones que no pueden
darse vuelta. De modo que no se sigue que todas las personas que son buenas
en matemtica sean ingenieros. Y estoy seguro de que es as. Estoy seguro de
que hay muchas personas que no son ingenieros. como por ejemplo mdicos
o pilotos de avin, y son buenas en matemtica. iAS que no est bien decir
que slo porque sos bueno en matemtica, tens que ser ingenierol

-iEs verdad' -dijo Matas-. Aunque es verdad que todos los ingenieros son
buenos en matemtica, no por eso se sigue que slo los ingenieros son bue-
nos en matemtica.
w
." Se puso de pie, salud a Ari rpidamente, y sali corriendo. En los juegos,
o
~
z
w
Ari se puso a hacer piruetas en el pasamanos antes de volver a su casa.
Sospechaba que al padre de Matas no le iba a impresionar mucho el nuevo
argumento de su hijo. Pero, por lo menos, haba conseguido que Matas
viera que la idea tena cierta utilidad. Con este pensamiento, Ari se olvid del
asunto y sigui jugando.
w
,." .
._l,
J

, ('.

, r

, , ' , fl

'rCapitLllo
3 , _ L-_

Lisa y Julieta almorzaban juntas, sentadas en el escaln ms bajo de la


escalera. Segn su costumbre, cada una comparta con la otra la mitad de
su sndwich. El de Julieta era, como siempre, de jamn. El de Lisa, como
siempre, chorreaba mayonesa.
-Tendras que ver la cara de mi pap cuando me ve ponerle tanta mayone.
sa al pan -dijo Lisa-. Dice que el solo pensamiento de semejante porquera
lo descompone.
-No me extraa -replic Julieta-. Mi mam siempre me est diciendo que
debera tomar leche en vez de gaseosas. Leche! Puaj!

Pero Lisa todava estaba pensando en la observacin de su padre. "El


pensamiento de semejante cantidad de mayonesa le da asco? Cmo un sim.
pie pensamiento podra descomponerlo?"

-A m los pensamientos me alegran la vida -dijo Juiieta, despus de un


rato-o Por ejemplo cuando pienso en mi perro, Sandy. Es un collie. Siempre
se est tirando encima de la gente y mi pap lo llama Romeo. Otras veces le
pone nombres absurdos, como Pelandrn o cosas as. Cada da, cuando vuelvo
de la escuela, lo saco a pasear y hace pis en todo lo que tenga el ms mnimo
parecido con un rbol.

-Ya s lo que quers decir -dijo Lisa, volviendo al temar. Cuando ests en
la escuela, penss en l y es agradable tener un pensamiento que te gusta,
sentir que te acompaa.

Julieta estaba contenta de que Lisa hubiera entendido.

-Es verdad --exclam-. Cuando dejo a Sandy, el pensamiento de l viene a


la escuela conmigo y casi puedo sentirlo saltar sobre m para que le juegue.

Lisa revolva en la bolsa del almuerzo buscando alguna golosina. De mala


gana se conform con una pera.
14 Matthew Lipman

-Es curioso -dijo despus de un rato- que estemos hablando de pensa.


mientas. Ari Stteles siempre est hablando de cmo pensamos. Te acor.
ds de aquella discusin que tuvimos en clase el otro da?

-Cmo pensamos? -repiti Florencia, que acababa de acercarse, y se ha.


ba sentado con ellas.

-S, resulta que Ari siempre est hablando del pensar.

-Bueno, por qu no? -pregunt Julieta-. En la escuela hablamos de todo


lo dems. del promedio de lluvias anuales, de guerras. de las adicciones y de
la con-tami.na.cin am.bien.tal.

Las chicas se rieron, reconociendo que Julieta estaba imitando a la profe.


sara Hernndez, la de lengua. Pero Flor quera seguir hablando del tema.

-Cuando decs el pensar, qu quers decir: los pensamientos que tenemos


en la cabeza ... o sea, ideas. recuerdos. sueos y todo eso ... o la manera
cmo pensamos?

-Qu quers decir con eso de la manera cmo pensamos? -pregunt Julieta.

-Ah, ya s! -dijo Lisa enseguida-o es eso de lo que Ari y yo estbamos


hablando. Cuando sabs algo y tens que ir ms all de lo que ya sabs,
tens que pensar. Tens que razonar.

-Pero tener simplemente pensamientos no es lo mismo que pensar -dijo


Flor-. Yo siempre tengo la cabeza llena de pensamientos. No s de dnde
vienen. Para m son como burbujas en la gaseosa ... , simplemente salen a la
superficie y no vienen de ningn lugar.

-Yo no pienso as de mis pensamientos -dijo Julieta en voz baja-o Para m


son como murcilagos que duermen colgados cabeza abajo en una caverna
oscura. Por la noche se despiertan, aletean por toda la caverna haciendo un
ruido infernal y yo no puedo dormir por culpa de los pensamientos que cru.
zan mi mente. Pero, de vez en cuando, uno de ellos sale de la caverna y
entonces se convierte en pjaro, incluso en cndor. ya no se lo puede atrapar
:::J y puede ir lejos. tan lejos como quiera.
w
~
'2 Lisa asinti.
'"
..:"
w
-Mi mente es como un mundo en s misma. Es como mi habitacin.
tengo los libros en la biblioteca, y a veces agarro uno para leer y otras veces,
Ah

."
o otro. Y hago lo mismo con mis pensamientos. Tengo mis pensamientos pre.
~
z
w feridos. Y tengo otros que detesto.

-Pero los pensamientos no son verdaderamente reales -observ Julieta.


Quiero decir que no son reales como las cosas de tu habitacin. Mi pensa.
miento de Sandy no es el Sandy real. El Sandy real est lleno de pelos. Pero
mi pensamiento de Sandy no es para nada peludo.
Captulo 3 15

-Bueno, pero es un pensamiento real -contest Flor.

-Quers decir -pregunt Lisa a Julieta- que si hay algo afuera de tu mente
a lo que se parece tu pensamiento, entonces tu pensamiento no es ms que
una copia o imitacin y no es verdaderamente real? Por ejemplo, si afuera
hay un perro llamado Sandy, entonces mi pensamiento del perro no es ver.
daderamente real porque no es ms que una copia del perro? iPero tenemos
muchos pensamientos que no son copia de nada!

-Por ejemplo cules? -pregunt Julieta.

-Por ejemplo, los nmeros -contest Lisa con decisin-o Viste alguna vez
un nmero caminando por la calle o parado por ah? El nico lugar donde los
nmeros son reales es nuestra mente. Y seguro que hay un montn de cosas
que, como los nmeros. slo son reales en nuestra mente.

-Y los sentimientos? -interrumpi Flor-. Cuando te sents triste o alegre.


no estn esos sentimientos en tu mente? iTampoco vi nunca un sentimiento
caminando por la calle!

Lisa no contest. No estaba segura sobre los sentimientos. 0, por lo me.


nos. no estaba segura de dnde estaban. Pero saba que tena una mente
llena de colores. sabores y sonidos que poda recordar, as como de ideas
que inventaba o que simplemente se le ocurran.

Decidi hablar de esto con Ari alguna vez.

Las tres chicas se fueron levantando para ir a clase. Flor se detuvo para
atarse los cordones de las zapatillas y, cuando lleg. la mayor parte de la
clase estaba mirando los hmsters que acababa de traer Melina. El timbre
iba a tocar de un momento a otro y haba dos aiumnos ms grandes parados
en la puerta del aula. Eran dos chicos bastante corpulentos y se pusieron a
molestar a Flor. no dejndola pasar. Quizs lo hicieron porque era una chica
y ella pens que probablemente lo hacan no slo porque era mujer. sino tamo
bin por el color de su piel y su clase social; pero ella no se inmutaba cuando la
molestaban por esas cosas y los empuj sacndolos de su camino. La profesora
m
Hernndez se dio vuelta justo para ver lo que estaba haciendo Flor y la ret.

Flor no dijo nada. De pronto hizo algo inesperado. Empezando por el primer
banco de la fila se puso a dar golpes en todas las mesas. una por una, hasta
recorrer toda el aula. Recin entonces se sent tranquilamente en su lugar.
m
Z
Mucho despus .de hecho, hasta la noche. Lisa conserv grabada en su ~
O
mente la extraa imagen de Flor dando golpes de mesa en mesa. en medio c..
m
de ia clase en silencio. Fue una imagen que se le volvi a presentar con gran
vivacidad cuando iba a dormirse. Pero iuego la sustituy otra imagen: el
pasillo de la escuela, donde un gran nmero de animales se haba reunido en
torno al bebedero. No hacan gran cosa, algunos beban. pero la mayora se
16 Matthew Lipman

limitaba a estar ah. Y Lisa not una cosa extraa en cada uno de ellos. Las
cebras tenan garras. Las jirafas tenan colas largas y peludas. Los elefantes
tenan enormes bigotes. Un bfalo trataba de aplastarse contra el suelo,
preparndose para saltar sobre un ratn de ojos verdes. Los chimpancs
tenian todos orejas puntiagudas y ojos oblicuos, y un oso se dedicaba a
lamerse la pata y a lavarse la cara con ella.

iQu escena tan rara! Lisa se preguntaba si estaba soando y entonces,


extraamente, record algo de lo que haba estado hablando con Ari. Se
haban dado cuenta de que todos los gatos son anima/es es verdadera y que no
se puede dar vuelta la oracin y decir todos los animales son gatos.

"De modo que todos los animales no son gatos -pens Lisa-, pero en la
ficcin pueden serlo. Y en los sueos, tambin. Yo puedo imaginar lo que
quiera y cuando lo hago, las reglas de Ari no tienen aplicacin."

Era algo que haba estado preocupndola y ahora lo haba resuelto. Se


sinti satisfecha y, con una leve sonrisa, se qued dormida y volvi a soar
con el bebedero del pasillo en el que todos los animales ahora eran gatos, y
con una granja en la que todas las verduras eran zanahorias, incluso las
lechugas y las cebollas, y con un mundo en el que todos tenan doce aos,
incluso los nenes chiquitos y los adultos, incluso sus abuelos, todos. y aun as,
mientras soaba, saba que, cuando despertara, lo hara en un mundo en el que
todos los gatos son animales, pero no todos los animales son gatos.

Aquella noche, Matas daba vueltas en su cama y no poda dormirse. Matas


estaba orgulloso de que la aritmtica le resultara ms fcil que al resto de
los otros chicos. Pero tambin le gustaba lengua. La literatura no tanto. Lo
que ms le gustaba era la gramtica. En realidad, a pocos chicos les gustaba
la gramtica, pero a Matlas s. Le gustaba ver cmo se conectaban entre s
las diferentes partes de las oraciones,

-Pods desarmar una oracin exactamente igual que desarms un desper-


tador viejo y desparrams en el suelo todas sus piezas delante tuyo -le dijo
una vez a Toms.

Toms siempre estaba preguntndole a Matas cmo hacer los ejercicios


de matemtica y lengua.

Pero ahora Matas estaba pensando en el descubrimiento de Ari y en lo que


pas cuando lo prob con su padre.

-Pap -le haba dicho--, te acords de lo que me dijiste el otro da, que todos
los ingenieros son buenos en matemtica y que por eso tengo que ser ingeniero?

El pap de Matas cerr el diario, se quit los anteojos, apag el cigarrillo


en el cenicero y, finalmente, contest:

UJ
-S, por qu?
Captulo 3 17

-Bueno -<Jijo Matas-. Es que ... dijiste: todos los ingenieros son buenos en
matemtica. De acuerdo. Yvos sos ingeniero. As que ya se sabe lo que quiere
decir: quiere decir que sos bueno en matemtica, no?

El padre de Matas asinti y su hijo continu:


-Pero, pap, de la oracin todos fas ingenieros son buenos en matemtica no
se deduce que yo tambin tenga que ser ingeniero slo porque resulta que
soy bueno en matemtica.

-Por qu no? -pregunt el pap de Matas.

De pronto, Matas se dio cuenta de que se haba olvidado la explicacin de


Ari. Se qued desconcertado, temiendo que su pap volviera a abrir el diario
y se pusiera a leer. Entonces se acord:

-Porque una oracin de esa clase no se puede dar vuelta -<Jijo triunfalmen.
te, y comenz a explicar a su padre lo que le haba dicho Ar.

El escuch pacientemente, y luego dijo:


-De acuerdo, pero a m me gusta saber por qu las cosas son como son.
De modo que lo que quiero que me expliques ahora es: por qu las oracio.
nes que empiezan con la palabra todos no se pueden dar vuelta?

Matas movi la cabeza negativamente y admiti que no saba por qu.

-Bueno, yo tampoco lo s -dijo su padre-, pero estoy dispuesto a intentar


averiguarlo. Mir, vamos a hacer lo siguiente -sac del basilio un sobre viejo
y se puso a escribir en el dorso-o Vaya dibujar un crculo grande y le vaya
poner un nombre, as:

personas que son buenas


en matemtica

Lo que quiero decir es que todos los que son buenos en matemtica estn
dentro de este crculo. Ahora vaya dibujar un segundo crculo dentro del
primero, as:
m
2
~
personas que son O
-~
O-
buenas en matemtica y m

que adems son personas que son buenas -


ingenieros
en matemtica "

,~
18 Matlhew Lipman

Eso significa que el crculo pequeo slo encierra ingenieros, pero que
todos ellos son buenos en matemtica porque tambin estn dentro del crculo
grande. Ahora pods ver, Matas, cmo el crculo chico cabe dentro del gran.
de, pero el grande no cabe dentro del chico.

Matas se qued mirando a su pap.

-Quers decir que sa es la razn por la cual no podemos dar vuelta las
oraciones que empiezan con todos? Es porque se puede incluir un grupo
pequeo de personas o cosas dentro de un grupo ms grande, pero no un
grupo grande dentro de uno ms pequeo?

-Por lo visto, en eso consiste todo -<:ontest su padre.

-Claro. Es como si dijeras todos los cordobeses son argentinos. Eso de nin.
gn modo significa que todos los argentinos son cordobeses. Porque si Crdo.
ba es parte de la Argentina, la Argentina no puede ser parte de Crdoba.

-Tambin significa -dijo su pap-, que, aunque es verdad que todos los
ingenieros son buenos en matemtica, no se sigue que todas las personas
buenas en matemtica sean ingenieros.

-iEntonces yo tena razn! -exclam Matas.

-Tenas razn -dijo su padre con una leve sonrisa-o Tenas toda la razn.

Se puso los anteojos, encendi otro cigarrillo y volvi a leer el diario.

~
w
w
~
'8
Vl

"
fE
w o.
-o o
o ~
~ Z
z
w ~
a~
'"'"~
Q.

..Q m
u ~
e
~
w Q
-o e.
S
~
w
Tal como lo haba pensado, Lisa le cont a Ari acerca de su conversacin con
Flor y Julieta.

-Flor dice que sus pensamientos son reales -le dijo.

-Seguro que el hermanito de Suki piensa lo mismo -replic Ari-. Tiene dos
aos y el otro da dice Suki que lo oy decir, mientras dibujaba: "Tengo un
pensar y hago una raya alrededor de mi pensar".

-Bueno. son o no son reales los pensamientos? -pregunt Lisa con impa.
ciencia.

-Todava no lo s -dijo Ari. mientras jugaba con su pelota de ftbol. En


algunos aspectos hasta son ms reales que las cosas. Porque cuando las
cosas no estn a la vista. no podemos estar seguros de que siguen existien.
do. mientras que siempre llevamos con nosotros nuestros pensamientos.
Puedo cerrar los ojos y hacer que el mundo desaparezca, pero no puedo
hacer que desaparezcan mis pensamientos.

Ari se qued jugando en el patio y Lisa entr a la escuela. "No hay nada
que hacer", pens. Encontr a la profesora Hernndez sentada en la sala de
profesores. La profesora salud a Lisa con un gesto y volvi a mirar por la
ventana.

-Lisa -dijo-. podras ayudarme ?Tengo que elegir un tema para que hagan
un trabajo para la semana que viene, pero no estoy satisfecha con ninguna
de las ideas que se me ocurren.

-Un tema de qu tipo?

-Bueno. qu te parece escribir sobre "La cosa ms grande del mundo"?

Lisa se qued pensando.

-iUffffff!
20 Matthew Lipman

-Uffffff? -pregunt la profesora Hernndez.

-Quiero decir que no me gustara -dijo Lisa-. Adems, qu quiere decir


con "grande"? Enorme o importante?

La profesora pareca desconcertada. Entonces exclam:

-iTens razn! Podra significar las dos cosas, no? Bueno, cmo sugeri.
ras que lo dijera?

-Por qu no nos hace escribir sobre lo que ms nos interesa a naso.


tras? -replic Lisa.

La profesora asinti.

-Gracias, Lisa. Es una buena idea.

Ms tarde, al comenzar la clase, anunci el tema como "Lo ms interesan.


te del mundo".

Toms levant la mano.

-A qu se refiere como lo ms interesante, a algn tema de estudio como


historia o biologa, o a algo que se pueda tocar o agarrar como una pelota de
ftbol o una raqueta de tenis?

-iPero! -se lament la profesora Hernndez, mirando a Lisa-. iHice lo mis.


mo otra vez! Toms, tens toda la razn al hacer esa pregunta. Tengo que ser
ms precisa. S, lo ms interesante puede ser un objeto como una pelota de
ftbol, algo que se puede ver, tocar y medir, o puede ser algo ms vago y
difcil de definir, como una actividad.

-Por ejemplo, hacer lo que ms te gusta? -pregunt Flor.

-Bueno, pensaba ms bien en actividades o procesos como la respiracin,


la oxidacin, el volar o el esquiar ... , algo as -contest la profesora.

Ari anot la consigna en su cuaderno amarillo. Hasta el domingo no volvi


a pensar en el trabajo. Como de costumbre, escribi con gran lentitud. Y, por
mucho que lo intentaba, no lograba que las palabras le quedaran pegadas a
las lneas. Su trabajo empezaba as:

Pensar

Para m, lo ms interesante del mundo es pensar. Ya s que hay muchas


cosas que son importantes y maravillosas, como la electricidad, el magnetis-
mo y la gravedad. Pero aunque nosotros las entendamos a ellas, ellas no pue-
"~ den entendernos a nosotros. Por eso, pensar debe ser algo muy especial.
..c
"
u
~
w Ari escribi varios prrafos ms y, cuando termin, guard el trabajo en la
."
w mochila. Al hacerlo, un pensamiento se le cruz por la mente. "En la escuela
Captulo 4 21

pensamos sobre la matemtica, la ortografa y la gramtica. Pero, quin


escuch alguna vez pensar sobre el pensar?" As que agreg esta frase a su
redaccin:

"Si pensamos sobre la electricidad, la podemos entender mejor, pero cuan-


do pensamos sobre el pensar es como si nos enfendiramos mejor a nosotros
mismos. "
La mam de Ari se sent al otro lado de la mesa del comedor donde Ari
haba estado haciendo los deberes. Le pregunt cmo le iba en matem.
tica. No era un tema acerca del cual a l le gustara especialmente hablar ..
De modo que slo dijo "bien". Entonces, se le ocurri contarle cmo el
profesor Sartori haba tomado parte del tiempo de la clase de matemti.
ca para discutir la idea que l haba tenido sobre la inversin de oracio.
nes y cmo los otros chicos de la clase haban intervenido para ayudarlo
a construir oraciones bsicas que funcionaran como mnimo comn de.
nominador. Pero no le cont que Benjamn Borzi y Santiago Mendoza se
haban burlado de l y de su "lenguaje simple", como ellos decan. A Ari
no le gustaba que se burlaran de l.

La mam de Ari escuchaba con toda atencin. Siempre pareca un poco


preocupada, incluso cuando no lo estaba.

-Ari -<iijo-, me parece que est muy bien lo que hacs. Pero, de verdad
cres que pod s tomar toda clase de oraciones y reducirlas slo a dos cla.
ses, las que empiezan con todos y las que empiezan con ningn?

Ari dijo "seguro", pero, en realidad, no estaba muy seguro.

La mam deAri pase la mirada por la habitacin: mir el pez en la pecera, el


geranio en la maceta de la ventana, los libros en la bibloteca ... Luego dijo:

-Cmo diras en tu lenguaje una frase como "en la habitacn hay siete
sillas"?

Ari saba, incluso antes de enfrentarse con la oracin, que no iba a funcio.
nar. No se poda decir "todas las sillas estn en la habitacin" si haba precio m
samente siete. Y, ciertamente, tampoco lo era decir "ninguna silla est en la
habitacin". La madre' de Ari intent ayudarlo, lo pensaron juntos y estuvie.
ron hablando, pero no sirvi de nada. Adems, se le ocurran otras oraciones
tan difciles de resolver como sas. Qu hacer con "hay sillas en la habita.
m
cn" o "muchas sillas estn en la habitacin", o incluso algo fantasioso z
~
O
como "casi todas las sillas del mundo estn en la habitacin"?
O-
m
Al da siguiente, Ari le pregunt al profesor Sartori si poda ayudarlo con su >
problema. "
-Bueno, Ari -dijo el profesor-, te acordars de que el otro da escribimos
en el pizarrn una lista de palabras que podan ser sustituidas por la palabra
22 Matthew Lipman

todos, no?Ahora me decs que no sabs qu hacer con oraciones que empie.
zan con palabras como casi todos, muchos, pocos, etctera. Pero, no habr
una sola palabra que pueda sustituir a todas ellas?

-No se me ocurre ninguna -se lament Ari.

-A m, s -dijo alguien.

Ari se dio vuelta. Era Miguel, quien haba estado sentado detrs de l escu.
chando la conversacin.

-Si lo que buscs es una palabra que est entre todos y ningn, entonces
por qu no utilizar algunos? -sugiri Miguel.

El primer impulso de Ari fue decir: "Sal, Miguel, ieso no va a servir!". Pero
cuanto ms lo pensaba, ms se convenca de que Miguel poda tener razn.
Como haba dicho Miguel, necesitaba una palabra que pudiera aplicarse en
cada caso que fuera menos que todos, pero ms que ningn. Entonces, por
qu no algunos, como propona Miguel?

En ese momento, el profesor Sartori coment:

-A m me parece bien, Miguel.

Ari ya se haba convencido.

Cuando lleg la hora de matemtica, el profesor Sartori dijo a la clase que


iba a emplear unos minutos para agregar algo al lenguaje bsico que esta.
ban desarrollando. Y les cont la sugerencia de Miguel. Los chicos anotaron
en sus cuadernos: "Cuando hay menos que todos, pero ms que ningn,
decimos algunos".

Matas tena la mano levantada,

-Veo un problema.

'ti siempre ve problemas", se dijo Ari a s mismo.


-Cul es tu pregunta, Matas? -pregunt el profesor.

-Es que -dijo Matas-, cuando trabajbamos con todosy ningn era como
si tuviramos una especie de contrarios, entiende lo que quiero decir?
Todos viene a ser como el contrario de ningn, y ningn el contrario de
"
todos. Pero si la oracin empieza con algunos, entonces ya no hay ningn
'"
"O
contrario.
o~
z -Y quin dice que lo necesitamos? -pregunt Ari.
'"
-Lo digo yo -dijo Matas en tono cortante-, y puedo mostrarte ejemplos
con oraciones.

-Muy bien, mostrmelos -replic Ari. Y mientras deca eso, saba que Matas
w lo hara. Ari murmur: -ilmbcil!
Captulo 4 23

-Por ejemplo, una oracin como la mayora de las personas no son pobres
-empez Matas, como si no hubiese odo lo que haba dicho Ari.

-iEso es mentira! -dijo Daniel-, la mayora de las personas no son ricas.

Matas lo mir fastidiado.

-No es ms que un ejemplo -dijo-o Pero de acuerdo, pongamos otro: a


muchas personas no les gusta baarse.
Varios miembros de la clase asintieron al segundo ejemplo de Matas.

De pronto, Ari vio claro el problema.

-iAlgunos est bien! -<asi grit-. Algunos est bien! Es el verbo lo que
cambia! -los compaeros lo miraron sin entender-o En un caso el verbo es
son y en el otro no son!
El protesor mir a Matas.

-Tu observacin fue buena, Matas, muy buena. Pero me parece que Ari
tambin tiene razn. A ver si logro resumir lo que hemos adelantado -se
acerc al pizarrn-o Vaya escribir cuatro oraciones distintas, pero con el
mismo sujeto y predicado.

Todas las materias son interesantes.

Ninguna materia es interesante.

Algunas materias son interesa.ntes.

Algunas materias no son interesantes.

Ari suspir aliviado. iCunto haban avanzado! Dej de escribir en su cua.


derno para mirar cmo todos los dems compaeros de la clase anotaban
cuidadosamente lo que el profesor acababa de escribir en el pizarrn. Hasta
Matas estaba escribiendo.

Unos das despus, la profesora Hernndez devolvi a Ari el trabajo que haba m
escrito sobre "pensar". La profesora haba escrito muchas notas en los mrge.
nes, pero una frase interes a Ari sobre todo: "Tens razn, Ari -haba escrito-, no
hay nada en el mundo ms maravilloso que nuestra comprensin dei pensar".

Ari lo ley una y otra vez, con gran admiracin. "Lo expres tan bien... -pens-. Yo m
z
nunca lo hubiera podido expresar as." ~
O
a.
"Adultos", se dijo. Y cerr la mochila, listo para volver a casa. Al salir por la m

puerta lateral de la escuela, una piedra pas zumbando junto a su cara y >
"
rompi el vidrio de la puerta. Ari se dio vuelta a tiempo para ver a alguien
que corrfa, pero no pudo ver quin era. Sin embargo, lo primero que pens
Ari fue que el que haba tirado la piedra haba sido Matas.
'.
<

.'
, ",

l
, ,

i,
"

r '
r -

,Capitulo
'5
-Adultos! --<:lijo Marcos cuando la portera los ech a l y a su hermana
gemela fuera de la escalera.
Mara. como sempre, conservaba la calma.
-Es su trabajo -observ-, Cuando trabajs decs y hacs cosas con las que
pods no estar de acuerdo, como cuando en la escuela represents un papel
en una obra de teatro y tens que decir frases que no diras de verdad.
Marcos no dijo nada, Su hermana siempre le estaba explicando cosas. No
sola estar de acuerdo con ella, pero rara vez saba por qu, Entonces se les
acerc Ari. Vena comiendo caramelos, Convid primero a Marcos y luego,
como pensndolo mejor, a Mara,
Marcos dijo:
-iQu plomo historia' iMe muero de aburrimiento en esa materia!
Ari no tena ganas de discutir.
-Algunas de las materias estn bien y algunas, no -contest.
De pronto, a Ari le vino a la mente la imagen del profesor Sartori escribien,
do en el pizarrn:

Algunas materias son interesantes.

Algunas materias no son interesantes,

Pero esper, mientras Marcos continuaba.


-No hay ninguna que valga la pena --<:lijoMarcos-, Todas estn mal,
-Marcos --<:lijoMara, con un poco de enojo en su voz-, que para vos algu.
,.
nas materias no sean interesantes no significa que ninguna lo sea,
-No es que lo signifique -contest Marcos-. Son aburridas, y listo.
Pero Mara continuaba como si no lo hubiera odo.
-De hecho --<:lijo-, si algunas materias no son interesantes, tiene que haber
otras que sean interesantes.
26 Matthew Lipman

Ari la mir como si no le creyera.


-Qu? -pregunt al fin.
-Dije ... -empez Mara, y repiti lo 9ue haba dicho-o Y no estoy inventando
nada -agreg-. Penslo vos.
Marcos puso un libro en el suelo y, usndolo como almohadn, prob sos.
tenerse con la cabeza.
-Lo uno no se deduce de lo otro, Mara -objet Ari-. Mir -dijo, sacando
del bolsillo la bolsa de caramelos, que todava estaba casi lIena-. Suponga.
mos que no supieras qu clase de golosinas hay en esta bolsa, y luego vieras
sacar tres. y las tres fueran caramelos de limn, se puede deducir de eso
que hay otras golosinas en la bolsa que no son caramelos de limn?
-Quers decir si yo podra saber de qu tipo y sabor son las otras sin
verlas? No. supongo que no.
-iCorrecto! -exclam Ari-. Si todo lo que sabs es que algunas de las golosi.
nas son caramelos de limn, no pods decir cmo son las otras, y por supuesto
no pods decir, porque algunas son caramelos de limn, que otras no lo sean.
Mara dijo que no entenda nada de lo que estaba diciendo Ari; en ese
momento Marcos ya estaba nuevamente de pie.
-Entonces, si unos marcianos aterrizaran aqu en el patio, en este mismo
momento, y viramos que son muy altos, qu demostrara eso sobre los
otros marcianos que pudieran existir? -pregunt Marcos.
-No se deducira que los otros sean altos, pero tampoco que no lo sean
-contest Ari-. No podras decir ni una cosa, ni la otra.
Mara se qued pensativa.
-Pero la gente siempre est sacando conclusiones apresuradas. La gente
que se encuentra con un italiano o un judo, enseguida saca la conclusin de
que todos los italianos son de tal modo, o todos los judos de tal otro.
-Es verdad -dijo Ari-. El nico ejercicio que practican algunos es sacar
conclusiones apresuradas.
-y meterse con otras personas -coment Mara.
Marcos, sin embargo. todava estaba pensando en lo que haban estado
hablando antes.
-Sigo pensando que las clases de historia son horribles. De hecho, todas
las clases en esta escuela son horribles. Es una escuela horrible.

w -Hay mejores? -pregunt Ari.


"O

o -No -contest Marcos-, seguramente no hay. Conozco a chicos que van a


~
z escuelas privadas, estatales, laicas o religiosas y, por lo que cuentan, las
w
escuelas son todas horribles.
-Qu hace que sean tan malas? -pregunt Ari.
-Los adultos -respondi Marcos en seguida-o Organizan las escuelas para
su propia conveniencia. Mientras hagas lo que dicen, bien; pero si no, perdiste.
C.ptulo 5 27

Mara y Ar estaban un poco molestos con lo que Marcos estaba diciendo. Pero
Mara segua sentada sin moverse, mientras Ari caminaba de un lado a otro. Por fin,
agarr una piedra del suelo y la tir a una columna. Fall por ms de medio metro.
-Marcos -empez Mara con calma-, slo lo hacen por nuestro bien.
-S -dijo Marcos-, seguro que lo llamarn "bien" hagan lo que hicieren.
-Bueno, pero alguien tiene que dirigir las escuelas, as que tienen que ser
los adultos, porque ellos saben ms que nosotros. Con otras cosas pasa lo
mismo. Vos no querras volar en un avin piloteado por un nene no? Y no
querras ir a que te operaran de apendicitis a un hospital en el que los ciru.
janos y las enfermeras fueran nenes, no? Entonces, qu se puede hacer
ms que dejar que los adultos dirijan las escuelas, ya que son los nicos que
lo pueden hacer bien? -Mara tom aire, haba hablado mucho.
Marcos pareca malhumorado.
-Yo no invent la idea de que los chicos deban dirigir las escuelas, fuiste vos.
Claro que, and a saber, si lo hicieran, las cosas no iran peor de lo que van ahora.
Ari movi la cabeza negativamente.
-No es cuestin de si los adultos deben dirigir las escuelas o si tendran
que ser los chicos. sa no es la cuestin para nada. El asunto es si las escue.
las deberan ser dirigidas por gente que sabe lo que hace o por gente que no
sabe lo que hace.
-Qu quers decir con "que sabe lo que hace"? -pregunt Mara.
Ari se encogi de hombros.
-Que entienda, supongo -contest-o El que dirigiera las escuelas tendra
que entender a los chicos, por ejemplo. Creo que Marcos tiene razn. Mu.
chas veces no nos entienden. Pero lo ms importante que tendran que en.
tender es, en primer lugar, por qu vamos a la escuela.
-Vamos a la escuela para aprender -dijo Mara.
-De veras? -pregunt Ari-. Y qu tenemos que aprender?
-Supongo que respuestas -Mara se preguntaba adnde quera llegar Ari.
De pronto, le pareci darse cuenta-o No, retiro eso. Tenemos que aprender a
resolver problemas.
m
Marcos mir a Mara, luego a Ari, luego otra vez a Mara.
-Tendramos que aprender a resolver problemas -dijo al fin en tono
inquisitivo- o a hacer preguntas?
Ari pens que tena la respuesta.
m
-Tendramos que aprender a pensar -dijo. z
~
O
-Bueno, aprendemos a pensar -contest Marcos-, pero nunca aprende.
mos a pensar por nosotros mismos. Los profesores no quieren admitirlo, "-
m


pero yo tengo una mente propia. Siempre estn tratando de llenarme la ca. "
beza de basura, pero mi cabeza no es un basurero. Me enferma!
-Bueno, a qu clase de escuela te gustara ir? -pregunt Ari.
28 Matthew Lipman

Marcos se qued mirando unas palomas que estaban sobre el pasto, y


luego replic:

-A qu clase de escuela me gustara ir? Te vaya decir a qu clase de escuela


me gustara ir. No tendras que ir a clase, salvo que quisieras. As, tendran que
dar las materias interesantes de verdad para que tuvieras inters en asistir. y,
cada vez que quisieras saber ms cosas, no tendras ms que apretar un botn
y empezara a pasar una pelcula, o se pondra en marcha una mquina de
ensear. Y las materias de ciencia se ensearan como ciencia ficcin.

-El problema de lo que me ests diciendo -interrumpi Ari- es que gran


parte de lo que te ensean en la escuela no se puede hacer interesante.
-Claro que se puede -replic Marcos-. Mir cmo hacen las cosas intere.
santes en los programas de televisin. Las propagandas son brbaras, iY
todo lo que anuncian es un jabn malsimo!
Ari sonri.

-Pero todo eso es un engao, Marcos, vos lo sabs.

-Claro -dijo Marcos-, tens razn. Pero en las propagandas agarran cualquier
cosa sin importancia, la adornan y la hacen parecer fascinante. mientras que
ac, en la escuela, toman temas como la historia que, en realidad, es muy
interesante, y te la ensean de tal manera que parece aburridsima y montona.
Ari neg con la cabeza y dijo:

-No s, Marcos. Yo no s qu decir.


-Ni yo tampoco -intervino Mara-, pero tengo que volver a casa. Ac est
empezando a hacer fro.
Los chicos fueron hasta el otro lado del patio, donde estaban jugando un
partido de ftbol. Cada uno se sum a un equipo. El partido termin despus de
un rato y se estaba haciendo tarde, hora de estar en casa. Pero Ari y Marcos se
quedaron tirados en el pasto, masticando ramitas y mirando el cielo. Ari coment:
-Marcos, quin se te ocurre que puede haber sido el que intent pegarme
con una piedra el otro da? -y le cont a Marcos lo que haba pasado.
-El martes, despus de clase?
-S, el martes despus de clase.
-No estoy seguro -dijo Marcos-. Pero yo sal de la escuela antes que vos y
me acuerdo de haber visto a ese nuevo, Benjamn, que estaba atrs de un
w
rbol, cerca de la puerta del costado.
-" -"iBenjamn! Por qu querra l tirarme una piedra? -pens Ari-. Pero,
::'z
w
para el caso, por qu iba a querer hacerlo Matas?"
Al volver a casa, Ari se iba fijando en lo que poda haber atrs de los rbo.
les o escondido detrs de las esquinas. Quienquiera que hubiera tirado la
piedra el martes, quiz no fallara la prxima vez.

I
\
Capitulo
6
-Hay una cancin que no me puedo sacar de la cabeza -dijo Julia-. La tene.
mos en un disco y mi hermano siempre me la est haciendo escuchar. Es
como si estuviera obsesionada por esta meloda. Me viene a la mente cuan.
do voy a hacer los deberes, y cuando voy a dormir, todo el tiempo. Ojal me
la pudiera sacar de la cabeza. igual que mi perro se sacude el agua.

Era viernes por la noche y Flor y Laura se haban quedado a dormir en casa
de Julieta.

-A veces tengo sueos as -dijo Laura-. Mi abuela estuvo enferma mucho tiempo
y, cuando muri, yo siempre soaba con ella y tena la impresin de que era ella
quien me haca tener esos sueos. Pero, cmo poda ser, si ya estaba muerta?

-Los muertos no te pueden hacer nada -dijo Flor, y aadi-: al menos no


creo que puedan.

Julieta mir a Flor interrogativamente.

-Es curioso -dij<r-, la ltima vez que escuch ese disco fue hace una sema.
na, pero desde entonces oigo la meloda en mi cabeza todo el tiempo. Me
impresion mucho, entonces, no es posible que la muerte de su abuela
haya causado a Laura una profunda impresin y sa sea la nica razn por la
que suea con ella desde entonces?

Laura movi la cabeza negativamente.

-Cuando veo la Luna, es porque la Luna est ah haciendo que yo la vea,


no? Y en mi mente hace un momento oa tu voz porque me estabas hablan.
do. Por eso creo que todos los pensamientos que hay en mi mente son efecto
de cosas que estn fuera de mi mente.

-iQu tontera! -dijo Julieta-. Hay todo tipo de cosas imaginarias que slo
estn en mi mente y afuera no hay nada en absoluto que se les parezca.
30 Matthew Lipman

-Cmo cules? -pregunt Laura.

-Y... los vampiros, las hadas, y los monstruos como Frankenstein -replic
Julieta.

-S -dijo Laura-, es verdad que no creo en hadas y monstruos. De los vam.


piras no estoy segura. Pero incluso las hadas y los monstruos ... hay persa.
nas reales que los inventan y nos cuentan historias de ellos y nos hacen
pensar en ellos.

-Laura -interrumpi Flor-, te la pass hablando de lo que hay en tu mente


y de lo que no hay en tu mente. Pero, qu es la "mente"?, y cmo sabs que
tens una?

Laura bostez, se estir y al mismo tiempo movi los dedos de los pies
bajo las sbanas.

-S que tengo mente -replic- igual que s que tengo cuerpo.

El padre de Julieta llam a la puerta y dijo a las chicas que eran ms de las
doce y que ya tenan que estar dormidas. Las chicas prometieron dejar de
hablar (al menos eso dijo Julieta, las otras a duras penas contenan la risa).
Pero al poco rato, ya haban vuelto al mismo tema.

Flor insista en que una persona poda ver y tocar su cuerpo, pero no poda
ver y tocar su mente.

-Cuando decs "mente" -concluy Flor-, no habls ms que de tu cerebro.


Slo son reales las cosas que se pueden ver o tocar.

-Muchsimas cosas reales son imposibles de ver y de tocar -objet Laura-.


Por ejemplo, si vas de paseo, existe realmente una cosa llamada "paseo"? Si
vas de visita o de compras, existen realmente cosas llamadas "visitas" y
"compras"?

-Bueno, y qu quers decir con eso? -pregunt Flor.

-Creo que lo que quiere decir Laura -dijo Julieta- es que lo que llamamos
pensamiento es algo que hacemos nosotros, como pasear, hacer visitas o
comprar.

-Claro -asinti Laura-. Eso es lo que quiero decir. Cuando dije antes
que tena mente, quera decir que pienso cosas. Pienso en mis casetes,
w
-c en mi hermana ms chica o en lo que sea. Tener una mente no es ms que
o
~
z
"pensar" .
w
Pero Flor no estaba satisfecha con la solucin de Julieta y Laura.

-Estoy de acuerdo -dijo- en que quiz la mente no es exactamente lo mis.


mo que el cerebro. Ya s que antes dije que lo era, pero ahora tengo otra idea
w en mente -todas se rieron y luego Flor continu-: quiero decir, no pods ver
Captulo 6 31

la electricidad, pero es real. Entonces, por qu no podran ser nuestros


pensamientos algo elctrico en el cerebro?

Esta vez fue la madre de Julieta la que les dijo que tendran que continuar
la conversacin a la maana siguiente.

-Mam --<JijoJulieta-, qu es la mente?

La seora Porto sospech que la estaban llevando a una conversacin que


ya tendra que haber terminado. Pero no quera dejar a Julieta sin respuesta,
de modo que dijo:

-Cuando tena tu edad, Julieta, pensaba que la mente era una cosa tenue
como humo, parecida al aliento.

-Pensabas que la podas ver cuando haca mucho fro, como se puede ver
el aliento? -interrumpi Julieta.

-No -replic su mam-, slo pensaba en ella como algo real pero invisible.
Nunca la podas ver, pero era donde estaban tus pensamientos, tus senti.
mientos y tus recuerdos y fantasas y todas estas cosas tambin estaban
hechas de la misma materia fina y delicada.

-iExacto! iEso es lo que es! -exclam Julieta.

Su mam sonri.

-Quiz.

-Bueno, qu otra cosa podra ser? -pregunt Julieta.

La seora Porto acarici la cabeza de Julieta.

-Realmente, no lo s --<Jijo.Al cabo de un momento, aadi-: Y no lo digo


porque sea tarde y no tenga ganas de hablar. Es verdad, realmente no lo s.
Pero a veces pienso que no es ms que lenguaje.

-Lenguaje? -pregunt Julieta.

-Cuando los chicos empiezan a hablar, hablan con otras personas --<Jijola
m
seora Porto-o Cuando no hay otras personas a mano para hablar con ellos,
los chicos continan hablando como si las hubiera. Dicho de otra manera,
empiezan a hablarse a s mismos. Y se hablan a s mismos cada vez ms
calladamente, hasta que no emiten ningn sonido. Eso se llama pensar.
m
-Usted quiere decir -dijo Flor- que al prncipio los chicos ven las cosas 2

slo cuando estn presentes, pero cuando esas cosas ya no estn presen.
O
tes, las recuerdan o las imaginan? Y entonces los pensamientos que te.
"'-
m

nemos en la mente no son ms que huellas que las cosas dejan en nues.
tros recuerdos?

-iAy, Flor, no s, nunca lo pens de esa manera! -replic la seora Porto.


32 Matlhew Lipman

Pero en ese instante entr el pap de Julieta y quiso saber qu era aquello
que a todos les pareca tan interesante como para discutir a la una y media
de la madrugada, una hora en la que todos tendran que estar en la cama.

-Estbamos hablando de sueos, de estar obsesionados y cosas as, algu.


nas de miedo -dijo Julieta-. Y despus nos pusimos a pensar qu queremos
decir cuando hablamos de la mente de una persona.

-Por qu mejor no lo hablamos maana en el desayuno? -propuso el pa.


dre de Julieta.

-iYa s qu es! -exclam Laura-. La mente es lo que tienen las personas y


los animales, no.

El pap de Julieta agarr una silla, se sent pesadamente y suspir:

-No, Laura, no. Eso no sirve. La diferencia no est entre el ser humano y los
animales, de ningn modo. El ser humano tambin es un animal. La diferen.
cia es que el ser humano es un animal con cultura, y sa es la razn por la
que creemos que tiene mente. De hecho, cualquier animal tiene mente en la
medida en que tenga cultura.

-Pero, de qu est hablando? -le susurr Flor a Julieta-. iParece un libro!

-Bah, mi pap siempre habla as -replic Julieta-. Es cierto que parece un


libro.

Laura no pudo dejar de exclamar:

-No entiendo!

l la mir apesadumbrado, pero comprensivamente, como si estuviera


acostumbrado a que la gente dijera que no le entenda.

-Tratar de explicrtelo por la maana -le dijo amablemente-o Ahora, a


dormir. Buenas noches.

Las tres chicas se acostaron y, despus de un rato, estaban profundamen.


te dormidas.
~
~w
~
'O
~
Vl

~ en
<{ o-
w 5:
o
"o~ ~
z Z
w o
<
"~ g.
Q.
..o rn
o
u g;
~
w 8
~.
"
w
~
"
El padre de Julieta estaba impaciente por explicar sus ideas a las tres
chicas en el desayuno. Otras veces haba notado que, cada vez que inten.
taba explicar sus ideas a Julieta, ella pareca tener dificultades en enten.
derlo. As que esta vez estaba decidido a hablar tan sencilla y claramente
como le fuera posible, porque aquella idea que tena le pareca particu.
larmente importante.

Pero las cosas empezaron mal. Las chicas se levantaron tarde y cuando
finalmente fueron a desayunar todava estaban medio dormidas y no tenan
muchas ganas de comer nada.

-Me gustara volver a lo que les estaba diciendo anoche -empez. Le pare.
ci que Julieta tocaba a Laura con el pie por debajo de la mesa, pero no
estaba seguro, as que continu-: Vos sostenas, Laura, que los seres huma.
nos tienen mente y los animales no, es as?

A Laura le hubiera gustado decir: "OlvdeJo", pero era demasiado educada.


Ni siquiera suspir, aunque ganas no le faltaban. Solamente dijo:

-S.
El pap de Julieta pens que contaba con la atencin de las chicas, as que
continu:

~ -Ahora bien, Laura, no hay una diferencia radical entre la inteligencia del
~ hombre y la de los animales. Es slo una diferencia de grado, del mismo
Ji modo que la diferencia intelectual entre un nio y un adulto no es ms que
~ una diferencia de grado.

l -Qu quiere decir con una "diferencia de grado"? -pregunt Flor.

.g~ Las otras asintieron sealando as que ellas tambin queran una explica .
:B cin. El seor Porto se qued muy sorprendido. Haba dado por supuesto
34 Matlhew Upman

que las chicas entendan la distincin entre "diferencias de grado" y "diferen.


cias de clase". Despus de pensarlo un poco, dijo:

-Ustedes tienen todas diferente estatura, verdad? Flor es la ms alta, le


sigue Laura y luego viene Julieta. As que estas diferencias son diferencias de
grado. Tienen tambin distinto peso?

-Laura es la que pesa ms -dijo Julieta-, despus viene Flor, y finalmente


yo. Estas diferencias, tambin son diferencias de grado?

-Exacto -contest el seor Porto-o Ahora bien, la diferencia entre estatura


y peso es una diferencia de clase. No es una diferencia gradual; es una dife.
rencia radical. La estatura se mide en metros y centmetros, mientras que el
peso se mide en kilos y gramos.

-Yeso, qu tiene que ver con la mente? -pregunt Flor.

-Bueno, como dije antes -explic el seor Porto--, la diferencia entre la


conducta mental del animal y la del ser humano es, en mi opinin, una dife.
rencia nicamente de grado, de modo que en realidad no podemos decir que
los animales no tengan mente.

-Pero, hay alguna diferencia de clase entre el ser humano y los animales?
-pregunt Julieta, mientras por fin empezaba a tomar el jugo de naranja.

-Bueno, creo que s. El ser humano tiene cultura, pero. tienen cultura los
animales? -antes de que las chicas pudieran decir algo, el pap de Julieta conti.
nu-: Ya s lo que van a preguntar "Qu es cultura?" Bueno, es cada una de las
diferentes formas de vivir en comn que un pueblo ha desarrollado en una sacie.
dad determinada. Es su lenguaje, su sistema educativo, su religin, su arte, sus
maneras de ganarse la vida, el modo de organizar su sistema poltico, sus ma.
trimonios, sus propiedades, etctera. Yestas diferentes formas de vida en comn se
transmiten de generacin en generacin. De esta manera, una cultura representa
todas las diferentes experiencias de vida de cientos de miles de generaciones.

Las chicas se quedaron mirndolo. Al principio creyeron que le entendan.


Pero lo que deca ahora les pareca muy difcil de seguir. De pronto, al padre
de Julieta se le ocurri una manera de ilustrar lo que deca.

-Julieta -dijo-, el ser humano por naturaleza viaja por tierra firme. Qu
hace cuando quiere viajar por el agua?
w
." -Puede nadar, o construir un barco -contest Julieta .
o
~
z -y una vez que alguien ha descubierto el modo de construir un barco, todo
w
el que quiera viajar por el agua puede copiar su invento -dijo el seor
Porto -. Y si quiere volar, espera a que le salgan alas?

-No -replic Laura-, inventar globos, aviones y cohetes, o usar un inven.


w to de otro.
Captulo 7 35
-Pero, qu sucede con los otros animales? -pregunt el seor Porto-o Las
aves vuelan, pero no fabrican aviones. Los peces viajan por el agua, pero no
construyen barcos. De hecho, las ballenas fueron antiguamente animales
terrestres, pero gradualmente se fueron convirtiendo en animales marinos.
No sobrevivieron, como No, haciendo barcos, sino, podramos decir, trans-
formndose poco a poco en barcos ...

-Un momento -interrumpi Flor-. Me parece que empiezo a ver adnde


usted quiere llegar. Los animales se limitan a hacer cierto tipo de cosas, viven y
viajan de ciertas maneras ya dadas. Pero el ser humano puede inventar nuevas
formas de vida, y nuevas maneras de cambiar el mundo que lo rodea.

El padre de Julieta se reclin en su silla y sonri.

-Veo que estn empezando a entender, no? --xclam.

Julieta apart su silla de la mesa.

-Ella puede que s, pero yo no. Empezaste hablando de la cultura, y qu


tienen que ver con la cultura los barcos, los aviones y los cohetes? -pregunt.

-No te das cuenta, Julieta? -le dijo su padre-_ Los animales no inventan
cosas. Pero todos los inventos de todas las personas que han vivido sobre la
Tierra se conservan para siempre en la cultura humana. Cada vez que usa.
mas un invento, leemos un libro, estudiamos una ciencia o escuchamos
msica, estamos disfrutando de la idea de otro. Y esta persona puede haber
vivido hace miles de aos y a miles de kilmetros de aqu. Del mismo modo
que tus recuerdos quedan grabados en tu mente, as tambin los pensa.
mientas de la humanidad quedan registrados en la cultura humana, y nunca
desaparecern ni se extinguirn.

Pero el padre de Julieta tena que irse, de modo que no haba tiempo para
que las chicas le hicieran ms preguntas. El lunes, Julieta ya no recordaba
los detalles de la teora de su padre sobre la mente. Trat de contrsela a
Lisa y a Ari, aunque lo nico que pudo recordar fue la distincin entre diferen.
cias de grado y diferencias de clase. Para su sorpresa, a Ari le interes mucho.
m
-Lisa -dijo Ari-, te acords cmo dimos vuelta aquellas oraciones y des-
cubrimos que podamos dar vuelta las oraciones que empiezan con la pala.
bra ningn, pero no podamos darlas vuelta si empiezan con todos?

Lisa asinti. Se dio cuenta de que Ari estaba entusiasmado con la nueva m
2
~
idea que tena. O
c..
m
-Bueno, fijte -continu Ari, agarrando un pedazo de tiza y dirigindose al
>
pizarrn-, esto es lo que dijo el padre de Julieta: "
Flor es ms alta que Laura.

Laura es ms alta que Julieta.


MaUhew Lipman
36
Pueden darse vuelta estas oraciones? Por supuesto que no. Porque si Flor
es ms alta que Laura es verdadera, entonces Laura es ms alta que Flor no
puede ser verdadera.

-Y? -pregunt Julieta-. Eso lo sabe todo el mundo.

-Est bien -continu Ari-, pero si ahora toms una oracin como esta:

Crdoba est lejos de Buenos Aries,

y la das vuelta, sigue siendo verdadera. As que, por [o visto, cuando habls
de cierto tipo de relaciones pods dar vuelta las oraciones y siguen siendo
verdaderas; pero con otro tipo de relaciones, a[ dar vuelta [as oraciones se
convierten en falsas.

-Creo que ya entiendo -exclam Lisa-. Es como en aritmtica, donde se


usa igual a, es mayor que y es menor que. Pods dar vuelta una oracin que
diga igual a y seguir siendo verdadera; pero si das vuelta las otras, se con.
vertirn en falsas.

-Y una oracin como Benjamn est enojado con Ari? -propuso Julieta-. Se
puede dar vuelta?

Antes de que Ari pudiera contestar, tuvo tiempo de ver a alguien parado en
[a puerta. Era Benjamn que pareca muy alterado. Un momento despus, ya
no estaba.

~
w
w
~
-o
~
V>

~ m
-<: 9,
w O.
-O
O
~
z
w

ro
o
Z
o
<
a
"~ Po
.o m
~ m
u Po
~
w
o
g
-o ~.
u.J
o
i' 1
!
,
,~

t:"", "
.' .

,-o,
,..
....
,[
,, ,.-
.' " I
.( ,'1

I
"
.."r. .. ,
l' , r , , r
. , , .
".

C'aptulo _,
, ~
.. '8.
Mientras Lisa, Julieta y Ari hablaban, el profesor Sartori estaba tratando de
arreglar un proyector de diapositivas que tena pensado utilizar en la hora
siguiente. Los otros chicos estaban esperando que empezara la clase. iEn
qu estaban pensando mientras esperaban?

Melina trataba de recordar si aquella maana haba dado de comer o no a


sus hmsters.

Daniel se preguntaba si su abuelo le comprara una pelota de ftbol, como


le haba prometido.

Toms trataba de decidir si el estmago le dola lo suficiente como para


preguntar al profesor si se poda ir a su casa.

Matas estaba calculando mentalmente la suma de 38 ms 95.

Suki pensaba en su amiga Patricia, que se haba mudado a Rosario haca


cuatro meses. Haban sido vecinas y amigas durante toda la vida.

Rodrigo se vea saliendo de una nave espacial: era la primera persona en


poner el pie sobre Marte. (Haba grandes cavernas para explorar, llenas de
cristales de colores increbles.)

Luis haca esfuerzos para no pensar en la enorme rata que haba visto la
noche anterior. Cuando encendi la luz estaba encima del cao de su bicicle.
ta. Estaba seguro de que la rata le haba mordisqueado el manubrio.

Miguel estaba considerando las ventajas y desventajas de hacer una pelota


de papel y tirrsela a Laura.

Ana pensaba qu hermoso cuadro podra pintarse con el jarrn de flores


que estaba sobre la repisa frente a la ventana.

Juana pensaba qu injustamente haba sido castigada aquella maana, slo


porque le haba dado un minsculo empujoncilo a su hermano y l haba sido
tan tonto de caerse encima de una mesita ratona y lastimarse un brazo.
38 Mallhew Lipman

Pamela se preguntaba si su padre volvera a casa alguna vez.

Mara trataba de decidir si poda esperar que Marcos la protegiera, o poda


confiar en el hecho de que corra ms rpido que cualquier chica de su clase.

Florencia se preguntaba si el profesor Sartori le gustaba porque era buena


persona y buen profesor o porque tena ideas parecidas a las de ella.

Santiago estaba tratando de descubrir la manera de conseguir unas mane.


das para comprarse chicles despus de la clase.

Julieta pensaba en lo perfecto que era el mundo. "Qu maravilloso -pensa.


ba- que era el cielo azul. Azul es perfecto. Naturalmente, si fuera verde, rojo
o naranja, tambin seran lindos colores, y supongo que me gustaran tanto
como me gusta el azul."

y Laura estaba considerando cul sera la mejor manera de convencer a su


madre para que la dejara ver la tele hasta tarde aquella noche.

Poco despus, mientras Lisa, Ari y Julieta todava hablaban de oraciones


que se pueden dar vuelta, en qu pensaban los otros chicos?

Melina por fin record que le haba dado a sus hmsters semillas de gira.
sol, pero no consegua recordar si les haba puesto agua.

Daniel no poda entender cmo, si Flor sacaba tan buenas notas en mate.
mtica, las de l tenan que ser tan malas.

Toms decidi que quiz lo mejor sera ir al bao.

Matas se preguntaba si debera ir o no al frente del aula a ver de qu


hablaban Julieta y Lisa con Ari. Decidi no hacerlo.

Suki se preguntaba si no tena el flequillo demasiado largo. Pero su padre


le haba dicho que a l le gustaba as.

Rodrigo continuaba su exploracin de una caverna que conduca al centro


de Marte. Desembocaba en una habitacin enorme.

Luis an estaba tratando de no pensaren la rata. Arrug la narizy se estremeci.

Miguel decidi que no estara bien pegarle a Laura con una pelota de pa.
pel. Le pegara con un avin de papel.

"La forma de los tallos y flores en el florero es linda -pensaba Ana-, pero
los colores son horribles. Si lo pinto, vaya poner mis propios colores y va a
~
-c queda' mucho mejor."
o
~
z Juana lleg a la conclusin de que, sin duda, tena la peor de todas las
w
familias del mundo entero.

Pamela pens en su padre, en la manera que tena de tirarla por el aire


y de volverla a agarrar, mientras ella gritaba muerta de risa. Lo volvera
a ver alguna vez?
w
Captulo 8 39

Marcos pensaba en lo lindo que sera el mundo si no hubiera ms guerras


y todos tuvieran lo suficiente para comer.
Mara pensaba en lo lindo que sera el mundo si la gente no discutiera tanto.

Florencia estaba pensando en el modo en que su padre haba dicho: "Por


qu no?" cuando ella pregunt si una mujer poda ser presidente.

Santiago se preguntaba por qu algunos chicos tienen dinero para como


prar caramelos y gaseosas e ir al cine y l no. Se propuso ahorrar dinero
suficiente para comprar un billete de lotera, y luego, cuando ganara, se
comprara un autntico Ferrari de carrera.
Julieta planeaba la prxima vez que invitara a dormir a su casa a Lisa y a
Ana. iPero no a esa antiptica de Juana!

y Laura no entenda por qu Matas pareca estar mirndola.


Finalmente, el profesor Sartori opt por bajar el proyector de diapositivas
al stano, para ver si el portero poda arreglarlo. Ari dej de pensar en la
extraa aparicin de Benjamn y se concentr en los dos tipos de oraciones.

-Sabs lo que podramos hacer? -propuso Ari-. Podramos poner en el piza.


rrn los nombres de los dos tipos de oraciones y luego hacer listas de ejemplos?

En aquel instante volvi el profesor. Haba encontrado al portero en el pasi.


110y le haba dado el proyector para que lo arreglara.

El profesor (que era el nico que alcanzaba la parte superior del pizarrn)
acept escribir las dos clases de oraciones.

-Todava no entiendo de qu se trata -dijo Juana.

-Esper y vas a ver -<:lijo Julieta.

-Bien -dijo el profesor-o Primera columna: Algunos ejemplos de oraciones


que se pueden dar vuelta.

-Igual a -<:lijo Lisa-. Por ejemplo: tres ms siete es igual a diez. Si la das
vuelta sigue siendo verdadera, diez es igual a tres ms siete.

-Ya s, ya s! -grit Miguel-. Es mayor que ... Seis es mayor que dos, y al
m
darla vuelta ... entonces ...

Todos se rieron, incluso Miguel.

-Y es hermana de? -pregunt Suki-. Si es verdad que, por ejemplo, Juana


es hermana de Mara, tambin es verdadero que Mara es hermana de Juana.

-Parece correcto -{)pin Lisa.

Pero el profesor dudaba y Matas se apur a decir:

-No, no, un momento. Mara es la hermana de Marcos, pero Marcos no es


la hermana de Mara.

Todos se volvieron a rer, aunque algunos no saban del todo por qu.
40 Matthew Lipman

Miguel volvi a levantar la mano.

-Ahora s que lo tengo -anunci-o No es igual a... Si es verdad que nueve no


es igual a cinco, tambin ser verdad que cinco no es igual a nueve.

Un aplauso tue la recompensa para Miguel quien, como respuesta, se le.


vant e hizo una elegante reverencia, hasta que Santi, quien se sentaba a su
lado, lo oblig a sentarse de un tirn.

Laura propuso lejos de...

-Porque -<lijo- si mi casa est lejos de la casa de Lisa, tambin la casa de


Lisa est lejos de mi casa.

El profesor pens que era hora de pasar a la columna siguiente: oraciones


que no se pueden dar vuelta.

-Anotemos como primer ejemplo la primera propuesta de Miguel, es mayor


que. Alguna otra?
Suki estaba pensando en su propuesta anterior.

-Es que -<lijo-, si hubiera dicho es pariente de, habra estado bien. Pero no
importa, puedo pensar en otro ejemplo: oraciones con es el padre de. Si el seor
es el padre de Julieta, entonces es falso que Julieta sea el padre del seor.

-Es ms fuerte que -dijo Daniel.


El profesor asinti y escribi es ms fuerte que en la segunda columna.
Daniel empez a hablar con Miguel, y Ari les llam la atencin.

-iEh, che, cllense un minuto!

Miguel hizo una mueca y dijo:

-iCallte vos, Stteles!

Pero Ari todava estaba pensando en las oraciones que antes haba escrito
en el pizarrn:

Flor es ms alta que Laura.

Laura es ms alta que Julieta.

-Fjense -<lijo Ari-, si ponemos estas dos oraciones juntas, podemos ver
que Flor es ms alta que Julieta.
w

"o~ -iBah! Eso lo sabe todo el mundo -<lijo Miguel-. Flor le lleva una cabeza a
z Julieta.
w

-Lo que quiero decir -replic Ari- es que es suficiente con poner juntas las
dos oraciones para verlo.

-Es obvio -intervino Matas-. Si ocho es mayor que seis, y seis es mayor que
w
cuatro, evidentemente ocho es mayor que cuatro. Ques lo maravilloso de eso?
Caprulo 8 41

-Me parece que lo que quiere decir Ari es que hay relaciones transitivas,
como es mayor que, mientras que hay otras que no lo son.

-Me parece que corre ms rpido que es tambin transitiva -dijo Mara-.
Porque si yo corro ms rpido que Melina, y Melina corre ms rpido que
Ana, entonces debe ser verdad que yo corro ms rpido que Ana.

Santi propuso ms rico que, y Toms ms ocupado que. Mientras el profesor


estaba escribindolas en el pizarrn, Miguel sugiri ms idiota que, pero el
profesor dijo:

:"iYa es suficiente, Miguel! '-sin dejarle ejemplificar su sugerncia.

-Bueno, vamos con ejemplos de relaciones que no son transitivas.

-Hijo de -dijo Flor-. Si A es hijo de By B es hijo de e, no es verdad que A es


hijo de C.

-Cinco aos mayor que -dijo Juana-. Porque si yo soy cinco aos mayor que
mi hermana Ema, y Ema es cinco aos mayor que mi hermana Isabel, de ah
no se sigue que yo sea cinco aos mayor que Isabel.

-Dos veces ms rpido que -dijo Marcos-. Mara es dos veces ms rpida
que yo, y yo soy dos veces ms rpido que Miguel. Pero eso no significa que
Mara sea dos veces ms rpida que Miguel.

-Si cres que Mara es cuatro veces ms rpida que yo, ests loco -dijo
Miguel.

Todos se rieron, porque aunque Miguel era el mejor arquero de la clase,


era muy lento corriendo.
El profesor pens que era hora de continuar la clase de matemtica. Pero a Ari
le costaba prestar atencin. Segua pensando en las relaciones transitivas. En-
tonces se acord de las oraciones de su cuaderno: Todas las clases son interesan.
tes, etctera. Pero, la palabra son representaba una relacin transitiva? Haba
que probarlo. Supongamos que tomamos la oracin todas las horas de historia
son clases y le agregamos todas las clases son interesantes. Qu obtenemos?
Obviamente -advirti Ari., obtenemos todas las horas de historia son interesantes.
m
Ari tuvo la impresin de que haba dado con algo importante. Q"
m
~
n
Volvi a probarlo. Eligi dos oraciones: e
CT
~
Todos los collies son perros.
m
2
Todos los perros son animales. ~
O

"Lo que se deduce de ah -pens Ar-, es que todos los colles son animales, "-
m

porque la relacin es transitiva. La palabra son -concluy Ari- debe significar


pertenecer a lac/ase de. Decirtodos los col/ies son perros es lo mismo que decir
todos los colles pertenecen a la clase de los perros. De modo que las oraciones
cuyo verbo es "son" son oraciones que contienen relaciones transitivas.
42 Matlhew Lipman

Pas una semana sin que Ari tuviera ninguna razn para pensar de nuevo en
las relaciones transitivas. Estaba haciendo la tarea de geografa y una de las
preguntas era: elglaciar Perito Moreno es parte de la Argentina? Ari consult el
diccionario. slo deca que el glaciar estaba en la provincia de Santa Cruz. Pero
eso era todo lo que Ari necesitaba saber. Yasaba que Santa Cruz era parte de la
Argentina. As que, obviamente. el glaciar deba ser parte de la Argentina.
Ari se dijo: "Habra dado con la respuesta sin dificultad aunque nunca
hubiera odo hablar de las relaciones transitivas. Pero ahora s cmo se
hace, o sea, cmo es posible tomar dos oraciones que contienen una rela.
cin transitiva y deducir de ellas una tercera. Pero... -se preguntaba Ari.
volviendo a su tarea-o la gente realmente suele pensar de este modo? Recor.
daba la observacin de Matas: "Y qu? Para qu sirve todo esto? y, por
primera vez. Ari se senta un poco molesto. Paraqu sirven la matemtica. la
geometra. la gramtica o la historia? Paraqu sirve cualquier materia? Si tena
sentido pensar en cmo sumar y restar correctamente. o en cmo hablar corree.
tamente. tambin tena sentido pensar en cmo pensar correctamente!"


Despus de clase. Matas pas por la casa de Marcos para ayudarlo a
arreglar su bicicleta.
Mientras cambiaban la cadena. Matas dijo:
-Marcos. le dijiste a Ari lo que pas realmente el da que casi le dan un
piedrazo?
Marcos movi la cabeza negativamente y dijo:
-Lo nico que le dije fue que en ese momento vi a Benjamn ... Lo cual era
completamente cierto. Por qu? Qu pas en realidad?
-Bueno -<lijo Matas-. ya sabs cmo se estuvo portando Benjamn desde
que su pap se muri. Est medio loco. Bueno, ese da el pap de Ari fue a la
escuela con l y Benjamn los vio y parece que eso lo puso mal. Despus Ari
se pas el da hablando de oraciones que se deducen unas de otras ... ya
sabs cmo habla. Y se ve que eso a Benjamn le iba molestando cada vez
ms. As que. al fin. cuando yo sala por la puerta del costado. vi a Benjamn
tomar impulso para lanzar la piedra y o que deca: "iTom. para que apren.
das!" Y. despus, o el estruendo de los vidrios.
w
-c -Por qu no se lo dijiste? -pregunt Marcos-. Durante un tiempoAri pens
o
~
z que habas sido vos.
w
-Tena miedo de que me hubiera visto y pensara que haba sido yo. Por eso
estaba esperando que l me acusara. pero no lo hizo.
-Pienso que es mejor que se lo digas -le dijo Marcos cuando se despidie.
ron .. Creo que tendra que saberlo.
Capitulo
9
Daniel estaba en su lugar, con la cara escondida entre los brazos, para que
sus compaeros no lo vieran llorar. No poda controlar las lgrimas que caan
por su rostro, goteando de la nariz y de las mejillas.

Desde haca un mes, mientras el profesor Bermdez estaba enfermo, lo


suplantaba la profesora Casullo, quien ahora permaneca en silencio senta.
da frente a su mesa, pensando qu hacer con Daniel. Aquella maana, en el
momento de saludar a la bandera, Daniel no se haba puesto de pie. No
estaba enfermo, simplemente se neg a pararse con los otros compaeros
durante el saludo y pareca incapaz de justificar por qu haba hecho eso.

Por fin, la profesora mand a Daniel a ver al director. Daniel tuvo que espe.
rar durante casi media hora .una media hora nada agradable. hasta que el
director estuvo libre.

-Vamos a ver, Daniel, cul es el problema? -pregunt el director.

Su voz era cordial y su tono era amistoso. Tuvo un efecto tranquilizador sobre
Daniel, que empez a secarse la cara con un pauelo y a sonarse la nariz.

-No pude hacerlo, simplemente no pude hacerlo -<Jijo 1I0riqueando-. Mis


padres me dijeron que no deba hacerlo.

-Tus padres? -el director se puso ms serio-o Cmo podran objetar que
te pongas de pie durante el saludo a la bandera?

-Es su religin ... , nuestra religin ...;;ontest Daniel-. Mi pap me lo mostr


anoche en la Biblia. Est en el captulo veinte del txodo. Prohbe la idolatra.

-Qu cres que significa "idolatra"?

-Eso mismo le pregunt yo a mi pap y l dijo que era postrarse ante


imgenes y me mostr el lugar donde dice: "No tendrs otros dioses aparte
de m". Dijo que sera como postrarse ante un dios falso.
44 Matthew Lipman

-Pero, Daniel -dijo amablemente el director-, la bandera argentina no es


una imagen de nada. No es ms que un ... un emblema, o un smbolo. Y
ponerse de pie no es lo mismo que postrarse ante un dios o ante la imagen
de un dios. Slo es un gesto de respeto por lo que la bandera representa.

- Y qu representa?

-iCmo! iLa patria!. .. Lo sabs perfectamente -replic el director.

-Bueno, a lo mejor no adoramos a la bandera en s misma, a lo mejor quiere


decir que adoramos a la patria a la cual representa la bandera y por eso mis
padres no estn de acuerdo, porque dicen que deben adorar a Dios y nada ms.
Daniel se qued mirando amargamente el suelo. Despus de un momento
de silencio, el director dijo:

-Te vaya decir lo que vamos a hacer, Daniel. Ahora volvs a la clase y, en
cuanto tenga ocasin, voy y hablo con el curso acerca de esto, porque todos
vieron la situacin esta maana y pueden estar confundidos.

Hasta las ltimas horas de la maana el director no pudo visitar la clase.


Cuando lleg, explic al curso lo que haba sucedido. Les cont por qu los
padres de Daniel no queran que se pusiera de pie durante el saludo, y tambin les
explic por qu pensaba que el respeto a la bandera no-tena nada que ver con la
religin. Luego les pregunt a todos los alumnos si tenan alguna idea al respecto.
Marcos levant la mano.

-Usted dice que no tiene nada que ver con la religin, pero en algunas
oraciones a la bandera tenemos que mencionar a Dios, y me parece que eso
tiene algo que ver con la religin -dijo lentamente.

El director declar que l no haba escrito la letra de la oracin a la bandeo


ra, que estaba as establecida y que los chicos la recitaban igual en todas las
escuelas del pas.

Marcos pareca querer responder, pero no encontr las palabras adecua.


das, as que se qued en silencio, moviendo la cabeza negativamente. Mara
habl a continuacin:
-Daniel -dijo resueltamente-, creo que, decididamente, tus padres estn
equivocados. Porque es como dice el director, todo el mundo lo hace, se
pone de pie durante el saludo y nadie ve nada de malo en eso, as que, por
qu vos no vas a hacer lo mismo?
w
-No porque todos, o casi todos, hagan algo, va a estar bien hecho -{;ontes.
"o~ t Daniel.
z
w
-Pero esa es una costumbre en nuestro pas! -insisti Mara.
-Mis padres dicen que antes est la ley de Di0s -dijo Daniel tmidamente.

-No s -dijo Benjamn-. Se equivocan alguna vez los adultos?

w -La Biblia dice que tenemos que honrar a nuestros padres -dijo Daniel-.
Captulo 9 45
Los estara honrando si no estuviera de acuerdo con ellos en lo que la Biblia
me ordena hacer?
-Pero, Daniel-dijo el director~, como te suger antes, no podra tratarse
simplemente de cmo interpretamos la Biblia? Tus padres tienen derecho a
su propia interpretacin, claro, pero podran estar equivocados, no?
-Claro que podran -dijo Daniel-. Pero que estn en minora no significa
que tengan que estar equivocados. Tambin podra estar equivocada la ma.
yora, con el mismo criterio.
El di rector prob otro enfoque.
-Como probablemente sabs, Daniel, hay personas que estn seguras de
saber lo que la Biblia quiere decir, quizs tus padres estn entre ellas, y esas
personas creen que la Biblia prohbe las transfusiones de sangre. Imaginte
que estuvieras muy enferno y fueras a morir a menos que te pudieran hacer
una transfusin de sangre. Aun as haran bien tus padres en oponerse?
Daniel se sinti incmodo y se sent abrazando las rodillas.
-No s -admiti.
El director vio que algo estaba logrando.
-Entonces, podras decir a tus padres que vengan a hablar del asunto
conmigo? -le pregunt.
Daniel respondi:
-Les vaya hablar esta noche.
Pero Matas todava no estaba dispuesto a abandonar la cuestin.
-Daniel, hace un momento dijiste que no estaras honrando a tus padres si
estuvieras en desacuerdo con ellos. Eso lo dice la Biblia o es una conclusin
que sacaste vos mismo?
-Creo que llegu a esa conclusin yo solo -contest Daniel.
-Y, segn admitiste, podras equivocarte, no?
-Claro que podra, pero, en qu?
-Bueno, no es posible que no haya ninguna deshonra en estar en des. m

acuerdo con alguien?


-No te entiendo.
-Por ejemplo, con el profesor Bermdez -dijo Matas-. A l, de verdad, le
parece bien que no estemos de acuerdo con l. Quiere que hagamos pregun. m
2
~
tas sobre lo que nos explica y, si llegamos a conclusiones distintas a la suya, O
Q..
no por eso deja de respetarnos. m

-Es cierto! -dijo Rodrigo-: Se acuerdan de que nos dijo que cuando se
trata de ideas deberamos competir del mismo modo que cuando hacemos
deporte~? Creo que, en cierto modo, el profesor Bermdez se siente honrado
cuando no estamos de acuerdo con l.
46 Matlhew Lipman

-Creo que lo que decs es muy importante -dijo el director-o Daniel, yo no


te aconsejara nunca hacer nada que fuera contra tus convicciones religio.
sas. Ni tampoco te dira que no hicieras caso a tus padres. Pero esta noche,
cuando hables con ellos, no podras intentar hacerles ver que no los esta.
ras deshonrando si llegaras a tus propias conclusiones?

Daniel sigui sin decir nada. Pero ahora Miguel estaba agitando su brazo
enrgicamente, y el director le dio la palabra.

-Funciona en los dos sentidos -afirm Miguel.

-Qu cosa funciona en los dos sentidos? -pregunt el director.

-Quiero decir que si los padres de Daniel tienen que sentirse honrados con su
desacuerdo, tambin usted debera sentirse honrado si estamos en desacuerdo
con usted. y, de hecho, aunque hagamos lo contrario de lo que hace todo el
mundo, si creemos que lo que hacemos est bien, y si podemos decir por qu
creemos que est bien, entonces no estamos siendo irrespetuosos al hacerlo.

-Pero supongamos que lo que hacs es algo que hace dao a otras perso.
nas. Entonces qu? -pregunt Mara.

-Yo no dije que tengamos que hacer dao a otras personas -protest Mi.
guel-. Pero si se trata de ponerse de pie durante ciertas ceremonias, y yo
pensara de verdad que no est bien hacerlo, y si aun as todos se empearan
en que lo hiciera y me obligaran, en ese caso me estaran haciendo mucho
ms dao ellos a m que yo a ellos.

-Miguel -dijo el director-, hay cosas que la gente espera de vos, yen las
escuelas no cumpliramos con nuestro deber si no intentramos hacerte ver
lo que se espera de vos. Intentamos hacer de ustedes buenos ciudadanos
que puedan insertarse bien en la sociedad al finalizar la escuela. Ya s que
esto no es fcil de aceptar, igual que un medicamento con feo gusto. Pero as
como se van a curar si toman el remedio, as tambin van a ser mejores
ciudadanos si aceptan lo que les dije.

Por su parte, Ari no pudo resistir la tentacin de hacer un comentario:


-Miguel y Matlas no le pedan a usted que hiciera lo que es mejor slo para
ellos. Le pedan que hiciera lo que es mejor para todos.

-Quers decir libertad para hacer lo que te d la gana? -pregunt el direc.


tor con seriedad.
w
'"C -Lo que quiero decir -dijo Ari- es que los chicos necesitamos ser libres para
o
~
z
pensar por nosotros mismos tanto como los adultos o quiz todava ms.
w
-Bueno -dijo el director-, por ejemplo, el caso de Daniel yo podra haber
intentado arreglarlo en privado, pero en cambio lo traje ante ustedes para
discutirlo abiertamente. Es eso a lo que te refers?

-tsa puede ser una manera -dijo Ari.


w
Al otro da haba tanto ruido que la profesora de lengua tuvo que dar cuatro
golpes sobre la mesa para conseguir que la clase se calmara. Matastena la ;
mano levntada .

.-Qu pasa, Matras? -pregunt la profesora.

-Profesora -dijo Matas con esa manera de hablar tanparticlar que, '
tena-, muchos de nosotros tenemos nuestra opinin sobre lo que pas
con Dani;;1. Podramos hacer un'a ciase de discusin en vez de u~a clase
normal?

::-Losiento, Matas, s qu muchos de stedes estn muy preocupados por


este problema, pero tenemos un' tema de lengua pendient y pienso que
habra qUe terminarlo.

Ari dijo en voz. alta:

, -ErHealidaa seracomouna ci~sede lengua, profesora. Mire, por qu no


h'ace de rbitro y as podra criticar nuestra forma de expres~rnos?

-Sos muy ingenioso, Ari -contest la profesora-, pero puedo criticar la


, forma de expresarse cuando corr'gimos los trabajos.

-Bueno, entonces --<lijo Ari, an sin darse por vencido-, por qu no critica
nuestra manera de razonr,?,Nosotros damos nuestras opiniones y usted nos ,
dice si estamos pensando bien o mal.

La profesora suspir.

~Slo por hoy?

, ''''Slo por hoy..-asegLiraron Matas y Ari a la' vez.

-Muy bien, entonces --<lijola profesora, cerrando su cuaderno-, quin quiere


hablar primero?
48 Matthew Lipman

Para sorpresa de todos Melina fue la primera en hablar:

-Creo que Daniel se tendra que poner de pie ante la bandera durante el
saludo como cualquier otro.

-Por qu? -pregunt la profesora.

-iPor qu?! -repiti Melina sorprendida.

-S, por qu, Melina. No pod s dar tu opinin y listo, tens que dar una
razn. Cualquiera puede tener una opinin, pero es imposible decir si razons
bien o mal a menos que me digas por qu penss como penss.

Melina levant la vista, preocupada, hacia la profesora y dijo:

-Pero no creo que tenga ninguna razn. Simplemente lo siento as.

-Bueno, cuando hayas averiguado por qu lo sents as, nos lo hacs saber.
El siguiente?

-Yo le vaya decir por qu lo tiene que hacer -declar Benjamn-. Todo el
pas est pasando por momentos terribles. Estn sucediendo toda clase de
cosas malas. Es como un barril de plvora: una pequea chispa y todo puede
estallar. Por eso, no creo que podamos permitir que la gente vaya por ah
haciendo lo que le d la gana.

La profesora no contest en seguida. Obviamente, tena que considerar


con detenimiento las observaciones de Benjamn. Al fin, dijo:

-Benjamn, al principio pens que tenas un argumento bastante bueno


en favor de tu opinin. Pero cuanto ms lo pienso, ms me convenzo de
que no lo es. Porque, en realidad, vos no trats de convencernos para que
estemos de acuerdo con vos. Vos ests tratando de asustarnos para que
apoyemos tu opinin. Primero decs que ests alarmado por la situacin
del pas, y despus decs que por lo tanto habra que obligar a Daniel a
ponerse de pie. Pero de una cosa no se sigue la otra. No lo probaste. No
demostraste que todo estallar si Daniel no se pone de pie durante el
saludo.

Los chicos no se desanimaron por las crticas de la profesora a los dos


primeros alumnos que haban hablado. Ya estaban acostumbrados a su
severidad cuando se trataba de gramtica. La siguiente en hablar fue
Julieta:

-Pienso que Daniel debe ser fiel a sus creencas porque ... porque eso dice
mi hermano y l sabr.
"
-Qu quers decir con "l sabr", Julieta? Tu hermano es juez o abogado
o alguna autoridad de algn tipo? -pregunt la profesora.

-No, pero es muy inteligente --{;ontest Julieta.


Captulo 10 49
-Bueno, pero me parece que eso no sirve. Slo deberas usar la opinin de
otra persona como una razn a favor de tu punto de vista si esa persona es
una autoridad reconocida en el tema en cuestin.

A Julieta no le gust lo que dijo la profesora, pero no dijo nada.

Suki dijo que pensaba que haba que obligar a Daniel a ponerse de pie
porque "las reglas son las reglas".

De nuevo, la profesora tuvo que detenerse a reflexionr antes de responder.


Despus dijo:

-Suki, vaya aceptar eso, aunque tcnicamente est mal. Quiero decir que
una afirmacin como "las reglas son las reglas" por lo general no significa
gran cosa. Es como decir "las piedras son las piedras". Pero, a veces, llegan
a ser expresiones corrientes o frases hechas con un sentido concreto que
todos entienden, como "negocios son negocios". Entonces, supongo que
quers decir que si hacemos las reglas, tenemos que respetarlas. As que,
est bien.

Ahora Miguel tena la mano levantada.

-No -dijo-. Las reglas se hacen para ser violadas. No conoce el dicho que
dice "la excepcin confirma la regla"? Bueno, el caso de Daniel es la excep.
cin. Por eso creo que Daniel no se tiene que poner de pie si no quiere.

La profesora pareca un poco insatisfecha, pero dijo:

-De acuerdo, Miguel, creo que si dej que Suki diese como razn una frase
hecha, tendr que dejarte a vos hacer lo mismo. Pero igual creo que en lgar
de dar una razn, diste una excusa bastante pobre.

Miguel puso tal cara' de ofendido que Laura empez a rerse, pero se tap
la boca con la mano.

Matas dijo:

-Profesora, puede ser que Miguel no lo haya dicho muy bien, pero no creo
que lo que dijo est tan mal como usted lo mostr. m

-Qu quers decir? -pregunt la profesora.

-Bueno, muchas veces decimos que esto o .10otro siempre es verdad y


sabemos que, en realidad, no es as. Es decir, sabemos que hay excepciones,
m
2
pero igual hablamos como si no las hubiera. Por ejemplo, yo digo "todas las ~
O
maderas flotan". Y, sin embargo, s que el bano no flota. c..
m

-Qu es el bano? -susurr Juana.

-i Es una madera! -{;ontest Matlas.

La profesora intervino enseguida.


l
50 Mauhew Lipman

-Nos estamos alejando del tema. Quin quiere ser el siguiente?

Santi raramente intervena en la clase, pero parece que esta vez senta la
necesidad de expresar una idea.

-Creo que estamos olvidando una cosa --<!ijo con su lentitud caractersti.
ca-o Nosotros no elegimos ir a la escuela. Y no elegimos nuestras religiones:
nos las imponen al nacer.

-Si vamos a eso -interrumpi Benjamn-, tampoco elegimos a nuestros


padres.

-y si vamos a eso -agreg Juana-, ini siquiera elegimos nacer!

La profesora dio unos golpecitos con su lpiz en la mesa.

-Por favor. Dejen que Santi termine lo que estaba diciendo.

-No tiene importancia, profesora. Slo intentaban ayudarme. Lo que quie-


ro deci r es que, a veces, no nos importa que nos digan lo que tenemos que
hacer, mientras que otras veces s, entiende lo que quiero decir? Por ejem.
plo, supongamos que dentro de unos aos me hiciera militar, ah uno hace lo
que le dicen. Te dicen que saltes del techo de un edificio a otro y salts. Te
dicen que dispares y dispars. Pero yo sera militar por mi propia voluntad.
No es que a m me guste especialmente hacer esas cosas, pero si elegs
estar ah dentro, las hacs.

-Es muy interesante lo que decs, Santi, pero qu quers demostrar con
eso? -pregunt la profesora.

Santi se encogi de hombros.

-No s. Bueno, s lo s, pero no lo puedo decir mejor que como lo dije.

En ese momento habl Matas:

-Creo que puedo explicar lo que quiere decir. Quiere decir que si pertenecs
a un grupo por tu propia voluntad, entonces tens que hacer todo lo que te
digan. Pero si sos miembro de un grupo al que no elegiste pertenecer, entono
ces no deberan hacerte hacer cosas contra tu voluntad.

-Pero --<!ijo la profesora-, qu relacin tiene con Daniel?

w -Quiere decir que, como Daniel no eligi pertenecer a su religin, no tiene


'O

o por qu hacer lo que ella le ordena si piensa que no est bien hacerlo.
~
z
w
-S --<!ijo Marcos-, pero tambin quiere decir que, como no va a la escuela
" por propia voluntad, no tendra por qu hacer lo que le mandan en la escue.
la, si de veras piensa que no est bien.

Juana mir interrogativamente a los tres chicos.


u.J
Captulo 10 51

-Yeso tambin se aplica a las familias? Despus de todo, como dijo Ben.
jamn hace un momento, no elegimos a nuestros padres.

-Creo -<lijo Flor- que viene a ser una cuestin de confianza. Estoy de acuer.
do con lo que dijeron, en gran parte. Pero confo en mi familia. Vos no los
elegiste, pero ellos te eligieron a vos, y sabs que te quieren. Con los extra.
os es otra cosa.

-Muchas veces, cuando estoy con extraos, confo en ellos -observ Jua.
na-o Adems, a veces las familias pueden ser horribles.

-Naturalmente -replic Flor-, pero entonces son como los militares de


Santi: hacs lo que ellos quieren porque quers seguir formando parte de
la familia.

La profesora reflexion sobre lo que se haba dicho, y coment:

-Nunca antes lo haba pensado de esta manera. Les agradezco a todos.

m
c.
m
~
""
C"
~ "3
~
."13 m
~ 2
~
'"
UJ O
ID c.
'"<l~ m
>
>
~ "
V>
~
~
o 2-
'0 m
'ii m
UJ ~
I
,~
Captulo
11
Todava no haba sonado el timbre, de modo que la profesora les dijo que
guardaran sus cosas en los pocos minutos que quedaban. Mientras lo ha.
can, cruzaban por su mente los siguientes pensamientos:

Melina: "Mir vos! La profesora dice que ella aprendi algo de nosotros.
Nunca antes o a un adulto decir eso. Cada vez que pregunto algo a mis
padres, ellos tienen la respuesta preparada incluso antes de que yo acabe de
hacer la pregunta. Es raro ... cuando la profesora dijo eso, me sent como si
fuera ms persona. Me sent como si yo conociera un poco mejor quin soy.
Por qu ser?"

Toms: "Menos mal que Daniel falt hoy. Se habra sentido algo incmodo
si nos hubiera odo a todos hablando de l. Me pregunto cmo me hubiera
sentido yo si estuviera en clase y todos hablaran de m."

Matlas: "En matemtica todo es tan exacto, tan perfecto ... No hay contra.
dicciones y, por lo tanto, tampoco hay discusiones. Pero en el mundo real
siempre hay aiguien que sostiene lo contrario de lo que otra persona dice. Y
en cuanto a los hechos ... creo que no conozco ninguno que sea absolutamen.
te verdadero. iOjai todo el mundo fuera tan sencillo, claro y verdadero como
la matemtica!"

Benjamn: "iNo puedo creer que estos chicos hablen de sus derechos! Como
deca pap, en realidad no tienen ningn derecho, solamente tienen deberes.
y eso, qu tiene de malo? A m no me importa tener que ponerme de pie
para saludar a la bandera. Yo amo a la bandera. Y se me pone la piel de
gallina cada vez que oigo cantar el Himno Nacional antes de que empiece un
partido de ftbol. La gente debera amar a su patria, no? Entonces, real.
mente, es como otro padre. Yo no hara nada que mostrara falta de respeto
hacia mi padre, y no veo por qu alguien querra mostrar falta de respeto
hacia su patria negndose a ponerse de pie durante el saludo a la bandera."
54 Matthew Lipman

Suki: "Ana es una chica muy simptica. Me mostr la acuarela que hizo del
jarrn de flores de la ventana y yo le mostr el poema que escrib sobre las
gotas de lluvia en la ventana. Despus de que ella lo ley, lo le para m varias
veces. En cierto modo, cuando una persona que aprecis lee tu poema y dice
que le gusta, el poema parece nuevo, como si lo terminaras de escribir. Por
qu ser?"

Rodrigo: "Me pregunto qu se siente al estar muerto. Pero es una pregunta


ridcula. Si ests muerto, no pods sentir nada. No puedo imaginar que
alguien que yo conozca est muerto, como el padre de Benjamn. Seguro
que no est muerto, porque no puedo imaginar cmo sera si lo estuviera."

Luis: "Daniel me dijo una vez: 'Eh, Luis, cmo te sents siendo judo?', y yo
le dije: 'Cmo te sents siendo catlico?' Entonces l se ri y dijo: 'Creo que
da lo mismo una cosa u otra, no te parece?' Pero no da lo mismo. Si yo fuera
bajito y gordo, sera otra persona. No puedo ni siquiera imaginarme bajito y
gordo. Supongo que soy judo de la misma manera que soy alto y flaco. O a
lo mejor soy judo de la misma manera que soy argentino."

Miguel: "iA m qu me importa si Laura habla con Matas!? iNo me impar.


ta nada!"

Ana: "Al principio no poda entender a Suki. Su cara no me deca nada.


Despus pens que, a lo mejor, tena un secreto. Ahora ya s de qu se trata.
Siente las cosas como yo. Cuando recin le su poema fue como si me hubie-
ra dado la mano."

Juana: "No me gusta quedarme donde no me quieren. Si estuviera por


casarme, podra irme de casa, pero soy demasiado chica para casarme. Y
tambin para ir a vivir sola. Pero me gusta la escuela, sobre todo la biologa.
No es raro? iTal vez sea mdica!"

Marcos: "Este profesor Sartori es una gran persona. Me gusta la manera


como nos habla. Tiene coraje. No tiene miedo de nada. As es como me
gustara ser: siempre capaz de pensar por m mismo y de cuidarme. A Daniel
lo asustaron con toda esa historia de la religin y cul es su deber. Nunca
me van a hacer creer a m esos cuentos de hadas!"

Mara: "iEste Marcos es un personaje! En casa es muy tranquilo, pero ac


en la escuela es terrible. O por lo menos quiere que todos crean que lo es.
Por qu se comportar de ese modo? Sern as todos los hermanos?"

Florencia: "Confo en el profesor Sartori, y creo que tambin en la profeso.


ra Hernndez. Pero, puedo confiar en el director? No estoy segura. Me pare-
ce que esto demuestra que la confianza no es suficiente. Tens que poder
explicar por qu penss de determinada manera, como dijo la profesora.
Pero a la hora de la verdad, lo nico que dijo el director fue: 'es as porque lo
Captulo 11 55

dice el Ministerio de Educacin'. Y si les preguntramos a los padres de


Daniel, estoy segura de que diran 'es as porque as lo dice Dios'. Pero, no
hay acaso razones para todo lo que nos mandan a hacer? Y cuando nos dicen
que hagamos algo sin darnos ninguna razn, por qu tenemos que hacerlo?
No s qu pensar."

Santi: "No creo que sea bueno comentar el miedo que me da entrar al
Liceo Militar. Despus de todo, tendra que estar orgulloso de ser militar
algn da. Al menos es lo que siempre me dijeron. Y,qu derecho tengo yo a
dudar? A pesar de todo, tengo miedo."

Julieta: "No soporto a Marcos. Nunca nada le viene bien. Todo lo mira con
desprecio. Si le digo que me gusta mucho la clase de ciencias, se re. Si le
digo que me gusta mucho el grupo de la parroquia, se re. Por qu no puede
apreciar lo lindo que es todo? Estoy segura de que todos hacen lo que pue.
den, y de que las cosas van, ms o menos, de la mejor manera posible.
iExcepto Marcos, por supuesto!"

Laura: "Es raro lo que me pasa. Pap y mam siempre me estn diciendo:
'Laura, cepillte los dientes'. 'Laura, lavte la cara', 'Laura, peinte', yodio
hacer esas cosas y odio que me digan que las haga. Pero siempre bao a mi
perro y le pongo el collar antipulgas porque no me gustara que nadie pensa.
ra que est mal cuidado."

Lisa: "Cuando esos chicos ms grandes dijeron que yo pareca un perrito


pequins, corr al bao y me mir al espejo. Nariz chata, frente ancha yojos
muy separados. Tienen un poco de razn. Y adems dientes torcidos, aun.
que me los puedo arreglar. Es extrao, nunca antes me haba puesto a peno
sar si alguna vez la gente me considerara linda. Pero el otro da la abuela me
dijo: 'no juzgues nunca un libro por su tapa', y se me ocurri que los libros y
las personas son parecidos en una cosa: los dos estn llenos de pensamientos.
No s si no ser una tontera. De todos modos, de lo que estoy segura es de que
los espejos mienten. No te muestran tal como sos realmente."

Ari: "Gracias a la profesora Hernndez me di cuenta de algo. Cuando m


mis compaeros no razonaban bien, ella, enseguida, mostraba dnde
estaba el problema. No pretende saber cul es la verdad, y de todos mo.
dos no duda un momento cuando se trata de decirle a alguien que est
razonando mal. As que yo estaba equivocado al pensar que podra en.
contrar alguna idea para resolver el problema de Daniel y conformar a
todos. Lo nico que puedo hacer es tratar de descubrir la diferencia entre
razonar bien y razonar mal, igual que un rbitro que est en la cancha y

que, aunque l mismo no pueda jugar, conoce la diferencia entre un gol "
legtimo y uno en off side."
Matthew Lipman
56

Aquella noche Suki le dijo a su pap:

-Pap, hoy tuvimos una larga discusin en la escuela sobre si haba que
ponerse de pie durante el saludo a la bandera, y yo dije que todos deban
ponerse de pie porque las reglas son las reglas.

-Humm! -dijo el padre-o Creo que no estoy de acuerdo con vos.

-Ah, no? -el rostro de Suki mostraba sorpresa-o Por qu no?

-Creo que la justicia tendra que eximir a los chicos que por motivos de
conciencia se nieguen a ponerse de pie. Tendra que ser un derecho constitu.
cional. .

-Pero, pap, la cuestin es: todos tienen que ponerse de pie durante el
saludo?

-Tal vez ni siquiera habra que ponerse de pie, pero no lo s.

-iAy! -suspir Suki-. iOjal se arregle todo!

-Por qu lo decs?

-Es que esta tarde o decir que Daniel se va a cambiar de escuela.

~'"
~
.W

-o
~
'" ..,e,
...:" D.
w o
." "
~
~ z
o
z <
w

" fro.
~
..,
"
..c
o.
'w'""-' "
Q
." ~.
w '"
Haca una semana que Daniel, no iba a la escuela .. Para sus compaeros, el
incidente era asunto cerrado. Rara vez hablaban de eso. Lisa se lo hizo notar
a Ari:

-Ya nadie habla de Daniel -Observ'-, como si se pensara que hubiera he.
cho algo malo.

-Y qu habra que decir? -replic Ari.

-No se trata de lo que habra que decir-insisti Lisa':'. Me pregunto por


qu nadie quiere hablar del asunto.

-Y vos qu penss?

Lisa dud un momento.

-Pienso que nadie lo. menciona porque todos tenemos vergenza.

-Vergenza porque no hicimos nada para ayudarlo?-pregunt Ari.

. -S, supongo que s. .. aunquesinceramente, Ari, no's (ru podramos ha.


ber hecho. Ms bien, creo que estamos avergonzados de nuestra manera de
pensar las cosas. Porque si la gente se pudiera dar cuenta de las consecuen.
cias desastrosas que tiene su manera de pensar, tal vez no estaran tan dis-.
puestos a actuar mal.

-S -dijo Ari-, tens mucha razn. Yo me siento avergorizado; pero no se


trataba simplemente de cmo plantear el problema para resolverlo, sino que
era un problema demasiado complicado y al menos yo no poda pensarlo
con claridad.

Lisa movi la cabeza negativame'nte,

-Pero vos segus insistiendo en que pensemos sobre la manera de pensar


correctamente, Ari, yeso es muy importante. Tal vez por ese motivo, no
58 Matlhew Lipman

tendras que sentirte tan mal como nosotros, porque vos, al menos a tu
manera, ests haciendo algo.

A Ari le gust mucho el elogio de Lisa. Pero no tena ganas de conversar


acerca de sus sentimientos. As que contest:

-El problema, Lisa, es que desde hace varias semanas no logramos


nada.

Sac su cuaderno y busc la pgina en la cual, varias semanas atrs, haba


anotado las cuatro oraciones modelo que el profesor Sartor haba escrito en
el pizarrn:

Todas las materias son interesantes.

Ninguna materia es interesante.

Algunas materias son interesantes.

Algunas materias no son interesantes.

Ari mir la hoja con fastidio.

-A dnde vamos con esto?

-Bueno -dijo Lisa-, qu pas con las oraciones que descubriste que se
podan dar vuelta? Por qu no las escribs en columnas separadas?

-Eso resultaba solamente con una de ellas -dijo Ari.

Lisa estudi atentamente las cuatro oraciones.

-S, ya me acuerdo ... la segunda poda darse vuelta. Pero, por qu no la


tercera? Si algunas materias son interesantes, entonces debe ser cierto que
algunas de las cosas interesantes de este mundo son materias.

-iHmmm .. ! iPodra ser! -dijo Ari y escribi en su cuaderno dos columnas


de esta manera:

Oraciones originales Oraciones inversas


! (si se suponen verdaderas)
w
-o
g Todas las materias son interesantes. ..........................................................
z
w Ninguna materia es interesante. :' Alguna cosa inleresanfees una materia. i
AlgtlDas materias son interesantes. ,'Algunas cosasinteresantesson materias. !

Algunas materias no son interesantes. i i


_ . _ . - - _ _ 0_' __ o _o., __ o_. . _ -- ----'
w
Capitulo 12 59
-Por qu escribiste una lnea de puntos al final? -quiso saber Lisa.
-Lo deduje mentalmente -dijo Ari-. A ver... te voy a dar otro ejemplo: Algu.
nos animales no son leones, es una oracin verdadera?

-i Por supuesto!
-Bueno, si la das vuelta, qu te queda? -pregunt Ari.
-iAh, ya me doy cuenta! Al darla vuelta queda algunos leones no son anima.
les. Pero yo s que eso no es cierto, y te acords que descubrimos que de
oraciones verdaderas se deducen solamente oraciones verdaderas?
-Fijte -dijo Ari-, hay algo ms. Cuando decs que una oracin no es verda.
dera, quers decir que es falsa, no?
-iLos dos tenemos razn! Cuando yo digo que una oracin no es verdadera,
me refiero a algo un poco diferente. Tedas cuenta? Cuando alguien dice que
algo es verdadero y yo digo que es falso, eso es una contradiccin. C>

-De acuerdo -dijo Ari-, lo opuesto a algunas cosas interesantes son materias
es algunas cosas interesantes no son materias.
Ari reflexion acerca de lo que acababa de decir, y luego coment:
-Eso no puede ser correcto.

-Por qu no?
-Como dice Miguel -dijo Ari sonriendo-, te voy a dar "un por ejemplo".
Supongamos que yo digo todas fas maderas flotan. Si quisieras contradecir.
me, slo necesitaras nombrar un tipo de madera que no flote, s?
-El bano -respondi Lisa.
-Claro -dijo Ari-, el bano no flota. Es un hecho. Pero la oracin que con.
tradice a todas fas maderas flotan es algunas maderas no flotan. Porque si hay
una sola variedad de madera que no flote, la oracin algunas maderas no
flotan es verdadera y la oracin todas las maderas flotan es falsa.
Rpidamente, Lisa replic:
-Si lo que decs es correcto, tenemos oraciones que contradicen todas
nuestras oraciones originales. La oracin contradictoria de todas las materias
son interesantes sera algunas materias no son interesantes. Y la contradictoria
de ninguna materia es interesante sera ... "
Ari termin la idea de Lisa: -"-
'"z
o

-Ninguno es como todos, tambin se contradice con algunos. De modo que '"
deberas decir algunas materias son interesantes. "
-Buenfsimo! --xclam Lisa-. Hagamos otra columna. Y escribi en el cua.
derno de Ari ios pares de oraciones contradictorias:
60 Matlhew Lipman

Oraciones originales Oraciones contradictorias

Todas las materias son interesantes.



:. Algunas materias son interesantes.
!,
: Algunas materias no son interesantes.. : Ninguna materia es interesante.

, Ninguna materia es interesante. Algunas materias no son interesantes.'


I

Algunas materias son interesantes, Todas las materias son interesantes,

_.....- ..-- .... _.-- ---- ..- ..- ... -_-~. J


I

-Eh! --<:!ijoAri. Las contradictorias son exactamente lo inverso de las origi.


nales, Si les la columna de oraciones contradictorias de abajo hacia arriba
resulta que son las mismas oraciones originales leidas de arriba hacia abajo.

-Se me ocurre una cosa, Ari. Por qu no le damos un ttulo a cada tipo de
oracin? No s si ser una buena idea pero, por qu no les ponemos una
letra? Podemos usar las vocales, Podemos llamar a todas las cosas son as o
as oracin de tipo A. Podemos llamar a ninguna cosa es as oracin de tipo E,
Algunas cosas son as podra ser del tipo 1;y algunas cosas no son as del tipo O,
-Es una idea excelente, Lisa -admiti Ari-, porque con este sistema no
tenemos que escribir la oracin completa, Podemos decir que A y O se con.
tradicen entre s, igual que I y E. Y as nos evitamos escribir todas las colum.
nas cada vez que habla mas de ellas.

Ms tarde, y sin motivo alguno, Lisa record a Daniel. Pens cmo estaba
cuando dijo que no regresara al colegio. Nadie le dijo nada, porque nadie sabia
qu decir. EntoncesAri busc en sus bolsillos y encontr un amuleto de la suerte
que le haba regalado su pap haca dos aos, Ari lo puso sobre la mesa ele
Daniel. Daniel estuvo a punto de llorar, y Ari pens que se ira corriendo del aula,
Pero Daniel se contuvo, mientras Lisa le regalaba su dije favorito, y Flor le daba
su hebilla de madera y, uno por uno, todos sus compaeros le iban regalando algo
a Daniel. Daniel ya se haba recuperado de la emocin, y empez a guardar todas
estas cosas en sus bolsillos. Despus de recibir el ltimo regalo (fue Melina que, al
w
principio, haba pensado en darle uno de sus hamsters, pero que, al final, decidi
"O
regalarle un anillo que se haba ganado en un concurso), Daniel se dirigi en silencio
o
~
hacia la puerta, se detuvo un instante para decir adis con la mano, y se fue.
"w
De alguna manera, Lisa sinti que todos los chicos que estaban en el aula
eran personas ms valiosas que antes, Habian compartido una experiencia.
Aunque no fuera una experiencia placentera, ella sinti que apreciaba a sus
w
compaeros de clase mucho ms que antes.
Captulo 12
61

"Me gustara saber por qu", pens Lisa,

-Sos vos, Martn? -grit la mam de Luis desde la cocina,

-S, mam -respond Martn-, Viste a Luis?

La madre respondi gritando:

-No, no lo vi desde que se fue al colegio esta maana, Ya tendra que haber
vuelto,

Justo en ese momento, entr Luis hecho un desastre: la camisa rota, el


hombro rasguado y con sangre, la ropa llena de barro,

-iPero, Luis! Qu te pas? -pregunt Martn-, Te peleaste con alguien


o qu?

Luis respiraba agitado, como si hubiera estado corriendo,

-No, no es eso, Me atropell un auto,

-Ven para ac y dejme ver ese hombro -dijo su mam,

-Pero mami, si apenas es un raspn -dijo Luis-, Pero mi bicicleta". -su voz
se quebr y no pudo continuar.

-Cmo fue? -pregunt Martn,

-Mir -dijo Luis, mientras su mam trataba de sacarle la camisa., yo


volva a casa por Boedo y a medida que me acercaba a la esquina de San
Juan vi un auto que vena muy rpido y supuse que parara, porque en
San Juan hay un semforo y todos los autos siempre paran cuando est
rojo. As que segu pedaleando, Lo nico que s es que ese conductor
estpido ni siquiera disminuy la velocidad, y su paragolpes agarr mi
rueda delantera y la hizo bolsa, Yo sal disparado por el aire y casi me
golpeo la cabeza contra el cordn,

-Te dije que fueras con cuidado, Luis ... -dijo su mam,

-Yo tuve cuidado, mami -dijo Luis-, pero, cmo poda adivinar que ese
loco no iba a parar en el semforo? m

-Mir -dijo Martn-, vos dijiste que todos los autos se detienen en la esqui.
na de San Juan y Boedo cuando el semforo est en rojo, pero ste no lo
hizo, De modo que estabas equivocado en lo que dijiste, no? Nunca pods
.saber con seguridad qu van a hacer los dems, ~
2
~
O
De pronto Luis record lo que haban discutido durante la maana en el
"-
m
colegio, Qu era exactamente? Alguien haba dicho que todas las maderas
flotan y Lisa seal que el bano no; yeso quera decir que la oracin todas
las maderas flotan era falsa, Porque si decimos todos y resulta que existe una
sola excepcin, entonces estamos equivocados.
Matthew Lipman
62
y ahora, lo mismo le haba sucedido a l. Haba pensado que todos los
autos paraban en el semforo rojo. Pero ste no haba parado. De modo que
no todos los autos paran.

"Si lo hubiera sabido -pens Luis- habra sido ms cuidadoso. Deb haber
frenado un poco cuando vi que vena tan rpido."

-Hay que tener mucho cuidado con esos conductores locos -dijo ama.
blemente Martn-. Es suficiente que uno solo no se detenga para que te
atropellen.

"Es verdad -pens Luis-. Uno es suficiente."


Ari y Marcos pasaron la tarde arreglando la bicicleta de Marcos. Cuando
empez a llover, Marcos entr y trajo dos paraguas. Y los dos se sentaron un
rato, en la puerta de la casa, protegidos de la lluvia bajo los paraguas.

Como empezaba a oscurecer y la lluvia no paraba, Marcos le prest uno de


los paraguas a Ari, y Ari se fue a su casa.

En el camino vio a Benjamn. Estaba parado en el frente de una casa para


protegerse del agua. Puso mala cara al ver que Ari se acercaba, pero Ari se
dio cuenta de que Benjamn estaba ms triste que enojado. Ari se par junto
a l, cerr su paraguas y fue directo al grano.

-Porqu me tiraste esa piedra el otro da? -le pregunt.

Benjamn no contest. Se encogi de hombros y mir la lluvia. Era mucho


ms alto y fuerte que Ari, pero Ari saba que Benjamn no tena ganas de
pelear en ese momento.

Se quedaron de pie, sin hablar. Ari, sin saber por qu, no se decida a
irse. Finalmente, la lluvia se hizo ms suave hasta que par de llover por
completo.

-Vas a tu casa? -quiso saber Ari.

-No tengo nada que hacer en casa -dijo Benjamn.

Ari pens un momento, y despus dijo:


"
<:
-Les voy a preguntar a mis padres si me dan permiso para invitar a dormir
a algunos compaeros maana. Si me dejan, te gustara venir?

Benjamn mir a Ari de frente. Y aunque no pudo decir ni una palabra,


movi la cabeza para decir que s.
Ari estaba seguro de que su mam le dira que no. Despus de todo, la ltima
vez que lo dejaron invitar a sus amigos para pasar la noche, la cosa result
bastante mal. Todo empez cuando los padres de Ari recibieron una llamada de
la abuela y dijeron que tenan que salir y que estaran de vuelta en una hora, ms
o menos. Hasta que regresaron, los chicos no estuvieron precisamente divirtin.
dose. Rodrigo haba estado mirando las reproducciones de monstruos de Ari, y
cuando Frankenstein inesperadamente se hizo pedazos, Ari sospech que Rodrgo
le haba hecho algo a propsito. Mientras tanto, Toms se haba puesto a mirar
televisin y, en otro rincn, Marcos tena puesta la msica a todo volumen escu.
chando algunos discos viejos de los Beatles de la coleccn de Ari. Al rato, Ari y
Rodrigo empezaron a tirarse almohadas, medio en broma, medio en serio. Con
tres colchones alrededor de la cama de Ari, no quedaba lugar en el suelo, de
modo que tenan que perseguirse por encima de las camas. Rodrigo haba deja.
do sus anteojos encima del escritorio, pero tropez y se cay encima de ellos,
hacindolos pedazos. Esto hizo que se enojara mucho (se estaba imaginando lo
que dira su pap a la maana siguiente), as que hizo caer su almohada sobre
la cabeza de Ari con todas sus fuerzas, y la almohada se rasg, igual que la de
Ari un rato despus. La habtacin se llen de plumas arremolinndose y subien.
do hasta el techo mientras ios chicos agarraban ms almohadas y seguan con
la batalla. Con todas las plumas y el ruido, Toms apenas poda ver y or el
programa, pero segua mirando como si nada. Entonces Marcos, que andaba
descalzo, se cort el pie con un pedazo de cristal y fue saltando en una pata por
toda la casa y dejando caer gotas de sangre de un rojo brillante sobre la alfom.
bra beige. Fue entonces cuando volvieron los Stteles. El seor Stteles se limit
a preguntar: "No habr vomitado el gato tambin?" La seora Stteles vend el
pie de Marcos y al fin consigui que ios chicos se acostaran. Finalmente, cuando
todo pareca tranquilo, el gato vomit sobre la alfombra del living.
Por eso, Ari estaba seguro de que la respuesta sera un rotundo "no". Pero, en
cambio, su mam, en un tono ms bien tranquilo, pregunt a quin pensaba invitar.
Ari ya haba decidido que sera aconsejable un cambio de invitados, as que dijo:

-Matas, Benjamn, Miguel y Luis.

Para su sorpresa, su mam dijo que estaba de acuerdo.

Fue una noche tranquila, se la pasaron charlando. Hablaron de las motos


que les gustara tener, de las pelculas que haban visto y de las que les
gustara ver; hablaron de profesores, de padres, de una cosa que Juana le
cont a Miguel y de una cosa que Santiago le haba mostrado secretamente
a Luis; intercambiaron exageraciones acerca de lo ben que nadaban, Miguel
lleg a afirmar que saba manejar, y se pasaron un buen rato .quiz media
hora. hablando acerca de cul es el origen de la vida.

-Bueno, no vas a pensar que viene de la nada, no?-inquiri Matas-. No


es posible sacar algo de la nada.

-Bueno-dijo Miguel--. Yaque sabs tanto, decme vos de dnde sali el mundo.

-Fue creado por Dios -dijo Luis-. En la Biblia dice que en el principio Dios
hizo el cielo y la tierra.

-El profesor Bermdez dijo que la Tierra y los dems planetas fueron, en
otro tiempo, parte del Sol -replic Miguel.

-Pero eso es la Tierra -respondi Ari-, no el universo. De lo que estamos


hablando es de cmo empez el universo.

-Cmo sabemos que empez? -pregunt Matas-. Cmo sabemos que


no existi siempre?

-Cmo una cosa va a existir siempre? Todo tiene que tener un comien-
zo -insisti Luis.

-El universo no tiene por qu tener fin -dijo Matlas-, as que, por qu no
se podra decir que el universo no tuvo comienzo?

Luis movi la cabeza negativamente.

-No s. Puedo maginarme que la Tierra comience, que el Sol comience, y


que nuestra galaxia comience, pero no me puedo imaginar que el universo
no comience.

~ -y yo no puedo imaginarme que comience -se apur a responder Matas-.


." As que parece que de las dos maneras es inimaginable. Pero no probs
o
~
z absolutamente nada cuando decs que es algo que no pods imaginar.
w

" Luis coment:

-Cuando antes dije que todo tiene un comienzo, quise decir que todo
tiene una causa. Todo sucede porque otra cosa hace que suceda. La pava
w silba a causa del vapor que contiene, el vapor est ah a causa del fuego
Captulo 13 65

que calienta el agua; hay fuego porque alguien encendi el gas, y as


sucesivamente.

Ms tarde, cuando estaban todos acostados yla oscuridad en la habitacin


era casi completa, Matas volvi a sacar el tema.

-Luis, dijiste que todo tiene una causa. Pero aunque todas las partes del universo
tengan una causa, eso todava no prueba que el universo mismo tenga una causa.

-No te entiendo -dijo Luis.

-Mir -Matas trat de explicarse-, imaginte que tuvieras una mquina muy
grande y complicada, pero que estuviera compuesta de partes chiquitas.

-Y? -dijo Luis.

-No ves? -respondi Matas-. Las partes de una mquina pueden ser to-
das chiquitas, pero no por eso la mquina tiene que ser necesariamente
chiquita. As que lo que es verdad de una parte no tiene por qu ser verdad
del todo. Y as podra ser que las partes del mundo fueran todas causadas,
pero no por eso el mundo mismo tendra que ser causado.

-De modo que volvemos a donde estbamos antes -interrumpi Ari-: esta.
bas diciendo que el mundo puede no haber tenido comienzo.

-iQu tontera! -dijo Benjamn.

Matias se sent en la cama.

-Fjense -dijo-, hay dos posibilidades, no?O el mundo tuvo un comienzo o


no lo tuvo, de acuerdo?

-De acuerdo -dijo Luis-.Pero hay otra cuestin y es si el mundo fue creado
por Dios o no.

-El mundo tuvo que ser creado por Dios -dijo Benjamn-. Es la nica posibilidad.

Matas no oy el comentario de Benjamn, porque se haba levantado a


encender la luz. Miguel ya se haba dormido, pero la luz lo despert y se
puso a almohada encima de la cabeza. Matas encontr un papel y dijo:
m
-Les vaya explicar una cosa, chicos. Mi primo, que es profesor de matem-
tica, me lo explic un da. Si tenemos dos conjuntos, cada uno con dos posi.
bilidades, en total resultan cuatro posibilidades. Por ejemplo, un helado.
Hay dos posibilidades: o tens un helado, o no lo tens. Y ahora una torta. Lo
mismo: o la tens o no la tens. As que te da cuatro posibilidades: primera, ~
z
~
helado y torta; segunda, helado sin torta; tercera, torta sin helado; y cuarta, O
o-
ni helado, ni torta. m

-iS, claro! -dijo Luis-. Yo tambin lo hago: lechuga y tomate; lechuga sin
tomate; tomate sin lechuga; ni lechuga, ni tomate.

Desde abajo de la almohada sali la voz ahogada de Miguel.

"-,
66 Matthew Lipman

-Chicos y chicas; chicos sin chicas; chicas sin chicos; ni chicas, ni chicos.
Y ahora por qu no apagan la luz de una vez y dormimos un poco?

-Callte, Miguel -dijeron todos, pero nadie dijo nada ms por un momento.

-iEh, Matas! -exclam Ari-. No s si entiendo adnde queras ir a parar.


Hablbamos de si el mundo comenz, si haba Dios y saliste con lo de las
cuatro posibilidades. Pero, cmo se aplicara eso a lo que estbamos ha.
blando?

-Bueno -replic Matas-, muy fcil:

Primera: el mundo tuvo un comienzo y fue creado por Dios.

Segunda: el mundo tuvo un comienzo pero no fue creado por Dios.

Tercera: el mundo no tuvo un comienzo y fue creado por Dios.

Cuarta: el mundo no tuvo un comienzo y no fue creado por Dios.

-Pero la tercera no es posible -dijo Benjamn-. Se contradice a s misma.


Slo son posibles la primera, la segunda y la cuarta. De todos modos, as
tampoco podemos saber cul de las tres es la respuesta correcta.

Ari volvi a apagar la luz y, antes de meterse en la cama. dijo un poco para
s y un poco para los dems:

-No tens por qu estar siempre buscando respuestas. Quiero decir, pods
pensar sobre algo sin tener que averiguar cul es la respuesta correcta. Hay
muchas maneras diferentes de mirar las cosas y de pensar en ellas. Pero
supongo que tens que descubrirlas por vos mismo. Te ensean que slo hay
una manera de pensar, y luego descubrs que hay otras muchas maneras
que pueden ser igual de buenas. Me gustara descubrir todas las dferentes
maneras posibles de pensar.

-A m me interesa descubrir la manera correcta de pensar -replic Matlas.

Ari hubiera querido decir: "Ya m tambin", pero ya estaba medio dormido.

En cuanto a Matas, tan pronto como se qued dormido, so que estaba en


un gran castillo, mirando desde una ventana el patio empedrado. Haba un gran
cuadrado marcado en las piedras del pavimento y ese cuadrado estaba como
puesto, a su vez, por cuatro cuadrados ms chicos. No lejos de ah habla una
vieja posada con un destartalado cartel que deca: "Las cuatro posibilidades".
w
"O
En el patio haba una chica jugando a la rayuela sobre las piedras. Al principio,
o
~ no poda ver quin era. Luego se dio vuelta. Era Laura. Sonrea y le ofreca una
z
w pelota, pero ya no era una pelota: era un tomate, una manzana, o algo as, no lo
poda distinguir. De pronto, elia desapareci, y l estaba corriendo desde el
medio de la cancha hacia el rea durante un partido de ftbol, tratando de hacer
un gol; el arquero era un caballero alto cubierto con una armadura. El caballero
levant su yelmo. Era su pap. As termin el sueo.
Cuando Suki dijo que no haba visitado nunca el Museo de Bellas Artes, Ana
le propuso que fueran juntas el domingo siguiente por la tarde. Entonces,
ese domingo se encontraban recorriendo las hermosas salas del museo. Suki
estaba asombrada ante la magnfica escalera de mrmol, las araas de cris.
tal y las esculturas. Le resultaba ms difcil, en cambio, apreciar los cua.
dros. Ana miraba ansiosamente la expresin de Suki cuando pasaban de un
cuadro a otro, con la esperanza de que en algn momento mostrara algn
signo de agrado. No era que no le gustaran los cuadros, intent explicarle
Suki, pero tampoco poda decir con sinceridad que le gustaran.
Sin embargo, cuando vio el cuadro de De la Crcava Sin pan y sin frabajo, Suki
mir a Ana con una sonrisa, aunque no dijo nada. Y cuando lleg a la rplica de
la escultura "El Beso" de Rodin, Suki dio vueltas y ms vueltas a su alrededor.

-iQu hermosos cuerpos desnudos! -dijo Suki.


-iY qu horribles estaran vestidos! -contest Ana, y las dos se rieron. Pero
al salir del saln, esta vez Ana se dio vuelta y mir una vez ms atentamente
la escultura de la pareja besndose.
Salieron del museo y caminaron por el parque hasta una fuente. Alrededor
habra esplndidos arbustos y plantas. Se escuchaba tenuemente una meloda
que llegaba desde el otro lado del parque. A las chicas les resultaba difcil reco.
nocer los instrumentos. Ana dijo que eran violn, celia y clarinete. Suki pensaba
que en vez de un clarinete podra ser un oboe (las dos haban estudiado msica).
Se sentaron en un banco de hierro y Suki observaba todo con una agrada.
ble tranquilidad. Pero Ana estaba enojada consigo misma por haberse olvi.
dado de traer su block de dibujo. Le habrra gustado hacer un retrato de la
cara de Suki. Era tan distinta de todos. iCada detalle era tan delicado y
perfecto: los ojos, los pmulos, el flequillo ... ! iQu retrato tan lindo se poda
hacer con ellos!
~-

68 Ma tthew Lipman

-Me gustan estas plantas -<lijo Suki-. Me gustan todas las plantas. En casa
tenemos un jardn. Me gusta ver las cosas crecer y florecer. Y me gusta remo-
ver la tierra. Es curioso, a veces, cuando estoy nerviosa, me pongo a trabajar
en el jardn, y despus estoy mejor.

-No saba que hicieras ese tipo de cosas -<lijo Ana, para quien la jardinera
era ms bien un trabajo sucio e innecesario-o Por qu tus padres no cuidan
el jardn?

-Bueno, mi padre s lo cuida cuando tiene tiempo, pero en general no tiene.


y madre no tengo. Muri el ao pasado.

-iAh! -<lijo Ana. Le haba impresionado que Suki no tuviera madre. Luego
record una cosa-o iPero tens un hermanito!

-S -repuso Suki con una leve sonrisa-o Generalmente lo cuido yo. iEs tan
lindol Falta poco para que cumpla tres aos.

Ana no tena hermanos, as que no saba muy bien qu decir. Despus de


un momento, observ:

-A m tambin me gustan las flores. Sobre todo cuando estn recin corta-
das y yo misma las puedo arreglar en un florero, y si me gustan mucho, a
veces las pinto,

De nuevo hizo una pausa y despus pregunt:

-Alguna vez hiciste la prueba de escribir un poema sobre flores?

-Prob varias veces, pero no eran buenos. Adems, vos tambin los leste.
Salieron en la revista de la escuela. Son muy comunes. Pero hace mucho escrib
un poema sobre flores que todava me gusta. Slo tena siete palabras:

Los jardineros

.piensan las rosas-

nunca mueren.

Ana ya no se acordaba de que haba ledo los poemas. Por un momento


pens en protestar diciendo que los poemas no le haban parecido para nada
comunes, pero no los recordaba muy bien, as que no dijo nada.

Suki recorri con el dedo la hoja gigante de un filodendro.

-Supongo que a m tambin me gustan las flores cortadas -dijo-, pero se


mueren, y no me gusta ver las cosas morir.

De pronto se acord de algo, su cara se ilumin y resplandeci.

-Una vez tuvimos una planta llamada cereus. Viste alguna vez una?
Son plantas tropicales, de flores nocturnas. Slo florecen una vez cada
Captulo 14 69

cuatro aos. La noche en que iba a abrirse, colocamos reflectores a su aire.


dedor, hicimos una gran fiesta con todos nuestros amigos, y nos quedamos
despiertos toda la noche. iQu bonita era la flor! iTendras que haberla visto!
Era como un lirio enorme, pero muy profundo por dentro. iEra preciosa!

Suki suspir y luego sonri al ver dos peces que jugueteaban en la fuente.

Ana tambin sonri, pero no por los peces sino porque la pona feliz ver a
Suki contenta.

-iSuki -exclam-, tens que venir alguna vez a mi casal Tenemos un mono
tn de cosas interesantes. Mi madre pinta y tiene los cuadros colgados por
todas partes, aunque probablemente no te van a gustar ... Pero mi padre
tiene las colecciones ms extraordinarias. Tendras que ver su coleccin de
mariposas. Las tiene en cajas de cristal, colocadas y clavadas con alfileres
con tanto cuidado ...

Suki intent no estremecerse, pero no pudo evitarlo, y Ana no pudo dejar de


verlo. Ana se reproch no haberse dado cuenta de que Suki no soportaba que se
lastimara a cosa alguna. Ni soportaba or hablar de que se les hiciera sufrir.

Ana puso su mano sobre la de Suki un instante.

-Perdonme, Suki. Supongo que es cruel atravesar las mariposas con un


alfiler, aunque mi padre las anestesia primero. Pero me gustara que vinieras
a casa conmigo. A mis padres les encantara conocerte. Te encontraran tan
interesante ... !

-Interesante como una mariposa? -pregunt Suki, y enseguida se mordi


la lengua, por lo mucho que lamentaba haber dicho eso.

Pens que era hiriente lo que haba dicho porque Ana no tena, para nada,
mala intencin. Mientras tanto, a Ana los ojos se le llenaban de lgrimas y se
pona colorada.

-iNO, Suki, no! iNO pienses eso! -fue todo lo que Ana pudo decir.

Ana no pensaba que tuviese derecho a sentirse herida por la observacin


de Suki, porque pensaba que, en cierto modo, la mereca. "Suki se considera m
una persona absolutamente normal -pens Ana-, as que supongo que al
decir yo que mis padres la encontraran interesante, debe haber pensado
que la estaba tratando como una cosa rara. Y tal vez tenga razn. Despus
de todo, no tena nada de malo que la familia de Suki haya invitado a todos
m
2
esos amigos a ver aquella planta nocturna. Porque una planta es una cosa y
Suki es una persona, y a una persona no se la trata como a una cosa, inde.
pendientemente de quin sea. Yeso era lo que yo estaba haciendo. Es como
"
c..
m

si la estuviera usando, igual que uso las flores cortadas cuando las coloco
para hacer una naturaleza muerta. iQu mal me siento!"
Entonces Ana not que Suki le tiraba suavemente de la manga.
70 Matthew Lipman

-No importa, Ana -dijo Suki con dulzura-, no importa. No tendra que
haber dicho eso. Y me encantara ir a tu casa.

Cuando volvan, decidieron entrar nuevamente al museo para mirar las


reproducciones que vendan en la librera. Suki se qued mirando un retrato.

-Qu chico tan lindo, no? -dijo con una sonrisa.

-Es Titus -repuso Ana-. Era el hijo de Rembrandl. Creo que tena ocho
aos cuando se pint el cuadro, y me parece que muri poco despus.
Suki ya no sonrea.

-Pobre hombre -dijo-, es duro perder a alguien a quien quers mucho.


Mientras volvan a casa por el parque, Ana dijo:

-Es curioso, para m siempre fue simplemente un cuadro. Pero para vos
era como si fuera una persona de verdad.

-No! -replic Suki-, ya s que el cuadro no era una persona de verdad. En


realidad, creo que por eso nunca me gustaron mucho los cuadros. porque no
estn vivos. Es verdad que me gusta cuando me seals los colores y el modo
como estn dispuestos, pero, para m, los cuadros nunca fueron otra cosa que
grandes rectngulos de tela manchados. Slo cuando tienen algo que ver con la
vida o con la gente les encuentro algn inters -Suki sonri cuando vio que Ana
frunca el ceo ante sus observaciones-o Despus de todo --<:onciuy-, las persa.
nas y las cosas son muy diferentes y para m una pintura es slo una cosa.
-Pero te gustan las plantas -protest Ana-, y las plantas son cosas.
-Bueno, pero son cosas vivas -replic Suki.
-Puede ser que estn vivas -dijo Ana-, pero no tienen sentimientos y no
expresan nada. Mientras que los cuadros, aunque no sean ms que cosas, s
que expresan algo. As que no es tan sencillo como vos pensabas -Ana agre.
g para s-: "Ni tampoco tan sencillo como yo pensaba".
Suk dijo:

-Siempre consider que los cuadros eran cosas lindas, como las pulseras,
quiero decir, algo de adorno. Nunca pens que tuvieran sentimientos.

-Bueno, no los tienen -respondi Ana-, pero los expresan. Y no slo senti.
mientas, sino tambin ideas. Muchas veces, me basta con mirar un cuadro
para saber cul era el pensamiento del pintor.
w
-c Suki consider lo que deca Ana y luego respondi:
o
z
w
-As que las plantas son parte de la naturaleza y no expresan sentimientos.
y los cuadros son hechos por el ser humano y s expresan sentimientos. Pero, y
"
el rostro y el cuerpo humano? No son hechos por el ser humano y, sin embargo,
s que expresan sentimientos. As que sta es una tercera ciase, no?

w
C.ptulo 14 71

El mismo domingo, Lisa y Flor fueron juntas al cine. La pelcula tena muo
chas escenas de amor y muchos besos. Sin embargo, las chicas no estaban
muy entusiasmadas y pasaron la mayor parte del tiempo cuchicheando, cam.
biando de asientos, burlndose, conteniendo la risa, comiendo caramelos
ruidosamente y yendo y viniendo al bao. Cuando termin la pelcula, no
hablaron de ella para nada, salvo para recordar la parte en que la novia se
caa a la pileta, segua adelante con la ceremonia y se casaba completamen.
te mojada.

Flor no viva lejos del cine, entonces Lisa estuvo de acuerdo en pasar un
rato por lo de Flor antes de ir a su casa.

-Cuntos hermanos tens, Flor? -pregunt Lisa, mirando los portarretra.


tos sobre la cmoda.

-Tres -respondi Flor sonriendo-, todos menores que yo.

-Yo tambin tengo hermanos -dijo Lisa-, pero son todos mayores que yo,
mucho mayores. Yo soy la ms chica. Pero son buenos, mis hermanos. aun.
que me molestan todo el tiempo. Cuando me empiezan a molestar, creo que
podra matarlos. Podra estrangularlos.

Se ri mientras lo deca y Flor supo que no lo deca en serio. Flor estuvo de


acuerdo en que sus propios hermanos a veces la sacaban de quicio, pero
cuando no estaban, como ese da, los extraaba un montn.

-Dos de mis hermanos van a la Facultad y viven solos -dijo Lisa-. Cuan.
do sea ms grande, yo tambin vaya ir a la Facultad, a la misma que van
ellos, aunque por supuesto, ellos ya no van a ir ms. Despus de un mo.
mento, -agreg-: y vos vas a ir a la Facultad, Flor?

-S, por supuesto. Quiero estudiar abogaca -replic tranquilamente Flor.

-Por qu quers ser abogada? -pregunt Lisa.

-Porque pienso que los abogados pueden hacer mucho por los derechos
humanos, y yo quiero hacer todo lo que pueda por la gente pobre --contest
m
Flor-. Es as de simple.

Lisa tom una pequea escultura de madera.

-Es preciosa -seal y pregunt-: de dnde es?

-Del Amazonas -dijo Flore.. Mi to estuvo all una vez y la trajo. Me encanta.
ra ir al Amazonas algn da.

-La gente de all, no es terriblemente atrasada? -pregunt Lisa. >


~
-Bueno, es cierto que son pobres -respondi rpidamente Flor-. Y que no
tienen un montn de cosas que tenemos ac. Pero si quers decir que son
unos salvajes, dira que no. Dejme decirte algo -continu Flor echando chis.
72 Matthew Lipman

pas por sus ojos-o Aqu, en este pas, aunque se le da mucha importancia al
crecimiento econmico, hay un montn de gente que pasa hambre; y por
malos que sean los tiempos, hay muchsimos que viven en la abundancia.
Pero mi to me dijo que en algunas comunidades indgenas del Amazonas no
es as. All, cuando hay hambre, nadie la pasa bien, y cuando hay abundan.
cia, nadie pasa hambre. Entonces, yo quisiera saber, quines son los salva.
jes, ellos o nosotros?

Lisa no dijo nada. Estaba muy impresionada por la firmeza con la que Flor
pareca sentir algunas cosas. A Lisa le hubiera gustado que Flor hablara un
poco ms acerca de s misma y de lo que pensaba, pero de repente Flor
volvi a ser la de siempre y no pareca dispuesta a hablar de nada que fuera
personal. A Lisa le pareca que as como Flor rara vez invitaba a su casa a
gente que no fuera muy cercana, tampoco discuta sus pensamientos acerca
de s misma con cualquiera. Como Lisa no tena ningn inters en invadir la
privacidad de Flor, decidi cambiar de tema.

-Flor, qu penss de lo que estn haciendo Ari y Matas? -le pregunt.

-Te refers a que den vuelta las oraciones, que pregunten qu se sigue de
esto o de aquello, que siempre anden pidiendo razones cada vez que alguien
dice algo y que siempre estn tratando de ver la manera de explicar lo que
pasa?

Lisa asinti.

-No s -dijo Flor-. Supongo que est bien, aunque lleva un montn de aos
aprender todo lo que hay que saber acerca de la matemtica, y me parece
que pasa lo mismo con lo que estn tratando de hacer.

-Tens razn -respondi Lisa, sacudiendo su cabello por encima de sus


hombros-o En realidad, no me estoy refiriendo a Ari. El est muy entusias.
mado y se esfuerza mucho, aunque a veces no llega a ningn lado y lo reco ..
noce. Pero Matas piensa que todo es muy simple. Cuando tiene un nmero,
le agrega un segundo nmero y calcula cul es el tercero -la suma de los dos
primeros-, como siete ms tres da diez. Entonces, piensa que si toms una
oracin y le agregs otra vas a ser capaz de tener una tercera oracin que es
el resultado de sumar las dos primeras.

Flor se ri.
,
-Me parece que te molesta un poco que Matas tenga razn tan seguido.
Pero en este caso tiene razn, no es cierto? -agreg.

Lisa tambin se ri.

-S, tiene razn. Creo que lo que realmente me enfurece de l no es que


tenga razn tan seguido, sino que pareciera que piensa que los hombres son
mucho rriejores que las mujeres.

l__
Captulo 14 73

-Es curioso -replic Flor-. Eso nunca parece molestarme. Tal vez la gente
que siempre est tratando de probar algo es realmente la que no cree en eso.
Matas tiene pnico de fallar en algo, entonces nunca intenta nada salvo que
piense que lo va a hacer bien. Ari es un poco diferente.

Lisa haba estado haciendo algunos garabatos con un lpiz y un block de


hojas que haba agarrado del escritorio de Flor. Pero en ese momento se le
ocurri escribir uno de esos ejemplos que haban discutido con Ari y Matas
unos das antes.

Todos los perros son animales.

Todos los collies son perros.

Entonces: todos los collies son animales.

-Mir -dijo, sealando con su lpiz las dos primeras lneas-. Es como lo
dijo Matas. Si te dan las dos primeras oraciones pods descubrir la tercera,
tal como pods poner dos nmeros juntos y obtener su suma.

Flor estudi el ejemplo un momento y luego coment:

-No, Lisa, no es exactamente lo mismo. Porque una suma es igual a los


dos nmeros que sumaste. Pero lo que tens ac es una conclusin que
inferiste de las dos oraciones que tenas primero. Y tu conclusin no es para
nada lo mismo que las dos oraciones con las que empezaste.

Lisa frunci el ceo.

-Por qu no?

-Porque, mir -seal Flor-, tenas la palabra perro en la primera oracin y la


tens de nuevo en la segunda oracin, pero en la tercera no aparece para nada.

-Tens razn -exclam Lisa-. Desaparece -mordi la goma de borrar que


tena el lpiz en la punta y despus dijo-: Probemos con otro ejemplo y
veamos si pasa lo mismo.

En otra hoja escribi:

Todos los estudiantes son personas.

Todos los de sptimo grado son estudiantes. m


2
~
Entonces: Todos los de sptimo grado son personas. O
O-
m

-Ves -dijo Flor con aire triunfante-, la palabra estudiantes aparece en cada >
una de las dos primeras oraciones pero eso parece anularla. Las otras pala.
"
bras, los de sptimo grado y personas, aparecen slo una vez en las dos prime.
ras oraciones, pero luego estn de nuevo en la conclusin.
74 Malthew Lipman

-Veo que hay algo ms -dijo Lisa-. En la primera oracin, la palabra estu.
diantes est al comienzo, pero en la segunda oracin est al final. Me pre.
gunto si eso hace alguna diferencia.

Flor rpidamente se dio cuenta de lo que pasaba.

-Slo tenemos que hacer una cosa -afirm-o Tenemos que ver si todava
funciona si la ponemos en otro lugar. Veamos ...

Por un momento se tap la cara con las dos manos en un gesto de


concentracin. De repente, retir las manos de su cara y con una radiante
sonrisa dijo:

-Ya lo tengo.

Y agarrando el lpiz y una hoja del block que tena Lisa, escribi:

Todos los tiburones son peces.

Todos los salmones son peces.

Entonces: Todos los salmones son tiburones.

Lisa mir a Flor con decepcin.

-No funcion -exclam-. Los salmones no son tiburones. Debe ser que
cuando pons la palabra peces, la palabra que se anula, al final de cada una
de las dos primeras oraciones, la conclusin puede llegar a ser falsa ... Por
qu no probamos con otro ejemplo?

Y escribi lo siguiente:

Todas las vacas son lentas.

Todas las vacas son mamferos.

Entonces: todos los mamferos son lentos.

Flor aplaudi entusiasmada.

-Mir, Lisa. Pusiste la palabra que se anula .vacas. al comienzo y iotra vez
eso hizo falsa la conclusin!
w
"'C Lisa contest:
o
~
z -Flor, no creo que ya podamos asegurar que est bien. Puede haber casos
w
como el que te di recin en los que la conclusin resulte verdadera en vez de
falsa. Tal vez todava no probamos suficientes variantes y tal vez haya algu.
nas reglas que an no conocemos .

w

Captulo 14 75

No muchos das despus, Lisa se subi una maana al colectivo para ir al


colegio y para su alegra encontr que Flor viajaba en ese mismo colectivo.
Las dos charlaron un rato. Despus escucharon que los dos hombres que se
sentaban en el asiento de adelante estaban hablando en voz alta, y parecan
enojados por algo. Las chicas estaban por concluir que los hombres habla.
ban de poltica, cuando uno de ellos dijo:

-Este pas se est yendo al diablo. Y todo es por culpa de esa gente que se
la pasa haciendo manifestaciones. Cada vez que miro un diario, encuentro
un abogado que reclama por los derechos de alguien. iTe fijaste cmo todos
los abogados en este pas reclaman por los derechos humanos, los derechos
de aqu y los derechos de all? iTe fijaste cmo todos los que son de izquier.
da en este pas reclaman por los derechos humanos? Entonces, iqu otra
prueba necesits de que todos los abogados son de izquierda?

Flor rpidamente abri su agenda y escribi en ella:

Todos los de izquierda estn a favor de los derechos humanos.

Todos los abogados estn a favor de los derechos humanos.

Entonces: todos los abogados son de izquierda.

Y, debajo, Flor escribi el ejemplo que haba usado el otro da:

Todos los tiburones son peces.

Todos los salmones son peces.

Entonces: todos los salmones son tiburones.

Le mostr la agenda a Lisa, y Lisa grit de alegra:

-Ya lo s, ya lo s. Yo not lo mismo. No se sigue que todos los salmones


sean tiburones y no se sigue que todos los abogados sean de izquierda.

El colectivo par frente a la escuela y las chicas se bajaron. Lisa se recogi


el pelo, Flor sonri y dijo:

-Al menos, hay una cosa que aprend.

-iQu cosa? -pregunt Lisa.

-Lo que dirn de m si llego a ser abogada.

:1>
"
.,

i
Ari recin terminaba de armar su rompecabezas gigante, cuando su padre
se asom por la puerta y pregunt:
-Te gustara salir un rato, Ari? Vaya comprar cigarros.

Ari se puso rpidamente sus zapatillas, mientras su padre lo esperaba afuera.

Cuando volvan a casa, el Sr. Stteles sac el celofn que envolva uno de
los cigarros, le mordi una punta, encendi la otra, dio una larga pitada y
sac el humo haciendo aros en el aire.

-Pap -dijo Ari-, por qu fums?

-Porque me gusta -dijo su padre.

-Pero dicen que fumar provoca cncer -insisti Ari.

-Solamente si fums mucho -contest su pap.


-No s cmo pods estar tan seguro de que no ests fumando mucho -dijo
Ari-. Adems, yo prob dar una pitada y tena un gusto horrible.

-Bueno -dijo el Sr. Stteles-, eso es bueno, tal vez as no tomes el hbito.

-Pap -dijo Ari despus de un rato-, decs que fums porque te gusta.
Pero te gust desde la primera vez?
-No me acuerdo. Fue hace mucho tiempo. Me parece que no me gustaba
mucho al comienzo, pero segu tumando y al poco tiempo me empez a
gustar.
-Cunto tiempo hace? -sigui preguntando Ari- Desde que estabas en la
escuela secundaria?

El pap de Ari se ri.


-En realidad fue ms tarde. Fue cuando hice el servicio militar.

Ari pens que nunca tendra esa experiencia, ahora que el servicio militar
78 Matlhew Lipman

ya no era obligatorio. Le pareca inconcebible aprender a usar un arma para


pelear en una guerra. Ni siquiera poda imaginarse una buena razn para
que se peleara una guerra.

-Cmo empiezan las guerras? -pens en voz alta.

-Bueno -dijo el Sr. Stteles-, hay muchas razones. La gente se odia, y


cuando te quers dar cuenta, se estn peleando.

-Eso quiere decir que, por ejemplo, los argentinos odiaban a los ingleses?
-pregunt Ari.

-Hmmm ... -empez su pap-o Me parece que ac la gente no estaba enojada


con los ingleses antes de la guerra. Recin despus se convirtieron en enemigos.
Ari pareca confundido.

-P -dijo por fin-, antes dijiste que la gente primero se enoja y despus
pelea. Pero en este caso, parecera que fue al revs. Cmo es posible?

El pap de Ari trat de pensar una respuesta. Pero antes de que pudiera
encontrarla, Ari dijo:

-Estaba pensando ... vos dijiste que fums porque te gusta. Pero tambin
dijiste que, al principio, cuando empezaste, mientras estabas en el ejrcito,
fumabas antes de que te gustara. No lo entiendo.
-Qu quers decir? -pregunt su pap.

-Digo, qu fue primero, fumar o que te gustara fumar?


-Fumar.

-Eso es lo que pens -dijo Ari.

Al da siguiente, el profesor Bermdez mostr unos vasos comunicantes


en la clase de ciencias. Ech por uno de los lados un vaso de agua y despus
de fluctuar durante un momento, el agua se estableci en el mismo nivel en
ambos lados del tubo.

-Miren -dijo el profesor-, hace muchos, muchos aos, la gente era muy su.
persticiosa y pensaba que el agua era como un ser vivo. Cuando vean caer agua
de las montaas hacia el mar, o cuando vean caer la lluvia y extenderse por el
suelo, decan "el agua busca su nivel". Pero, naturalmente, era un error. El agua
"
<C
no estaba tratando de encontrar su propio nivel, no es cierto? No tiene mente.
Es slo una cosa, slo un objeto fsico. Entonces, en los vasos comunicantes,
cuando los dos lados llegan a estar iguales, no es porque "el agua busca su
nivel", como se deca antes. Es slo que el agua obedece a la ley de gravedad.
Inmediatamente, Matas levant la mano.
-Profesor, el agua no debera tener una mente para, como usted dice,
obedecer a la ley de gravedad?
Captulo 15 79

El profesor sonri y sacudi la cabeza.


- Tens razn, Matas. Dije una tontera, y no me estoy riendo de vos, me estoy
riendo de m. Por supuesto, el agua no obedece a la ley de gravedad de la misma
manera que una persona obedece a los semforos. La ley de gravedad no le dice
a las cosas cmo deben actuar, slo describe cmo de hecho actan. De modo
que es tonto que yo o que cualquiera diga "el agua obedece la ley de gravedad".

Algunos chicos entendieron la cuestin y les hizo gracia lo que pas entre
el profesor y Matas. Pero otros no entendieron. El profesor empez a expli.
caries, pero lamentablemente son el timbre y no pudo terminar.

Sin embargo, no se olvid de la cuestin. Al da siguiente mostr de nuevo


los vasos comunicantes y volvi a explicar lo de la ley de gravedad. Despus
empezaron a hablar de las rocas y el profesor hizo circular diferentes peda.
zas de rocas por toda la clase. A los chicos les encant. Toms levant una
que brillaba a la luz y pregunt qu era.

-Es mica -dijo el profesor-, mir, pods arrancar pedacitos con los dedos.

-Cmo puede ser que se vea a travs de la mica? -pregunt Miguel, a


quien el profesor le haba dado la piedra y estaba tratando de mirar a travs
de ella con un solo ojo.

-Bueno -dijo el profesor-, es casi transparente.

Con algunas dudas, Ari levant la mano.

-Profesor -dijo-, tal vez sea una pregunta tonta, pero recin cuando Miguel le
pregunt cmo puede ser que se vea a travs de la mica, usted le dijo "porque es
transparente". As que mi pregunta es, sepuede ver a travs de la mica porque
es transparente, o es transparente porque se puede ver a travs de ella?

-Aj -dijo el profesor-, sa es una buena pregunta, Ari. La respuesta


puede resultarte un poco difcil de seguir, pero dejme que te lo explique.
Bueno, las cosas a travs de las que se puede ver se llaman 'transparen.
tes', correcto?

-Correcto -dijo Ari.

-Bueno -dijo el profesor-, entonces eso quiere decir que se describen las
cosas como transparentes si podemos ver a travs de ellas. Pero sera err.
neo decir que podemos ver a travs de ellas porque son transparentes.
m
-Pero eso es exactamente lo que usted dijo -dijo Marcos. 2
~
O
-Si lo hice no tendra que haberlo hecho -admiti el profesor-o La palabra O-
m

'transparente' es slo un nombre y no se explica un tipo particular de como


portamiento slo mencionando el nombre de ese comportamiento.

-Es verdad -dijo Matas-. Si estuviramos en el Golfo de Mxico y el viento


soplara a 100 km por hora, si alguien me preguntara, "Matas, por qu el
80 Matlhew Lipman

viento sopla a 100 km por hora?" y yo Je respondiera "porque es un hura.


cn", eso no sera una respuesta, porque slo habra dado un nombre a lo
que estaba pasando. No lo habra explicado.

-Es cierto -dijo Flor-. Como si te preguntara por qu alguien que conozco
odia a cierto tipo de gente y me dijeras "porque es racista", eso no sera una
explicacin porque 'racista' es slo un nombre para alguien que odia a cierto
tipo de personas. No es la causa por la que acta as.

-Tengo otro ejemplo -dijo Rodrigo-. Si estirs una gomita y al soltarla se


vuelve a encoger, la Ilams 'elstica'. Pero no es que se vuelva a encoger
porque es elstica; slo se llama 'elstica' porque se vuelve a encoger.

-y el azcar no se disuelve porque es soluble -dijo Lisa-. Se llama 'soluble'


porque se disuelve.

-y este ejemplo? -dijo Juana-, La gente no se pelea todo el tiem'po porque


sea 'peleadora'. 'Peleadora' es slo una palabra para describir a la gente que
se pelea todo el tiempo. No es la causa de su pelear, es slo una descripcin.

Cuando Ari escuch la observacin de Juana, su mente se fue de Jaconver.


sacin de la clase. Se acord de la conversacin con su padre la otra tarde.

Su padre y l haban estado hablando de algo parecido a lo que Juana haba dicho,
aunque haba algo diferente, Cmo era: los hombres pelean unos contra otros por.
que ya se odian, o es la pelea la causa de su odiarse los unos a los otros?

Entonces Ari se acord de lo que haban hablado acerca del fumar. De la


manera en que su padre lo haba dicho, Ari concluy que al principio a su
padre no le haba gustado fumar, pero que despus de fumar durante algn
tiempo empez a gustarle. Al principio fum hasta que le gust, luego el
hecho de que le gustara lo hizo seguir fumando.

"Del mismo modo -pens Ari-, un soldado podra encontrarse en el ejrci.


to y estar obligado a pelear, aun cuando no odiara al enemigo. Pero al cabo
de un tiempo, despus de haber peleado bastante, puede desarrollar un odio
que lo haga seguir peleando. As, ,lo que empieza siendo la causa, puede
terminar siendo el efecto -se dijo Ari-, y lo que empieza siendo el efecto,
puede terminar siendo la causa."

Entonces, de pronto Ari sinti que estaba un poco molesto. Y saba que no
estaba molesto consigo mismo. Estaba molesto con su pap. "Le pregunt por
w
.." qu fumaba y me dijo que fumaba porque le gustaba. Pero el hecho de que le
o guste es slo la causa de que fume, y yo no quera saber la causa; yo quera que
~
z
w me diera una buena razn para fumar. l tendra que haber intentado probarme
por qu fumar es bueno. Estoy seguro de que si lo hubiera intentado, yo podra
haberle probado por qu no lo es". Entonces Ari sacudi la cabeza. Se dio cuen.
ta de que su padre nunca intentara probarle que lo que l haca era correcto. Enese

w
momento, decidi volver a prestar atencin a la roca que estaba sobre su mesa.
Todas las maanas, el padre y la madre de Matias tenan que irse temprano
a trabajar. Era demasiado temprano para que Matas fuera a la escuela cuan.
do se iban, entonces le ponan el reloj despertador, l se levantaba, se vesta
y tomaba el desayuno. Pero a su madre siempre le preocupaba que se que.
dara dormido y que llegara tarde a la escuela. Entonces, cada noche antes
de que se fuera a dormir, le deca: "Acordte, Matas, si te queds dormido
vas a llegar tarde a la escuela".

Aquel fin de semana, la familia hizo un largo viaje en micro para ir a visitar
a los abuelos. Volvieron recin el domingo a la noche, tarde. Haba sido un fin
de semana largo y cansador, y a la madre de Matas le preocupaba que su
hijo no pudiera levantarse a la maana siguiente cuando sonara el desperta.
doro Como siempre, le dijo: "Si te queds dormido, vas a llegar tarde a la
escuela". Pero esta vez, s se qued dormido y s lleg tarde a la escuela. Eso
fue el lunes.
Esa misma noche, la madre de Matas repiti su habitual advertencia acero
ca de quedarse dormido. A la maana siguiente, Matas se levant inmedia.
tamente cuando el despertador son. Pero se haba olvidado de dejar la ropa
preparada la noche anterior y no poda encontrar su camisa. Busc desespe.
radamente en todos los cajones. No pudo encontrar ni una camisa. Por lti.
mo, decidi esperar hasta que su madre llegara a su trabajo. La llam y ella
le dijo que buscara entre las camisas de su padre. Busc y descubri que sus
camisas se haban mezclado con las de su padre, pero cuando por fin estuvo
vestido, supo que ya llegaba tarde a la 'escuela. Eso fue el martes.

El mircoles lleg tarde de nuevo, porque se detuvo para ver cmo algunos
bomberos rescataban a un chiquito de una casa que se estaba incendiando.

No era para nada comn que Matas llegara tarde, y mucho menos tres
veces en una semana. No le gustaba llegar tarde.

l
82 Malthew Lipman

Adems, Matas llevaba un diario en el que anotaba las cosas que le pasa.
ban. Hubo algo que lo confundi. Su madre siempre le adverta: "Si te queds
dormido, vas a llegar tarde". Bueno, lo que pas el lunes demostr que ella
tena razn, porque el lunes se haba quedado dormido y el resultado fue
que haba llegado tarde.

Pero qu pas el martes? Ni el martes, ni el mircoles se qued dormido


y, sin embargo, lleg tarde los dos das.

Matas prefera olvidarse de todo esto, sin embargo, no poda sacrselo de


la cabeza. Intua que all haba algn tipo de regla esperando para ser descu.
bierta, una regla que lo ayudara a entender algunas cosas. Pero no saba
qu era. Entonces decidi contarle a Ari.

Pero antes de que pudiera contarle nada a Ari, Flor y Lisa llegaron ca.
rriendo.

-Escuchaste? -pregunt Lisa casi sin aliento-. Juana acusa a Santi de


haberle robado su mochila, haba una billetera en la mochila y en la bille.
tera, diez pesos que su mam le haba dado para que comprara un libro
de msica.

-Y Santi qu dice? -pregunt Ari.

-Dice que no lo hizo -contest Flor-. Dice que un rato antes haba estado
cargando a Juana dicindole que le iba a robar su mchila, porque ella le
haba dicho que tena plata. Pero insiste en que l no la rob.

-Dnde estn ahora? -pregunt Matas.

-Estn buscando por todo el edificio para ver si la mochila est escondida
en algn lado -dijo Lisa.

Matas no estaba muy interesado en los problemas de Juana. Volvi al


tema sobre el que quera hablar con Ari. Matas hubiera preferido hablar con
Ari a solas, sin que estuvieran presentes las chicas, pero no quera ser grose.
ro y echarlas, entonces decidi tolerarlas. Le dijo a Ari lo que haba descu.
::; bierto hasta ese momento.
w
~
'8 Ari empez sin perder un minuto:
'"
-Mir, Matas -seal-, lo que dijo tu mam tiene dos partes. La primera
w parte es Si te queds dormido y la segunda parte es vas a llegar tarde.
"o~
z
Lisa no pudo contenerse:
w

-Y, Matas, no te das cuenta? -le dijo-, cada una de esas partes puede ser
verdadera o falsa. Quiero decir, te queds dormido o no te queds dormido.
L1egs tarde, o no Ilegs tarde.

w -iExacto! -exclam Ari-. Lisa tiene razn. Porque, ahora, podemos tomar
Captulo 16 83

lo que dijo la madre de Matas y preguntar qu pasa si la primera parte es


verdadera; o qu pasa si la primera parte es falsa; o qu pasa si la segunda
parte es verdadera; o qu pasa si la segunda parte es falsa. Ves, Matas,
que tenemos de nuevo tus cuatro posibilidades?

Matas dijo entusiasmado:

-Esper, esper, vaya agarrar una tiza.

Borr rpidamente el pizarrn y empez a escribir:

Lunes Si te queds dormido, vas a llegar farde.


Primera parte verdadera: me qued dormido.
Por lo tanto: llegu tarde.

Martes Si te queds dormido, vas a llegar tarde.


Primera parte falsa: no me qued dormido.
Por lo tanto: ... ?

Mircoles Si te queds dormido, vas a llegar tarde.


Segunda parte verdadera: llegu tarde.
Por lo tanto: ... ?

Jueves Si te queds dormido, vas a llegar tarde.


Segunda parte falsa: no llegu tarde.
Por lo tanto: ... ?

Los dos chicos y las dos chicas retrocedieron un poco para ver lo que
Matas haba escrito. .

-Qu estn tratando de hacer? -pregunt Flor.

-Estamos tratando de ver qu se sigue-explic Ari-. Mir, es fcil de ver en


el caso del lunes. A Matas le haban dicho que si se quedaba dormido, llega.
ra tarde. El lunes se qued dormido. Por lo tanto, se sabe que iba a llegar O-
m
tarde. y as fue. ~
(")
e
<:T
-El problema es... qu pasa con los otros tres das -pregunt Matas. =.
-Bueno -dijo Lisa-, en el caso del martes, no te quedaste dormido. Pero la
"
m
z
~
primera oracin habla de qu pasa slo si te queds dormido. As que la O
O-
segunda oracin no tiene nada que ver con la primera, y no se sigue nada. m

-Yeso fue lo que pas -dijo Matas.

No tena ganas de decirle a las chicas que haba llegado tarde porque no
haba podido encontrar una camisa para ponerse.
84 Matthew Liprnan

-Est bien, digamos entonces que cuando la primera parte es falsa, no se


sigue nada.

-En ese caso -dijo Flor-, lo mismo pasa con el mircoles. Si todo lo que
sabs es que alguien lleg tarde, no pods realmente saber si fue porque se
qued dormido o porque le pas alguna otra cosa.

-Entonces podemos decir que cuando la segunda parte es verdadera, no


se sigue nada -dijo Matas.

-Y qu pasa con el jueves? -pregunt Ari-. Supongamos que todo lo que


sabemos es que la segunda parte es falsa. Eso nos dice algo acerca de la
primera parte?

-y s -dijo Flor-. Si Matas lleg a la escuela a horario el jueves, eso quiere


decir que no pudo habeise quedado dormido.

-As es -dijo Matas-, no me qued dormido.

-Saben qu quiere decir esto? -exclam Ari-. Quiere decir que si la segun-
da parte es falsa, entonces la primera parte es falsa tambin.

Desde el fondo del aula, se poda or la voz del profesor Sartori diciendo:
"iQu bien!". Haba estado sentado en uno de los bancos y los chicos haban
estado tan ocupados escribiendo en el pizarrn, que ni se haban dado cuen-
ta de que estaba ah.

-Quieren que yo resuma lo que acaban de hacer? -les pregunt.

-Por favor, dijo Flor.

Los otros estuvieron de acuerdo.

-Bueno -dijo el profesor-, me parece que ustedes descubrieron una regla


que funciona para cualquier oracin compuesta que empiece con la palabra
si. Recuerden, nosotros podemos suponer que una larga oracin compuesta
que empieza con si es verdadera, aun cuando no supongamos que las propo-
siciones que contiene son verdaderas. Ahora bien, la regla de razonamiento
que ustedes descubrieron funciona cuando la primera proposicin de la ora.
cin es verdadera, o cuando la segunda proposicin es falsa. Si averiguan
que la primera proposicin es verdadera, se sigue de eso que la segunda
tambin es verdadera_ 0, si saben que la segunda proposicin es falsa, en-
-<"
tonces la primera tendr tambin que ser falsa.

-Puede darnos un ejemplo? -pregunt Lisa.

-Claro -dijo el profesor-o Supongan que esta oracin es verdadera: Si te


vacuns, no vas a tener sarampin. Ahora, imaginen que les diga que Ari fue
vacunado. Sobre la base de este nico hecho, qu pueden deduci r?

-Es fcil-Lisa se rea-, que Ari no va a tener sarampin.

l
Captulo 16 85

-y ahora -dijo el profesor- tomemos otro caso. Pero ste es ms difcil.


Supongan que les digo que alguien que conozco acaba de enfermarse de
sarampin. qu podran deducir de esto?

-No s -dijo Lisa-. Me doy por vencida.

-Ya s -dijo Flor-. Se deduce que la persona de la que est hablando no fue
vacunada.

-Correcto -dijo el profesor Sartori. Fue al pizarrn y escribi:

Suponemos como verdadero:

Si se vacuna, no va a tener sarampin.


Descubrimos que la segunda parte es falsa:

Tuvo sarampin.
Entonces, la primera parte debe ser falsa:

No fue vacunado.

En ese momento, los interrumpieron el director y Juana. Juana tena en la


mano su mochila.

-Dnde la encontraste? -pregunt Lisa.

-Detrs del bebedero -dijo Juana-, Santi tiene que haberla escondido ah y
seguro planeaba volver ms tarde para recogerla.
-Dnde est Santi ahora? -pregunt el director-o Alguien lo vio?

-Yo no -dijo Ari.

Matas se encogi de hombros. Las dos chicas negaron con la cabeza.

-Esperen un momento -dijo Ari-. Juana, dnde encontraste tu mochila?

-Detrs del bebedero, arriba, en el segundo piso.


m
-Bueno -dijo Ari-. y qu hora era cuando la viste por ltima vez?
c..
m
-Me acuerdo que a las dos la tena, cuando Santi me estaba molestando en ~
n
e
el fondo del aula. <r
"
-Ya qu hora te diste cuenta de que no la tenas? -insisti Ari. m
2
~
O
-A eso de las tres menos cuarto -dijo Juana-. Me acuerdo que mir el reloj
c..
m
en ese momento.
:>-
-Bueno -dijo Ari-, yo tambin me acuerdo de algo. Yo tambin estuve en "
el aula desde las dos hasta las tres menos cuarto, y recuerdo claramente
que Santi estuvo en el aula todo el tiempo. No sali en ningn momento.'
86 Mallhew Lipman

Ahora, si Santi te hubiera quitado la mochila, entonces seguira estando


en el aula. Pero no la encontraste en el aula. En consecuencia, Santi no te
quit la mochila.

El director mir al profesor, y el profesor mir al director, que levant las


cejas y pareca muy solemne. Entonces, el profesor sonri a Ari. Ari se ri y
mir al suelo.

Mientras tanto, Matas escribi en el pizarrn:

Suponemos como verdadero:

Si Santi hubiera robado la mochila, sta seguira estando aqu en el aula a


las tres menos cuarto.

Descubrimos que la segunda parte es falsa: La mochila no estaba en el aula


a las tres menos cuarto.
Entonces, la primera parte debe ser falsa y por eso: Santi no rob la mochila.

Pero en ese momento, Lisa tuvo una idea:

-Saben qu pienso? Creo que Miguel se llev la mochila.

El director mir a Lisa.

-sa es una acusacin muy seria, Lisa, qu te hace pensar que fue Mi.
guel?

-Bueno -dijo Lisa-, el esconderla detrs del bebedero del segundo piso.
Eso es exactamente lo que Miguel hara si hubiera robado algo. Seguro que
fue Miguel.

-Sabs una cosa, Lisa? -dijo Matas-, sabs que me parece que ests
diciendo? Ests diciendo esto:

Suponemos como verdadero: Si fuera Miguel quien se llev la mochila, enton-


ces la hubiera escondido detrs del bebedero.

Descubrimos la segunda parte como verdadera: La mochila estaba escondi-


da detrs del bebedero.

Pero qu se sigue? Nada. Acabamos de ponernos de acuerdo en que slo


porque la segunda parte es verdadera, no se puede probar que la primera
w tambin lo sea. Es como lo que me pas a m el mircoles.
."
o
~ En ese momento, Santi entr corriendo al aula, arrastrando a Miguel de la
z
w mueca.
""
..Q -Dale, Miguel -le deca enojado-, contles lo que pas .
U"
."'"
w -Fue slo una broma, en serio, seor director -llorique Miguel-. Estoy

L.U
enojado con Juana porque cada vez que no puedo responder algo en mate-
Captulo 16 87

mtica me dice que soy un tonto. Por eso le escond la mochila. Pero pensa.
ba devolvrsela despus.

-Pero hubieras dejado que lo acusaran a Santi -dijo el profesor-, yeso no


hubiera sido muy justo con l, no?

Miguel movi la cabeza negativamente, mir al piso, llorique y volvi a


sacudir la cabeza. El director dijo que quera hablar con Miguel y los dos
salieron juntos.

-Bueno -dijo Lisa-, era como yo deca, no? Dije que haba sido Miguel, y
as fue.

Flor y Ari se miraron, pero no dijeron nada. Matas, sin embargo, no pudo
evitar decir:

-Lisa, tu conclusin era verdadera, pero tu razonamiento no era correcto;


tuviste la suerte de adivinar. Eso es todo. Pero no lo pudiste probar.

Lisa se ri. Sus ojos brillaban maliciosamente.

-Claro -dijo-, lo admito. No podra haber probado lo que dije. Pero tuve la
sensacin, una especie de intuicin. Y mi intuicin result ser correcta. Des.
pus de todo, eso es lo que importa, no?

El profesor tom su portafolio. Ya haba terminado todas sus clases del


da. Pero no poda irse sin hacer una observacin a Lisa.

-S, Lisa, tuviste una buena intuicin. Y tal como ocurri, tenas razn.
Pero si te hubieras equivocado, otra persona inocente como Santi hubiera
sufrido. En realidad, no estaba mal tratar de adivinar quin pudo haberlo
hecho. Pero adivinar no puede reemplazar una investigacin cuidadosa. A lo
que quiero llegar es a que no me gustan las acusaciones precipitadas.

Ari asinti con la cabeza. Flor pens que, despus de todo, el profesor era
una buena persona. Ella y Lisa se fueron caminando juntas. En cuanto a
Matas, tena mucho que escribir en su diario.
m
o-
m
~
(")
e

~ '"
",.
~
"
B
m
2
~
."" O
"'~ O-
."~ m

"ll >
>
o
Z
"
VJ
~
~
o '"
~
m
~ m
~
"'

Captulo
17
-Profesor -dijo Ari-, despus de las vacaciones, seguir dejndonos hablar
sobre esto del razonamiento en la clase de matemtica?

-Por supuesto -contest el profesor-o Si eso te parece importante, y si


toda la clase est de acuerdo, creo que sera muy interesante.

-S, sigamos con eso -dijo Matas. Marcos y Flor asintieron en silencio.

Pero Lisa levant la mano y el profesor le dio la palabra.

-Me parece que ya hemos jugado bastante con esas reglas tan tontas -dijo
Lisa-. Creo que deberamos hacer matemtica en la clase de matemtica, y
si Ari y Matas quieren hablar de cualquier otra cosa de sas, lo pueden
hacer solos. Al fin de cuentas, slo les interesa a ellos.

El comentario de Lisa sorprendi tanto a Ari, que se qued sin saber


qu decir, y como Matas pensaba que nada de lo que deca Lisa tena la
suficiente importancia como para merecer una respuesta suya, l tampo-
co le contest.

As que tuvo que ser Flor la que dijo:

-Pero Lisa, no te entiendo. Parecas muy interesada en hablar acerca de


cmo pensamos y todo eso. Entonces, por qu ahora ests en contra?

-S -dijo Marcos-, cmo es eso?

-Bueno -empez Lisa, vacilante-, no es que est en contra. Lo que pasa es


que no s si vale la pena o si no es ms que una prdida de tiempo.

Al principio, el profesor pens que Lisa no estaba hablando en serio, pero


ahora se daba cuenta de que s.

-O sea que vos cres que no aprendiste nada, Lisa? -pregunt.

-Digamos que no creo que haya aprendido algo que no supiera ya.

I
90 Matthew Lipman

-Bueno, si ya lo sabas no pudiste haberlo aprendido -intervino Mara.

Lisa apenas la mir y dijo:

-Obvio.

Ari todava estaba tratando de entender lo que estaba pasando. No poda


creer que Lisa quisiera, de repente, darse por vencida as porque s, simple.
mente porque no crea que pudieran llegar a algn lado. Se puso a pensar
si haba dicho algo que hubiera podido ofenderla, pero no se le ocurri
nada, salvo, quiz, que Lisa se hubiera molestado cuando Matas y el
profesor la criticaron por acusar a Miguel de robar la mochila de Juana.
Pero varios miembros de la clase ya empezaban a decir que estaban de
acuerdo con Lisa.

Ari se dio cuenta de que si no hablaba ahora, toda su investigacin se


vendra abajo. Ya no habra ms discusiones en clase sobre las Ideas y el
pensamiento y sobre lo que era importante y lo que no lo era, como las que
tanto le haban interesado en los ltimos meses. Tena la impresin de que
toda la clase lo estaba mirando, as que levant la mano, aunque no saba
qu iba a decir. No se anim a mirar a sus compaeros, se dirigi al profesor.

-Profesor, me parece que, de alguna manera, Lisa tiene razn. Creo que
personas distintas entienden las cosas de distinta manera. Tal vez algo que a
ella le parece evidente, a m no me lo parece; entonces yo tengo que descu.
brirlo pensando, y ella cree que yo lo tendra que haber sabido desde el
principio. No s qu ms decir.

Ari haba tenido la esperanza de poder decir algo muy inteligente y estaba
decepcionado consigo mismo. Adems, tena la impresin de que tambin
haba decepcionado a los otros. A Marcos, a Matas, a Flor... Saba que le
corresponda hablar a l, porque crea que ellos contaban con l.

De repente, Miguel declar:

-No s los dems, pero yo creo que aprend algo. Por ejemplo, qu oracio.
nes se contradicen, y esto nunca lo vimos en lengua.

Y Laura dijo:

-y yo todava me acuerdo de que es incorrecto dar vuelta las oraciones que


"
empiezan con la palabra todos, como cuando Rodrigo, el otro da, me dijo
w
'O
todas las chicas son tontas y yo le dije: "Puede ser, pero de eso no se sigue que
o
~
z todos los tontos sean chicas, porque al menos conozco a uno que no lo es."
w

Todos se rieron. Incluso Rodrigo.

Lisa levant la mano. A media voz, Matas dijo:

-Vamos, Lisa, iterminla!

L~ _
Captulo 17 91

El profesor mir seriamente a Matas y dio la palabra a Lisa.

-Estuve pensando en lo que dijo Ari. Dijo que cada uno de nosotros apren.
demos de manera distinta. Puede que tenga razn. Mi mam se la pasa
diciendo que saco conclusiones apresuradas y quiz sea eso lo que estaba
haciendo. De todos modos, yo no quera deci r que no podamos hablar en
clase de cosas que consideramos importantes.

-Me alegra que por fin ests dispuesta a admitirlo, Lisa --dijo Matas con
sarcasmo-. Porque sabs perfectamente que lo que es verdad es verdad, y si
vale la pena descubrirlo, debemos descubrirlo.

-Lo que es verdad es verdad -repiti Lisa framente-. Qu nos vas a decir
ahora, Matas? Que las vacas son vacas? O que dos es igual a dos?

El profesor estaba a punto de dar un golpe en el banco para imponer oro


den, cuando Ari levant la mano.

-En realidad, Matas y Lisa no estn en desacuerdo sobre lo que es verdad


y lo que no lo es. Lo que pasa es que Matas est acostumbrado a descubrir
las cosas paso a paso, de acuerdo con reglas, como hacemos en matemti.
ca, mientras que Lisa parece que entiende las cosas en seguida, como si
tuviera un presentimiento o algo as, y en seguida tiene la respuesta. Pero la
nica diferencia es que tienen distintos mtodos de descubrir las cosas.

-Eso no demuestra que su mtodo sea mejor que el mo --dijo Lisa.

-ti puede mostrar cmo lo hace y vos no pods --dijo Ari.

-Por qu penss que no puedo? -respondi Lisa.

Esta vez el profesor s dio un golpe sobre el banco. Durante un momento se


hizo.silencio en el aula y luego habl Flor.

-Me parece que puede ser que Matas y Lisa tengan los dos razn. No s
del todo cmo decir esto porque es algo que se me acaba de ocurrir. Pero
estaba pensando ... mientras escuchaba ... cmo todos estamos ac en el
aula. Es la misma para todos. Y, sin embargo ... -Flor se detuvo-o iAy, no s! m

-Segu, Flor --dijo el profesor amablemente-, qu estabas diciendo? "'~"


m
n
-No s cmo expresarlo -dijo Flor-. Pero, bueno, yo estoy ac, sentada en c"r
el fondo de la clase, y usted est ah adelante. Yqu ve usted? Ve caras. Y "
qu veo yo? Veo la parte de atrs de algunas cabezas. "
m
2
~
O
-y yo me siento en un costado y veo a todos de costado. Veo sus caras de
"'"
m
perfil --xclam Ana.

-Bueno, eso es lo que quiero decir -dijo Flor-. Miramos exactamente las
mismas personas en exactamente la misma aula, y sin embargo lo que ve.
mas es completamente diferente.
92 Matthew Lipman

-Lo que quers decir -Dijo Ana-, es que cada uno de nosotros est en el
mismo mundo y, sin embargo, vemos las cosas de distinto modo. Y es ver.
dad, porque cuando Laura y yo vamos juntas a la clase de dibujo, aunque
elijamos exactamente la misma naturaleza muerta para pintar, sus pinturas
resultan muy distintas de las mas. Creo que Flor tiene razn, que cada uno
de nosotros vive en un mundo propio que es diferente del de los dems.

Ahora Ari agitaba la mano con energa. El profesor le hizo una sea con la
cabeza indicndole que tena la palabra:

-Ana -Dijo Ari-, creo que no ests interpretando a Flor correctamente. Es


decir, no creo que sea eso lo que est tratando de decir. Claro, desde atrs
ella ve toda el aula llena de gente que le da la espalda, mientras que el
profesor slo ve caras. Pero lo importante es que, si ella se levantara y se
pusiera adelante, slo vera caras, y si el profesor se pusiera al fondo de la
clase, slo vera las nucas de los dems.

-Ari -dijo Lisa-, lo que quers decir es que tendramos que tratar de ver
las cosas desde el punto de vista de los dems?

-S, ms o menos -dijo Ari.

-iBueno! -exclam Lisa y los ojos le brillaban-. Y por qu nadie trata de


entender mi punto de vista? No estoy de acuerdo con vos y en seguida todos
me acusan de ser tonta o no s qu.

-Lisa -Dijo el profesor-, me parece que nadie te insult, ni te acus de


nada. El problema es que todava no nos explicaste de verdad con qu no
ests de acuerdo. Por qu no lo intents una vez ms? Nos gustara ver las
cosas desde tu punto de vista, Lisa, pero todava no nos dijiste cul es.

-No creo que pueda, profesor -dijo Lisa haciendo esfuerzos por mantener
firme la voz, pero sin conseguirlo del todo,

-Vamos a ver, qu te hizo pensar as? -insisti en preguntar el profesor-o


Es algo que alguien dijo en clase?

~ Lisa neg con la cabeza.


-No -Dijo-, no, no es nada que haya dicho alguien aqu. Es una cosa que
me dijo mi pap. Bueno, en realidad nome lo dijo, me lo ley de un libro.

w -Cundo fue eso? -pregunt el profesor.


-o
o
~ -Har una semana -repuso Lisa-. Yo le cont que estbamos estudiando la
z
w
mente, tratando de descubrir cmo funciona, y l se interes mucho y sac
un libro que lee seguido. Es un libro de poesa. Y me ley un poema sobre la
mente, pero no pude entenderlo. Me gust cmo empezaba: "La mente es
una casa encantada", o algo as, pero el resto no lo entend. Despus me ley
otro, y aunque tambin era difcil de entender, me pareci que tena ms

L
Captulo 17 93

sentido. Deca que los pensamientos en nuestra mente son como murcila.
gos en una caverna, y las ideas revolotean ciegas, siempre dentro de esas
paredes. Pero despus, en la ltima lnea, el poema dice que de vez en cuan.
do "un afortunado error modifica la caverna".

-Qu quiere decir eso? -pregunt Melina.

-Eso le pregunt a mi pap -dijo Lisa-, y l me explic que una cosa que
parece un error despus puede resultar verdadera, pero esto slo ocurre si
todo nuestro conocimiento cambia. Como dijo l, es lo que pas con Coln.
Todos decan que la Tierra era plana, y que si Coln segua navegando se
caera por el borde. Pensaban que estaba cometiendo un error. Pero despus
se dieron cuenta de que si la Tierra se conceba como una esfera, no haba
ningn error.

-Entonces, qu decs? -pregunt Matas-, que, en vez de aprender la


manera de pensar correctamente, tendramos que aprender la manera de
cometer errores imaginativos?

-Lo que digo -dijo Lisa- es que tendramos que tener un espritu abierto y
no pensar que ya lo sabemos todo slo porque descubrimos unas pocas
reglas de pensamiento -Lisa, que estaba mirando a Matas, despus dirigi
su mirada a Ari que estaba del otro lado del aula-o Me gustara seguir traba.
jando en esto, de veras. Era divertido. Y me parece que funciona cuando habla.
mas. Pero no creo que funcione cuando imaginamos, sentimos o soamos ...

Quiz Lisa hubiera seguido hablando, pero en ese momento son el timbre.

Haba terminado la ltima clase del da. Marcos y Mara se fueron a casa
juntos. Lisa y Flor salieron juntas, hablando todava de quin tena razn y
quin estaba equivocado. Benjamn se fue solo, pero al salir salud a Ari con
la cabeza y Ari le respondi el saludo. Ari y Matas salieron juntos, casi en
silencio. Laura se qued atrs, observando cmo se iban. Despus salieron
juntas Ana y Suki, y el aula qued vaca. Slo qued el profesor, sentado en
su escritorio, quieto en el aula silenciosa. Dijo para s: "A veces, un afortuna.
do error modifica la caverna". Le gustaba cmo sonaba eso. Le gustaba la m

idea. Lo repiti una vez ms: "A veces, un afortunado error modifica la caver.
na". El profesor sonri, cerr su portafolio, cerr la puerta del aula, baj
corriendo de dos en dos los escalones de los dos tramos de la escalera, y
sali por la puerta principal sin dejar de correr, mientras en el pasillo el m
z
director, perplejo, observaba a travs de las puertas de vidrio cmo la figura ~
O
del profesor se alejaba rpidamente por la calle. "-
m
I

WI
,
Este libro se termin de
imprimir en Weben ~.A.
J. M. Moreno 165, Lans,
Buenos Aires. en el mes de
abril de 200 1