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AS CORRENTES DO MOVIMENTO CATLICO

NA POCA CONTEMPORNEA

JOO MIGUEL ALMEIDA *

Vou abordar o tema que me foi proposto focando diversas sensibilida-


des do movimento catlico em Portugal durante o sculo XX, pois este tem
sido o mbito do meu trabalho de investigao. Na poca contempornea,
o movimento catlico depara-se com a necessidade de se confrontar com
processos de secularizao, ou seja, processos em que os poderes pblicos
e as instituies afirmam a sua autonomia em relao ao universo reli-
gioso, e com projectos de laicizao que, assumindo particular dureza na
Europa latina, procuram excluir a Igreja Catlica do espao pblico e con-
finar a vida religiosa ao espao privado, seno ntimo dos cidados.
Em Portugal, ao regalismo da monarquia constitucional, que fizera
dos membros do clero funcionrios pblicos e subordinara o poder espiri-
tual ao poder temporal, segue-se a poltica da I Repblica, que procura
esvaziar a dimenso cvica do catolicismo. Muitas so as coisas novas
com que a Igreja Catlica se depara na transio do sculo XIX para o
sculo XX e tornam irreconhecvel o mundo com que se encontrava fami-
liarizada: uma economia que considera legtimo expropriar os bens de
algumas ordens religiosas, coloca no centro da actividade econmica, no
a famlia, mas o indivduo, trata o trabalho como mercadoria; uma socie-
dade onde se afirmam uma burguesia laica e um proletariado desconfessio-
nalizado; uma poltica que disputa Igreja a educao dos cidados e o
sentido pblico das suas vidas.
Perante os processos de secularizao e laicizao, o movimento cat-
lico afirma-se como aco e transformao social no sculo. Transporta
em si uma tenso: por um lado intervm em nome de uma unidade e/ou

*
Doutorando em Histria Contempornea; membro do CEHR.

LUSITANIA SACRA, 2 srie, 21 (2009) 283-293


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integridade catlica como contraponto desintegrao social que acusa a


modernidade de trazer consigo. Por outro, ao lidar com a complexidade,
diversifica-se. O estudo das correntes do movimento catlico em Portugal
dificultado por vrios factores: a traumtica poltica laicista da I Repblica
acentuou o estigma da diviso dos catlicos e favoreceu o esbatimento de
matizes em nome da unidade; a pequena dimenso do pas e das elites
catlicas no permitiram a profundidade e a continuidade de trabalho inte-
lectual verificados noutros pases; por fim, a situao de periferia cultural
e as diferenas polticas e institucionais da Pennsula Ibrica em relao ao
resto da Europa Ocidental, principalmente aps a II Grande Guerra, con-
dicionaram a continuidade ou aparecimento de correntes catlicas em
Portugal, gerando incompreenses e equvocos.
tentador procurar descortinar duas linhas rivais disputando o sentido
do catolicismo portugus no sculo XX: uma conservadora e outra pro-
gressista, reinventando-se em diferentes perodos. Esta seria, no entanto,
uma grelha de leitura simplificadora, que no teria em conta o complexo
sentido de dinmicas sociais, conjunturas e trajectos pessoais. O desen-
volvimento da Histria do catolicismo em Portugal permitir compreender
melhor as conexes entre a mundividncia religiosa, as sociabilidades e o
sentido da interveno cvico-poltica de grupos de catlicos.
Nesta comunicao vou apenas tratar de algumas das clivagens mais mar-
cantes do catolicismo portugus no sculo passado: a que ops monrquicos
catlicos ao chamados catolaicos, durante a I Repblica; a que ops nacio-
nalistas catlicos a catlicos progressistas, na fase final do Estado Novo; e
a que distinguiu catolicismo social e democracia-crist ao longo de todo o
perodo em causa. O que h de comum a todas estas correntes assumirem a
dimenso cvica como indissocivel da pertena confessional.

A clivagem entre catlicos monrquicos e os chamados catolaicos


tem a sua origem na reestruturao do Centro Catlico Portugus em 1919,
no contexto de um apaziguamento das relaes entre a I Repblica e a
Santa S. O novo presidente do Centro, Antnio Lino Neto, assume o
cargo considerando estar a cumprir um dever simultaneamente cvico e
religioso. fiel doutrina do ralliement definida por Leo XIII e retomada
por Bento XV, segundo a qual os catlicos devem obedincia aos poderes
constitudos, reservando-se o direito e o dever de se empenharem em revo-
gar a legislao que contrarie os princpios e os interesses da causa cat-
lica. Esta atitude leva os centristas a secundarizar a questo do regime
face necessidade de defender a Igreja e colaborar nas polticas do
Governo consideradas benficas para a nao. Os catlicos monrquicos
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vem nesta estratgia uma oportunidade de adesivagem de monrquicos


Repblica. O que se encontra em causa no so apenas posies face ao
regime ou estratgias de interveno poltica, mas tambm concepes ecle-
siolgicas encaradas como parmetros para moldar ideais polticos. sinto-
mtico que o jornal monrquico A poca inicie a campanha contra o Centro,
em Maio de 1920, atacando a declarao de Antnio Lino Neto: a Igreja
a mais bela democracia que tem visto o mundo 1. A esta viso A poca ope
a de que a Igreja uma monarquia cujo soberano Deus. A clivagem no
traada apenas por concepes diferentes acerca da Igreja e da cidade ter-
rena, mas tambm do lugar que religio e poltica ocupam nas motivaes
de interveno pblica. O Centro Catlico, como Salazar exps num dis-
curso clebre e controverso de 1922, rene os catlicos para quem a resolu-
o da questo religiosa constitui um primado em relao s suas convices
polticas. Esta posio contestada por catlicos monrquicos como Alfredo
Pimenta, Domingos Pinto Coelho, Paiva Couceiro e Fernando de Sousa
(Nemo). Este ltimo, que tenta refutar os argumentos de Salazar, recusa
subordinar as convices polticas s religiosas, abdicar da restaurao
monrquica por causa da doutrina de obedincia dos catlicos aos poderes
constitudos.
O princpio da religion avant tout do Centro Catlico afrontado pelo
princpio maurrasiano da politique dabord adoptado a ttulo individual
por muitos catlicos monrquicos e doutrinariamente pelo integralismo
lusitano. Nesta doutrina, o pensamento catlico valorizado o de S. Toms
de Aquino interpretado pelos telogos ibricos do sculo XVII, que tm
em Francisco Suarez a figura cimeira. A esta tradio o integralismo vai
buscar uma concepo acerca do direito natural e da natureza e limite do
poder posta em causa primeiro pelo absolutismo do sculo XVIII e depois
pelo liberalismo.
Esta clivagem aberta pelo afrontamento laicizante da I Repblica ao
catolicismo no uma continuao linear de uma outra originada pelo
liberalismo em Portugal: a oposio entre catlicos constitucionais e cat-
licos legitimistas, intransigentes face ao projecto de sociedade liberal.
Alguns catlicos monrquicos constitucionais viro a coincidir com as
posies legitimistas na crtica aos chamados catolaicos.
Pelo contrrio, o percurso do publicista Abndio da Silva (1874-
-1914) mostra como um catlico que se manteve toda a vida fiel ao legi-
timismo pde, a partir da adeso ao catolicismo integral, subordinar a

1
A Unio, n. 17, 22 de Maio de 1920, p. 1.
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questo poltica religiosa. A prioridade era reagir descristianizao da


sociedade concretizando a restaurao catlica. No mbito das pol-
micas em torno do Partido Nacionalista, pelo qual candidato s eleies
em 1908, sustenta que os catlicos no devem votar num partido confes-
sional, mas exigir que os partidos em que votam no adoptem polticas
contrrias ao catolicismo e apresentem candidatos catlicos. A esfera pol-
tica encarada como um meio de cristianizao da sociedade portuguesa.
A defesa intransigente da Igreja Catlica leva-o a tomar posio a favor da
liberdade poltica dos catlicos 2.

A clivagem entre nacionalismo catlico e catolicismo progressista


manifesta-se dramaticamente em 1958, durante as eleies de Humberto
Delgado, e acentua-se at ao 25 de Abril de 1974. Nenhuma destas corren-
tes homognea e se pode delimitar de forma inequvoca. O nacionalismo
catlico em causa o identificado com a Situao e que, na expresso de
Salazar, no discute Deus nem a Nao. Durante o perodo referido, o
catolicismo progressista discutir intensamente Deus no contexto da
recepo em Portugal da teologia europeia que procurou responder aos desa-
fios colocados pela II Grande Guerra e das expectativas e impacto do
Vaticano II. A revista O Tempo e o Modo dedicar mesmo um caderno espe-
cial ao tema O que Deus?. Discutir tambm a concepo da Nao,
nomeadamente a presena de Portugal em frica. Mas o que se encontra
antes de tudo em discusso um conceito de autoridade e do seu modo de
exerccio pelos poderes pblicos e na Igreja Catlica. O nacionalismo cat-
lico mantm-se fiel, em poltica, concepo de um corporativismo de
Estado que no admite ou desvaloriza o voto e nega a liberdade de associa-
o; em religio, a uma eclesiologia do Vaticano I que resiste s concepes
de liberdade religiosa, ecumenismo e valorizao do papel dos leigos, par-
tindo do conceito de Povo de Deus, adoptadas pelo Conclio Vaticano II.
Uma anlise da evoluo do nacionalismo catlico ao longo do sculo
XX, isto , desde aparecimento do Partido Nacionalista em 1903 e apre-
ciando os contributos que lhe deram quer o Centro Catlico Portugus
quer o integralismo lusitano permite-nos compreender o seu carcter con-
tingente. Nesta perspectiva, da maior relevncia uma obra como

2
FERREIRA, Antnio Manuel Antunes de Matos Um Catlico Militante diante
da Crise Nacional: Manuel Isaas Abndio da Silva (1874-1914). Lisboa: [s. n.], 2004.
Tese de doutoramento em histria contempornea apresentada Faculdade de Letras da
Universidade de Lisboa.
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Combate Desigual, publicada por Francisco Sousa Tavares em 1960. Neste


livro, de edio de autor, o nacionalismo catlico da Situao sujeito a
uma crtica democratizante das suas fontes. Mais prximo do integralismo
lusitano do que dos chamados catolaicos, Sousa Tavares, em nome do
tradicionalismo monrquico, recusa o carcter contra-revolucionrio do
integralismo, critica o corporativismo de Estado em nome da liberdade de
associao e da nova dinmica econmica europeia e defende claramente
o sufrgio universal. Se dificilmente pode ser considerado, de um ponto de
vista ideolgico um catlico progressista, o seu trajecto cvico e poltico
aproxima-o dessa corrente catlica. significativo que tenha oferecido e
dedicado um exemplar de Combate Desigual a Francisco Lino Neto, o
filho mais novo do Presidente do Centro Catlico Portugus.
Mas como definir a corrente catlica progressista em Portugal?
Quando a expresso surge, no final da dcada de 50 do sculo XX, encon-
tra-se cheia de equvocos. Se empregue pelos catlicos nacionalistas fiis
ao Estado Novo visa reduzir o fenmeno da oposio catlica ao Estado
Novo experincia francesa do progressismo catlico, o qual se encon-
trava em crise naquele perodo. Simetricamente, na rea do PCP, o termo
catlico progressista transportava a esperana de que se pudesse repro-
duzir em Portugal a aliana entre catlicos e comunistas, na dcada de 40,
em Frana.
A expresso surgira na dcada de 30 para afirmar que o Progresso era o
sentido da Histria e que este podia ser compreendido luz do marxismo 3.
Esta atitude intelectual leva a um debate, no campo catlico, sobre a sua
traduo numa prtica poltica, quando, em 17 de Abril de 1936, o Secre-
trio-Geral do PCF, Maurice Thorez, seguindo as directivas antifascistas
do Komintern, de 1934, declara uma poltica de mo estendida aos cat-
licos. Entre os intelectuais catlicos as respostas variam entre a recusa e a
no hostilidade do grupo de Mounier e da revista Esprit. Pio XI intervm
na discusso, em 19 de Maro de 1937, ao publicar a encclica Divini
Redemptoris, que condena o comunismo e toda a colaborao com ele. A
ocupao de Frana e a resistncia ao regime de Vichy do um novo alento
ao progressismo catlico. Aps o final da grande convulso, Andr Man-
douze, um dirigente da resistncia crist, defende a institucionalizao de
uma aliana com os comunistas. Em Novembro de 1948 surge o Manifesto

3
DUMOS, Bruno Catholiques en Politique: un sicle de Ralliement. Paris:
Descle de Brouwer, 1993, p. 82.
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da Unio dos Cristos Progressistas, apelando a uma colaborao com os


comunistas e a Unio Sovitica contra o imperialismo. Outras iniciativas
que surgem no contexto de uma atraco pelo marxismo so os grupos de
pesquisa Jeunesse de lEglise, a revista La Quinzaine, organizaes prxi-
mas do comunismo como o Movimento de Paz, o Apelo de Esto-
colmo, de 1950, contra o armamento atmico.
condenao do progressismo catlico pelo Santo Ofcio, em
1949, seguem-se outras aces que enfraquecem esta corrente: a Unio dos
Cristo Progressistas dissolve-se em 1951. A experincia de padres-oper-
rios de tal modo condicionada por Roma, em 1954, que, na prtica, a
condio sacerdotal e de operrio se tornam inconciliveis. Diversos te-
logos que fundamentam teologicamente a experincia dos padres operrios
so condenados: Boisselot, Chenu, Congar, Fret. A revista Quinzaine
fecha em 1955. Aps a morte de Estaline, o prestgio da URSS declina.
Entre finais da dcada de 50 e a de 70 do sculo passado, o termo cat-
lico progressista adquire conotaes diversas em Frana e Portugal. No pri-
meiro pas, o progressismo catlico enfraquece, pois no s continua a ser
visto com suspeio pelo catolicismo conservador, como a expresso deixa
de ser usada pelas correntes catlicas mais radicalmente esquerda, as quais
se dividem em cristos crticos e cristos marxistas 4. Em Portugal, pelo
contrrio, a relutncia inicial de alguns opositores catlicos expresso
ultrapassada e o termo generaliza-se. Abrange posies polticas num
espectro que vai da extrema-esquerda a um sector do PS e posturas perante
a instituio catlica que tanto podem representar um projecto de trans-
formao radical das suas estruturas, como conciliar uma fidelidade
Hierarquia com um compromisso poltico esquerda. Em comum, os
catlicos progressistas portugueses tero um empenhamento cvico-reli-
gioso inspirado por diversas concepes de socialismo e diferentes leitu-
ras das exigncias do aggiornamento da Igreja Catlica, valorizando os
sinais do tempo.
O catolicismo progressista no se pode reduzir a uma expresso
poltica ou intelectual do catolicismo. Com as ressalvas que o conceito
merece, ele operativo para compreender a dinmica religiosa e a aco
cvica de movimentos marcantes para a sociedade portuguesa. Um caso de
importncia inegvel o Graal, movimento cristo de mulheres criado em
1921, na Holanda, tendo como referncia o padre Jesuta Jacques van

4
PELLETIER, Denis La crise catholique: religion, socit, politique en France
(1965-1978). Paris: Payot, 2002.
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Ginneken (1877-1945), professor universitrio de lingustica. O Graal,


possuindo uma estrutura institucional mnima e flexvel, baseia a sua iden-
tidade em cinco caractersticas: o carcter feminino do movimento; uma
espiritualidade centrada na Pscoa, ou seja, na ressurreio; a vontade de
tornar o mundo mais justo; a dimenso internacional; um ideal de busca
permanente expresso no prprio nome.
Em 1957, o Graal trazido para territrio portugus por Maria de
Lurdes Pintasilgo (1930-2004) e Teresa Santa Clara Gomes (1936-1996).
A maior parte das mulheres que aderem ao movimento so jovens univer-
sitrias vindas da Juventude Universitria Catlica Feminina. A dinmica
do Graal exige-lhes um conhecimento mais profundo da Bblia, levando-
as a l-la em ingls, por considerarem insatisfatrias as tradues em ln-
gua portuguesa. Rezam tambm em ingls algumas oraes comuns a
todos os membros deste movimento internacional.
A rede deste movimento cristo desempenhou um papel de relevo na
divulgao e reflexo acerca dos documentos conciliares e no desenvolvi-
mento de projectos culturais e cvico-polticos. No plano cultural, deve
destacar-se, em Coimbra, a actividade do Centro de Arte e Cultura, de
1963 a 1969 e, em Lisboa, no Terrao, a partir de 1982. No plano cvico,
o Graal iniciou, em 1968, um programa de alfabetizao e conscientizao
em meios rurais baseado na pedagogia de Paulo Freire que mobilizou inte-
lectuais catlicos como o Professor Lindley Cintra e estudantes universi-
trios, pondo-os em contacto com populaes de aldeias das regies de
Coimbra e Portalegre. A este programa seguiu-se um outro em zonas urba-
nas, com particular incidncia em bairros de Lisboa. Na fase final do
Estado Novo, o Graal empenhou-se na reflexo de sadas para a guerra
colonial. Durante o perodo revolucionrio o movimento formou quatro
equipas mveis que se descolaram a aldeias do Centro e Norte do pas,
procurando dar perspectivas s populaes sobre os acontecimentos pol-
ticos. Era o ideal socialista que orientava a interveno cvico-poltica dos
membros do Graal, os quais recusaram os convites de adeso de vrios
partidos de esquerda, assim como dar orientao de voto.

A diferena entre democracia-crist e catolicismo social no foi vivida


em termos de oposio, como as clivagens j abordadas, ou de tenso,
como se verificou, no incio do sculo XX, entre os democratas-cristos
procurando salvaguardar o pluralismo poltico dos catlicos e os naciona-
listas, que pretendiam vincular o voto catlico ao Partido Nacionalista,
criado em 1903. No entanto, vamos abordar o catolicismo social e a demo-
cracia-crist para tentar perceber por que que, apesar da sua importncia
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histria, estas correntes no constituram uma clivagem no ps-II Grande


Guerra. A diferenciao entre os catlicos que valorizavam a interveno
social e os catlicos que valorizavam a democracia poltica ganha sentido
em meados do sculo XX, mas no o possua no sculo XIX. O termo
democracia-crist usado, em 1901, na encclica Graves de communi de
Leo XIII, como se referindo a uma movimento social e no a uma forma
de governo de legitimao popular. Manuel Braga da Cruz 5 considera a
existncia de trs fases do crescimento da democracia-crist em Portugal:
de 1843 a 1894, ou seja da criao da Sociedade Catlica ao acatamento
pelos bispos da poltica do ralliement em Portugal, vive-se a fase do asso-
ciativismo catlico antiliberal, cujas figuras de referncia so o conde de
Samodes e D. Antnio de Almeida; entre 1898, data da criao dos pri-
meiros crculos de operrios catlicos implantao da Repblica veri-
fica-se o perodo do sindicalismo catlico anti-socialista; a ltima fase
a da organizao poltica da democracia-crist que leva criao do
Centro Catlico Portugus, em 1917. O Centro pretende ser uma alterna-
tiva quer ao projecto liberal, quer ao projecto socialista. Os seus princpios
opem-se filosoficamente ao liberalismo, no sentido em que adopta uma
concepo orgnica da sociedade em contraponto a uma concepo indivi-
dualista. Esta posio no implica necessariamente uma rejeio das insti-
tuies liberais herdadas do sculo XIX. Antnio Lino Neto, pelo contrrio,
afirma explicitamente, em 1924, ser contra todas as ditaduras. E se invoca
o interesse nacional para moderar as paixes partidrias. No entanto,
o golpe de 28 de Maio de 1926 vai beneficiar da mistura entre as expecta-
tivas benvolas acerca da possibilidade regenerativa da Repblica atravs
de uma ditadura transitria e o projecto de encontrar uma soluo autori-
tria para a crise da Repblica. A doutrina adoptada pelo Centro Catlico
de distino entre o acatamento dos poderes constitudos e de crtica
legislao produzida favorece a sua colaborao com a ditadura militar.
A crescente influncia de Salazar no Governo traduz-se na satisfao de
algumas exigncias catlicas. Aps a consolidao do Estado Novo, o
Presidente do Conselho considera que a questo religiosa se encontra
resolvida e a continuao de um Centro Catlico activo seria a negao
desta ideia. Antnio Lino Neto demite-se de Presidente do Centro em
1934. Manuel Braga da Cruz sublinhou, em obra de 1980, as origens
democrata-crists do salazarismo, afirmando que este apesar de ter razes

5
CRUZ, Manuel Braga da As Origens da Democracia Crist e o Salazarismo.
Lisboa: Editorial Presena, 1980.
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ideolgicas na democracia-crist, sufocou-a, invertendo em sentido anti-


democrtico, o seu crescimento em Portugal. 6 Esta apropriao autorit-
ria da democracia-crist contribui para travar o seu desenvolvimento no
sentido que ter nos pases da Europa Ocidental no ps-guerra. A demo-
cracia-crist crtica da ditadura remetida para posies marginais e ef-
meras. o caso do grupo formado em torno do padre Alves Correia e do
jornal Era Nova, em 1932. Nas dcadas de 50 e 60 do sculo XX, figuras
de leigos que poderiam ser referncias da democracia-crist, como
Francisco Sousa Tavares ou Antnio Alada Baptista, so considerados
generais sem tropas, pois nos grupos de opositores catlicos ao Estado
Novo predominam os catlicos progressistas.
O catolicismo social consiste nas interpretaes e tradues prticas
da Doutrina Social da Igreja para responder questo social colocada pela
industrializao e emergncia do liberalismo na poca contempornea 7.
Foc-lo, na parte final desta comunicao, permite relativizar a concepo
de correntes catlicas como clivagens e encontrar entre elas vasos comu-
nicantes. O catolicismo social transversal s diversas correntes e foi
invocado e apropriado pelo nacionalismo, a democracia-crist e o integra-
lismo lusitano. Sublinhemos, no entanto, que apenas no catolicismo
social que se situam grandes figuras catlicas do sculo XX como o Padre
Abel de Varzim (1902-1964) ou Adrito Sedas Nunes (1928-1991). Abel
Varzim foi director do jornal O Trabalhador (1931-1948) e deputado
Assembleia Nacional na II Legislatura (1938-1942). A sua colaborao
com o Estado Novo realiza-se na expectativa de cristianizar a ordem cor-
porativa. No entanto, acaba por romper com o regime contrapondo o cor-
porativismo de associao preconizado pela Doutrina Social da Igreja ao
corporativismo de Estado implementado por Salazar. Adrito Sedas Nunes
foi Presidente da Juventude Universitria Catlica, tendo marcado as cin-
cias sociais portuguesas ao criar, em 1962, o Gabinete de Investigaes
Sociais e ao lanar, no ano seguinte, a revista Anlise Social. Os seus pri-
meiros trabalhos so sobre doutrina social e corporativismo, tendo sido, de
1956 a 1958, director do Centro de Estudos do Ministrio das Corporaes.
Outra ramificao do catolicismo social consistiu no desenvolvimento de
projectos destinados a promover grupos carenciados. So referncias desta

6
Ibidem, p. 377.
7
FONTES, Paulo F. de Oliveira O catolicismo portugus no sculo XX: da sepa-
rao democracia. In HISTRIA Religiosa de Portugal. Dir. Carlos Moreira Azevedo.
Vol. 3: Religio e Secularizao. [Lisboa]: Crculo de Leitores, 2002, p. 188-191.
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tendncia o padre Amrico (1887-1956), carismtico fundador da Obra da


Rua e das Casas do Gaiato, destinadas a reabilitar crianas e adolescentes.
Com o mesmo objectivo, a Unio Noelista Portuguesa criou a Obra do
Ardina.
Joaquim Alves Brs (1899-1966) foi responsvel por diversas inicia-
tivas destinadas proteco das empregadas domsticas e defesa da
famlia. Nomeadamente, criou, em 1932, a Obra de Previdncia e Forma-
o de Criadas e fundou o Instituto Secular das Cooperadoras da Famlia,
o maior e mais internacional instituto secular de origem portuguesa. Na
dcada de 60, o padre Brs funda o Movimento por um Lar Cristo (MLC).
O Instituto Secular das Servas da Famlia inicia actividade em 1937. A sua
dinmica antecipa a Provida Mater Ecclesia, permitindo s empregadas
domsticas viver no estado de perfeio sem sair do seu meio. Em
1961 a organizao reconhecida como Instituto Secular passando a cha-
mar-se das cooperadoras da famlia. O ISCF marca presena, em
Portugal, nas dioceses do Algarve, Beja, Braga, Coimbra, vora, Funchal,
Guarda, Lamego, Leiria-Ftima, Lisboa, Portalegre/Castelo Branco, Porto,
Santarm, Viana do Castelo e Viseu. Este impacto do Instituto deve ser
compreendida no contexto da dinmica religiosa e social portuguesa: em
1958 havia 253 mil empregadas domsticas no pas, 60 mil das quais em
Lisboa. Em relatrio enviado, em 1951, pelo padre Brs ao Presidente da
Junta Central da Aco Catlica lia-se que 85 por cento das mulheres ins-
critas na prostituio eram antigas empregadas domsticas 8. No estran-
geiro, o ISCF tem actuado em Espanha, Itlia, Brasil, Frana, Alemanha e
Angola.
Em 1958, o padre Brs recebe o ttulo de Monsenhor e, quatro anos
depois, Joo XXIII torna-o Prelado Domstico de Sua Santidade. Cardjin
outra referncia internacional do catolicismo a elogiar este sacerdote
portugus.
O exemplo de catolicismo social representado pela obra do padre Brs
reflecte tambm caractersticas da sociedade portuguesa do sculo XX
contrastantes com as sociedades de pases como a Frana ou a Blgica,
onde se desenvolveu e foi pensado o catolicismo social. Era uma socie-
dade mais rural do que urbana, mais agrcola do que industrial, e onde a
religio catlica se encontrava mais enraizada na mundividncia feminina
do que na masculina.

8
TRINDADE, Manuel de Almeida O padre Joaquim Alves: uma vida, uma obra.
[Coimbra: Grfica de Coimbra], 1991, p. 179.
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Este apanhado das clivagens e cruzamentos das principais correntes


do movimento catlico em Portugal, no sculo XX, mostra a importncia
do papel dos leigos na definio e desenvolvimento destas correntes.
Mostra tambm, de modo paradoxal, mas no contraditrio, a inteno de
grupos catlicos, partindo de uma concepo integral do homem, transfor-
marem a sociedade no seu todo, no sentido de uma recristianizao, e,
simultaneamente, a diversificao de sensibilidades gerada pelos projectos
catlicos de reaco ou adaptao modernidade. Da a lucidez daqueles
que, defendendo com intransigncia os interesses da Igreja Catlica, admi-
tiram e justificaram o pluralismo das intervenes cvico-polticas.