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SPEKTRUM-INTERVIEW

Das Ende des freien Willens?


Neue Erkenntnisse der Hirnforschung verndern unser Bild vom Menschen.
Prof. Dr. Wolf Singer, Direktor am Max-Planck-Institut fr Hirnforschung, uert sich ber Bewusstsein,
die Grenzen des freien Willens und die Folgen fr unser Rechtssystem und Erziehungswesen.
Spektrum: Herr Professor Singer, war suchungsgegenstand und Untersuchender nicht vorstellen, was im Kopf des ande-
es Ihr freier Wille, uns hier und jetzt ein sind nicht identisch. Bei der Suche nach ren Tieres vor sich geht, wenn dieses sich
Interview zu geben? den neuronalen Grundlagen psychischer in einer bestimmten Situation befindet.
Singer: Ich frchte nein, und die Be- Phnomene wie Bewusstsein oder freier Selbst hoch entwickelte Tiere knnen
dingtheiten kennen Sie: Dem Gesprch Wille untersucht der Forscher sich jedoch dies nur dann, wenn das beobachtete Tier
gingen Telefonate voraus und dann ge- selbst betrachtet Phnomene aus der seine Stimmung eindeutig zu erkennen
wisse kognitive Prozesse in meinem Ge- Dritte-Person-Perspektive, die er zugleich gibt. Wenn Schimpansen einen Artge-
hirn, die letztlich dazu fhrten, dass ich aus der Ich-Perspektive der ersten Person nossen in Wut sehen, dann wissen sie:
zugesagt habe, das Interview zu fhren. wahrnimmt. Jetzt ist er wtend. Aber wenn sie einen
Spektrum: Ihr Kollege, der Hirnforscher Spektrum: Wo liegt das Problem? anderen Schimpansen still sitzen sehen,
Gerhard Roth, hat unlngst in einem Singer: Wir finden weder sinnhafte der eine Spinne sieht und offenbar gar
Spektrum-Interview die Behauptung ge- Zuschreibungen noch kulturelle Kon- nicht darauf reagiert, dann knnen die
wagt, unser freier Wille existiere eigent- strukte in unserem Forschungsobjekt, sich nicht vorstellen, dass er Angst hat
lich gar nicht und sei nur eine ntzliche dem Gehirn. und nur deshalb ruhig sitzen bleibt, weil
Illusion. Wie denken Sie darber? Spektrum: Bitte konkretisieren Sie das! er vortuschen will, keine Angst zu ha-
Singer: Die Frage des freien Willens ist Singer: Ich meine Phnomene wie Inten- ben. Allein wir Menschen knnen solche
eine der wichtigsten, die gegenwrtig an tionalitt, also das absichtsvolle Handeln Interpretationsleistungen erbringen. Nur
der Berhrungsflche zwischen Natur- oder eben den so genannten freien Willen. wir knnen uns vorstellen, was im ande-
und Kulturwissenschaften diskutiert wer- Denken Sie aber auch an soziale Realit- ren vorgehen knnte, wenn er sich in ei-
den. Das Problem ist, dass wir als Natur- ten wie zum Beispiel Wertesysteme! Die- ner bestimmten Situation befindet. Hier
wissenschaftler bei der Beschreibung se Phnomene erschlieen sich nur der sprechen wir von der Fhigkeit, eine
unserer Forschungsobjekte stets aus der subjektiven Erfahrung, gehren aber den- Theorie des Geistes aufzustellen.
Dritte-Person-Perspektive urteilen: Unter- noch zu den erforschbaren Wirklichkei- Spektrum: Knnen Sie mit einer Theo-
ten. Wir empfinden uns als frei, wir rie des Geistes Zugriff auf die individuel-
handeln auch danach, ja ziehen Menschen le Eigenempfindung eines anderen Men-
sogar zur Verantwortung, weil wir anneh- schen erlangen?
men, sie seien frei. Diese Konzepte ha- Singer: In gewisser Weise ja. Ich nehme
ben auch insofern den Status von Realit- an, dass Sie so empfinden wie ich. Ich
ten, als sie sehr wirksam sind. Sie bestim- schreibe Ihnen Freiheit zu, weil ich
men unser Handeln, bestimmen unser selbst sie in der ersten Person empfinde,
Rechtssystem, unsere Erziehungsweisen. und ich beurteile Sie entsprechend. Aber
Spektrum: Leidet die Hirnforschung also keinen der entsprechenden Inhalte be-
an einer Art Messproblem? komme ich aus der Dritte-Person-Per-
Singer: An einem Problem der Unver- spektive zu fassen.
einbarkeit verschiedener Beschreibungs- Spektrum: Was ist bei der Frage nach
systeme, wrde ich sagen. Das ist mehr dem freien Willen das Kernproblem?
als ein Messproblem. Wir beschreiben Singer: Das wesentliche Problem ist,
die Phnomene, die ich gerade angespro- dass wir annehmen, das Verhalten von
chen habe, in der subjektiven Erste-Per- ganz einfachen Organismen Plattwr-
son-Perspektive. Anders sind sie gar mern oder Schnecken etwa lckenlos im
nicht fassbar. In der Dritte-Person-Per- Rahmen unserer naturwissenschaftlichen
spektive der naturwissenschaftlichen Be- Beschreibungssysteme erklren zu kn-
schreibungsweise existieren diese Ph- nen. Das bedeutet, wir knnen Verhalten
nomene nicht. auf neuronale Prozesse zurckfhren.
Spektrum: Nur ich erlebe, dass ich et- Niemand wird gegenwrtig bezweifeln,
was Bestimmtes tun will, aber niemand dass es mglich ist vorauszusagen, was
FOTOS: SPEKTRUM DER WISSENSCHAFT

anders ... ein Wurm als nchstes tun wird, wenn die
Singer: Niemand anders auer Ihnen. Zu- Gesamtheit aller Erregungszustnde sei-
griff auf die Empfindungen und Bewer- ner Nervenzellen messbar wre.
tungen des Gegenbers erhalte ich nur in- Spektrum: Ist das denn schon Stand der
direkt mit Hilfe einer Theorie des Geistes. Forschung?
Spektrum: Das bedeutet? Singer: Bei ganz einfachen Tieren
Singer: Lassen Sie mich etwas ausho- oder sagen wir besser: Nervensyste-
len! Tiere knnen sich im Allgemeinen men ist es schon fast mglich.

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Spektrum: Sie meinen, Sie haben beschrieben, die zunchst in der
es vielleicht noch nicht ganz er- Neurobiologie nicht vorkommen.
reicht, aber bald? Wir sprechen beispielsweise von
Singer: Wir glauben zumindest, Aufmerksamkeit: Wir sagen,
dass es prinzipiell mglich ist. ein Tier sei jetzt aufmerksam,
Wir mssen dazu nur technische oder es lenke seine Aufmerk-
Probleme berwinden, die mit samkeit auf einen bestimmten
der Komplexitt und den Mess- Reiz. Wir benutzen zur Definition
instrumenten zu tun haben. einer kognitiven Leistung, deren
Spektrum: Und wo liegt nun die neuronales Substrat wir erklren
Schwierigkeit? wollen, Begriffe, die wir Be-
Singer: Die Schwierigkeit liegt schreibungssystemen entlehnen,
darin, dass wir unsere Evolu- die wir aus der Erste-Person-Per-
tionstheorien fr zutreffend hal- spektive heraus entwickelt haben.
ten und viele Hinweise dafr ha- In diesen Beschreibungssystemen
ben, dass sich die Herausbildung kommen Neuronen naturgem
komplexer Organismen tatsch- nicht vor.
lich so vollzogen hat, wie es in Spektrum: Sie legen hier also
Darwins Theorie dargestellt wird. eine Theorie des Geistes zu
Wir gehen also davon aus, dass Grunde.
bei der Evolution der Arten alles Singer: Richtig. Ich identifiziere
mit rechten Dingen zugegangen Phnomene, die ich nur erkennen
ist und dass sich die Ausbildung neuer, ckenlos aus der Dritte-Person-Perspek- kann, weil ich ber subjektive Erfahrun-
hherer Verhaltensleistungen ausschlie- tive mit naturwissenschaftlichen Termen gen verfge und ber die Fhigkeit, deren
lich der Entwicklung immer komplexerer beschreiben lsst, gehen Phnomene her- Inhalte sprachlich zu fassen. Damit bin
Nervensysteme verdankt. Diese Ent- vor, die in diesem Beschreibungssystem ich in der Lage, kognitive Leistung zu de-
wicklung beruht wiederum durchweg auf nicht mehr vorkommen. Letztere werden finieren, fr die ich dann aus der Dritte-
Prozessen, die vollstndig in der Dritte- durch subjektives Erleben erfasst und im Person-Perspektive neuronale Korrelate
Person-Perspektive beschreibbar sind. zwischenmenschlichen Diskurs themati- suchen kann, also Korrelate, die in natur-
Mit anderen Worten: In der Kette von siert. Und wie gesagt, es handelt sich wissenschaftlichen Beschreibungssyste-
Ereignissen, die zur Ausbildung komple- auch hierbei um etwas Reales: um erleb- men darstellbar sind.
xer Organismen letztlich zum Men- bare soziale Realitten. Spektrum: Das wird aber sehr schwie-
schen gefhrt hat, gibt es nirgends Spektrum: Stt hier die Naturwissen- rig sein.
Sprnge. Ich muss keine Agenten ... schaft an ihre Grenze? Singer: Erstaunlicherweise nicht. Im
Spektrum: ... keinen Gott ... Singer: Just an diesem Punkt entzndet Gehirn von Affen und anderen Sugetie-
Singer: ... keine Agenten postulieren, die sich die heftige Debatte: Kann Naturwis- ren finden sich Strukturen, die selektiv
in der wissenschaftlichen Dritte-Person- senschaftlern berhaupt zugetraut wer- aktiv werden, wenn das Tier seine Auf-
Perspektive nicht darstellbar wren. Und den, sich auch zu diesen, eigentlich nur in merksamkeit steigert oder auf bestimmte
dennoch entstehen offenbar aus der der Erste-Person-Perspektive fassbaren Inhalte lenkt. Es lsst sich sogar bestim-
Wechselwirkung der auf diese Weise ent- Realitten zu uern? Die einen meinen men, auf welchen Sinneskanal oder auf
standenen komplexen Organismen Ph- ja. Dies sind meist Naturforscher, die fr welchen Inhalt das Tier seine Aufmerk-
nomene, die nicht mehr in dem Beschrei- die Einheit der Wissenschaft pldieren. samkeit jeweils gerichtet hat. Wenn das
Die anderen meist Kul- Tier seine Aufmerksamkeit auf ein be-
turforscher behaupten, stimmtes Objekt lenkt, werden Nerven-
hier wrden Kategorien- zellen, die auf dieses Objekt reagieren,
Wir stoen an Grenzen, wenn der freie Fehler gemacht, und das strker aktiv oder synchronisieren ihre
Wille zum Objekt der Forschung wird Vorhaben einer Einheits- Antworten. Ganze Gruppen von Nerven-
wissenschaft sei prinzipiell zellen schlieen sich zu synchron oszil-
nicht realisierbar. lierenden Ensembles zusammen, wenn
bungssystem vorkommen, das erklrt, wie Spektrum: Und wo stehen Sie? die Inhalte, die sie codieren oder vermit-
sich diese Organismen entwickelt haben. Singer: Ich denke, dass hier nichts ande- teln, mit Aufmerksamkeit belegt werden.
Der so genannte freie Wille ist dafr eines res vorliegt als in allen anderen Situa- Auch gibt es im Gehirn Nervenzellen,
der faszinierendsten Beispiele. tionen, in denen man zwischen verschie- die nur dann aktiv werden, wenn das Tier
Spektrum: Andererseits verfgen wir denen Beschreibungssystemen hin- und wach und aufmerksam ist.
Menschen aber doch ber unser eigenes herwechselt. Das ist uns doch gelufig, Spektrum: Sie haben eben nur von ei-
Erleben als Beschreibungssystem. Das ei- gerade innerhalb der Naturwissenschaf- nem Korrelat gesprochen. Gibt es kei-
gene Erleben ist fr uns selbstverstnd- ten. Sehr oft sind Phnomene, die es zu ne kausalen Zusammenhnge zwischen
lich: Kein Mensch hlt es fr problema- erklren gilt, in anderen Beschreibungs- den Gehirnprozessen, die Sie als Wissen-
tisch, dass er sich selbst erlebt, dass er ein systemen erfasst als die elementaren Pro- schaftler aus der Dritte-Person-Perspek-
Bewusstsein hat und dass er etwas Be- zesse, die den jeweiligen Phnomenen zu tive beschreiben, und dem Phnomen
stimmtes tun oder lassen will. Grunde liegen. Aufmerksamkeit, das der Erste-Per-
Singer: Genau in diesem individuellen Spektrum: Knnten Sie bitte ein Bei- son-Perspektive entstammt?
Erleben erfahren wir uns als frei. Und spiel nennen? Singer: Doch, das sind ja kausale Be-
daraus ergibt sich der Konflikt. Aus ei- Singer: Die Verhaltensleistung eines h- ziehungen. Es ist nur schwierig, das zu
nem Entwicklungsprozess, der sich l- her organisierten Tieres wird in Begriffen beweisen.

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SPEKTRUM-INTERVIEW

Spektrum: Ah, jetzt wird es spannend! Knall hinter mir hre, werfe ich unwill- Bewusstsein heben. Denken Sie zum
Singer: Man kann durchaus neuronale krlich den Kopf herum, um zu sehen, Beispiel an vegetative Kontrollfunktio-
Strukturen angeben, die fr Aufmerksam- was passiert ist. nen der Nierenttigkeit!
keitsprozesse verantwortlich sind. Die Spektrum: Ich kann mich doch auch Spektrum: Knnen wir denn zwischen
besten Beispiele dafr kommen aus der freiwillig ohne vorhergehenden ue- dem Gehirn und der erkennenden Person
Klinik: Wenn bestimmte Strukturen des ren Reiz nach hinten umdrehen. berhaupt so penibel trennen?
Gehirns zerstrt werden, sind die Patien- Singer: Die Frage ist, wie frei Ihr Singer: Das genau ist der Sprung zwi-
ten nicht mehr in der Lage, ihre Aufmerk- Handeln dabei tatschlich ist. schen den zwei Beschreibungssystemen.
samkeit auf bestimmte Bereiche ihrer Spektrum: Ich kann meinen Blick belie- Spektrum: Aber das Ich-Erlebnis wird ja
Wahrnehmungswelt zu richten. Hufig big durch Ihr Bro schweifen lassen und vom Gehirn gemacht, ist insofern Be-
betrifft das dann Krperregionen oder ei- empfinde mich dabei durch nichts ue- standteil der Aktivitt des Gehirns. Trotz-
nen Teil des Gesichtsfeldes. Das Gleiche res veranlasst ... dem erlebe ich mich als getrennt von der
kennen wir aus Tierversuchen. Wenn be- Singer: Halt, nicht so schnell! Sie be- Aktion meines Gehirns, die ich nur sehr
stimmte Hirnstrukturen vorbergehend schreiben die Dinge jetzt wieder aus der marginal verstehe.
inaktiviert werden durch Khlung zum Erste-Person-Perspektive. Aber auch bei Singer: Und deshalb denke ich, dass das
Beispiel kommt es zu Aufmerksam- Ihrer scheinbar freien nderung der Problem des freien Willens daher rhrt,
keitsdefiziten, die zu den gleichen dass wir Kulturwesen sind, Wesen
Verhaltensnderungen fhren wie mit Gehirnen, die uns in die Lage
beim Menschen. Auf diese Weise versetzt haben, eine Theorie des
lsst sich eine direkte Ursache- Geistes zu erstellen und damit kul-
Wirkung-Beziehung herstellen. turelle Konstrukte und soziale
Spektrum: Sie kennen also die Realitten aufzubauen, die fr uns
materielle Ursache des Erlebens? dann wiederum als Realitten er-
Singer: In diesem Fall kennen wir fahrbar werden.
die materielle Ursache fr das Ver- Spektrum: Ist denn das Erlebnis,
mgen, Aufmerksamkeit auf be- sich frei fr dieses oder jenes ent-
stimmte Inhalte zu richten und scheiden zu knnen, nur ein so-
daraus folgend fr das Vermgen, ziales Konstrukt? Ist es nur tra-
diese Inhalte bewusst wahrzu- diert? Haben es die frhen Men-
nehmen, im Gedchtnis abzuspei- schen einmal irgendwie entwi-
chern, sich daran zu erinnern. ckelt, und ab dann ist es immer
Spektrum: Damit haben Sie eine nur noch von den Eltern an ihre
von vielen Ursachen fr ein be- Kinder weitergegeben worden?
stimmtes Erleben identifiziert. Singer: So wrde ich das sehen.
Singer: Richtig. Im Fall der Auf- Spektrum: Dann wre es denk-
merksamkeit gelingt das schon bar, dass es irgendwo eine isolier-
recht gut. Im Hinblick auf das Be- te Menschengruppe gibt, die Vor-
wusstsein kann man zumindest an- stellungen ganz anderer Art ent-
geben, welche Strukturen intakt wickelt und tradiert hat und dass
sein mssen, damit Bewusstsein diese auch stabil sind.
berhaupt mglich ist. Was uns noch Blickrichtung ohne vorherigen Knall Singer: Vermutlich ja. Denken Sie da-
schwer fllt, ist, das neuronale Korrelat im Hintergrund , bei der Entscheidung ran, wie in bestimmten Religionsge-
fr Bewusstsein an sich zu identifizieren. von innen heraus, folgen Sie ja wieder meinschaften Handlungsmotive erklrt
Wir wissen noch nicht, wie die Reprsen- Zustnden, die vom Gehirn zuvor er- wurden oder werden: Menschen empfin-
tation der Inhalte des Bewusstseins im zeugt wurden nur diesmal nicht infolge den sich als gelenkt und schreiben die
Gehirn organisiert ist. Das muss irgendein eines ueren Reizes. In diesem Fall Initiative fr ihr Handeln nicht sich
verteilter Zustand sein, der sich jedoch werden die Attraktoren, die Ihre Auf- selbst zu, sondern einer Gottheit.
unseren analytischen Mglichkeiten noch merksamkeit lenken, von innen heraus Spektrum: Es knnte auch ein Teufel
entzieht. Ein singulres Zentrum, in dem erzeugt, als Folge der sich stndig wan- sein. Wir kennen ja den Begriff der Be-
das Bewusstsein zu lokalisieren wre, gibt delnden Zustnde Ihres Gehirns. sessenheit.
es jedoch mit Sicherheit nicht. Spektrum: Bin ich dann sozusagen im- Singer: Es knnte auch ein Teufel sein.
Spektrum: In welcher Beziehung stehen mer nur das Opfer meiner Gehirnzustn- Solche Zuschreibungen finden wir in
denn nun Aufmerksamkeit und freier Wil- de? Und ist das Gehirn oder sein momen- unserer eigenen Kulturgeschichte. Und
le? Meine Aufmerksamkeit kann ich doch taner Zustand denn nicht irgendwie auch wir wissen aus der Psychopathologie,
frei lenken, oder? Teil meines Selbst? was passiert, wenn ein Konstrukt wie der
Singer: Jetzt fragen Sie, ob ich meine Singer: Auch wenn das Gehirn schein- freie Wille zusammenbricht. Bei be-
Aufmerksamkeit ber meinen so ge- bar nichts tut, ist es stets damit beschf- stimmten Schizophrenie-Formen ist es
nannten freien Willen von A nach B len- tigt, Inhalte zu ordnen, Bezge herzustel- gerade ein Leitsymptom, dass sich Pa-
ken kann, oder ob sich meine Aufmerk- len, Lsungen zu finden, Modelle zu ent- tienten nicht mehr frei fhlen knnen.
samkeit nicht vielmehr einem sich werfen, sogar wenn Sie schlafen. Sie Sie empfinden sich als gelenkt. Es
selbst organisierenden Prozess folgend werden jedoch nur eines kleinen Teils spricht zu ihnen und befiehlt, obwohl
auf auffllige Strukturen richtet. Ganz dieser Arbeit gewahr. Ins Bewusstsein dieses Es Teil ihres Selbst ist. Mit Hil-
sicher tut sie das ja, wenn uere Reize gelangt nur das Wenige, auf das Sie Ihre fe der funktionellen Kernspintomografie
meine Aufmerksamkeit auf sich ziehen. Aufmerksamkeit lenken knnen. Man- lsst sich zeigen, dass es bei diesen Pa-
Wenn ich beispielsweise einen lauten che Vorgnge knnen wir sogar nie ins tienten zu abnormen Aktivittsverteilun-

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gen in der Hirnrinde kommt. Das hallu- real, aus Sicht der Naturwis-
zinierende Gehirn erzeugt selbst Aktivi- senschaft jedoch nicht exis-
ttsmuster, die es als von auen kom- tent: Was wird sich in unserem
mend und es lenkend wahrnimmt. Leben, in unserer Gesell-
Spektrum: Kommen wir noch einmal auf schaft ndern, wenn der Ur-
unsere Ausgangsfrage zurck! Sie wrden altgedanke, die Menschen
also ebenfalls behaupten, dass der freie knnten ihre Entscheidungen
Wille lediglich eine Illusion ist, oder? frei treffen, sich als hinfl-
Singer: Ich wrde mich auf die Position lig erweist? Knnen wir dann
zurckziehen, dass es zwei voneinander niemanden mehr zur Verant-
getrennte Erfahrungsbereiche gibt, in de- wortung ziehen?
nen Wirklichkeiten dieser Welt zur Ab- Singer: Ich glaube, dass sich
bildung kommen. Wir kennen den natur- an der Art, wie wir miteinan-
wissenschaftlichen Bereich, der aus der der umgehen, nicht sehr viel
Dritte-Person-Perspektive erschlossen ndern wrde, wenn wir der
wird, und den soziokulturellen, in dem naturwissenschaftlichen Sicht-
sinnhafte Zuschreibungen diskutiert wer- weise mehr Bedeutung zum-
den: Wertesysteme, soziale Realitten, en. Wir wrden allerdings
die nur in der Erste-Person-Perspektive und das wre erfreulich ver-
erfahrbar und darstellbar sind. Dass die mutlich ein wenig toleranter
Inhalte des einen Bereichs aus den Pro- werden, nachsichtiger, ver-
zessen des anderen hervorgehen, muss stndnisvoller. Wir wrden
ein Neurobiologe als gegeben annehmen. nicht so schnell aburteilen.
Insofern muss, aus der Dritte-Person- Spektrum: Was sollte uns da
Perspektive betrachtet, das, was die Er- nachsichtiger machen? er seine Tat wiederholen kann und zwei-
ste-Person-Perspektive als freien Willen Singer: Die gleiche berlegung, die uns tens versuchen, ihn durch erzieherische
beschreibt, als Illusion definiert werden. gegenber Epileptikern und Schizophre- Manahmen, durch Verhaltensbeein-
Aber Illusion ist, glaube ich, nicht das nen nachsichtig gemacht hat. Als wir flussung, zum Besseren hin zu bewegen.
richtige Wort, denn wir erfahren uns ja jene noch als vom Teufel besessen ange- Ich muss daran arbeiten, diejenigen At-
tatschlich als frei. sehen haben, haben wir sie ausgegrenzt, traktoren in seinem Gehirn zu strken,
Spektrum: Wie real ist unsere Freiheit verurteilt und sind nicht sehr zimperlich die die fragliche Ttungsschwelle hher
denn nun? mit ihnen umgegangen. Als wir dann be- setzten. Wir wrden Straftter also weg-
Singer: Sie ist als Erfahrung real. Ich griffen haben, dass sie krank sind, haben sperren und bestimmten Erziehungs-
habe beispielsweise gerade jetzt das Ge- wir zwar immer noch versucht, sie vor programmen unterwerfen, die durchaus
fhl, dass ich auch aufstehen knnte. Ich sich selbst zu schtzen oder uns vor auch Sanktionen einschlieen. Wir wis-
tue es aber aus bestimmten Grnden ihnen, wenn sie fr uns gefhrlich wur- sen doch, dass Erziehung sowohl der
nicht. Beim freien Willen ist es doch so, den. Aber wir gehen wegen der Einsicht Belohnung als auch der Sanktionen be-
dass wohl fast alle Menschen unseres in die Bedingtheit ihres Verhaltens nun darf. Mit anderen Worten: Wir wrden
Kulturkreises die Erfahrung teilen, wir wesentlich humaner mit ihnen um. Wir hbsch das Gleiche tun wie jetzt auch
htten ihn. Solcher Konsens gilt im All- haben sie als Opfer verstanden, die fr schon. Allein die Betrachtungsweise
gemeinen als hinreichend, einen Sach- ihre Handlungen nichts knnen. hnlich htte sich gendert.
verhalt als zutreffend zu beurteilen. Ge- knnte ich mir vorstellen, dass unser Spektrum: Aus ihren Erfahrungen als
nauso zutreffend ist aber die konsens- Umgang mit Menschen, die wir heute als Verhaltensforscher schpfen Sie also ein
fhige Feststellung der Neurobiologen, Kriminelle bezeichnen, verstndnis- optimistischeres Bild, was die Formbar-
voller werden knnte keit von Menschen anbelangt.
ohne dass sich allerdings Singer: Ich rume dieser Formbarkeit ei-
unser Strafvollzug grundle- nen sehr groen Raum ein. Ich bin der
Unser Umgang mit Kriminellen knnte gend nderte. festen berzeugung, dass die wichtigsten
verstndnisvoller werden Spektrum: Wie meinen Sie Berufe in unserer Gesellschaft die von El-
das denn? tern und Erziehern sind, jenen, die die
Singer: Nehmen wir ein- Aufgabe haben, Verhaltensweisen und
dass alle Prozesse im Gehirn determinis- mal an, es gebe jemanden, der eine sehr kulturelle Weisheiten in die nchste Gene-
tisch sind und Ursache fr eine jegliche niedrige Ttungsschwelle hat, aus wel- ration zu bertragen. Und die dafr sor-
Handlung der unmittelbar vorangehende chen Grnden auch immer genetisch gen, dass Erfahrungen, die zu Friedfertig-
Gesamtzustand des Gehirns ist. Falls es bedingt, durch die Umwelt bedingt keit ermuntern und fr humanes Zusam-
darber hinaus noch Einflsse des Zu- spielt in diesem Fall gar keine Rolle. menleben notwendig sind, auch so instal-
falls gibt, etwa durch thermisches Rau- Aus einem nichtigen Anlass mordet die- liert werden, dass sie handlungsrelevant
schen, dann wird die je folgende Hand- ser Jemand. Dann folgt fr uns aus dem werden. Ich messe dieser Tradierung kul-
lung etwas unbestimmter, aber dadurch neuen Modell: Die fragliche Person ist tureller Inhalte einen enormen Einfluss
noch nicht dem freien Willen unter- fr die Gesellschaft extrem gefhrlich, bei. Nichts ist wichtiger als der erziehe-
worfen. weil sie ihre Tat bei jedem vergleich- rische Prgungsprozess unserer Kinder.
Spektrum: Was sind die Konsequenzen baren Anlass immer wieder begehen
dieser Vorstellungen? Wenn sich einmal knnte. Also muss man sich vor ihr Die Fragen stellten Inge Hoefer
Ihre Erkenntnis durchsetzt, der freie Wille schtzen. Ich muss den Betreffenden und Christoph Pppe von
sei nur in der Erste-Person-Perspektive also zunchst einmal daran hindern, dass Spektrum der Wissenschaft.

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