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Hans-Ulrich Lessing

Wilhelm Dilthey
Eine Einfhrung

Bhlau Verlag
Kln Weimar Wien 2011
2

Hans-Ulrich Lessing ist Wissenschaftlicher Mitarbeiter der Dilthey-Forschungsstelle und


apl. Professor an der Universitt Bochum.

Bibliografische Information der Deutschen Bibliothek:

Die Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen


Nationalbibliografie; detaillierte bibliografische Daten sind im Internet ber
http://dnb.ddb.de abrufbar.

ISBN 978-3-8252-3486-7 (UTB)

ISBN 978-3-412-20667-3 (Bhlau)

2011 by Bhlau Verlag GmbH & Cie, Kln Weimar Wien


Ursulaplatz 1, D-50668 Kln, www.boehlau-verlag.com
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Satz: synpannier. Gestaltung & Wissenschaftskommunikation, Bielefeld
Druck und Bindung: AALEXX Buchproduktion GmbH, Groburgwedel
Gedruckt auf chlor- und surefreiem Papier
Printed in Germany
ISBN 978-3-8252-3486-7
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Fr meine Tchter Ann-Kathrin und Kirsten

Inhaltsverzeichnis

Vorwort 7

Einleitung: Warum Dilthey? 9

1 Wilhelm Dilthey: Basisdaten zu Leben und Werk 19

2 Das Projekt einer philosophischen Grundlegung der Geisteswissenschaften: die


Einleitung in die Geisteswissenschaften 33

3 Philosophie des Lebens 61

4 Die Konzeption einer deskriptiven oder Strukturpsychologie 75

5 Hermeneutik 105

6 Die spte Philosophie der Geisteswissenschaften: Der Aufbau der geschichtlichen


Welt in den Geisteswissenschaften 121

7 Die Weltanschauungslehre 153

8 Stichworte zur Rezeptions- und Wirkungsgeschichte 175

Anhang 189

Kurzbiographie 189
Literaturverzeichnis 192
Personenregister 196
4

Vorwort

Mit der vorliegenden Einfhrung in das umfangreiche philosophische Werk Wilhelm


Diltheys, die als Resultat einer jahrzehntelangen Beschftigung mit Dilthey und seinem
Denken im Jahr seines 100. Todestages erscheint, verbinde ich die Absicht einer ebenso
elementaren wie kompakten Prsentation seiner zentralen Theorien, Thesen und Begriffe,
von denen man mit guten Grnden annehmen kann, dass sie, insbesondere auch fr die
zuknftige Auseinandersetzung um Wesen, Funktion und Methodologie der
Geisteswissenschaften, von bleibender Bedeutung sein werden.

Im Zentrum der hier vorgelegten Darstellung von Diltheys Philosophie, die den gewagten
Versuch unternimmt, auf knappem Raum die wesentlichen Inhalte seines aspektreichen
philosophischen Denkens zu vergegenwrtigen, steht sein Lebensprojekt einer umfassenden
(lebens-)philosophischen Grundlegung der Geisteswissenschaften, die Dilthey auch im
Anschluss an Kant als die Aufgabe einer Kritik der historischen Vernunft bezeichnet hat.

Das Buch bietet keine systematische Auseinandersetzung mit Diltheys Philosophie, keine
Entwicklungsgeschichte und keine Systematisierung des diltheyschen Denkens, sondern den
mglichst textnah angelegten Versuch einer konzentrierten Darlegung seiner
philosophischen Grundgedanken und -motive unter Bercksichtigung der Hauptetappen
seiner Theorieentwicklung, wobei Vereinfachungen nicht immer zu vermeiden waren.

Wegen des beschrnkten Umfangs des Buches, bei dessen Ausarbeitung auf einige
Vorarbeiten zurckgegriffen werden konnte, musste auf eine Vorstellung von Diltheys
biographisch-geistesgeschichtlichen und philosophie- und literargeschichtlichen Arbeiten
ebenso verzichtet werden wie auf eine eingehendere Beschftigung mit seinen
poetologischen,

[7] Seitenzahlen der gedruckten Ausgabe

ethischen und pdagogischen Schriften. Aus demselben Grunde unterblieben Hinweise


auf die Forschungsliteratur und eine kritische Diskussion abweichender
Interpretationsanstze. Die Primrliteratur und wichtige Titel der deutschsprachigen
Sekundrliteratur sind im Literaturverzeichnis zusammengestellt.

Zitiert wird aus Diltheys Gesammelten Schriften (GS) unter der bloen Angabe der
(rmischen) Band- und der (arabischen) Seitenzahl, aus der Vorrede zur Einleitung in die
Geisteswissenschaften mit kleingestellten rmischen Seitenzahlen, aus dem ersten Band von
Diltheys Briefwechsel, aus dem Jungen Diltheyund aus dem Briefwechsel Dilthey-Yorck
unter den Siglen BW I, J und B. Hervorhebungen im Text werden durch Kursivierung
wiedergegeben.

Februar 2011

Hans-Ulrich Lessing
5

Einleitung: Warum Dilthey?

Wilhelm Dilthey (1833 1911) zhlt neben Friedrich Nietzsche und Edmund Husserl zu
den wichtigsten deutschsprachigen Philosophen der zweiten Hlfte des 19. und des
beginnenden 20. Jahrhunderts. Sein Name ist eng mit den Geisteswissenschaften, der
Hermeneutik und der Entwicklung einer nicht-naturalistischen, verstehenden Psychologie
verbunden. Seine entsprechenden Thesen und Theorien werden in den einschlgigen
Debatten noch immer diskutiert, und sein Werk, das in einer umfangreichen Ausgabe
vorliegt, hat mittlerweile eine kaum mehr zu berblickende Anzahl von Forschungsarbeiten
veranlasst. Auf zahlreichen Kongressen und Kolloquien hat man sich mit seinen Gedanken
auseinandergesetzt. Seine Texte wurden in fast alle Weltsprachen bersetzt; so gibt es
inzwischen amerikanische, franzsische, russische, japanische und portugiesische Ausgaben
seiner Werke sowie eine Flle von bersetzungen ins Italienische. Dilthey ist also obwohl
ein Autor, der im 19. Jahrhundert verwurzelt ist ein Philosoph, dessen Werk noch lebendig
ist, immer noch zu denken gibt und zu Interpretation, Auseinandersetzung und Fortfhrung
herausfordert.

Dilthey vertritt eine historisch-hermeneutische Philosophie des Lebens, und die


Grundbegriffe seiner Philosophie sind neben Leben, Erleben und Erlebnis vor allem
Verstehen, Struktur, Zusammenhang; hinzukommen im Sptwerk die Begriffe
Ausdruck, Lebensbezug, Wirkungszusammenhang und objektiver Geist. Sein
reiches Lebenswerk umfasst Bcher und Schriften zu fast allen Disziplinen der Philosophie,
insbesondere zur Erkenntnistheorie und Logik, zur Ethik, sthetik, Psychologie, Pdagogik
und Poetik sowie darber hinaus zur Philosophie- und Geistesgeschichte und zur
Literaturgeschichte.

Aus seinem Werk ragen drei Lebensprojekte heraus, die ihn ber weite Strecken seiner
wissenschaftlichen Biographie in Atem gehalten haben,

[9] Seitenzahlen der gedruckten Ausgabe

ein biographisches, ein systematisch-philosophisches und ein geistesgeschichtliches.

Am Beginn von Diltheys Laufbahn steht, nach kirchen- und philosophiegeschichtlichen


Forschungen, die Beschftigung mit Leben und Werk des protestantischen Theologen
Friedrich Daniel Ernst Schleiermacher, die in der groen Schleiermacher-Biographie Leben
Schleiermachers kulminiert, deren erster (und einziger) Band 1870 erschien. Diese
Lebensgeschichte, die zugleich eine sehr fundierte und fulminante Geistes- und
Kulturgeschichte der zweiten Hlfte des 18. Jahrhunderts in Deutschland bietet, war angeregt
durch die Beteiligung an der Edition des Schleiermacher-Briefwechsels, die Dilthey nach
dem Tod des Herausgebers allein weiterfhrte. Aus der Einleitung zum ersten vom ihm
edierten Band der Briefe, die Dilthey wegen des Einspruchs der Schleiermacher-Familie
nicht publizieren durfte, erwuchs der Plan zu einer umfangreichen Biographie, die ihn auch
nach der Publikation des ersten Bandes mit Unterbrechungen jahrzehntelang beschftigte,
ohne dass es ihm gelungen wre, den immer wieder angekndigten zweiten Band
6

fertigzustellen. Die umfangreichen Materialien zu diesem Band wurden erst Jahrzehnte nach
seinem Tod aus dem Nachlass herausgegeben.

Das nchste groe Projekt, das Dilthey fast sein ganzes wissenschaftliches Leben
beschftigen sollte ebenfalls ohne zum Abschluss zu kommen , war eine Kritik der
historischen Vernunft, wie Dilthey in (kritischem) Bezug auf Kant sein Groprojekt einer
umfassenden philosophischen Grundlegung der Geisteswissenschaften gelegentlich auch
nannte. Verwirklicht werden sollte dieses Unternehmen mit seinem auf zwei Bnde
angelegten philosophischen Hauptwerk, der Einleitung in die Geisteswissenschaften, dem
wie der Untertitel lautet Versuch einer Grundlegung fr das Studium der Gesellschaft und
der Geschichte. Der erste, vorbereitende Band der Einleitung wurde 1883 verffentlicht.
Obwohl Dilthey in den folgenden Jahren fr den geplanten zweiten Band, der die eigentliche
Grundlegung enthalten sollte, schon grere Partien in Aufsatzform publiziert und
umfangreiche Manuskripte verfasst hatte, konnte der Band von ihm ebenso wenig
abgeschlossen werden, wie der zweite Band der Schleiermacher-Biographie. Auch in diesem
Fall wurden

[10]

erst aus dem Nachlass wichtige systematische Teile der Grundlegung im Rahmen der
Gesammelten Schriften (= GS) verffentlicht.

Das dritte Groprojekt Diltheys sind seine Studien zur Geschichte des deutschen Geistes.
Diesem Unternehmen, das auf einen frhen, nicht realisierten Buchplan zurckgeht, zu dem
schon ein Verlagsvertrag abgeschlossen war, wandte sich Dilthey nach 1900 zu.
Unmittelbarer Auslser war wohl das zweihundertjhrige Jubilum der Kniglich
Preuischen Akademie der Wissenschaften, aus dessen Anlass Dilthey zwei groe
wissenschafts- bzw. akademiegeschichtliche Aufstze publizierte. Diese Beschftigung mit
der Geschichte der Berliner Akademie wuchs sich in der Folge zu einem umfangreichen
Projekt einer Geschichte des deutschen Geistes aus, die neben der wissenschaftlichen,
philosophischen auch die literarische und musikalische Entwicklung in Deutschland
umfassen sollte und fr die in Diltheys zahlreichen literarhistorischen Abhandlungen schon
viele Vorarbeiten bereitlagen. Doch trotz seiner immensen Produktivitt der entsprechende
Nachlassteil umfasst mehrere tausend Manuskriptseiten gelang es Dilthey auch in diesem
Fall nicht, das Werk zum Abschluss zu bringen. Teile daraus wurden in den Bnden III und
XII der GS sowie 1933 in einer Einzelpublikation verffentlicht.

Neben diesen Groprojekten finden sich in Diltheys Werk weitere wichtige


Verffentlichungen, die eine intensivere Beschftigung lohnen, wie z. B. seine Hegel-
Biographie Die Jugendgeschichte Hegel von 1905 und vor allem die Sammlung seiner
wichtigsten literargeschichtlichen Aufstze Das Erlebnis und die Dichtung, die 1906
erschien. Auerdem sind Diltheys ausgedehnte geistes- bzw. philosophiegeschichtliche
Studien, die seit Anfang der neunziger Jahre in dichter Folge erscheinen, seine Abhandlungen
zur Poetik und Pdagogik, seine spten Arbeiten zu einer Philosophie der Philosophie, wie
er seine Weltanschauungslehre auch genannt hat, sowie insbesondere die 1910
verffentlichte Schrift Der Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften,
7

die sich an den ersten Band der Einleitung anschloss und Struktur und methodische
Grundlagen der Geisteswissenschaften analysierte sowie das Problem der historischen
Erkenntnis behandelte, von groer, dauerhafter Bedeutung. Aber auch im Fall des Aufbaus
war es Dilthey nicht vergnnt, den angekndigten zweiten Teil dieser umfangreichen
Abhandlung ab-

[11]

zuschlieen; er starb, bevor er diese Absicht konkret in Angriff nehmen konnte. Insofern
lsst sich durchaus mit einem gewissen Recht davon sprechen, dass ber Diltheys
Lebenswerk, das trotz vieler bedeutender Schriften letztlich ein groes Fragment darstellt,
eine gewisse Tragik liegt, was Dilthey wohl auch gesehen und worunter er gelitten hat, wie
gelegentliche Hinweise in seinen spten Texten belegen.

Whrend wichtige Teile seines Werkes insofern noch lebendig und aktuell sind, als sie
noch immer in den einschlgigen Debatten als Referenztexte dienen, auf die man sich
affirmativ oder kritisch beruft, erscheint uns die Person Dilthey doch merkwrdig fremd und
als eine Gestalt, die uns heute fern gerckt ist.

Diltheys Lebensspanne reicht vom Biedermeier bis zum Vorabend des Ersten Weltkriegs;
als er geboren wurde, war Hegel zwei Jahre tot und Goethe gut anderthalb Jahre. In seine
Lebenszeit fallen viele bedeutende, wenn nicht gar revolutionre Entwicklungen in
politischer, wirtschaftlicher, naturwissenschaftlich-technischer wie kultureller Hinsicht: die
Mrzrevolution von 1848, der preuisch-sterreichisch-dnische Krieg von 1864, der
preuisch-sterreichische Krieg von 1866, der deutsch-franzsische Krieg von 1870/71, die
Reichsgrndung von 1871, der Wilhelminismus, die Grnderzeit, der rasante Aufstieg der
Naturwissenschaften, der eine Flle von Entdeckungen und technischen Entwicklungen mit
sich brachte, sowie die Stilwechsel in Kunst und Literatur von der Sptromantik des
Biedermeier ber den Realismus zum Naturalismus und Impressionismus.

Wie kein zweiter reprsentiert Dilthey in seiner Biographie den Typus des deutschen
Professors des 19. Jahrhunderts, der inzwischen nur noch eine historische Figur ist: fast sein
ganzes Leben war der Forschung und Lehre sowie dem Austausch mit befreundeten
Philosophen und Wissenschaftlern gewidmet. Nahezu alles wurde seinem rastlosen Arbeiten
untergeordnet. Urlaube wurden zur Arbeit an begonnenen Forschungsvorhaben genutzt;
seine Briefe, selbst an die Familie und die Braut, dienen fast immer auch dem Bericht ber
gerade anstehende Arbeiten oder dem Ausblick auf neue Projekte. Diese fast als eine
Bessenheit zu bezeichnende Erflltheit von seinen Forschungen und seine umfassende
geisteswissenschaftliche Bildung werden treffend illustriert durch eine

[12]

kstliche briefliche Schilderung, die der junge William James in einem Brief vom 17.
Oktober 1867 an seine Schwester von einer Begegnung mit Dilthey anlsslich eines
Mittagessens bei dem mit Dilthey eng befreundeten Kunst- und Literarhistoriker Herman
Grimm gibt und die Herman Nohl in einem Handbuchartikel ber Dilthey wiedergegeben
8

hat: Ein weicher dicker Mann mit schwarzem Haar [] von ungewissem Alter zwischen
fnfundzwanzig und vierzig Jahren, mit sehr kleinen grnen Augen. Er trug den obligaten
Frack, hatte aber an exceedingly grimy shirt and collar and a rusty old rag of a cravat. Der
Professor flo ber von Informationen ber alles Erkennbare und Unerkennbare. He is the
first man I have ever met of a class of men, to whom learning has become as natural as
breathing. Er sprach und lachte unaufhrlich bei Tisch, berichtete Frau Grimm die ganze
Geschichte des Buddhismus, und ich wei nicht, was von andren Punkten der
Religionsgeschichte. Nach Tisch gerieten Grimm und der Professor in eine heie
Kontroverse ber die primitive Form der Naturreligion. Ich bemerkte, da die Antworten des
Professors ziemlich mde wurden, als pltzlich sein dicker Kopf nach vorn fiel. Grimm rief,
er solle lieber einen ordentlichen Schlaf im Sessel nehmen. Er stimmte eifrig zu. Grimm gab
ihm ein reines Taschentuch, das er ber sein Gesicht warf und augenblicklich einzuschlafen
schien. Nach zehn Minuten weckte ihn Grimm mit einer Tasse Kaffee. Er erhob sich, erfrischt
wie ein Riese, und fuhr fort, mit Grimm zu streiten ber die Identitt von Homer. (The
Letters of William James. Edited by his son H. James. Vol. I. Boston 1920, 109 111; H.
Nohl: Wilhelm Dilthey (1957), in: Ders.: Die Deutsche Bewegung. Vorlesungen und
Aufstze 1770 1830. Herausgegeben von O. F. Bollnow und F. Rodi. Gttingen 1970, 304.)

In stiller Arbeit entstand im Laufe der Jahre nicht nur ein hchst umfangreiches
publiziertes Werk, das heute in der Ausgabe seiner Gesammelten Schriften greifbar ist, die
1914, kurz nach seinem Tod, vom Kreis seiner engeren Schler begonnen wurde und 2006
nach der Edition von sechsundzwanzig, z. T. sehr umfangreichen Bnden zum Abschluss
kam. Er fllte darber hinaus in jahrzehntelanger harter, disziplinierter Arbeit mit seinen
Manuskripten, Skizzen, Entwrfen, Plnen und Projektdispositionen seine
Manuskriptschrnke. Sein handschriftlicher Nachlass, dessen umfangreichster Teil im
Archiv der Berlin-Brandenburgischen

[13]

Akademie der Wissenschaften (Berlin) aufbewahrt wird ein kleinerer Nachlassteil


befindet sich in der Niederschsischen Staats- und Universittsbibliothek Gttingen ,
umfasst mehrere zehntausend Seiten, von denen nur ein Teil in den Nachlassbnden der GS
verffentlicht werden konnte.

Gute Grnde fr eine intensivere Beschftigung mit dem philosophischen Werk Diltheys
wurden oben schon genannt: er ist eine bedeutende, philosophiehistorisch wichtige Gestalt
der deutschen Philosophie des spten 19. und frhen 20. Jahrhunderts und hat eine groe
Rezeptions- und Wirkungsgeschichte, zu der so wegweisende Philosophen wie u. a.Martin
Heidegger, Georg Misch, Helmuth Plessner, Erich Rothacker, Otto Friedrich Bollnow und
Hans-Georg Gadamer gehren, die in unterschiedlicher Weise durch sein Werk zu Kritik und
Auseinandersetzung oder zur (kritischen) Weiterfhrung seiner Denkmotive angeregt
wurden.

Diltheys bedeutendste Leistung liegt zweifellos in seiner Philosophie der


Geisteswissenschaften: Er hat als einer der ersten versucht, die Geisteswissenschaften als
eine von den Naturwissenschaften unabhngige Gruppe von Wissenschaften philosophisch
9

zu begrnden und dabei entscheidende Einsichten in das Wesen geisteswissenschaftlicher


Erfahrung und die Struktur der Geisteswissenschaften gewonnen.

Sein Ziel war es, ein allgemeingltiges Wissen der geschichtlichen Welt (VII, 152) zu
begrnden bzw. die Bedingungen der Allgemeingltigkeit des geschichtlichen und
kulturellen Verstehens zu erforschen. Die Geisteswissenschaften begreift Dilthey daher
zunchst als Wissenschaften, die wie die Naturwissenschaften die allgemein anerkannten
Kriterien der Wissenschaftlichkeit erfllen, wie z. B. die Forderungen nach
Allgemeingltigkeit und Objektivitt. Whrend Dilthey somit einerseits den
Wissenschaftscharakter dieser Gruppe der Wissenschaften der gesellschaftlich-
geschichtlichen Wirklichkeit betont, hebt er aber auf der anderen Seite zugleich hervor, dass
sie in erkenntnistheoretischer und in der Folge davon auch in methodischer Hinsicht von den
Naturwissenschaften unterschieden sind.

Der Grund dafr liegt in der unaufhebbaren (ontologischen) Differenz von Natur und
menschlicher Kultur sowie dem je verschiedenen (methodischen) Verhltnis, das wir als
Forschungssubjekte zu diesen

[14]

beiden Bereichen der Wirklichkeit einnehmen. Die Natur, als ein Zusammenhang kausal
bestimmter Prozesse, ist fr uns so Dilthey eine fremde Welt, die fr uns stumm ist.
Die kulturelle, geistige Welt dagegen, an der wir partizipieren, ist unsere Welt, sie spricht
uns an, wir verstehen sie, sie ist fr uns bedeutsam und sinnhaft. Der Natur knnen wir uns
gleichsam nur von auen nhern, die Kultur dagegen, die als menschliches Erzeugnis
zugleich den Menschen formt der Philosoph und Kulturanthropologe Michael Landmann
wird fr dieses Wechselverhltnis die prgnante Formel vom Menschen als Schpfer und
Geschpf der Kultur finden , ist uns von innen bekannt, vertraut und daher verstndlich.
Wir und hier wird deutlich, dass Dilthey das so genannte Vico-Axiom (F. Fellmann)
paraphrasiert, wonach der Mensch nur das verstehen kann, was er selbst hervorgebracht hat
verstehen die kulturelle Welt, die unsere Welt ist, weil wir sie (mit)hervorgebracht haben.
Wir sind als Elemente dieser kulturellen Welt verwoben in die mannigfaltigen und
komplexen Geflechte oder Netzwerke gesellschaftlich-geschichtlicher Wirklichkeiten, wie
Sprache, Traditionen, Religion etc., die uns umgeben und prgen, an denen wir mitgestalten
und weiterarbeiten und die fr uns deshalb verstndlich sind.

Auerdem ist Dilthey wichtig, weil er einer der Hauptbeteiligten der sogenannten
Verstehen-Erklren-Debatte ist, zu den Klassikern der Hermeneutik zhlt und mit seiner
Philosophie der Geisteswissenschaften den Versuch einer hermeneutischen Grundlegung der
Geisteswissenschaften unternommen hat, die nicht nur einen wesentlicher Beitrag zur
Philosophie der Geisteswissenschaften geliefert, sondern auch bedeutende Anste zur
Begrndung einer hermeneutischen Philosophie gegeben hat. Dilthey hat das fr die
Geisteswissenschaften konstitutive Grundverhltnis von Leben, Ausdruck und Verstehen
herausgearbeitet und den von Hegel bernommenen, aber von ihm anders gefassten Begriff
des objektiven Geistes in die Theorie der Geisteswissenschaften und damit auch in die
10

Hermeneutik eingefhrt und mit seiner Analyse der geschichtlich-gesellschaftlichen


Wirklichkeit auerdem auch einen beachtlichen Beitrag zur Kulturphilosophie geleistet.

Weiterhin ist Diltheys Konzeption einer nicht-naturwissenschaftlich ausgerichteten,


beschreibenden und zergliedernden, d. h. verstehenden

[15]

Psychologie von auerordentlicher Bedeutung, da er mit dieser eine Konzeption


entwickelt hat, die aktuell wieder viel Resonanz erfhrt und in der gegenwrtigen
wissenschaftlichen Lage von besonderer Virulenz ist.

Einige weitere gute Grnde, warum sich eine intensive Beschftigung (und
Auseinandersetzung) mit ihm lohnt, lassen sich noch darber hinaus anfhren: weil er als
Alternative zur Bewusstseinsphilosophie der Neuzeit (Locke, Hume und Kant) eine auf die
Totalitt der menschlichen Natur begrndete Philosophie des Lebens entwickelt hat und in
seinen anthropologischen berlegungen den Menschen als ein geschichtliches und
gesellschaftliches Wesen herausgestellt hat; weil er durch seine literarhistorischen Aufstze
schulbildend geworden ist; weil er mit seinen biographischen Werken ber Schleiermacher
und Hegel glnzende Beispiele geistesgeschichtlicher Forschung geliefert hat; weil er nicht
nur die geisteswissenschaftliche oder verstehende Psychologie, sondern auch die
geisteswissenschaftliche Pdagogik inspiriert hat und weil er mit seiner
Weltanschauungslehre wichtige Einsichten in den Lebensbezug der Philosophie vermittelt
hat.

Schlielich ist Dilthey gerade in unserer heutigen Situation von unverminderter Aktualitt,
weil er zu einer Zeit, in der der Materialismus von Ernst Haeckel, Ludwig Bchner etc., der
Positivismus und Empirismus von Auguste Comte, John Stuart Mill und Henry Thomas
Buckle sowie die exakten Naturwissenschaften mit ihren Methodenkonzeptionen den
Eigensinn der geistigen Welt wie er sagte verstmmeln wollten, die Autonomie dieser
geistigen Welt und die ihrer Wissenschaften zu retten versuchte. Gegenwrtig befinden wir
uns in einer Situation, die derjenigen Diltheys gegen Ende des 19. Jahrhunderts verblffend
hnlich ist: zahlreiche naturalistische Positionen, angefangen von der Hirnforschung ber
Reprsentanten der analytischen Philosophie bis zu Anhngern eines Neo-Materialismus,
stellen mit groer Resonanz in den Medien die Annahme der menschlichen Willensfreiheit
und damit die Souvernitt der Person sowie die These einer Unabhngigkeit des Geistigen
von Naturprozessen und folglich die der kulturellen Wirklichkeit radikal infrage. Diltheys
Argumente gegen eine solche, heute im Trend liegende naturalistische Vereinnahmung bzw.
Negation der geistig-kulturellen Wirklichkeit und sein Versuch der Begrndung der

[16]

Geisteswissenschaften als eigenstndiger, von den Naturwissenschaften unabhngiger


Wissenschaftsgruppe knnen auch heute noch wichtige Impulse geben in einer Debatte, in
der es um nicht mehr und nicht weniger geht, als um die uns alle betreffende zentrale Frage
nach unserem Begriff des Menschen selbst. [17]
11

1 Wilhelm Dilthey: Basisdaten zu Leben und Werk

Diltheys Leben verlief von auen betrachtet unspektakulr. Seine Lebensgeschichte


entspricht auf geradezu frappierende Weise der typischen Biographie eines deutschen
Professors der Geisteswissenschaften oder der Philosophie in der zweiten Hlfte des 19. und
des beginnenden 20. Jahrhunderts.

Wie viele andere bedeutende Gestalten der deutschen Geistesgeschichte entstammt auch
Dilthey einem protestantischen Pfarrhaus. Sein Grovater war Pfarrer, seine Gromutter
Pfarrerstochter, und Diltheys Vater, Maximilian Dilthey (1804 1867), war reformierter
Pfarrer, Kirchenrat, Dekan und nassauischer Oberhofprediger. Diltheys Mutter,Maria Laura
Dilthey (1810 1887), kam aus einem knstlerischen Haus und war Tochter des herzoglichen
Hofkapellmeisters Johann Peter Heuschkel. Dilthey hatte drei Geschwister: seine Schwester
Marie (1836 1891) lebte nach kurzer Ehe wieder im Hause ihrer Eltern, sein Bruder Karl
(1839 1907) war Professor der Archologie und klassischen Philologie in Zrich und
Gttingen, und seine Schwester Lily (1846 1920) war verheiratet mit Diltheys Freund, dem
Bonner klassischen Philologen Hermann Usener (1834 1905).

Wilhelm (Christian Ludwig) Dilthey wurde am 19. November 1833 in Mosbach-Biebrich


am Rhein bei Wiesbaden im damaligen Herzogtum Nassau geboren. Dilthey besuchte ein
Gymnasium in Wiesbaden und bestand 1852 die Reifeprfung. Im Sommersemester 1852
begann er dem Wunsch seines Vaters und der Familientradition folgend ein Studium der
Theologie an der Universitt Heidelberg in der Absicht, ebenfalls den Beruf des Pfarrers zu
ergreifen. Doch schon bald, das zeigen seine frhen Briefe, geht er auch philosophischen
Interessen nach und hrt bei dem spter sehr bekannt gewordenen hegelianischen
Philosophiehistoriker Kuno Fischer (1824 1907).

[19]

Nach drei Semestern in Heidelberg wechselt Dilthey zum Wintersemester 1853/54 an die
Berliner Universitt, wo er neben seinen theologischen Studien bei Karl Immanuel Nitzsch
(1787 1868) und August Detlev Christian Twesten (1789 1876) u. a. auch
Lehrveranstaltungen bei dem bekannten Philosophen Friedrich Adolf Trendelenburg (1802
1872), der Aristoteliker und entschiedener Hegel-Gegner war, dem Philologen August
Boeckh (1785 1867) und dem Historiker Leopold von Ranke (1795 1886) besucht und
die schon in Heidelberg vorgezeichnete Wendung zur Philosophie und Geistesgeschichte
schon bald endgltig vollzieht.

In Berlin erhlt Dilthey die entscheidenden Anregungen, die die Ausrichtung und
Entwicklung seines Lebenswerks bestimmen sollten. Es gibt ein sehr schnes, ebenso
autobiographisch wie wissenschaftsgeschichtlich aufschlussreiches Textstck, in dem
Dilthey die geistesgeschichtliche Konstellation anschaulich schildert, die in der zweiten
Hlfte der fnfziger und beginnenden sechziger Jahre des 19. Jahrhunderts an der Berliner
Universitt herrschte. Dieser Passus findet sich in dem Nachruf auf seinen Freund Wilhelm
12

Scherer (1841 1886), einen seinerzeit bekannten positivistischen Literaturhistoriker und -


wissenschaftler. Sehr lebendig und eindringlich beschreibt Dilthey in diesem Text, in dem er
auch die ihn prgenden Lehrer und Anreger nennt, die Situation, in der er sich und mit ihm
viele andere Vertreter seiner Generation whrend ihres Studium befanden und die durch das
Spannungsverhltnis zwischen der in Berlin traditionsreichen historischen Schule, dem neu
aus Frankreich und England kommenden Positivismus und Empirismus sowie den rasch
expandierenden Naturwissenschaften charakterisiert war: An der Berliner Universitt
berwogen damals noch von ihrer Grndung her die Geisteswissenschaften. Auf Wilhelm
von Humboldt, Fr. A. Wolf, Schleiermacher, Hegel, Savigny als ihre nchsten Vorfahren
blickten die Gelehrten zurck. Berlin war noch der Sitz der historischen Schule. Die am
meisten hinreienden Vorlesungen waren die von Ritter und Ranke, in denen der universale
erdumspannde Geist empirisch-historischer Betrachtung, wie er von den Humboldts zuerst
vertreten worden war, am reinsten sich ausdrckte. Indem Trendelenburg durch die
Erkenntnis und die Verteidigung des Aristoteles die Kontinuitt der

[20]

philosophischen Entwicklung aufzuzeigen und zu wahren strebte, erschien seine Richtung


mit der historischen Schule einstimmig. Berlin war aber auch zweifellos der Mittelpunkt der
germanistischen Studien, denen sich Scherer gewidmet hatte. Hier lebte und arbeitete noch
Jacob Grimm, zuweilen sah man wohl die schlichte unbeschreiblich imponierende Gestalt
durch den Tiergarten schreiten oder vernahm ihn in der Akademie, niemand kann den
Eindruck vergessen, der ihn dort ber den Bruder sprechen hrte. [] Aber die Jngeren,
die sich zu Berlin in den sechziger Jahren zusammenfanden und sich da ganz anders, als es
heute in der Reichshauptstadt mglich wre, aneinanderschlossen, hatten nun auch ihr
eigenes Leben. Ein so sprder und stolzer Zug durch das gelehrte Wirken von Trendelenburg,
Mllenhoff, Droysen hindurchging: sie haben doch ihre Schler niemals einengen wollen.
Unter diesen herrschte der Geist einer vernderten Zeit. Die Erfahrungsphilosophie, wie sie
Englnder und Franzosen ausgebildet haben, wurde ihnen durch Mill, Comte und Buckle
nahe gebracht, und von ihr aus formten sich ihre berzeugungen. Die aufstrebenden
Naturwissenschaften forderten eine Auseinandersetzung mit denselben, wollte man zu festen
Ansichten gelangen. (XI, 242f.)

Doch wurde wie Dilthey zu verstehen gibt seine anfngliche Aufgeschlossenheit oder
gar Begeisterung fr die moderne positivistisch-empiristische Erfahrungsphilosophie wieder
relativiert oder zurckgenommen, denn die Beschftigung mit der Romantik regte freiere
und der deutschen Wissenschaft gemere Betrachtungen ber den Zusammenhang der
Geschichte an, als Mill, Buckle und Comte gegeben hatten. Eine an Carlyle, Emerson, Ranke
erzogene Vertiefung in groe Persnlichkeiten lehrte ihre Rolle in der Geschichte anders
beurteilen, als jene englischen und franzsischen Schriftsteller es getan haben. (XI, 243;
vgl. auch V, 4)

Auf Drngen seines Vaters legt Dilthey im Oktober 1855 sein theologisches Examen in
Wiesbaden und im folgenden Jahr in Berlin sein philologisches Examen ab. Es folgt eine
mehrjhrige Lehrttigkeit an Berliner Gymnasien, whrend der er aber seine
wissenschaftlichen Projekte weiterbetreibt, die er schon in der Sptphase seines Theologie-
13

Studiums mit der Absicht verfolgt hatte, eine Universittslaufbahn einzuschlagen. Dilthey
beschftigt sich in diesen Jahren mit dem Plan, Kirchen- u.

[21]

Dogmengeschichte zum Studium der Geschichte der christlichen Weltanschauung im


Abendlande zu verknpfen. (BW I, 548) Insbesondere widmet er sich den frhchristlichen
theologisch-philosophischen Systemen und der Gnosis, und er will aus diesem
Forschungsfeld ein Dissertations-Thema whlen.

Im Jahr 1859 beteiligt sich Dilthey, der sich schon seit einiger Zeit mit Schleiermacher
und dessen wissenschaftlichen Nachlass beschftigt hatte, an einer Preisaufgabe der
Schleiermacher-Stiftung und gewinnt im Februar 1860 mit seiner groen Abhandlung Das
eigentmliche Verdienst der Schleiermacherschen Hermeneutik ist durch Vergleichung mit
lteren Bearbeitungen dieser Wissenschaft, namentlich von Ernesti und Keil, ins Licht zu
setzen den doppelten Preis. (BW I, 549) Dieser bedeutende Beitrag zur Erforschung der
Geschichte der Hermeneutik wird von Dilthey, obwohl er dazu gedrngt wird, nicht
publiziert, sondern erst 1966 von M. Redeker aus dem Nachlass verffentlicht, und zwar im
Kontext des von Dilthey nicht vollendeten zweiten Bandes seiner monumentalen
Schleiermacher-Biographie. (XIV, 595 787).

Das Preisgeld gibt Dilthey, der kurz zuvor seine Schulttigkeit aufgegeben hat, da sich
seine wissenschaftlichen Ambitionen mit dem Schuldienst nicht vereinbaren lassen, die
Mglichkeit, sich nun ganz auf seine Arbeiten, Projekte und Plne zu konzentrieren. Er lebt
nun mehrere Jahre als Privatgelehrter und freier Publizist in Berlin und verffentlicht in
dieser Zeit eine Flle von Aufstzen und Rezensionen, die zumeist anonym oder pseudonym
erscheinen.

Seit 1857 publiziert Dilthey wissenschaftliche Arbeiten und engagiert sich bei der Edition
von Schleiermachers Briefwechsel. Nach dem Tode des Herausgebers Ludwig Jonas
bernimmt Dilthey die Herausgabe der Bnde drei (1861) und vier (1864) der Ausgabe Aus
Schleiermachers Leben. In Briefen.

Zu Beginn des Jahres 1860 wendet sich Dilthey von der Beschftigung mit den
Kirchenvtern und den gnostisch-neuplatonischen Systembildungen ab und der ersten
Periode der Scholastik zu. (Vgl. BW I, 133, 139) Sein Ziel ist es nun, ein Buch ber den
Ursprung der mittelalterlichen Philosophie zu schreiben. (Vgl. BW I, 152, 256) Aber auch
dieser Plan lsst sich ebenso wenig realisieren wie der frhere. Aus der Einleitung zum

[22]

dritten Band der Schleiermacher-Edition, die er auf Druck der Erben Schleiermachers
seinem Band nicht voranstellen kann, erwchst ihm der Plan zu einer umfangreichen
Biographie Schleiermachers. (Vgl. BW I, 163) Eine schwere Augenerkrankung zwingt
Dilthey fr mehrere Monate, auf das Schreiben und Lesen zu verzichten. Er entscheidet sich
daher kurzfristig, bei seinem Lehrer Trendelenburg mit einer sehr oberflchliche[n]
14

Abhandlung ber Schleiermachers Ethik (BW I, 550) zu promovieren. Am 16. Januar 1864
promoviert er mit der Schrift De principiis Schleiermacheri (nur teilweise auf Deutsch
publiziert in: XIV, 339 357) und habilitierte sich wenige Monate spter, am 17. Juni 1864,
mit der Untersuchung Versuch einer Analyse des moralischen Bewutseins (aus dem
Nachlass verffentlicht in: VI, 1 55) und beginnt zum Wintersemester 1864/65 als
Privatdozent fr Philosophie an der Berliner Universitt mit seinen Vorlesungen.

Mit Moritz Lazarus (1824 1903), dem Begrnder einer Vlkerpsychologie, der seinem
Berliner Freundeskreis angehrte, hatte Dilthey schon frh intensive Gesprche ber
wissenschaftsphilosophische Probleme gefhrt. Sptestens ab 1862 befasst er sich auch mit
einer Art Wissenschaftslehre (BW I, 262; vgl. 265), die aber, wie viele andere frhe (Buch-
)Plne, die u. a. die sociale und moralische Natur des Menschen (BW I, 320f.) und das
Studium des Menschen und der Geschichte (vgl. BW I, 350, 386) zum Thema haben,
Fragment bleibt. Auch seine erste Vorlesung im Wintersemester 1864/65 gilt dieser
wissenschaftstheoretischen Thematik. Fr die Vorlesung lsst Dilthey einen Grundri der
Logik und des Systems der philosophischen Wissenschaften drucken (1865; XX, 19 32),
den man als Keimzelle seines spteren Unternehmens einer Grundlegung der
Geisteswissenschaften ansehen kann.

Schon 1867 wird Dilthey als ordentlicher Professor der Philosophie an die Universitt
Basel berufen und hlt dort seine Antrittsvorlesung ber Die dichterische und philosophische
Bewegung in Deutschland 1770 1800 (aus dem Nachlass verffentlich in: V, 12 27). In
Basel arbeitet Dilthey vornehmlich an seiner Schleiermacher-Biographie, beginnt sich aber
auerdem in die aktuelle physiologische und physikalische Forschung einzuarbeiten und
richtet sein Interesse erstmals verstrkt auf Anthropologie und Psychologie. Dilthey bleibt
nur fr wenige Se-

[23]

mester in Basel; schon 1869 wird er an die Universitt Kiel berufen, an der er bis 1871
lehrt.

1870 verffentlicht er den ersten Band seiner Schleiermacher-Biographie Leben


Schleiermachers (um Partien aus dem Nachlass erweitert in GS XIII), an dessen zweitem
Band er in den nchsten Jahren mit groer Intensitt arbeitet, ohne ihn abschlieen zu
knnen. Immer wieder kndigt Dilthey seinem Verleger den baldigen Druckbeginn an (vgl.
z. B. BW I, 802, 823, 830), kann aber sein sehr ehrgeiziges Projekt, das er schon frh als
Belastung empfindet, nicht zum Abschluss bringen und bezeichnet schon vor Publikation des
ersten Bandes sein Schleiermacher-Projekt, das ihn fast lebenslang begleiten sollte, als
Lebensplage (BW I, 510).

1871 wechselt Dilthey an die Universitt Breslau, wo er bis 1882 lehrt. In seiner Breslauer
Zeit, die zu den philosophisch fruchtbarsten Abschnitten seines Lebens gehrt und fr seine
philosophische Entwicklung von kaum zu berschtzender Bedeutung ist, erarbeitet Dilthey
wichtige erkenntnistheoretische und psychologische Konzeptionen und die Grundzge seiner
Philosophie der Geisteswissenschaften.
15

Nachdem Dilthey in den sechziger Jahren zahlreiche Rezensionen sowie populre


literaturgeschichtliche und biographischen Aufstze, u. a. zu Schlosser, Schleiermacher,
Schopenhauer, Novalis und Lessing verffentlicht hatte, publiziert er whrend seiner
Breslauer Jahre eine immense Anzahl von Rezensionen, Literaturbriefen, Berichten vom
Kunsthandel und kleineren populren biographischen Skizzen und Aufstzen (u. a. zu
Voltaire, Richard Wagner, Balzac, Heinrich Heine, John Stuart Mill, Dickens, George Sand),
die v. a. in der Publikumszeitschrift Westermanns Illustrirte Deutsche Monatshefte
erscheinen und in den Bnden XV XVII der GS dokumentiert sind. Auerdem
verffentlicht Dilthey 1875 nach einer Reihe von nicht publizierten Vorarbeiten mit der
so genannten Abhandlung von 1875 ber das Studium der Geschichte der Wissenschaften
vom Menschen, der Gesellschaft und dem Staat (V, 31 73) die wichtigste Vorstufe seines
Hauptwerks Einleitung in die Geisteswissenschaften. Weiterhin verffentlicht er 1877 unter
dem Titel ber die Einbildungskraft der Dichter eine ausfhrliche Besprechung von Herman
Grimms Goethe-Buch (XXV, 125 169). Dieser Aufsatz ist die erste Fassung von Diltheys
berhmtem Goethe-Aufsatz, der spter in

[24]

seinen literargeschichtlichen Sammelband Das Erlebnis und die Dichtung (XXVI, 113
172) aufgenommen wird.

1874 heiratet Dilthey die Berliner Rechtsanwaltstochter Katharina Pttmann (1854


1932), mit der er drei Kinder hat (Max, Helene und Clara, die spter den Philosophen und
Dilthey-Schler Georg Misch heiratet). In Breslau schliet Dilthey vermutlich im Herbst
1873 Freundschaft mit dem Grafen Paul Yorck von Wartenburg (1835 1897), dem Enkel
des berhmten preuischen Generals Ludwig Yorck von Wartenburg. Yorck, ausgebildeter
Jurist und vielseitig interessierter Privatgelehrter, bewirtschaftet das Familiengut Klein Oels
bei Breslau und wird neben H. Usener zum wichtigsten Freund und wissenschaftlich-
philosophischen Gesprchspartner Diltheys, der mit ihm seine Verffentlichungs- und
Forschungsprojekte entweder bei seinen vielen Besuchen in Klein Oels oder brieflich
errtert. Der Briefwechsel zwischen Dilthey und dem Grafen (Briefwechsel zwischen
Wilhelm Dilthey und dem Grafen Paul Yorck v. Wartenburg 1877 1897) ist zweifellos eine
der wichtigsten philosophischen Korrespondenzen in deutscher Sprache und fr das
Verstndnis der philosophischen Konzeptionen des mittleren Dilthey eine unverzichtbare
Quelle.

Am 22.7.1882 wird Dilthey (zum 1.10.1882) als Nachfolger Rudolf Hermann Lotzes an
die Berliner Universitt berufen; die bersiedlung nach Berlin erfolgt Michaelis (29.9.)
1882. Bei dieser Berufung spielt die noch in Arbeit befindliche Einleitung eine bedeutende
Rolle. Zur Untersttzung seines Anspruchs auf die Berliner Professur hatte Dilthey Teile des
im Druck befindlichen ersten Bandes des Werks an die fr Berufungsangelegenheiten
zustndigen Beamten im preuischen Kultusministerium, Richard Schne und Friedrich
Althoff, geschickt und Absicht und Anlage seines Buches in Begleitbriefen ausfhrlich
erlutert. (Vgl. den Brief an R. Schoene [vor 6. Juli 1882], BW I, 885 888, und Aus
Konzepten zum sogenannten Althoff-Brief [Mitte 1882], XIX, 389 392)
16

Im Frhjahr 1883 erscheint der erste Band der Einleitung in die Geisteswissenschaften im
Leipziger Verlag Duncker & Humblot (GS I). Der Publikation war eine frmliche Zusage
gegenber dem Verleger der Schleiermacher-Biographie, Georg Ernst Reimer,
vorausgegangen, wonach der eigentlich im Sommer 1882 beginnende Druck des zweiten

[25]

Bandes vom Leben Schleiermachers, der fr die Verffentlichung des ersten Bandes der
Einleitung zurckgestellt worden war, sofort nach der Publikation, d. h. vor der
Verffentlichung des zweiten Bandes der Einleitung, beginnen sollte. (Vgl. Diltheys Brief
an G. E. Reimer vom 13.3.1882, BW I, 874)

Mit Beginn seiner Berliner Lehrttigkeit stellt Dilthey seine auergewhnlich


umfangreiche Publikationsttigkeit fr Westermanns Monatshefte ein und verffentlicht nun
fast nur noch wissenschaftlich-philosophische Schriften. Er entwickelt eine groe
Produktivitt, und in schneller Folge treten nun viele wichtige systematische und historische
Schriften Diltheys an die ffentlichkeit, die zum erheblichen Teil dem historischen und
systematischen Kontext des geplanten, aber nie fertig gestellten zweiten Bandes der
Einleitung angehren.

1885 erscheint in erster Auflage als Grundlage fr seine philosophiehistorischen


Vorlesungen sein Biographisch-literarischer Grundri der allgemeinen Geschichte der
Philosophie (6. Aufl. 1905 in: GS XXIII, 1 160). 1887 wird Dilthey als ordentliches
Mitglied in die Kniglich-Preuische Akademie der Wissenschaften (Berlin) aufgenommen
(vgl. die Antrittsrede, V, 10 11) und gibt vom selben Jahr ab in Gemeinschaft mit Hermann
Diels, Benno Erdmann und Eduard Zeller das Archiv fr Geschichte der Philosophie (ab
1895 umbenannt in Archiv fr Philosophie) heraus. Ebenfalls 1887 erscheint in der
Festschrift fr Diltheys Berliner Kollegen Eduard Zeller mit der Abhandlung Das Schaffen
des Dichters (unter dem Titel Die Einbildungskraft des Dichters in: VI, 103 241), sein
bedeutendster Beitrag zur Poetik. 1888 publiziert Dilthey seinen wichtigsten pdagogischen
Text ber die Mglichkeit einer allgemeingltigen pdagogischen Wissenschaft (VI, 56
82). Im Jahr 1889 verffentlicht er die beiden Aufstze Archive fr Literatur (XV, 1 16)
undArchive der Literatur in ihrer Bedeutung fr das Studium der Geschichte der Philosophie
(IV, 555 575). Gewissermaen als Folge seiner Forderung nach Literaturarchiven
beschftigt sich Dilthey mit den Handschriften Kants und konzipiert 1893 den Plan zu einer
monumentalen Kantausgabe (B, 170), der Akademie-Ausgabe von Kants Gesammelten
Schriften, die Dilthey bis 1902 leitet und in die er einen nicht unerheblichen Teil seiner
Arbeitskraft und -zeit investiert.

[26]

Im Sommersemester 1890 hlt Dilthey seine (einzige) Ethik-Vorlesung, Ethik, in ihren


Prinzipien und einzelnen Ausfhrungen dargestellt (Nachlassverffentlichung unter dem
Titel System der Ethik in: GS X), die er in einem groen Brief an Yorck detailliert vorstellt
(B, 90 92) und als Abschlu meiner systematischen Gedanken (B, 90) bezeichnet. Im
17

selben Jahr verffentlicht er die wichtige erkenntnistheoretische Abhandlung Beitrge zur


Lsung der Frage vom Ursprung unseres Glaubens an die Realitt der Auenwelt und seinem
Recht (V, 90 135), die zum Umkreis des systematischen Teils des zweiten Bandes der
Einleitung gehrt, und 1891 beginnt die Reihe groer geistesgeschichtlicher Arbeiten
Diltheys zu erscheinen, die ebenfalls dem Kontext des zweiten Bandes zuzurechnen sind:
Auffassung und Analyse des Menschen im 15. und 16. Jahrhundert (1891/1892, in: II, 1
89), Das natrliche System der Geisteswissenschaften im 17. Jahrhundert (1892/1893, in: II,
90 245), Die Autonomie des Denkens, der konstruktive Rationalismus und der
pantheistische Monismus nach ihrem Zusammenhang im 17. Jahrhundert (1893; in: II, 246
296), Der entwicklungsgeschichtliche Pantheismus nach seinem geschichtlichen
Zusammenhang mit den lteren pantheistischen Systemen (1900; in: II, 312 390) und Die
Funktion der Anthropologie in der Kultur des 16. und 17. Jahrhunderts (1904; in: II, 416
492).

1892 verffentlicht Dilthey mit dem Aufsatz Die drei Epochen der modernen sthetik und
ihre heutige Aufgabe (VI, 242 287) einen weiteren wichtigen Beitrag zur sthetik. Die
berhmte programmatische Akademieabhandlung Ideen ber eine beschreibende und
zergliedernde Psychologie (V, 139 237), die dem systematischen Zentrum des zweiten
Buchs der Einleitung zugehrt, wird von Dilthey 1894 verffentlicht. Sie erfhrt in einem
Ende 1895 erscheinenden Aufsatz des mit Dilthey befreundeten Psychologen Hermann
Ebbinghaus eine vernichtende Kritik, die ihn in eine tiefe persnliche Krise strzt, die fr die
geplante Ausarbeitung des zweiten Bandes der Einleitung fatale Folgen hat. Die unter

dem Titel ber vergleichende Psychologie (1895) geplante, aber nur verkrzt unter dem
Titel Beitrge zum Studium der Individualitt publizierte Fortsetzung der Ideen erscheint,
ebenfalls als Akademie-Abhandlung, 1896 (Rekonstruktion der Abhandlung von 1895 in:
V, 241 316). Die beabsichtigte umfangreiche Antwort auf Ebbinghaus Kritik will Dilthey
trotz wiederholter Anlufe

[27]

nicht gelingen. (Vgl. XXII, 337 345) Bis etwa Mitte 1896 arbeitet er an seiner
psychologischen Konzeption weiter, bricht dann aber enttuscht seine systematischen
Arbeiten an der Einleitung endgltig ab und wendet sich wieder seiner Schleiermacher-
Biographie zu, die er sich schon ab Mai 1896 wieder vorgenommen hatte. (Vgl. B, 214) Vom
Dezember 1896 widmet er sich diesem Unternehmen intensiver und beginnt, nachdem er es
jahrelang offenbar vernachlssigt hatte, wieder zu schreiben (vgl. B, 229, 234f., 239f.) und
plant im Sommer 1897 eine Neuauflage des ersten Bandes der Schleiermacher-Biographie
(vgl. B, 242), die aber erst gut ein Jahrzehnt nach seinem Tode zustandekommt.

In der achten Auflage von Friedrich Ueberwegs Grundri der Geschichte der Philosophie
verffentlich Dilthey 1897 eine aufschlussreiche bersicht meines Systems (mit Zustzen
aus dem Nachlass, in: VIII, 176 184, 265 266), die seinen systematisch-philosophischen
Anspruch deutlich werden lsst.
18

Seit 1900 verfolgt Dilthey sein neues Groprojekt der Studien zur Geschichte des
deutschen Geistes, die in mehreren Bnden eine Darstellung des deutschen Geisteslebens von
der germanischen Frhzeit bis zur Gegenwart bieten und Literatur, Musik, Philosophie und
Geschichte umfassen sollen. Dieses, nicht nur in Anbetracht seines fortgerckten Alters, sehr
ehrgeizige Projekt geht zurck auf eine konkrete Absprache mit dem Cotta-Verlag ber eine
Geschichte des geistigen Lebens in Deutschland in der Neuzeit, die im Rahmen einer
geplanten Bibliothek deutscher Geschichte erscheinen sollte. (Vgl. Diltheys Brief an Carl
von Cotta vom 29. 12.1880 [BW I, 848 850] und den Verlagsvertrag vom 3.1.1881) Dieses
Projekt, dem man auch Diltheys zahlreiche literaturgeschichtliche Arbeiten zurechnen kann,
wird aber aus unbekannten Grnden nicht weiterfolgt.

Konkreter Anlass fr das von der Jahrhundertwende ab verfolgte Projekt der Studien ist
offenbar das Jubilum der Berliner Akademie, an dem sich Dilthey mit dem Rundschau-
Artikel Die Berliner Akademie der Wissenschaften, ihre Vergangenheit und ihre
gegenwrtigen Aufgaben (1900; umgearbeitet vom Herausgeber in: III) beteiligt und der ihn
in weitere wissenschaftsgeschichtliche Forschungen hineinzieht. In diesem Zusammenhang
publiziert Dilthey noch zwei Abhandlungen in der Deutschen

[28]

Rundschau ber Die deutsche Aufklrung im Staat und in der Akademie Friedrichs des
Groen (1901; umgearbeitet vom Herausgeber in III) und Das 18. Jahrhundert und die
geschichtliche Welt (mit wenigen nderungen in: III, 207 268). Im Sommer 1901 stellt er
die Rundschau-Artikel zu dem Buch Drei Epochen deutschen Geisteslebens. Leibniz
Friedrich der Groe und die Aufklrung Die Begrnder der geschichtlichen Weltansicht
zusammen, das schon fertig ausgedruckt von ihm aber vor der Verffentlichung wieder
zurckgezogen wird, da er, mit dem Inhalt des Werks unzufrieden, das Unternehmen breiter
anlegen will. In den nchsten Jahren huft Dilthey eine riesige Manuskriptmenge zu dieser
Thematik an, in die er auch lteres Material integriert, von der nach Diltheys Tod aber nur
wenige ausgearbeitete Aufstze in Band XII der GS und dem Buch Von deutscher Dichtung
und Musik (Leipzig und Berlin 1933, herausgegeben von G. Misch und H. Nohl)
verffentlicht werden knnen.

Neben diesen geistesgeschichtlichen Studien verfolgt Dilthey nach der Jahrhundertwende


auch wieder intensiver seine Arbeiten zur Grundlegungsproblematik der
Geisteswissenschaften. In diesen Zusammenhang gehrt der im Jahr 1900 in der Festschrift
fr den Tbinger Philosophen Christoph Sigwart verffentlichte wichtige Aufsatz Die
Entstehung der Hermeneutik (V, 317 331; Zustze aus den Handschriften, 332 338), dem
fr seine spte Philosophie der Geisteswissenschaften besondere Bedeutung zukommt. Der
Publikation vorausgegangen waren die Akademie-Vortrge ber Hermeneutik. 1. Hlfte
(Juni 1896) und ber die Hermeneutik von Baumgarten und Semler (Februar 1897).

Ab Anfang 1904 unternimmt Dilthey Arbeiten fr eine geplante zweite Auflage der
Einleitung (vgl. I, 410 426), die aber nicht realisiert wird, und beschftigt sich seit Ende
des Jahres in einer Reihe von Vortrgen in der Berliner Akademie wieder intensiv mit seinem
Lebensthema, den Problemen einer philosophischen Grundlegung der
19

Geisteswissenschaften, die aber nur zum geringen Teil in den Sitzungsberichten der
Akademie verffentlicht werden. Von Dilthey publiziert wird nur 1905 die Erste Studie zur
Grundlegung der Geisteswissenschaften: Der psychische Strukturzusammenhang (VII, 3
23); die Manuskripte der brigen Vortrge erscheinen um Nachlassmaterialen ergnzt in
Band VII der GS.

[29]

Etwa ab Mitte 1902 hatte sich Dilthey auch mit dem frhen Hegel beschftigt und
verffentlicht 1905 die Ergebnisse dieser Forschungen als Akademie-Abhandlung unter dem
Titel Die Jugendgeschichte Hegels (IV, 1 187; Zustze aus dem Nachlass: IV, 189 282;
weitere Fragmente aus Diltheys Hegel wurden spter von H. Nohl in den Hegel-Studien 1
[1961], 103 134, verffentlicht). Im selben Jahr, mit dem Ende des Sommersemesters 1905,
wird Dilthey von seinen Lehrverpflichtungen befreit.

Eine Sammlung seiner wichtigsten literahistorischen Arbeiten gibt Dilthey 1906


(erschienen kurz vor Weihnachten 1905) unter dem berhmt gewordenen Titel Das
Erlebnis und die Dichtung heraus. Diese Sammlung, Diltheys erfolgreichstes Buch, enthlt
berwiegend ltere Aufstze zu Lessing, Goethe, Novalis und Hlderlin, die von Dilthey
umgearbeitet bzw. ergnzt werden (jetzt in: GS XXVI); schon Ende 1907 kann die 2. und
1910 die 3. Auflage ausgegeben werden.

In dem Band Systematische Philosophie der von Paul Hinneberg herausgegebenen Reihe
Die Kultur der Gegenwart verffentlicht Dilthey 1907 seine groe Abhandlung Das Wesen
der Philosophie (V, 339 416). Von Ende 1909 bis 1911 versucht Dilthey nun mit Hilfe
seines Schlers Eduard Spranger die Schleiermacher-Biographie wiederaufzunehmen, und
1910 erscheint wiederum als Akademie-Abhandlung auf der Basis der seit 1904
vorgetragenen Studien zur Grundlegung der Geisteswissenschaften Diltheys letzte groe
Schrift, die die Grundlegung zum Thema hat: Der Aufbau der geschichtlichen Welt in den
Geisteswissenschaften (VII, 77 188). Aber auch dieser letzte Versuch, die intendierte
philosophische Grundlegung der Geisteswissenschaften doch noch in allerdings im
Hinblick auf Umfang und Konzeption weniger anspruchsvoller Form als die Einleitung zu
vollenden, bleibt Fragment: die geplante Fortsetzung des Aufbaus bleibt ungeschrieben.
1911, im Jahr seines Todes, schlielich publiziert Dilthey in dem von seinem Schler Max
Frischeisen-Khler herausgegebenen, reprsentativen Band Weltanschauung. Philosophie
und Religion die groe Abhandlung Die Typen der Weltanschauung und ihre Ausbildung in
den metaphysischen Systemen, mit der er seine in der Folge vielfach rezipierte
Weltanschauungslehre der ffentlichkeit vorlegt (VIII, 73 118; Zustze aus dem Nachlass:
VIII, 119 165). Sein letzter Text, den er nicht mehr abschlieen kann, behandelt Das
Problem der Religion (VI, 288 305).

[30]

Neben den von Dilthey selbst verffentlichten Bchern, Abhandlungen, Aufstzen und
Rezensionen hat er noch eine groe Zahl von z. T. unvollendeten Manuskripten sowie
viele Fragmente, Skizzen, Dispositionen etc. verfasst, die zu einem groen Teil, aber lngst
20

nicht vollstndig zusammen mit ausgewhlten Vorlesungsnachschriften in den Bnden


seiner GS verffentlicht wurden. Nicht realisiert blieben u. a. ein Buch ber Spinozas Theorie
der Affekte (1871; vgl. BW I, 598f., 608, 619), ein groes Buch ber die philosophisch-
wissenschaftliche Entwicklung in Europa, das von ihm so genannte zweite Buch, an dem
er etwa seit Mitte 1869 gearbeitet hat (vgl. BW I, 510, 518, 544, 634, 647, 722), sodann eine
Aufsatzsammlung Dichter als Seher der Menschheit (Frhjahr 1895; rekonstruiert in GS
XXV), ein Buch ber Poetik und die Studien zur Geschichte des deutschen Geistes.

Dilthey starb am 1. Oktober 1911 whrend eines Urlaubs im Haus Salegg in Seis am
Schlern (Sdtirol) an den Folgen einer Ruhr-Erkrankung; seine Beisetzung auf dem alten
Friedhof in Biebrich fand am 7. Oktober 1911 statt.
21

2 Das Projekt einer philosophischen Grundlegung der Geisteswissenschaften: die


Einleitung in die Geisteswissenschaften

Im Zentrum von Diltheys Werk steht das Projekt einer umfassenden philosophischen, d. h.
erkenntnistheoretischen, logischen und methodologischen Grundlegung der
Geisteswissenschaften. Dilthey hat dieses Unternehmen, das die Begrndung der Autonomie
der Geisteswissenschaften zum Ziel hatte, gelegentlich auch in (kritischer) Anspielung auf
Kants Transzendentalphilosophie als eine Kritik der historischen Vernunft bezeichnet.
(Vgl. I, 116; vgl. auch I, IX und V, 9, VII, 115, 117, 191, 263, 278, 290, VIII, 264)

Seine philosophische Grundfrage lautet: Wie lsst sich die Objektivitt


geisteswissenschaftlicher Erkenntnisse sichern, und wie lassen sich die
Geisteswissenschaften, also die Wissenschaften des Menschen, der Geschichte und der
Gesellschaft (vgl. I, 5), als eine und zwar nicht nur in methodischer Hinsicht von den
Naturwissenschaften unabhngige Wissenschaftsgruppe begrnden?

Dieses philosophische Projekt kann man ohne Einschrnkung als das Lebensprojekt
Diltheys bezeichnen, es ist die einheitstiftende Mitte seines Werks und seines Denkens.
Dieses Unternehmen hat ihn fast ber sein ganzes wissenschaftliches Leben begleitet und
nahezu bestndig in Atem gehalten. In immer neuen Anlufen hat Dilthey versucht, die
intendierte Philosophie der Geisteswissenschaften auszuarbeiten, ohne allerdings sein sehr
ambitioniertes, weil wahrscheinlich zu weit gespanntes und zu anspruchsvolles Projekt einer
Grundlegung vollenden zu knnen. Alle systematischen Arbeiten aber auch viele seiner
historischen Forschungen beziehen sich direkt oder in einem weiteren Sinne auf dieses
umfassende, allerdings nie zum Abschluss gekommene groe Forschungsprojekt.

[33]

Mit den Problemen einer philosophischen Begrndung der Geisteswissenschaften


beschftigt sich Dilthey in dem Zeitraum, der sich von seinen frhen Diskussionen mit dem
Freund Moritz Lazarus bis zum Aufbau der geschichtlichen Welt in den
Geisteswissenschaften von 1910 erstreckt. Wichtige Stationen dieser Beschftigung sind der
Grundriss von 1865, die Abhandlung von 1875 und die Versuche ihrer Fortsetzung, die
Breslauer erkenntnistheoretischen und psychologischen Forschungsmanuskripte, der erste
Band der Einleitung in die Geisteswissenschaften von 1883 und die Nachlassmanuskripte
zum systematischen Teil des zweiten Bandes, die Vorlesung Einleitung in das Studium der
Geisteswissenschaften, Rechts- und Staatswissenschaften, Theologie und Geschichte vom
Sommersemester 1883 (XX, 127 164), die Ideen ber eine beschreibende und
zergliedernde Psychologie von 1894, die Abhandlung von 1895 ber vergleichende
Psychologie, die Studien zur Grundlegung der Geisteswissenschaften von 1905 bis 1910
sowie Der Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften.

In Diltheys Theoriebildung lassen sich grob zwei Phasen unterscheiden: Die erste wird
durch den Umkreis der Einleitung gebildet (ca. Mitte der siebziger Jahre bis 1896). Die
22

zweite durch den Aufbau und die Texte, die in Vorbereitung oder in der Absicht der geplanten
Fortsetzung dieser unvollendet gebliebenen Schrift entstanden sind (1904 1911).

Im Frhjahr 1883 erscheint der erste Band von Diltheys philosophischem Hauptwerk, der
Einleitung in die Geisteswissenschaften, mit der er in der mittleren Phase seiner
philosophischen Entwicklung die von ihm angestrebte Philosophie der
Geisteswissenschaften realisieren will. Das Buch trgt den programmatischen Untertitel:
Versuch einer Grundlegung fr das Studium der Gesellschaft und der Geschichte und ist das
Resultat eines fast zwanzigjhrigen Arbeitsprozesses; erste Entwrfe zu einer Theorie der
Geisteswissenschaften reichen bis in die Mitte der sechziger Jahre zurck; sie sind in Band
XVIII der GS dokumentiert.

Konkret ausgearbeitet hat Dilthey die Einleitung anscheinend in kurzer Zeit nicht zuletzt
wohl auch im Hinblick auf die in Aussicht stehende Berufung auf den Berliner
philosophischen Lehrstuhl. In seinem Briefwechsel finden sich bis zum Sommer 1881 (vgl.
BW I, 867f.) keine Hinweise auf das in Arbeit befindliche Werk; ebenso wenig gibt es au-

[34]

tobiographische oder sonstige einschlgige Notizen, Berichte o. ., die Licht auf ihre
Planung und ihren Entstehungsprozess werfen knnten, so dass die Genese der Einleitung
nicht im Detail nachvollzogen werden kann. Offenkundig ist allerdings, wie die erhaltenen
Druckfahnen belegen, dass Dilthey whrend des Drucks an Inhalt und Disposition
derEinleitung z. T. noch erheblich gearbeitet hat.

Konkret verfolgt hat Dilthey das Buchprojekt der Einleitung vom Beginn der achtziger
Jahre bis in die Mitte der neunziger Jahre, bevor er es im Jahr 1896, entnervt durch einen
scharfen Angriff des Psychologen Hermann Ebbinghaus auf seine Konzeption einer
deskriptiven Psychologie, die in seiner Grundlegung der Geisteswissenschaften eine
fundamentale Rolle spielt, aufgab. (Vgl. dazu Kap. 8)

Obwohl das Werk also offenbar in relativ kurzer Zeit ausgearbeitet wurde, geht seiner
Publikation eine jahrelange, z. T. sehr intensive Beschftigung mit dieser Problematik
voraus, die bis in Diltheys Studienzeit zurckreicht. Schon Mitte der fnfziger Jahre hatte
ihn die Thematik einer umfassenden philosophischen Behandlung der Probleme der
Geisteswissenschaften und das Thema der methodologischen Selbstndigkeit dieser
Wissenschaften, oder anders gesagt, die Frage des methodischen Status der Erforschung der
geschichtlichen und gesellschaftlichen Wirklichkeit erfasst und seitdem nicht wieder
losgelassen.

In einem seiner letzten Texte aus dem Sptsommer 1911, der Fragment gebliebenen
Vorrede zu einer noch von ihm selbst geplanten Sammlung seiner systematischen Aufstze,
spricht Dilthey in einer Art autobiographischem Rckblick von dem herrschende[n] Impuls
in seinem wissenschaftlichen Werk und formuliert gleichsam sein philosophisches
Lebensprogramm, das Leben aus ihm selber verstehen zu wollen. Mich verlangte, in die
geschichtliche Welt immer tiefer einzudringen, um gleichsam ihre Seele zu vernehmen; und
23

der philosophische Zug, den Eingang in diese Realitt zu finden, ihre Gltigkeit zu
begrnden, die objektive Erkenntnis derselben zu sichern, dieser Drang war fr mich nur die
andre Seite meines Verlangens, in die geschichtliche Welt immer tiefer einzudringen. (V,
4)

Die Ausgangslage fr Diltheys Projekt einer Philosophie der Geisteswissenschaften war


eine Unsicherheit ber die Grundlagen der

[35]

Geisteswissenschaften. (I, XVI) Diese Grundlagenkrise wurde ausgelst durch die schon
erwhnte Konfrontation zwischen der an der Berliner Universitt fest etablierten historischen
Schule, der Diltheys Lehrer Trendelenburg, Ranke und Boeckh angehrten, und der
franzsisch-englischen Erfahrungsphilosophie, also dem Positivismus und dem Empirismus,
wie er insbesondere durch die Philosophen Auguste Comte und John Stuart Mill sowie den
englischen Historiker Henry Thomas Buckle reprsentiert wurde.

Der junge Dilthey zeigt anfnglich durchaus eine gewisse Sympathie fr diese
erfahrungswissenschaftlichen Bestrebungen, erkennt aber doch schon bald die Mngel und
problematischen Konsequenzen der Erfahrungsphilosophie und des Naturalismus. Diese
fhren nmlich, wie er wahrzunehmen glaubt, zu einer Verstmmelung des Geistes (vgl.
V, 3) bzw. der geschichtlichen Wirklichkeit (vgl. I, XVII u. a.), da sie, wie auch die
franzsischen Aufklrungsphilosophen, versuchen, den Geist als ein Produkt der Natur zu
begreifen. (V, 3)

Aus der kritischen Beschftigung mit den positivistisch-empiristischen Anstzen, denen


er sich einerseits in ihrer Gegnerschaft zur spekulativen Philosophie verwandt fhlt, aber
andererseits auch ihre Grenzen erkennt, bildet sich bei ihm der Plan zu einer allmhlich
Gestalt gewinnenden Theorie der Geisteswissenschaften. In vielen kleineren Manuskripten,
Entwrfen, Skizzen und Rezensionen, wie z. B. den beiden kritischen Besprechungen von
Buckles Hauptwerk History of Civilisation in England (2 Vol. London 1857 1861), setzt
sich Dilthey mit der positivistischen Wissenschaftsphilosophie und konkurrierenden
Unternehmungen, wie der Vlkerpsychologie von Lazarus und Steinthal, auseinander und
stellt dabei seine Kritik dieser Richtungen unter die Formel Empirie nicht Empirismus.
(XVIII, 193)

Dieser Empirismus-kritische Impuls, der das Denken des jungen Dilthey in der zweiten
Hlfte der sechziger und in den siebziger Jahren bestimmt, bildet ebenfalls das Fundament
der Einleitung, die man auch als eine Gegenkonzeption zum sechsten Buch (On the Moral
Sciences) von Mills Hauptwerk A System of Logic, Rationative and Inductive. Beeing a
Connected View of the Principles of Evidence and the Methods of Scientific Investigation (2
Vol. London 1843; in deutscher bersetzung von J. Schiel:

[36]
24

System der deductiven und inductiven Logik. Eine Darlegung der Principien
wissenschaftlicher Forschung. Braunschweig 1849) lesen kann, in dem eine
Einheitswissenschaft ohne methodologisch-erkenntnistheoretische Trennung von Natur- und
Geisteswissenschaften, die Mill als moralisch-politische Wissenschaften bezeichnet,
postuliert wird.

Diltheys Entwurf ist vornehmlich getragen von der Absicht, der Arbeit der historischen
Schule eine philosophische Begrndung zu liefern und eine Logik und Methodenlehre der
Geisteswissenschaften auszuarbeiten. Wie er rckblickend im Aufbau schreibt, stellte sich
die Einleitung auf die Tatsache der Geisteswissenschaften, wie sie besonders in dem von
der historischen Schule geschaffenen Zusammenhang dieser Wissenschaften vorlag, und
suchte deren erkenntnistheoretische Begrndung. (VII, 117) Denn diese fehlende
erkenntnistheoretische Begrndung diagnostiziert Dilthey als die entscheidenden inneren
Schranken dieser Forschungsbewegung, die ihre theoretische Ausbildung wie ihren
Einflu auf das Leben hemmen muten. (I, XVI) Denn ihrem Studium und ihrer
Verwertung der geschichtlichen Erscheinungen fehlte der Zusammenhang mit der Analysis
der Tatsachen des Bewutseins, sonach Begrndung auf das einzige in letzter Instanz sichere
Wissen. (Ebd.)

Charakteristisch fr die historische Schule, die von Wickelmann und Herder, ber die
Vertreter der romantischen Schule bis zu Niebuhr, Jacob Grimm, Savigny und Boeckh reicht
und die klassische Phase der Geisteswissenschaften in Deutschland reprsentiert, ist in
Diltheys Augen eine rein empirische Betrachtungsweise [], liebevolle Vertiefung in die
Besonderheit des geschichtlichen Vorgangs, ein universaler Geist der
Geschichtsbetrachtung, welcher den Wert des einzelnen Tatbestandes allein aus dem
Zusammenhang der Entwicklung bestimmen will, und ein geschichtlicher Geist der
Gesellschaftslehre, welcher fr das Leben der Gegenwart Erklrung und Regel im Studium
der Vergangenheit sucht und dem schlielich geistiges Leben an jedem Punkte
geschichtliches ist. (I, XVI)

Whrend die historische Schule Wert auf die Betrachtung und Erkenntnis historischer
Individualitten legt und entwicklungsgeschichtlich denkt, versuchen demgegenber der
Positivismus und der Empirismus von Comte, Mill und Buckle, das Rtsel der
geschichtlichen Welt

[37]

durch bertragung naturwissenschaftlicher Prinzipien und Methoden zu lsen. (I, XVI)

Dilthey bestimmt seine konkrete Aufgabenstellung in seinem Buch durch diesen Konflikt
zwischen der historischen Schule und dem Positivismus. Er will das Prinzip der historischen
Schule und die Arbeit der durch sie gegenwrtig durchgehends bestimmten
Einzelwissenschaften der Gesellschaft philosophisch [] begrnden und so den Streit
zwischen dieser historischen Schule und den abstrakten Theorien [] schlichten. (I, XVII)
Im Zusammenhang mit diesem Grundproblem stehen aber auch Fragen, die nicht nur den
Theoretiker, sondern auch den geisteswissenschaftlichen Praktiker interessieren, wie z. B.
25

die nach dem Zusammenhang zwischen etwa historischen, konomischen und


rechtswissenschaftlichen Aussagen: Wer gibt diesen Stzen und Begriffen ihre Sicherheit?
Reicht der Zusammenhang der geisteswissenschaftlichen Disziplinen in die Metaphysik
zurck? Und wenn nicht, wo ist der feste Rckhalt fr einen Zusammenhang der Stze, der
den Einzelwissenschaften Verknpfung und Gewiheit gibt? (Ebd.)

Die erkenntnisphilosophische Position, die Diltheys Philosophie der


Geisteswissenschaften zugrunde liegt, wird in der Einleitung nur grob skizziert, aber nicht
wirklich ausgearbeitet, da sie im Mittelpunkt des zweiten Bandes stehen soll. Grundlage
seiner Erkenntnistheorie ist der Rckgang auf den ganzen Menschen [] in der
Mannigfaltigkeit seiner Krfte (I, XVIII), um dadurch den Intellektualismus und die
Ungeschichtlichkeit der klassischen Erkenntnistheorien (Rationalismus, Empirismus,
Transzendentalphilosophie) zu berwinden und so die Grundfragen einer Erkenntnistheorie
der gesellschaftlichen und geschichtlichen Wissenschaften, die Dilthey im brigen in
Absetzung von den tradierten erkenntnistheoretischen Anstzen als Selbstbesinnung
bezeichnet, zu lsen. Die erkenntnistheoretische Basiskonzeption der Einleitung ist eine
wie er rckblickend im Aufbau schreibt gegen den Intellektualismus in der damals
herrschenden Erkenntnistheorie (VII, 117) gesetzte Philosophie des Lebens. Ihre
Grundkategorien sind der ganze Mensch und das Leben, das Erleben oder das
Erlebnis.

Die Erfahrungswissenschaften der geistigen Wirklichkeit basieren auf der sogenannten


inneren Erfahrung bzw. auf dem inneren Erlebnis

[38]

(I, 9). Da jede Wissenschaft Dilthey zufolge Erfahrungswissenschaft ist und jede
Erfahrung ihren ursprnglichen Zusammenhang und ihre hierdurch bestimmte Geltung in
den Bedingungen unseres Bewutseins, innerhalb dessen sie auftritt, besitzt, d. h. in dem
Ganzen unserer Natur, findet Dilthey den festen Ankergrund fr sein Denken
ausschlielich in der inneren Erfahrung, in den Tatsachen des Bewutseins, d. h. in dem
erkenntnistheoretischen Standpunkt, der die Unmglichkeit einsieht, hinter diese
Bedingung zurckzugehen, gleichsam ohne Auge zu sehen oder den Blick des Erkennens
hinter das Auge selber zu richten. (I, XVII) Darber hinaus zeigt sich ihm, dass die
Selbstndigkeit der Geisteswissenschaften von diesem Standpunkt aus die Begrndung
findet, die die historische Schule bedarf.

Diltheys Konzeption zufolge sollte das Gesamtwerk der Einleitung zwei Bnde umfassen.
Zahlreiche Dispositionen aus verschiedenen Jahren zeigen, dass Dilthey die Gesamtanlage
der Einleitung immer wieder neu durchdacht und geplant hat. Hinweisen aus spterer Zeit
zufolge sollte das Gesamtwerk sogar aus drei Bnden bestehen. (Vgl. u. a. B, 48)

Der verffentlichte erste Band der Einleitung besteht aus zwei Bchern: Das erste,
einleitende Buch (bersicht ber den Zusammenhang der Einzelwissenschaften des
Geistes, in welcher die Notwendigkeit einer grundlegenden Wissenschaft dargetan wird; I,
1 120) enthlt in nuce eine Theorie der Geisteswissenschaften, die die fr den zweiten Band
26

vorgesehene umfassende Erkenntnistheorie, Logik und Methodenlehre der


Geisteswissenschaften vorbereiten soll. Es stellt den Gegenstand der Untersuchungen, d. h.
die Geisteswissenschaften, als Wissenschaften der gesellschaftlich-geschichtlichen
Wirklichkeit vor. Dabei werden die Geisteswissenschaften vorlufig und tentativ als ein
selbstndiges, von den Naturwissenschaften unabhngiges Ganzes bestimmt. Weiterhin wird
das Verhltnis von Geistes- und Naturwissenschaften errtert sowie das Forschungsmaterial
der Geisteswissenschaften und die fr sie charakteristischen Klassen von Aussagen
vorgestellt. Im Zentrum des Buches steht eine Analyse der verschiedenen Klassen der
Geisteswissenschaften und der Versuch einer Bestimmung ihres systematischen
Zusammenhangs, d. h. ihres Systems, das von der Psychologie als Grundwissenschaft zu den
Klassen der systematischen Geisteswissenschaften reicht, sowie ein

[39]

berblick ber die methodischen Grundlagen der Geisteswissenschaften, d. h. ein


Ausblick auf die geplante Methodenlehre. Abgeschlossen wird das Buch mit einer Kritik der
Geschichtsphilosophie und der positivistischen Soziologie sowie einer zusammenfassenden
Begrndung der Notwendigkeit seines Vorhabens einer
erkenntnistheoretischenGrundlegung.

Das zweite Buch (Metaphysik als Grundlage der Geisteswissenschaften. Ihre Herrschaft
und ihr Verfall; I, 121 408) enthlt eine weitgehend historisch gefhrte Metaphysikkritik
oder Phnomenologie der Metaphysik, d. h. eine umfassende Darstellung und Kritik der
Metaphysik von den Vorsokratikern bis zur Entstehung der modernen Naturwissenschaften,
einschlielich der Epoche einer metaphysischen Begrndung der Geisteswissenschaften. Sie
dient dem Nachweis, da eine allgemein anerkannte Metaphysik durch eine Lage der
Wissenschaften bedingt war, die wir hinter uns gelassen haben, und sonach die Zeit der
metaphysischen Begrndung der Geisteswissenschaften ganz vorber ist. (I, XIX)

ber Diltheys Planung fr den zweiten Band wissen wir abgesehen von vielen
Gliederungsentwrfen, die sich im Nachlass fanden vornehmlich aus drei Quellen: seiner
Dispositionsskizze in der Vorrede zum ersten Band, einem Brief an R. Schne und den
Konzepten zu einem Schreiben an F. Althoff, die er beide im Zusammenhang seiner
bevorstehenden Berufung an die Berliner Universitt verfasste. Demnach sollte der zweite
Band, fr den Dilthey um 1882/83 vier Bcher geplant hatte, einen geschichtlichen Teil und
die eigene positive systematische Grundlegung der Geisteswissenschaften enthalten:

Das dritte Buch sollte die historisch-kritische Darstellung des zweiten Buches fortsetzen
und dem geschichtlichen Verlauf in das Stadium der Einzelwissenschaften und der
Erkenntnistheorie nachgehen und die erkenntnistheoretischen Arbeiten bis zur Gegenwart
darstellen und beurteilen (I, XIX). Diesen Teil seiner Konzeption hat Dilthey in groem
Umfang durch seine umfangreichen geistesgeschichtlichen Studien der neunziger Jahre
realisiert, die im Band II seiner GS zusammengestellt sind.
27

Die Bcher vier und fnf sollten dann eine eigene erkenntnistheoretische Grundlegung
der Geisteswissenschaften versuchen. (I, XIX) Das vierte Buch (Grundlegung der
Erkenntnis), sollte in drei Ab-

[40]

schnitten (Die Tatsachen des Bewutseins, Die Wahrnehmung der Auenwelt und
Die innere Wahrnehmung und die Erfahrung von seelischem Leben) die Grundlagen einer
Erkenntnistheorie der geisteswissenschaftlichen Erfahrung entwickeln. Ausgearbeitet, aber
nicht publiziert hat Dilthey davon nur den ersten Abschnitt. Es handelt sich dabei um die erst
aus dem Nachlass in Band XIX der GS publizierte groe und mittlerweile in der Dilthey-
Forschung als sogenannte Breslauer Ausarbeitung bekannt gewordene
erkenntnisanthropologische Untersuchung (XIX, 58 173), die wenn man brieflichen
uerungen Diltheys glauben darf den ltesten Teil der Einleitung darstellt. (Vgl. BW I,

887) Den Gegenstand des zweiten Abschnitts hat Dilthey in seiner Realittsabhandlung,
der Studie Beitrge zur Lsung der Frage vom Ursprung unseres Glaubens an die Realitt
der Auenwelt und seinem Recht (1890) behandelt. Zum dritten Abschnitt liegen dagegen
nur einige Skizzen und Fragmente vor, die ebenfalls erst in Band XIX der GSverffentlicht
wurden. (Vgl. XIX, 195 227)

Das fnfte Buch (Das Denken, seine Gesetze und seine Formen) sollte die Logik und
das sechste Buch (Die Erkenntnis der geistigen Wirklichkeit und der Zusammenhang der
Wissenschaften des Geistes) die Methodenlehre und das System der Geisteswissenschaften
enthalten. Whrend vom sechsten Buch nur wenige Fragmente vorliegen, die in Auswahl
ebenfalls im Band XIX publiziert wurden (vgl. XIX, 264 295), hat Dilthey zum Kontext
des fnften Buches neben einigen kleineren Texten einen groen, ebenfalls erstmals in
Band XIX der GS verffentlichten Entwurf einer erkenntnistheoretischen Logik verfasst
(Leben und Erkennen, ca. 1892 /93; XIX, 333 388), der deutlich macht, dass die in Band
VII der GS aus dem Nachlass verffentlichten spten Entwrfe zu einer
lebensphilosophischen Kategorienlehre (Die Kategorien des Lebens; VII, 228 245) keine
Neuentwicklung des Sptwerks darstellen, sondern auf Konzeptionen der frhen neunziger
Jahre zurckgehen, womit sich diese hermeneutische Kategorienlehre zur berraschung
aller Dilthey-Experten als ein Projekt des mittleren Dilthey erweist.

Thema des ersten Bandes der Einleitung ist eine fundamentale Analyse der Struktur der
geschichtlich-gesellschaftlichen Wirklichkeit sowie der erkenntnistheoretischen und
methodischen Struktur und des Zusam-

[41]

menhangs der Wissenschaften dieser Wirklichkeit sowie der Methoden, mit deren Hilfe
sie diese Wirklichkeit erforschen.

Dilthey verfolgt nach eigener Aussage mit der Einleitung die Absicht einer Einfhrung in
das Studium der Geisteswissenschaften, und zwar durch eine Errterung ihrer Grundlagen
28

und Methoden, und er will mit seinem Buch fr diejenigen, die sich mit Geschichte, Politik,
Rechtswissenschaft, politischer konomie, Theologie, Literatur oder Kunst befassen, etwas
hnliches leisten, was verschiedene Autoren seit Francis Bacons Novum organum (1620) fr
das Studium der Naturwissenschaften geleistet haben. Sein Buch mchte dem Politiker und
Juristen, dem Theologen und Pdagogen die Aufgabe erleichtern, die Stellung der Stze und
Regeln, welche ihn leiten, zu der umfassenden Wirklichkeit der menschlichen Gesellschaft
kennen zu lernen, welcher doch, an dem Punkte, an welchem er eingreift, schlielich die
Arbeit seines Lebens gewidmet ist. (I, 3)

Geisteswissenschaften definiert Diltheys als die Wissenschaften, welche die


geschichtlich-gesellschaftliche Wirklichkeit zu ihrem Gegenstand haben (I, 4), sie sind
anders gesagt die Wissenschaften des Menschen, der Geschichte, der Gesellschaft. (I, 5)

Wichtig zum Verstndnis von Diltheys Theorie der Geisteswissenschaften ist somit der
Hinweis, dass er unter Geisteswissenschaften nicht wie heute blich primr die
interpretierenden Wissenschaften, wie die Philologien, die Geschichtswissenschaften oder
die Theologie, versteht, sondern vielmehr das ganze Spektrum jener Wissenschaften, die die
kulturell-gesellschaftlich-geschichtliche Wirklichkeit untersuchen, also auch und sogar
vornehmlich die Soziologie, die Politik-, die Rechts- und die Wirtschaftswissenschaften,
d. h. die Wissenschaften, die heute unter den Sammelbezeichnungen Sozialwissenschaften
oder Handlungswissenschaften zusammengefasst werden. Und in seiner Analyse dieser
Wissenschaften zeigt sich unerwartet fr den Hermeneutiker Dilthey , dass das Konzept
des Textes nicht das Paradigma des geisteswissenschaftlichen Objekts darstellt und die
Methode der Textinterpretation nicht das Paradigma der Erkenntnis der geschichtlich-
gesellschaftlichen Wirklichkeit ist. Dementsprechend steht die Interpretation von Texten, die
man blicherweise als Kerngeschft der Geisteswissenschaften be-

[42]

greift, und deren Methodologie, die Hermeneutik, nicht im Mittelpunkt der Einleitung. Sie
wird erst im Sptwerk zum Thema seiner Analyse.

Mit seiner Einleitung verbindet Dilthey offenbar Erwartungen, die ber blo
wissenschaftsphilosophische hinausgehen, zeigt er sich doch von der wachsenden Bedeutung
der Wissenschaften der Gesellschaft gegenber den Naturwissenschaften berzeugt. Denn
sie sind in Diltheys Augen Seismographen gesellschaftlicher Vernderungen und besitzen
daher eine eminent praktisch-politische Relevanz. Den Grund dafr sieht Dilthey in
folgendem: Die Erkenntnis der Krfte, welche in der Gesellschaft walten, der Ursachen,
welche ihre Erschtterungen hervorgebracht haben, der Hilfsmittel eines gesunden
Fortschritts, die in ihr vorhanden sind, ist zu einer Lebensfrage fr unsere Zivilisation
geworden. (I, 4)

Den endgltigen Begriff der Geisteswissenschaften, der sie als ein Ganzes definiert, sowie
die definitive Abgrenzung dieses Ganzen von den Naturwissenschaften soll im zweiten Band
der Einleitung vorgelegt werden. Das erste Buch versteht Dilthey als eine Art Propdeutik,
die vorlufig und einfhrend die Bedeutung des Ausdrucks Geisteswissenschaften und die
29

Tatsachen benennt, auf die sich eine Abgrenzung dieser Wissenschaftsgruppe von den
Naturwissenschaften grndet.

Dabei verdient festgehalten zu werden, dass Dilthey den Begriff Geisteswissenschaften,


der durch ihn und sein Werk Karriere macht, durchaus nicht ohne Vorbehalte verwendet. Fr
die Verwendung dieses Begriffs spricht in Diltheys Augen aber einmal, dass er durch die
Schielsche bersetzung der Millschen Logik weite Verbreitung gefunden hat und dadurch
gewohnt und allgemein verstndlich geworden ist, und zum anderen, dass dieser Begriff im
Vergleich zu Alternativen wie Kulturwissenschaften, Sozialwissenschaften etc. der am
wenigsten unangemessene ist. (Vgl. I, 6)

Das entscheidende Motiv, warum man blicherweise diese Wissenschaften der


menschlich-gesellschaftlich-geschichtlichen Wirklichkeit, also der Kultur im weitesten
Sinne, als Einheit begreift und von denen der Natur abgrenzt, reicht in die Tiefe und Totalitt
des menschlichen Selbstbewutseins. (I, 6) Denn der Mensch findet in seinem
Selbstbewutsein eine Souvernitt des Willens, eine Verantwortlichkeit der Handlungen,
ein Vermgen, alles dem Gedanken zu unterwerfen und

[43]

allem innerhalb der Burgfreiheit seiner Person zu widerstehen, durch welche er sich von
der ganzen Natur absondert. (Ebd.) Mit einem Wort Spinozas bezeichnet Dilthey diese nur
durch innere Wahrnehmung gegebene unabhngige geistige Welt innerhalb des Reichs der
Natur als imperium in imperio. (Ebd.; vgl. auch I, 385 und 388) Von dem Reich der Natur
als Zusammenhang einer objektiven Notwendigkeit unterscheidet der Mensch so ein
Reich der Geschichte, in welchem, mitten in dem Zusammenhang einer objektiven
Notwendigkeit, welcher Natur ist, Freiheit an unzhligen Punkten dieses Ganzen aufblitzt.
(I, 6) In diesem Reich der Geschichte bringen die Taten des Willens [] durch ihren
Kraftaufwand und ihre Opfer [] wirklich etwas hervor, erarbeiten Entwicklung, in der
Person und in der Menschheit. Dies steht im Gegensatz zu dem mechanischen Ablauf der
Naturvernderungen, welcher im Ansatz alles, was in ihm erfolgt, schon enthlt. In der
Natur findet sich so nur die leere und de Wiederholung. (Ebd.)

Grundbedingung einer solchen Unterscheidung von Natur- und Geisteswissenschaften ist


die Annahme der Mglichkeit einer so genannten inneren Erfahrung, die der ueren, d. h.
sinnlichen, Erfahrung gegenbersteht, selbststndig ist und nicht auf diese zurckgefhrt
werden kann. Durch die Differenzierung zweier Erfahrungsweisen lassen sich zwei
Tatsachenkreise voneinander abheben: dem durch die Sinne gegebenen und nur aus diesem
durch denkende Verknpfung entstandenen Material gegenber steht ein besonderer
Umkreis von Tatsachen [], welche primr in der inneren Erfahrung, sonach ohne jede
Mitwirkung der Sinne, gegeben sind (I, 8f.), die alsdann aus dem so primr gegebenen
Material innerer Erfahrung auf Anla uerer Naturvorgnge formiert werden, um diesen
durch ein gewisses, dem Analogieschlu in der Leistung gleichwertiges Verfahren unterlegt
zu werden. (I, 9) Dadurch entsteht ein wie Dilthey schreibt eigenes Reich von
Erfahrungen, welches im inneren Erlebnis seinen selbstndigen Ursprung und sein Material
30

ist, und das demnach naturgem Gegenstand einer besonderen Erfahrungswissenschaft ist.
(Ebd.)

Diltheys Theorie der Geisteswissenschaften, die in der Einleitung nur skizziert, aber nicht
wirklich ausgefhrt ist, basiert somit auf der cartesianischen Grundannahme, dass der
Mensch als Lebenseinheit in doppelter,

[44]

nicht aufeinander zurckfhrbarer Perspektive betrachtet werden kann: durch das innere
Gewahrwerden, d. h. die innere Erfahrung, erscheint er als ein Zusammenhang geistiger
Tatsachen; hier erscheint die gesamte Auenwelt im Bewusstsein gegeben, und alles, auch
die Naturgesetze, stehen unter den Bedingungen des Bewusstseins und sind von ihnen
abhngig. Durch die sinnliche Anschauung, die uere Erfahrung, wird der Mensch
demgegenber als ein krperliches Ganzes erfahren. (I, 15) Dadurch ergeben sich zwei
verschiedene, nicht ineinander aufhebbare Standpunkte fr die wissenschaftliche
Auffassung: der Standpunkt der Transzendentalphilosophie und der Standpunkt des
Naturforschers. (Ebd.)

Zu den in innerer Erfahrung gegebenen Tatsachen tritt nun das (psychologische)


Verstehen, das Dilthey im Rahmen des Projekts der Einleitung strikt nach dem Schema des
Analogieschlusses denkt: ueren Vorgngen oder Objekten wird durch ein dem
Analogieschluss gleichwertiges Verfahren das durch die innere Erfahrung zugngliche
Material unterlegt. (Vgl. I, 9) Dieses man knnte sagen lebensweltlich-elementare
Verstehen erfllt noch keine im strengen Sinne methodische Funktion, sondern erwirkt eine
sozusagen gegenstandskonstitutive Leistung fr die Geisteswissenschaften, das heit, die
Gegenstnde der Geisteswissenschaften werden im Zusammenspiel von innerer Erfahrung
(bzw. Erlebnis) und Verstehen allererst konstituiert oder erzeugt. Erst auf der Basis der so
vollzogenen Konstituierung der Objekte geisteswissenschaftlicher Forschung, die sich und
das ist wesentlich fr Diltheys Ansatz auf der Grundlage der eingespielten
gesellschaftlichen und geschichtlich vermittelten Lebenspraxis vollzieht, knnen sich dann
die spezifischen geisteswissenschaftlichen Methoden, also z. B. auch das kunstmige
Verstehen (die Auslegung und Interpretation), etablieren und ausbilden, von denen aber im
ersten Band der Einleitung bemerkenswerter Weise keine Rede ist.

Dies wirft auch ein Licht auf die Funktion der Hermeneutik in Diltheys Konzeption einer
Grundlegung der Geisteswissenschaften: Die Hermeneutik als Kunstlehre des Verstehens
sollte an wenig exponierter Stelle ihren Ort finden im Rahmen des sechsten
methodologischen Buches der Einleitung. Welch geringe Bedeutung Dilthey allerdings einer
solchen Hermeneutik beigemessen hat, kann man an der Tatsache ablesen, dass der mittlere
Dilthey, d. h. der Dilthey, der ber Jahre

[45]

mit groer Energie und Beharrlichkeit an seinem Projekt der Einleitung gearbeitet und
viele Probleme der Kritik der historischen Vernunft in z. T. umfangreichen Studien
31

behandelt hat, diesem Thema kaum Beachtung geschenkt hat. Fr ihn hatten eindeutig die
Erkenntnisphilosophie und wenn auch in geringerem Mae die Logik Prioritt; zu rein
methodologischen Fragen im engeren Sinne liegen im Nachlass kaum Manuskripte und nur
sehr wenige Fragmente bzw. Entwrfe zu unausgefhrt gebliebenen Abhandlungen vor.

Wenn auch eine ausgearbeitete technische Hermeneutik, also eine Theorie des
geisteswissenschaftlichen Verstehens, fehlt, so kann man andererseits aber mit guten
Grnden von einer hermeneutischen Basisphilosophie der Einleitung sprechen, die die
eigentliche Begrndungslast trgt. Der entscheidende Unterschied zwischen den Geistes- und
den Naturwissenschaften besteht nach Dilthey nmlich darin, dass uns die Tatbestnde in der
Gesellschaft von innen verstndlich sind. Das heit, wir knnen sie in uns auf Grund der
Wahrnehmung unserer eigenen Zustnde nachbilden. (I, 36; vgl. 109, 215, 228) Whrend
uns so die gesellschaftliche Welt aufgrund von Partizipation durch Verstehen und
Nachbildung vertraut und damit verstndlich ist, bleibt uns die Natur notwendigerweise
stumm. (I, 36; vgl. 28f., 109, 119f., 402f., VIII, 265) Die Gesellschaft ist dagegen unsere
Welt (ebd.), sie ist eine verstandene Welt, in die wir hineingeboren werden und die unsere
Verstehensmglichkeiten prjudiziert. Dieses Darinnen-Sein in einer immer schon
verstandenen Welt, das durch Erleben (bzw. Erlebnis), Verstehen und Beteiligung an der
gesellschaftlichen Praxis vermittelt ist, erweist sich damit als Bedingung der Mglichkeit der
geisteswissenschaftlichen Objektkonsituierung. Das ist im brigen die Sphre der
Gemeinsamkeit, d. h. des objektiven Geistes, wie Dilthey im spten Aufbau sagen wird.
Das bedeutet: Verstehen ist in diesem theoretischen Kontext (noch) keine besondere
Methode, sondern bezeichnet den besonderen Bezug des Menschen und darber hinaus des
geisteswissenschaftlichen Erkenntnissubjekts zur gesellschaftlich-geschichtlichen Welt, der
ganz elementar den Objektbereich, das Forschungsfeld geisteswissenschaftlicher Arbeit
allererst aufschliet. Verstehen wird damit sozusagen zu einer quasi-transzendentalen
Kategorie.

[46]

Diltheys materiale Ausfhrungen ber die Geisteswissenschaften enthalten Hinweise zu


ihrer Genese, zu ihrem Material, zu ihrer inneren Struktur und zu ihrem systematischen
Zusammenhang. Die Entstehung der Geisteswissenschaften liegt in der Praxis des Lebens
selber, sie haben sich durch die Anforderungen der Berufsbildung entwickelt und die
Systematik der dieser Berufsbildung dienenden Fakultten ist daher die naturgewachsene
Form des Zusammenhangs derselben. (I, 21)

Das Material der Geisteswissenschaften, auf das sich ihre Forschungsaktivitten sttzen
und beziehen, ist die geschichtlich-gesellschaftliche Wirklichkeit, die sich einerseits durch
berlieferung, Dokumente, Monumente etc. als geschichtliche Kunde im Bewutsein der
Menschheit erhalten hat. (I, 24) Andererseits sind es die Informationen ber den
gegenwrtigen Zustand der Gesellschaft, die der Wissenschaft zugrunde liegen. Dieses
Material ist einerseits unvollkommen, da durch unterschiedliche berlieferungsinteressen,
Verluste durch Kriege, bewusste Vernichtung etc. nur mehr oder weniger groe Reste
berkommen und damit der Erforschung zugnglich sind. Andererseits aber wiederum ist
dieses Material ebenso unermesslich wie unanschaulich. Daher ist die kritische Sichtung
32

der berlieferungen, Feststellung der Tatsachen, Sammlung derselben eine erste


umfassende Arbeit der Geisteswissenschaften. (I, 25)

In den Geisteswissenschaften sind nach Dilthey drei unterschiedene Klassen von


Aussagen verbunden: Die einen von ihnen sprechen ein Wirkliches aus, das in der
Wahrnehmung gegeben ist; sie enthalten den historischen Bestandteil der Erkenntnis. Die
anderen entwickeln das gleichfrmige Verhalten von Teilinhalten dieser Wirklichkeit,
welche durch Abstraktion ausgesondert sind: sie bilden den theoretischen Bestandteil
derselben. Die letzten drcken Werturteile aus und schreiben Regeln vor: in ihnen ist der
praktische Bestandteil der Geisteswissenschaften befat. Das heit, Tatsachen, Theoreme,
Werturteile und Regeln (I, 26) sind die drei Klassen von Stzen, aus denen die
Geisteswissenschaftenbestehen.

Bedeutsam fr die Abgrenzung von Natur- und Geisteswissenschaften ist Diltheys


Analyse der Stellung des Erkennens (I, 35) zur Natur einerseits und zur geschichtlich-
gesellschaftlichen Wirklichkeit anderer-

[47]

seits. Hier findet sich der Kern seiner Theorie der Geisteswissenschaften: die Identitt von
Forschungsobjekt und -subjekt auf diesem Gebiet der gesellschaftlich-geschichtlichen
Wirklichkeit verbrgt den Einblick in die Gestaltungskrfte der Gesellschaft, denn diese
werden im eigenen Innern erlebt, durch Mittel der Introspektion nachgebildet undverstanden.

Der wissenschaftlichen Erkenntnis der Gesellschaft stellen sich auf der einen Seite kaum
zu bewltigende Schwierigkeiten in den Weg, die Dilthey mit eindringlichen Worten
beschreibt: Viel verschlungener noch, rtselhafter als unser eigener Organismus, als seine
am meisten rtselhaften Teile, wie das Gehirn, steht diese Gesellschaft, d. h. die ganze
geschichtlich-gesellschaftliche Wirklichkeit dem Individuum als ein Objekt der Betrachtung
gegenber. Der Strom des Geschehens in ihr fliet unaufhaltsam voran, whrend die
einzelnen Individua, aus denen er besteht, auf dem Schauplatz des Lebens erscheinen und
von ihm wieder abtreten. So findet das Individuum sich in ihm vor, als ein Element, mit
anderen Elementen in Wechselwirkung. Es hat dies Ganze nicht gebaut, in das es
hineingeboren ist. Es kennt von den Gesetzen, in denen hier Individuen aufeinander wirken,
nur wenige und unbestimmt gefate. Zwar sind es dieselben Vorgnge, die in ihm,
vermge innerer Wahrnehmung, ihrem ganzen Gehalt nach bewut sind, und welche auer
ihm dieses Ganze gebaut haben; aber ihre Verwickelung ist so gro, die Bedingungen der
Natur, unter denen sie auftreten, sind so mannigfaltig, die Mittel der Messung und des
Versuchs sind so eng begrenzt, da die Erkenntnis dieses Baues der Gesellschaft durch kaum
berwindlich erscheinende Schwierigkeiten aufgehalten worden ist. (I, 36)

Andererseits aber sind uns die Tatbestnde in der Gesellschaft [] von innen
verstndlich. (I, 36) Da wir ein Teil der gesellschaftlichen Wirklichkeit sind, knnen wir
uns gesellschaftliche Vorgnge und Verhltnisse so Dilthey ,auf Grund der
Wahrnehmung unserer eigenen Zustnde, bis auf einen gewissen Punkt nachbilden, und mit
Liebe und Ha, mit leidenschaftlicher Freude, mit dem ganzen Spiel unserer Affekte
33

begleiten wir anschauend die Vorstellung der geschichtlichen Welt. (Ebd.; vgl. 109, 215,
228)

Die Natur ist uns demgegenber fremd: Denn sie ist uns nur ein Auen, kein Inneres. Die
Gesellschaft ist unsere Welt. Das Spiel der

[48]

Wechselwirkungen in ihr erleben wir mit, in aller Kraft unseres ganzen Wesens, da wir in
uns selber von innen, in lebendigster Unruhe, die Zustnde und Krfte gewahren, aus denen
ihr System sich aufbaut. (I, 36f.)

Jedoch liegen die Nachteile der Geisteswissenschaften gegenber den


Naturwissenschaften auf der Hand: Die Gleichfrmigkeiten, welche auf dem Gebiet der
Gesellschaft festgestellt werden knnen, stehen nach Zahl, Bedeutung und Bestimmtheit der
Fassung sehr zurck hinten den Gesetzen, welche auf der sicheren Grundlage der
Beziehungen im Raum und der Eigenschaften der Bewegung ber die Natur aufgestellt
werden konnten. (I, 37) Auf der anderen Seite werden diese Defizite aber aufgewogen
durch die Tatsache, da ich selber, der ich mich von innen erlebe und kenne, ein Bestandteil
dieses gesellschaftlichen Krpers bin, und da die anderen Bestandteile mir gleichartig und
sonach fr mich ebenfalls in ihrem Innern auffabar sind. Ich verstehe das Leben der
Gesellschaft. Denn das Individuum ist einerseits ein Element in den Wechselwirkungen
der Gesellschaft, ein Kreuzungspunkt der verschiedenen Systeme dieser Wechselwirkungen,
in bewuter Willensrichtung und Handlung auf die Einwirkungen derselben reagierend, und
es ist zugleich die dieses alles anschauende und erforschende Intelligenz. (Ebd.; vgl. 28f.)

Die Entstehung und Ausdifferenzierung der einzelnen Geisteswissenschaften ist nicht


Ergebnis theoretischer berlegungen, sondern die Leistung des Lebens selber, das Produkt
des wie Dilthey formuliert groen Differenzierungsprozesses der Gesellschaft: So oft
die Ausscheidung eines gesellschaftlichen Wirkungskreises eintrat und dieser eine
Anordnung von Tatsachen hervorbrachte, auf welche die Ttigkeit des Individuums sich
bezog, waren die Bedingungen da, unter denen eine Theorie entstehen konnte. (I, 39; vgl.
38)

Die Geisteswissenschaften, die so aus den gesellschaftlichen Evolutionsprozessen und den


Anforderungen theoretischer Erfassung dieser selbst entstehen, weisen, wie Dilthey zu
zeigen versucht, einen inneren Zusammenhang auf, den man auch als System bezeichnen
knnte und dessen Architektur im Mittelpunkt seiner weiteren Analysen steht.

Als Grundelemente von Gesellschaft und Geschichte bestimmt Dilthey die menschlichen
Lebenseinheiten, d. h. die psychophysischen Indivi-

[49]

duen. Daher bildet das Studium dieser Lebenseinheiten die am meisten fundamentale
Gruppe von Wissenschaften des Geistes (I, 28), und die Psychologie Dilthey verwendet
34

in der Einleitung die Begriffe Psychologie und Anthropologie synonym ist damit die erste
und elementarste unter den Einzelwissenschaften des Geistes. (I, 33) Die psychologische
Erforschung der Lebenseinheiten zeigt nun ein gnstigeres Verhltnis zwischen forschendem
Subjekt und dem erforschten Objekt, als dies zwischen Subjekt und Objekt in den
Naturwissenschaften besteht. Denn dem Forscher ist hier in ihm selber die Einheit
unmittelbar gegeben, welche das Element in dem vielverwickelten Gebilde der Gesellschaft
ist, whrend dasselbe in den Naturwissenschaften erschlossen werden mu. (I, 28) Dies
bedingt den entscheidenden Unterschied zwischen Natur- und Geisteswissenschaften: Die
Subjekte, in welche das Denken die Prdizierungen, durch die alles Erkennen stattfindet,
nach seinem unweigerlichen Gesetz heftet, sind in den Naturwissenschaften Elemente,
welche durch eine Zerteilung der ueren Wirklichkeit, ein Zerschlagen, Zersplittern der
Dinge nur hypothetisch gewonnen sind; in den Geisteswissenschaften sind es reale, in der
inneren Erfahrung als Tatsachen gegebene Einheiten. Die Naturwissenschaft baut die
Materie aus kleinen, keiner selbstndigen Existenz mehr fhigen, nur noch als Bestandteile
der Molekle denkbaren Elementarteilchen auf; die Einheiten, welche in dem wunderbar
verschlungenen Ganzen der Geschichte und der Gesellschaft aufeinanderwirken, sind
Individua, psycho-physische Ganze, deren jedes von jedem anderen unterschieden, deren
jedes eine Welt ist. (I, 28f.)

Die Theorie dieser Lebenseinheiten, die Anthropologie und Psychologie, gewinnt ihr
Material aus der ganze[n] Geschichte und Lebenserfahrung. (I, 29) Wichtig ist in diesem
Zusammenhang, dass Dilthey einerseits festhlt, dass die Psychologie ihr Forschungsobjekt,
die Lebenseinheit, aus dem lebendigen Zusammenhang der geschichtlich-gesellschaftlichen
Wirklichkeit herauslsen muss und darauf angewiesen ist, die allgemeinen Eigenschaften,
welche psychische Einzelwesen in diesem Zusammenhang entwickeln, durch einen Vorgang
von Abstraktion festzustellen. Denn: Den Menschen, wie er, abgesehen von der
Wechselwirkung in der Gesellschaft, gleichsam vor ihr ist, findet sie weder in der

[50]

Erfahrung, noch vermag sie ihn zu erschlieen. (I, 30) berlegungen ber den Menschen,
wie er an sich, d. h. auerhalb von Geschichte und Gesellschaft, ist, weist Dilthey damit
als unwissenschaftlich und haltlos zurck. Die Forschungsergebnisse der Psychologie
prsentieren sonach nur einen aus der Gesamtwirklichkeit herausgelsten Teilinhalt und
haben folglich die Beziehung auf diese zur Voraussetzung. (I, 33)

Andererseits postuliert er die Psychologie als eine rein deskriptiv-analytische, nicht-


konstruktive Wissenschaft, die darauf zu verzichten hat, ihre Untersuchungen durch
hypothetische Annahmen oder Voraussetzungen zu belasten (vgl. I, 30ff.) Diese Psychologie,
die die Grundlage aller Erkenntnis des geschichtlichen Lebens, wie aller Regeln der Leitung
und Fortbildung der Gesellschaft darstellt (I, 32), muss, um ihre Aufgabe erfllen zu
knnen, hinsichtlich ihres Umfangs erweitert werden: ber die bisherige Erforschung der
Gleichfrmigkeiten des geistigen Lebens hinaus mu sie typische Unterschiede desselben
erkennen, die Einbildungskraft des Knstlers, das Naturell des handelnden Menschen der
Beschreibung und Analysis unterwerfen und das Studium der Formen des geistigen Lebens
durch die Deskription der Realitt seines Verlaufs sowie seines Inhaltes ergnzen. (Ebd.)
35

Gegen die von ihm so genannte erklrende Psychologie, die den ganzen
Zusammenhang des geistigen Lebens durch gewisse Annahmen ableitbar machen will,
entwirft Dilthey das Programm einer beschreibenden Psychologie, der die Funktion einer
grundlegenden Wissenschaft (I, 32) zukommt. Ihre Ergebnisse (ihre Wahrheiten) bilden
die Grundlage des weiteren Aufbaus der Geisteswissenschaften, der aus drei Hauptklassen
theoretischer Wissenschaften der Gesellschaft besteht. (Vgl. I, 111)

An die Anthropologie oder Psychologie des Einzelmenschen schliet sich im System der
Geisteswissenschaften zunchst die Ethnologie oder vergleichende Anthropologie bzw.
Vlkerkunde als erste deskriptive Zusammenordnung von Gleichartigem an. (I, 40) Ihren
Forschungsgegenstand bilden Gleichartigkeiten engeren Umfangs, durch welche Gruppen
innerhalb der Gesamtheit sich abgrenzen und als Einzelglieder der Menschheit sich
darstellen: die natrliche Gliederung des Menschengeschlechts und die durch sie unter den
Bedingungen des Erdganzen

[51]

entstehende Verteilung des geistigen Lebens und seiner Unterschiede auf der Oberflche
der Erde. (Ebd.)

Im weiteren systematischen Aufbau der Geisteswissenschaften folgen die sogenannten


Theorien zweiter Ordnung. (I, 41) Unter diesem Begriff versteht Dilthey die
Wissenschaften, die ebenfalls die Ergebnisse der Anthropologie zur Voraussetzung haben
und sie auf die Wechselwirkung von Individuen unter den Bedingungen des
Naturzusammenhangs an[wenden]. Diese Disziplinen sind zum einen die Wissenschaften
der Systeme der Kultur und ihrer Gestaltungen sowie zum anderen die Wissenschaften der
ueren Organisation der Gesellschaft und der einzelnen Verbnde innerhalb derselben.
(Ebd.; vgl. 45f.) Die Darstellung dieser beiden Klassen theoretischer Wissenschaften der
Gesellschaft enthlt im Kern die Grundzge einer Theorie der Kultur.

Die Kultursysteme, wie etwa Kunst, Wissenschaft, Recht, Wirtschaft, Sittlichkeit (System
des praktischen Handelns), Sprache und Religion, bilden den Forschungsgegenstand der
ersten Klasse dieser Wissenschaften. Systeme der Kultur, ein Begriff den Dilthey offenbar
erstmals in einem Brief an Heinrich von Treitschke aus dem Jahr 1870 benutzt (vgl.BW I,
560f.), entstehen, so Dilthey, wenn ein auf einem Bestandteil der Menschennatur
beruhender und darum andauernder Zweck psychische Akte in den einzelnen Individuen in
Beziehung setzt und so zu einem Zweckzusammenhang verknpft. (I, 43) Entsprechend
entwickeln sich die uere Organisation und ihre Verbnde, wenn dauernde Ursachen
Willen zu einer Bindung in einem Ganzen vereinen, mgen nun diese Ursachen in der
natrlichen Gliederung oder in den Zwecken, welche die Menschennatur bewegen, gelegen
sein. (Ebd.)

Systeme der Kultur sind also ber das einzelne Individuum hinausgreifende
Zweckzusammenhnge, die anthropologisch-psychologisch begrndet sind, d. h. auf jeweils
einem Bestandteil oder einer Eigenschaft der menschlichen Natur beruhen. (Vgl. I, 44) Daher
36

knnen die Tatsachen, die ein System der Kultur bilden, nur mit Hilfe der durch die
Psychologie gewonnenen Erkenntnisse erforscht werden. (Vgl. I, 46)

Diese Abhngigkeit von Erkenntnissen der Anthropologie gilt auch fr die


Wissenschaften der ueren Organisation der Gesellschaft. (Vgl. I, 48) Andererseits sind die
beiden Wissenschaftsklassen auf die bestndige

[52]

[] Relation ihrer Wahrheiten auf die in der anderen Klasse gefundenen angewiesen. (I,
48)

Voraussetzung fr das Verstndnis des Begriffs von Systemen des gesellschaftlichen


Lebens ist einerseits der Lebensreichtum des einzelnen Individuums selber (I, 49; vgl. V,
375f.) und andererseits die Gleichartigkeit der Individuen. (I, 49; vgl. 44) Denn diese ist
die Bedingung, dass zwischen den Individuen eine Gemeinsamkeit ihres Lebensinhaltes
entstehen kann. (Ebd.)

Ein solches Grundsystems der Kultur beruht zunchst auf der Wechselwirkung der
Individuen in der Gesellschaft, sofern sie, auf der Grundlage eines denselben gemeinsamen
Bestandteils der Menschennatur, ein Ineinandergreifen der Ttigkeiten zur Folge hat, in
welchem dieser Bestandteil der Menschennatur zu seiner Befriedigung gelangt. (I, 49) Die
Tatsache des Lebensreichtums des Individuums, der natrlichen Gliederung des
psychischen Lebens (I, 50) bedingt die faktische Verschiedenheit der Kultursysteme.
Charakteristisch fr diese Systeme ist darber hinaus ihre Konstanz; sie berdauern die
Lebenszeit der sie tragenden Individuen: Diese Systeme beharren, whrend die einzelnen
Individuen selber auf dem Schauplatz des Lebens erscheinen und von demselben wieder
abtreten. Denn jedes ist auf einen bestimmten, in Modifikationen wiederkehrenden
Bestandteil der Person gegrndet. Die Religion, die Kunst, das Recht sind unvergnglich,
whrend die Individua, in denen sie leben, wechseln. So strmt in jeder Generation neu die
Inhaltlichkeit und der Reichtum der Menschennatur, sofern sie in einem Bestandteil
derselben gegenwrtig oder mit ihm in Beziehung sind, in das auf sie gegrndete System
ein. (I, 50) Die Verbindung von Elementen der Auenwelt, die der Zweckmigkeit eines
Systems entsprechend gestaltet sind, mit der lebendigen, aber vorbergehenden Ttigkeit der
Personen, z. B. bei der Errichtung von Bauwerken, erzeugt eine von den Individuen selber
unabhngige uere Dauer und den Charakter von massiver Objektivitt dieser Systeme. (I,
51)

Hinzukommt in Diltheys Analyse der Kultursysteme ein letzter Gesichtspunkt: Das


einzelne Individuum ist ein Kreuzungspunkt einer Mehrheit von Systemen, welche sich im
Verlauf der fortschreitenden Kultur immer feiner spezialisieren. (I, 51) So kann
beispielweise jemand,

[53]
37

der beruflich, etwa als Anwalt, mit dem System des Rechts verbunden ist, Mitglied einer
Glaubensgemeinschaft sein und sich in seiner Freizeit knstlerisch bettigen.

Auch fr die uere Organisation der Gesellschaft Dilthey denkt hierbei u. a. an


Familien, Gemeinden, Vereine, Verbnde, Genossenschaften, Parteien, Staat, Kirchen und
Krperschaften , die durch Begriffe wie Gemeinschaft, Bindung, Herrschaft oder
Unterordnung charakterisiert ist (vgl. I, 64; vgl. 68), arbeitet er die anthropologisch-
psychologischen Grundlagen heraus.

Aus der Blickrichtung des Subjekts wird die uere Organisation der Gesellschaft dadurch
erfahren, da dasselbe seinen Willen in einem Zusammenhang uerer Bindungen, in
Herrschafts- und Abhngigkeitsverhltnissen gegenber Personen und Sachen, in
Gemeinschaftsbeziehungen findet. Dieselbe ungeteilte Person ist zugleich Glied der Familie,
Leiter einer Unternehmung, Gemeindeglied, Staatsbrger, in einem kirchlichen Verbande,
dazu etwa Genosse eines Gegenseitigkeitsvereins, eines politischen Vereins. (I, 64f.)

Objektiv betrachtet, zeigt die Gesellschaft nicht nur die Individuen, die durch
Korrespondenz ihrer Ttigkeiten aufeinander bezogen, nicht als nur in sich ruhende oder auch
in der freien sittlichen Tiefe ihres Wesens einander hingegebene Einzelwesen [sind], sondern
diese Gesellschaft bildet einen Zusammenhang von Verhltnissen der Gemeinschaft und
Bindung, in welchen die Willen der Individuen eingefgt sind, gleichsam eingebunden. (I,
65) Entscheidend ist somit die Feststellung, dass in den vielfltigen Formen uerer
Organisation individuelle Willen zu Verbnden zusammengefgt [sind], durch welche eine
teilweise Einheit derselben entsteht: dies sind konstante Gebilde von freilich sehr
verschiedener Lebensdauer, welche beharren, whrend Individuen ein- und austreten.
(Ebd.) Bedeutendstes Beispiel dafr ist die katholische Kirche.

Auf zwei fundamentale psychische bzw. psychophysische Tatsachen grndet sich die
Bildung von ueren Organisationen. Die erste liegt in jeder Art von Gemeinschaft und
Bewutsein von Gemeinschaft vor (I, 66), und die andere psychische Tatsache wird durch
das Verhltnis von Herrschaft und Abhngigkeit zwischen Willen gebildet. (I, 67)

[54]

Damit hat Dilthey gezeigt, dass den Wissenschaften der ueren Organisation der
Gesellschaft psychische oder psychophysische Fakten bzw. Erkenntnisse darber zugrunde
liegen, die denjenigen entsprechen, auf die die Wissenschaften der Systeme der Kultur
gegrndet sind. Er kann daraus den Schluss ziehen, dass den beiden Klassen der
theoretischen Wissenschaften der Gesellschaft [] Tatsachen zugrunde [liegen], welche nur
vermittels der psychologischen Begriffe und Stze analysiert werden knnen. (I, 68; vgl.
114) Damit steht im Zentrum aller Probleme der von ihm angestrebten Grundlegung der
Geisteswissenschaften die Mglichkeit einer Erkenntnis der psychischen Lebenseinheiten
und die Grenzen einer solchen Erkenntnis (I, 68), d. h. die Ausfhrung der von ihm
programmatisch skizzierten deskriptiven Psychologie. Sie ist nach Diltheys Konzeption
somit die Basis aller Einzelwissenschaften der geschichtlich-gesellschaftlichen Wirklichkeit
und der theoretische Mittelpunkt der intendierten Grundlegung.
38

Im Schlussteil des ersten Buches der Einleitung (in den Kapiteln XIV XVII; I, 86 112)
setzt sich Dilthey noch mit der Geschichtsphilosophie und der (positivistischen) Soziologie
Comtes (vgl. I, 84) auseinander, die beide den Anspruch erheben, das Ganze der
geschichtlich-gesellschaftlichen Welt zu erkennen, und er nutzt diese Kritik, um erneut seine
methodologische Konzeption zu erlutern.

Wie Dilthey am Studium poetischer Werke (vgl. I, 87 89) beispielhaft deutlich macht,
weist eine solche geisteswissenschaftliche Untersuchung einer Erscheinung der geistigen
Welt eine dreifache Verbindung [] mit dem Ganzen der geschichtlich-gesellschaftlichen
Wirklichkeit auf. (I, 89) Diese besteht in der Verbindung mit dem konkreten
Kausalzusammenhange aller Tatsachen und Vernderungen dieser Wirklichkeit, mit den
allgemeinen Gesetzen, unter denen diese Wirklichkeit steht, und mit dem System der Werte
und Imperative, das in dem Verhltnis des Menschen zu dem Zusammenhang seiner
Aufgaben angelegt ist. Gibt es so fragt Dilthey nun eine Wissenschaft, die
diesendreifachen die Einzelwissenschaften berschreitenden Zusammenhang erkennt, die
Beziehungen erfat, welche zwischen der geschichtlichen Tatsache, dem Gesetz und der das
Urteil leitenden Regel bestehen? (Ebd.)

[55]

Geschichtsphilosophie und Soziologie, die in der Darstellung des Singularen einen


bloen Rohstoff fr ihre Abstraktionen erblicken (I, 91), verkennen, so lautet Diltheys
Kritik, damit den Wert des Einmaligen und Singularen in der geistigen Welt, dem eine ganz
andere, essentielle Bedeutung zukommt als in der Natur, denn in den Geisteswissenschaften
ist seine Erfassung [] nicht Mittel, sondern Selbstzweck. (Ebd.) Beide Wissenschaften
erheben den Anspruch, den Zusammenhang der Geschichte, gleichsam ihren wahren Sinn
(I, 92) in einer Formel zum Ausdruck zu bringen. (Vgl. I, 93, 97, 98) Dazu gehen sie auf die
Forschungsergebnisse der Geschichtswissenschaft zurck und versuchen, sie
zusammenzufassen. Gegen beide Unternehmungen macht Dilthey nun geltend, dass der
Gesamtzusammenhang, welchen die geschichtlich-gesellschaftliche Wirklichkeit ausmacht,
[] Gegenstand einer theoretischen Betrachtung werden [mu], welche auf das Erklrbare
in diesem Zusammenhang gerichtet ist. (I, 92)

Der Weg der Untersuchung kann nur ber eine Analyse, d. h. eine Zerlegung des
Gesamtproblems in Teilprobleme gehen. Denn: Die hchst zusammengesetzte Wirklichkeit
der Geschichte kann nur vermittels der Wissenschaften erkannt werden, welche die
Gleichfrmigkeiten der einfacheren Tatsachen erforschen, in die wir diese Wirklichkeit
zerlegen knnen. (I, 94f.; vgl. 110)

Als Ergebnis kann Dilthey festhalten: Es gibt keine Mglichkeit einer Erkenntnis des
konkreten Totalzusammenhangs der geschichtlich-gesellschaftlichen Wirklichkeit. (I, 113)
Ihre Erkenntnis ist nur mglich durch Zergliederung desselben in Einzelzusammenhnge,
d. h. vermittels der Einzelwissenschaften. Aus diesem Ergebnis leitet Dilthey ein wichtiges
methodologisches Postulat ab: Eine Erforschung der geschichtlich-gesellschaftlichen
Gesamtwirklichkeit ist nur mglich durch die Zerlegung dieser komplexen Realitt in
39

Einzelzusammenhnge, und die Analyse dieser Teilbestnde muss in bestndiger


Kooperation betrieben werden. Eine von der einzelwissenschaftlichen Forschung
abgetrennte Philosophie der Geschichte ist daher unmglich, und eine isolierte Philosophie
des Geistes ist folglich ein Gespenst. (Ebd.)

Damit kann Dilthey als Quintessenz seiner Analyse des systematischen Zusammenhangs
der Geisteswissenschaften formulieren: Das Studium

[56]

des Individuums als der Lebenseinheit in der Zusammensetzung der Gesellschaft ist die
Bedingung fr die Erforschung der Tatbestnde, die aus der Wechselwirkung dieser
Lebenseinheiten in der Gesellschaft durch Abstraktion ausgelst werden knnen; nur auf
dieser Grundlage der Ergebnisse der Anthropologie, vermittels der theoretischen
Wissenschaften der Gesellschaft in ihren drei Hauptklassen, der Ethnologie, der
Wissenschaften von den Systemen der Kultur sowie derer von der ueren Organisation der
Gesellschaft kann das Problem des Zusammenhangs unter den aufeinanderfolgenden
Zustnden der Gesellschaft allmhlich einer Lsung nhergefhrt werden. (I, 111)

Dies impliziert die wichtige methodische Folgerung: Die Wissenschaften der ueren
Organisation der Gesellschaft haben so wenig als die von den Systemen der Kultur die
konkrete Wirklichkeit selber zu ihrem Gegenstande. Alle Theorie erfat nur Teilinhalte der
komplexen Wirklichkeit; die Theorien des geschichtlich-gesellschaftlichen Lebens scheiden
die unermelich verwickelte Tatschlichkeit, der sie sich nhern, um in sie einzudringen. (I,
81f.) Im Gegensatz zu den Entwrfen einer den ganzen Zusammenhang dieser Wirklichkeit
umspannenden Wissenschaft (I, 124) macht Dilthey mit seinem Standpunkt der Erfahrung
deutlich, dass eine Erforschung dieser Wirklichkeit nur durch das Ineinandergreifen der
Leistungen der geschichtlich gewordenen, fruchtbaren Einzelwissenschaften mglich ist. In
diesen Einzelwissenschaften vollzieht sich der groe Proze einer zwar relativen, aber
fortschreitenden Erkenntnis des gesellschaftlichen Lebens. (Ebd.)

Das erste Buch endet mit einer Zusammenfassung seiner Argumente fr die
Notwendigkeit einer erkenntnistheoretischen Grundlegung, d. h. einer die
Geisteswissenschaften begrndenden allgemeinen Wissenschaft (I, 124), die eine strenge
Begrndung fr die im ersten Buch entwickelte Anschauung der geschichtlich-
gesellschaftlichen Wirklichkeit und des Vorgangs, in welchem deren Erkenntnis stattfindet,
liefern soll. (Ebd.) Diese Notwendigkeit ergibt sich fr Dilthey zwangslufig aus der
dargestellten Problemsituation. Da sich die Erforschung der geschichtlich-gesellschaftlichen
Wirklichkeit in den Einzelwissenschaften des Geistes vollzieht, also durch Analyse,
Deskription und das Formulieren von Gleichfrmigkeiten, bentigen sie ein Bewutsein
ber das Verhltnis

[57]

ihrer Wahrheiten zu der Wirklichkeit, deren Teilinhalte sie sind, sowie zu den anderen
Wahrheiten, die gleich ihnen aus dieser Wirklichkeit abstrahiert sind, und nur ein solches
40

Bewutsein kann ihren Begriffen die volle Klarheit, ihren Stzen die volle Evidenz
gewhren. (I, 116) Daraus resultiert die Aufgabe einer Grundlegung der
Geisteswissenschaften.

[57]

Sie muss u. a. den inneren Zusammenhang der Einzelwissenschaften des Geistes, die
Grenzen, innerhalb deren ein Erkennen in ihnen mglich ist, sowie das Verhltnis ihrer
Wahrheiten zueinander bestimmen. (Ebd.) Dazu muss sie einerseits Erkenntnistheorie und
Logik verknpfen, um dadurch die Enzyklopdie und Methodologie der
Geisteswissenschaften vorzubereiten (vgl. I, 116 119), und andererseits ihr Problem auf
das Gebiet der Geisteswissenschaften einschrnken. (Vgl. I, 119f.)

Kennzeichnend fr Diltheys Theorie der Geisteswissenschaften ist zusammenfassend


gesagt einerseits eine Art Drei-Welten-Ontologie. Diese besteht erstens aus dem
subjektiven Erleben, das durch innere Erfahrung bzw. Introspektion zugnglich ist. Das
zweite Moment dieser Ontologie ist die gesellschaftlich-geschichtliche Wirklichkeit, die ihre
Grundelemente in den psycho-physischen Lebenseinheiten besitzt, die, aufgrund ihrer
Teilhabe an den gesellschaftlichen Prozessen, einen exklusiven Erkenntniszugang an ihnen
besitzen. Die Individuen erzeugen durch Interaktion aufgrund ihres Lebensreichtums die
verschiedenen Formen oder Systeme der Kultur und des Politischen. Das dritte Element
dieser Ontologie ist die Natur, die bloer Gegenstand der ueren Erfahrung und ihrer
Formierung in naturwissenschaftlichen Theorien ist.

Andererseits ist fr Diltheys Theorie charakteristisch der sich von Descartes herleitende
Grundgedanke eines privilegierten epistemologischen Zugangs zur eigenen inneren
Wirklichkeit, d. h. die Mglichkeit einer etwa von Nietzsche bestrittenen infalliblen
Selbsterfassung der eigenen internen Zustndlichkeiten. Diese wird zur Grundlage der
psychologischen Erforschung des Reichtums der menschlichen Natur und damit zur Basis
der theoretischen Einzelwissenschaften von Geschichte und Gesellschaft.

Mit seiner Theorie wendet sich Dilthey gegen fnf Hauptgegner: Gegen Metaphysik und
Spekulation vertritt Diltheys post-metaphysische Theorie einen strikten Standpunkt der
Erfahrung. (I, 124) Gegen die

[58]

intellektualistischen Erkenntnistheorien, die den menschlichen Geist auf ein


ungeschichtliches, blo vorstellendes Bewusstsein reduzieren, setzt er eine Philosophie des
Lebens, die auf der ganze[n], volle[n], unverstmmelte[n] Erfahrung basiert ist. (I, 123;
vgl. VIII, 171) Gegen den Naturalismus oder Materialismus, der die geistige Welt als
Anhngsel und Produkt physiologisch-naturhafter Prozesse begreift, setzt er seinen
Standpunkt einer Autonomie des Kulturell-Geistigen. Gegen den Positivismus und
Empirismus, die die Methoden zur Erforschung der gesellschaftlichen Wirklichkeit den
Naturwissenschaften anpassen mchten, stellt er die Autonomie geisteswissenschaftlicher
Methoden. (Vgl. I, 124) Und gegenber der Geschichtsphilosophie und dem Positivismus,
41

die den Anspruch erheben, den Sinn der Geschichte in wenigen Formeln auszusprechen,
vertritt Dilthey die Position einer bescheidenen empirischen Wissenschaftlichkeit, wonach
die komplexe gesellschaftlich-geschichtliche Wirklichkeit nicht als Ganze zu erkennen ist,
sondern nur analytisch durch die Zergliederung in forschungszugngliche Teilbereiche.
42

3 Philosophie des Lebens

Zwei Jahre nach Diltheys Tod verffentlichte Max Scheler im November 1913 in der
Zeitschrift Die Weien Bltter die Abhandlung Versuche einer Philosophie des Lebens, in
der er Dilthey neben Nietzsche und Bergson als fhrenden Vertreter einer seit Beginn des
neuen Jahrhunderts stetig an Einfluss gewinnenden neuen philosophischen Bewegung der
Lebensphilosophie vorstellt. Diese neue philosophische Tendenz sei so Scheler nicht zu
verwechseln mit der zu allen Zeiten auftretenden Literatur einer Popularphilosophie, die es
unternehme, Philosophie auf das Leben bzw. das praktische Leben der Menschen
anzuwenden, um dem Leser Orientierung und Erbauung zu verschaffen oder praktische
Ratschlge zu unterbreiten. Demgegenber sei die Philosophie des Lebens, die insbesondere
die junge Generation in ihren Bann ziehe, eine Philosophie aus der Flle des Lebens heraus,
ja schrfer gesagt eine Philosophie aus der Flle des Erlebens des Lebens heraus. (M.
Scheler: Gesammelte Werke Band 3: Vom Umsturz der Werte. Abhandlungen und Aufstze.
5. Aufl. Bern und Mnchen 1972, 313) Der Gehalt dieser neuen Philosophie sei damit nicht
etwas, was irgendwie gegenstndlich vorhanden oder vorfindlich sei, sondern vielmehr das,
was sich im Erleben selbst unmittelbar zeige. (Ebd.)

Nun kann man zwar mit einigem Recht in Zweifel ziehen, ob Dilthey wie Scheler dies
suggeriert wirklich in so groer systematischer Nhe zu Nietzsche und Bergson steht, um
die drei Philosophen gleichsam einer Schule der Lebensphilosophie zuzuordnen. Denn
Dilthey stand, wie an einigen Stellen seines Werks deutlich zum Ausdruck kommt, der
Lebensphilosophie und insbesondere Nietzsche (vgl. z. B. VIII, 199 201 und 226) eher
distanziert gegenber und reklamierte fr seine eigene philosophische Position mit einigem
Nachdruck die Bezeichnung Philosophie des Lebens. So trgt die reprsentative
Sammlung seiner noch

[61]

von ihm selbst fr den Abdruck zusammengestellten systematischen Arbeiten, die postum
von Georg Misch herausgegeben wurde (GS V und VI), den von Dilthey selbst bestimmten
Titel Die geistige Welt. Einleitung in die Philosophie des Lebens. (Vgl. V, VII)

Als Strke der Lebensphilosophie, zu deren Hauptreprsentanten er Schopenhauer,


Richard Wagner, Nietzsche, Tolstoi, Ruskin und Maeterlinck zhlt, hebt der entschiedene
Anti-Metaphysiker Dilthey ihren direkte[n] Bezug auf das Leben in metaphysischer
Vorurteilslosigkeit hervor. (VIII, 197) Das Wesen der modernen Lebensphilosophie sieht
Dilthey darin, dass hier in allmhlicher Abstufung die methodischen Forderungen der
Allgemeingltigkeit und Begrndung nachlassen; das Verfahren, das aus der
Lebenserfahrung eine Deutung des Lebens gewinnt, nimmt in dieser Abstufung immer
freiere Formen an; Apercus werden zur unmethodischen, aber eindrucksvollen
Lebensdeutung verbunden. (V, 370) Zwar gesteht er einigen Vertretern der
Lebensphilosophie einen furchtbaren Ernst und eine groe Wahrhaftigkeit zu, und ihre
Abkehr von dem Gedanken, mit Hilfe einer allgemeingltigen Metaphysik das Rtsel des
43

Lebens aufzulsen, verbindet ihn mit der Lebensphilosophie, denn sie will wie auch Dilthey
das Leben aus ihm selber verstehen. (Vgl. V, 4 und 370) Aber hinsichtlich des
(wissenschaftlichen) Anspruchs und der (methodischen) Forschungshaltung unterscheidet
sich seine Philosophie des Lebens doch deutlich von der unmethodisch verfahrenden
modernen Lebensphilosophie: Denn nachdem die allgemeingltige Wissenschaft der
Metaphysik fr immer zerstrt ist, mu eine von ihr unabhngige Methode gefunden werden,
Bestimmungen ber Werte, Zwecke und Regeln des Lebens zu finden, und auf der Grundlage
der beschreibenden und zergliedernden Psychologie, welche von der Struktur des Lebens
ausgeht, wird innerhalb methodischer Wissenschaft eine, wenn auch bescheidenere und
weniger diktatorische Lsung dieser Aufgabe zu suchen sein, welche die Lebensphilosophen
der Gegenwart sich gestellt haben. (V, 371)

Diltheys entscheidender Beitrag zu einer solchen Philosophie des Lebens liegt und
darauf wies schon Scheler hin in seinem Versuch einer umfassenden philosophischen
Grundlegung der Geisteswissenschaften. Dieses Projekt einer Kritik der historischen
Vernunft besitzt im Begriff

[62]

des Lebens und seinen Derivaten, wie v. a. Lebensbezug, Lebenserfahrung,


Lebenszusammenhang, Lebensbegriff, Lebenskategorie, Lebendigkeit, Erleben,
Nacherleben, Erlebnis, seinen Grundbegriff.

Das Leben, das einerseits das unmittelbar Vertrauteste, Intimste, jedem Bekannteste ist,
zugleich aber andererseits ganz rtselhaft bleibt (vgl. XIX, 344; vgl. auch 346 und VIII, 80f.,
140f., 143f.), wird bei Dilthey zum Ausgangspunkt und zur Basis seines Philosophierens
(vgl. VII, 261), wobei er allerdings darauf verzichtet, diesen Begriff eindeutig zu bestimmen,
da das Leben selber dies ist ein Grundaxiom von Diltheys Philosophie des Lebens nicht
durch Begriffe zu ergrnden ist (vgl. XIX, 361) und sich einer begrifflichen Fixierung
zwangslufig entzieht: Und wollte man nun versuchen, durch irgendeine besondere Art von
Anstrengung den Flu des Lebens selbst zu erleben, wie das Ufer hineinscheint, wie er immer
nach Heraklit derselbe scheint und doch nicht ist, vieles und eins, dann verfllt man ja wieder
dem Gesetz des Lebens selbst, nach welchem jeder Moment des Lebens selber, der
beobachtet wird, wie man auch das Bewutsein des Flusses in sich verstrke, der erinnerte
Moment ist, nicht mehr Flu; denn er ist fixiert durch die Aufmerksamkeit, die nun das an
sich Flieende festhlt. Und so knnen wir das Wesen dieses Lebens selbst nicht erfassen.
(VII, 194f.) Und dies ist auch der Grund der oft beklagten bzw. kritisierten mangelnden
Klarheit und terminologischen Bestimmtheit bzw. Festigkeit der diltheyschen Grundbegriffe.

Der Begriff des Lebens ist in Diltheys Denken daher notwendigerweise vielschichtig und
besitzt verschiedene Dimensionen: Er bezeichnet zunchst das allen Menschen Gemeinsame
sowie den individuellen Lebensverlauf, das eigene gelebte Leben, die persnliche
Lebendigkeit, die Flle des Erlebten (vgl. VII, 256), sodann den Zusammenhang in
Gesellschaft und Geschichte, d. h. den Zusammenhang von individuellem Lebensvollzug und
berindividuellen Ereignissen und Prozessen und die Wechselwirkungen zwischen den
Lebenseinheiten. (Vgl. VII, 228) Er steht darber hinaus als erkenntnistheoretischer bzw.
44

empirisch-psychologischer Begriff, der die Totalitt und Zeitlichkeit der seelischen


Funktionen zum Ausdruck bringt, in Opposition zum starren Systemdenken sowie zum
Intellektualismus und zur Ungeschichtlichkeit der klassischen neuzeitlichen
Erkenntnistheorie, und er ist ebenso ein psychologisch-biologischer

[63]

Fundamentalbegriff, der die Struktur des Seelenlebens sowie den Zusammenhang der
psychischen Tatsachen Vorstellen, Fhlen und Wollen und denjenigen von Reiz und
Reaktion in der Wechselwirkung eines Subjekts mit seiner Auenwelt bezeichnet. Und nicht
zuletzt ist er der Grundbegriff einer Theorie des Geisteswissenschaften, der Hermeneutik und
der Weltanschauungslehre.

Der Begriff des Lebens wird damit fr Dilthey der Schlssel zur Lsung einer Reihe
philosophischer Zentralprobleme und zugleich der Schlssel zum Verstndnis seiner eigenen
philosophischen Position. Diltheys Philosophie ist im eminenten Sinne eine Philosophie des
Lebens, und der Begriff des Lebens ist sein Fundamentalbegriff.

Einige zentrale Aspekte von Diltheys Begriff des Lebens und seines
lebensphilosophischen Ansatzes sollen im Folgenden etwas nher vorgestellt werden.

Wie Dilthey in seinem Sptwerk, dem Aufbau der geschichtlichen Welt in den
Geisteswissenschaften schreibt, waren die Ausgangspunkte des 1883 verffentlichen ersten
Bandes seiner Einleitung in die Geisteswissenschaften das Leben und Verstehen [], das
im Leben enthaltene Verhltnis von Wirklichkeit, Wert und Zweck. (VII, 117) Der Begriff
des Lebens, der damit zum Grundbegriff der intendierten umfassenden philosophischen
Grundlegung der Geisteswissenschaften wird, dient in der Einleitung vor allem als
erkenntnistheoretischer Oppositionsbegriff zur klassischen Bewusstseinsphilosophie, die
Dilthey durch Intellektualismus und bloes Vorstellen charakterisiert, und er bezeichnet
wie Dilthey in einer berhmt gewordenen Formulierung gegen die Hauptvertreter der
neuzeitlichen Erkenntnistheorie festhlt die Totalitt des Bewusstseins, den ganzen
Menschen, das wollend fhlend vorstellende Wesen: In den Adern des erkennenden
Subjekts, das Locke, Hume und Kant konstruierten, rinnt nicht wirkliches Blut, sondern der
verdnnte Saft von Vernunft als bloer Denkttigkeit. Mich fhrte aber historische wie
psychologische Beschftigung mit dem ganzen Menschen dahin, diesen, in der
Mannigfaltigkeit seiner Krfte, dies wollend fhlend vorstellende Wesen auch der Erklrung
der Erkenntnis und ihrer Begriffe (wie Auenwelt, Zeit, Substanz, Ursache) zugrunde zu
legen. (I, XVIII; vgl. V, 11)

[64]

Das Leben, d. h. die ganze Menschennatur, wie Erfahrung, Studium der Sprache und der
Geschichte sie erweisen (I, XVIII), also die Totalitt der menschlichen Vermgen rckt in
Diltheys Erkenntnistheorie an die Stelle eines blo vorstellenden, d. h. rein intellektuell
gedachten Erkenntnissubjekts. (Vgl. I, 408) Darber hinaus berwindet der Ausgang von der
ganzen Menschennatur, der Totalitt des menschlichen Wesens die Annahme eines starren
45

a priori unseres Erkenntnisvermgens, und an dessen Stelle tritt eine vom Leben ausgehende
Entwicklungsgeschichte. (I, XVIII)

Diesen Gedanken hat Dilthey in zwei Nachlasstexten etwas weiter ausgefhrt, wenn er
schreibt: Das a priori Kants ist starr und tot; aber die wirklichen Bedingungen des
Bewutseins, wie ich sie begreife, sind lebendiger geschichtlicher Proze, sind Entwicklung,
sie haben ihre Geschichte, und der Verlauf dieser Geschichte ist Anpassung an die immer
genauer induktiv erkannte Mannigfaltigkeit der Erfahrungen. Das Leben der Geschichte hat
auch die scheinbar starren Bedingungen, unter denen wir denken, in seinem mchtig
hervortreibenden und gestaltenden Flusse herausgetrieben. Leben ist hier, wie berall, nicht
Form, die Abstraktion ist. (XIX, 51; vgl. 44)

Die Fruchtbarkeit seines Ausgangs vom Leben kann Dilthey an der Frage nach Ursprung
und Recht unserer berzeugung von der Realitt der Auenwelt (I, XVIIIf.) demonstrieren,
die er als das hartnckigste aller Rtsel dieser Grundlegung bezeichnet. (I, XVIII): Dem
bloen Vorstellen bleibt die Auenwelt immer nur Phnomen, dagegen in unserem ganzen
wollend fhlend vorstellenden Wesen ist uns mit unserem Selbst zugleich und so sicher als
dieses uere Wirklichkeit (d. h. ein von uns unabhngiges andere, ganz abgesehen von
seinen rumlichen Bestimmungen) gegeben; sonach als Leben, nicht als bloes Vorstellen.
Wir wissen von dieser Auenwelt nicht kraft eines Schlusses von Wirkungen auf Ursachen
oder eines diesem Schlu entsprechenden Vorganges, vielmehr sind diese Vorstellungen von
Wirkung und Ursache selber nur Abstraktionen aus dem Leben unseres Willens. (I, XIX)

Ausgearbeitet hat Dilthey seine Theorie der Auenwelterfahrung in seiner Abhandlung


Beitrge zur Lsung der Frage vom Ursprung unseres Glaubens an die Realitt der
Auenwelt und seinem Recht. In dieser Abhand-

[65]

lung, die vom Standpunkte des Lebens aus konzipiert ist, unternimmt er nicht den
Versuch eines Beweises durch berschreitung des im Bewutsein Enthaltenen auf etwas
Transzendentes, sondern er analysiert nur, worauf im Leben selber der Glaube an die
Auenwelt beruht. (V, 136) Dieser Ansatz ist fundiert in einer lebensphilosophischen
Grundeinsicht, die Dilthey in unterschiedlichen Kontexten immer wieder zum Ausdruck
gebracht hat: Die fundamentalen Voraussetzungen der Erkenntnis sind im Leben gegeben,
und das Denken kann nicht hinter sie greifen. (Ebd.; vgl. 5, 83, 194, VII, 224, 261, 359,
VIII, 22, 23, 180, 187, 189, 264)

Diese Grundeinsicht der Unhintergehbarkeit des Lebens durch das Denken ist das zentrale
Theorem von Diltheys Lebensphilosophie, aus dem sich letztlich alle weiteren
erkenntnistheoretischen und logischen Aussagen ableiten lassen. Ausgehend von seiner
lebensphilosophischen Grundeinsicht in den Primat des Lebens, erklrt er den Glauben an
die Auenwelt nicht aus einem Denkzusammenhang, sondern aus einem in Trieb, Wille und
Gefhl gegebenen Zusammenhang des Lebens, der dann durch Prozesse, die den
Denkvorgngen quivalent sind, vermittelt ist. (V, 95) Wie in der Einleitung postuliert, legt
er hier den Menschen in seiner empirischen Lebensflle zugrunde. (Ebd.) Der Glaube an
46

die reale Existenz einer Auenwelt wird vermittelt durch die Erfahrung von Impuls und
Widerstand. (Vgl. V, 98, 101, 102ff.) Dabei hlt Dilthey einerseits fest, dass in der
Widerstandsempfindung [] ein von mir Unabhngiges nicht in einer unmittelbaren
Willenserfahrung gegeben [ist]. (V, 104) Andererseits wird aber auch die Realitt der
Auenwelt nichtaus den Datis des Bewutseins erschlossen, d. h. durch bloe Denkvorgnge
abgeleitet. Vielmehr wird durch die angegebenen Bewutseinsvorgnge eine
Willenserfahrung, die Hemmung der Intention vermittelt, welche nun im
Widerstandsbewutsein enthalten ist und die kernhafte lebendige Realitt des von uns
Unabhngigen erst aufschliet. (Ebd.; vgl. auch VIII, 142)

Der Widerstand, der uns die Existenz einer Auenwelt vermeldet, ist so knnte man
sagen eine Lebens-Erfahrung. Das Bewusstsein einer Auenwelt vermittelt sich uns nicht
durch Verstandesschlsse, sondern nur durch die Totalitt unserer Seelenkrfte. (V, 125)
Das Bewusstsein von der Realitt der Auenwelt wird lebensphilosophisch den Tat-

[66]

sachen des Willens, der Triebe und Gefhle eingeordnet [], welche das Leben selber
ausmachen, und damit wird der Phnomenalismus aufgehoben (V, 133), der alles, also auch
die Dinge der Auenwelt, als bloe Bewusstseinstatsachen, als Erscheinungen, begreift.
(Vgl. V, 91)

In den neunziger Jahren des 19. Jahrhunderts gibt es in Diltheys Denken hinsichtlich des
Begriffs des Lebens eine Umorientierung. Whrend Dilthey im Kontext der
erkenntnistheoretischen Grundlegung mit dem Begriff des Lebens vornehmlich gegen die
Reduzierung des Erkenntnissubjekts auf bloe Denkttigkeit und gegen die
Ungeschichtlichkeit der Erkenntnisvoraussetzungen die konkrete, geschichtliche
Lebenswirklichkeit, d. h. die Totalitt der seelischen Vermgen, ins Spiel brachte, wird nun
fr ihn die psychologisch-anthropologische und vor allem auch die biologische Dimension
des Lebensbegriffs wichtig. Diltheys Lebensbegriff wandelt sich vom Oppositionsbegriff
zum erkenntnistheoretischen Vorstellungsbegriff hin zu einer anthropologisch-
psychologisch-biologischen Konzeption, wie sich insbesondere an seinen Ideen ber eine
beschreibende und zergliedernde Psychologie (1894) zeigen lsst.

Diese Abkehr vom erkenntnistheoretisch-psychologischen Aspekt des Lebensbegriffs hlt


Dilthey im Nachlasstext Leben und Erkennen (ca. 1892 /93) fest: Ich war frher bestrebt,
die psychologische Grundlegung zur Geltung zu bringen gegenber dem einseitigen
Intellektualismus. [] Seitdem ich aber in der Struktur des Lebens die Grundlage der
Psychologie erkannte, mute ich den psychologischen Standpunkt zu dem biologischen
erweitern und vertiefen. (XIX, 345)

Whrend Dilthey in seinem Versuch, die erkenntnistheoretischen Grundlagen der


Geisteswissenschaften zu klren, gegen den Intellektualismus der neuzeitlichen
Erkenntnistheorie die ganze Totalitt des Seelenlebens (V, 156) stellte, fhrt er nun den
Zusammenhang des Seelenlebens zurck auf seine biologischen Bedingungen. Der
Grundgedanke dabei ist, dass der innere psychische Zusammenhang bedingt ist durch die
47

Lage der Lebenseinheit innerhalb eines Milieus. (V, 212) Dabei steht die Lebenseinheit, d.
h. der individuelle Mensch, mit der ueren Welt in Wechselwirkung. Diese
Wechselwirkung beschreibt Dilthey als Anpassung zwischen der psycho-physischen
Lebenseinheit und den Umstnden, unter welchen sie lebt, und in ihr vollzieht sich

[67]

die Verbindung der Reihe sensorischer Vorgnge mit der Reihe der motorischen. Und
mit einem gewissen Nachdruck macht Dilthey deutlich, dass auch das menschliche Leben
in seinen hchsten Formen [] unter diesem groen Gesetz der ganzen organischen Natur
steht: Von dem uns umgebenden Wirklichen werden Empfindungen hervorgerufen. Diese
reprsentieren uns die Beschaffenheit der Mannigfaltigkeit von Ursachen auer uns. So
finden wir uns bestndig von ueren Ursachen krperlich und seelisch bedingt; den Wert
der Wirkungen von auen fr unseren Organismus und unser Triebsystem drcken [] die
Gefhle aus. Von ihnen bedingt, vollziehen nun Interesse und Aufmerksamkeit eine
Selektion der Eindrcke. Sie wenden sich bestimmten Eindrcken zu. Die verstrkte
Bewutseinserregung, welche in der Aufmerksamkeit stattfindet, ist aber an und fr sich
Proze. Sie besteht nur in den Vorgngen des Unterscheidens, Gleichfindens, Verbindens,
Trennens, Apperzipierens. In diesen Vorgngen entstehen nun Wahrnehmungen, Bilder und
im weiteren Verlauf der sensorischen Vorgnge die Denkprozesse, durch welche diese
Lebenseinheit eine gewisse Herrschaft ber das Wirkliche ermglicht. Allmhlich bildet sich
ein fester Zusammenhang reproduzierbarer Vorstellungen, Wertbestimmungen und
Willensbewegungen. Nun ist die Lebenseinheit nicht mehr dem Spiel der Reize
preisgegeben. Sie hemmt und beherrscht die Reaktionen, sie whlt aus, wo sie eine
Anpassung der Wirklichkeit an ihr Bedrfnis herbeifhren kann. Und was das Hchste ist:
wo sie diese Wirklichkeit nicht zu bestimmen vermag, da pat sie ihr die eignen
Lebensprozesse an und beherrscht die unbndigen Leidenschaften und das Spiel der
Vorstellungen durch die innere Ttigkeit des Willens. Das ist das Leben. (Ebd.; vgl. auch
204)

In diesem ausfhrlich wiedergegebenen Zitat beschreibt Dilthey die Genese der


Gliederung der inneren Zustnde, die er auch als die Struktur des Seelenlebens bezeichnet.
(V, 200) Diese Struktur ist Resultat der Wirkung des Milieus auf die Lebenseinheit und der
Rckwirkung derselben auf das Milieu: Das Selbst findet sich in einem Wechsel von
Zustnden, welche durch das Bewutsein der Selbigkeit der Person als einheitlich erkannt
werden; zugleich findet es sich bedingt von einer Auenwelt und zurckwirkend auf dieselbe,
welche es dann doch in seinem Bewutsein befat und von den Akten seiner sinnlichen
Wahrnehmung

[68]

bestimmt wei. [] Dieses Ganze ist das Leben. Leben ist somit das Korrelatverhltnis
des Selbst und der gegenstndlichen Welt. (Ebd.; vgl. auch XIX, 100f. und I, 16f., wo
Dilthey schon diesen Zusammenhang von Selbst und Milieu beschreibt.)
48

Indem Dilthey das groe Gesetz der ganzen organischen Natur auch auf den Menschen
bezieht, ordnet er ihn zunchst in die Reihe des Lebendigen ein. Aber anders als das Tier, bei
dem ein Reiz unmittelbar zur Reaktion fhrt, ist der Mensch in der Lage, eine Selektion der
Eindrcke vorzunehmen. Dadurch ist der Mensch wie er schreibt nun nicht mehr dem
Spiel der Reize preisgeben, sondern er beherrscht die Reaktion und whlt sie nach seinem
Bedrfnis aus.

Aus dieser Lebendigkeit unseres Selbst, die mehr ist als Ratio, entspringt unser
Weltbewutsein so gut wie unser Selbstbewutsein. (V, 196) Dieser Lebendigkeit kommt
damit der Primat zu: Der lebendige Zusammenhang der Seele, der uns in innerer Erfahrung
gegeben ist (vgl. V, 193), ist das Leben, das vor allem Erkennen da ist, und seine Merkmale
sind Lebendigkeit, Geschichtlichkeit, Freiheit, Entwicklung. (V, 196)

Diese eigene innere Lebendigkeit bildet die Grundlage fr Denken und Erkennen (vgl.
VIII, 22) und die Erfahrung von Zusammenhang. Der Zusammenhang der psychischen
Erscheinungen, der uns durch die innere Erfahrung gegeben ist, ist nun die allgemeine
Voraussetzung, unter welcher fr unser Wahrnehmen und Denken, unser Phantasieren und
Handeln ein Setzen von Zusammenhang berhaupt allererst mglich ist. (V, 193) In der
Vorlesung System der Philosophie in Grundzgen vom Sommersemester 1899 formuliert
Dilthey diesen Grundgedanken mit lapidaren Worten: Zusammenhang als ein realer ist nur
in der Struktur des Lebens gegeben. (XX, 236; vgl. auch VIII, 180)

Der Zusammenhang, etwa einer Sinneswahrnehmung, entsteht erst aus der lebendigen,
einheitlichen Ttigkeit in uns, welche ja selber Zusammenhang ist. (V, 194) Damit wird der
in der eigenen Lebendigkeit erfahrene Zusammenhang auch zur Grundlage des Verstehens:
wir gehen im Verstehen vom Zusammenhang des Ganzen, der uns lebendig gegeben ist,
aus, um aus diesem das einzelne uns fabar zu machen. (V, 172) Oder wie Dilthey in
Zustzen zum ersten Buch der Einleitung formuliert: Die Einsicht in den
Strukturzusammenhang des Seelenlebens ist

[69]

der bestndige Schlssel auch fr das Verstndnis des Zusammenhangs der Funktionen in
einem organischen, historischen Ganzen. (I, 418)

Dieser Gedanke, dass unsere Erfahrung des eigenen psychischen Zusammenhangs das
Verstehen des Zusammenhangs in allem Lebendigen mglich macht, begegnet im brigen
schon in Diltheys Schriften seit der zweiten Hlfte der siebziger Jahre. So schreibt er in der
nachgelassenen groen Abhandlung Die Mannigfaltigkeit des psychischen Lebens und ihre
Einteilung: Den Mittelpunkt der Psychologie bildet ein Zusammenhang, welcher nicht in
Begriffen ausgedrckt werden kann, den wir aber erleben und der in Folge davon von uns in
conreto zum Bewutsein gebracht werden kann: der einzige Zusammenhang einer Realitt,
eines realen Wesens, den wir berhaupt vorstellen knnen, und der fr uns das Schema der
Auffassung eines jeden anderen lebendigen und realen Ganzen wird. (XVIII, 164f.; vgl.
116f.)
49

Dieselbe Abhngigkeit, die Dilthey zwischen der Erfahrung des in der eigenen
Lebendigkeit gegebenen Zusammenhangs und dem Verstehen von Zusammenhang auer uns
feststellt, gilt nun auch fr die Beziehung der eigenen Lebendigkeit zu den von ihm so
genannten elementaren logischen Operationen, die die Grundlage des (diskursiven) Denkens
bilden: Das Vergleichen, Verbinden, Trennen, Verschmelzen ist berall von der
psychischen Lebendigkeit getragen. In diese elementaren Vorgnge tritt innerhalb des
diskursiven Denkens die Beziehung von Subjekt und Prdikat, Ding, Eigenschaft und
Wirken, Substanz und Kausalitt, und auch sie stammt aus der inneren Erfahrung des Selbst
und des Erwirkens. (V, 194) Jeder Zusammenhang, den wir in der Wahrnehmung sehen und
den unser Denken setzt, ist folglich der eignen inneren Lebendigkeit entnommen. (Ebd.)

Diese bedeutsame Einsicht besagt im Umkehrschluss, dass wir keinen Zusammenhang


machen knnen auerhalb dessen, der uns gegeben ist. (V, 194) Das Denken kann somit
nicht hinter seine eigenen Voraussetzungen kommen: Hinter denselben [Zusammenhang,
HUL], wie er in der inneren Erfahrung selbst gegeben ist, kann die Wissenschaft von diesem
Seelenleben nicht zurckgehen. Das Bewutsein kann nicht hinter sich selber kommen. Der
Zusammenhang, in welchem das Denken selber wirksam ist und von dem es ausgeht und
abhngt, ist fr uns die unaufhebbare

[70]

Voraussetzung. Das Denken kann nicht hinter seine eigne Wirklichkeit, hinter die
Wirklichkeit, in welcher es entsteht, zurckgehen. (Ebd.)

Gegen die traditionelle Logik, die wie Dilthey festhlt noch ausschlielicher als die
Erkenntnistheorie [] von den intellektuellen Vorgngen aus konstruiert worden [ist],
macht er seine lebensphilosophischen Einsichten geltend, indem er postuliert, dass die
Funktion des Denkens [] naturgem nur in ihrem Zusammenhang mit dem System oder
der Struktur aller Funktionen des Lebens aufgefat werden [kann]. (XIX, 343)

Denken so lautet seine Grundthese tritt am Lebensvorgang auf (XIX, 344), weshalb
bei der philosophischen Grundlegung der Logik auf den Lebensvorgang zurckzugehen ist.
Denken begreift Dilthey daher als eine Funktion des Lebens: berall ist es eine
Erscheinung des Lebens, gebunden an das Leben. Leben ist berall da, wo eine Struktur
besteht, welche von Reiz zu Bewegung geht. [] In dieser Struktur, welche vom Reiz zur
Bewegung geht, pulsiert gleichsam das Geheimnis des Lebens. Die Lebenseinheit ist immer
in dem Zusammenhang dieser Struktur. (Ebd.; vgl. 351, 353, 355)

Da das Denken als Funktion des Lebens an diesem auftritt, muss man es deshalb in
diesem Zusammenhang [] auch zu verstehen suchen, denn das Leben ist das erste.
(XIX, 345) Insofern das Leben das erste ist, kann das Denken nicht hinter das Leben, in
welchem es auftritt und in dessen Zusammenhang es besteht, zurckgehen. (XIX, 346f.)
Und weil das Denken nicht hinter das Leben zurck gehen kann, weil es dessen Ausdruck
ist, bleibt das Leben somit fr das Denken unergrndlich. (XIX, 347; vgl. auch VIII, 226)
50

Aus diesem Zusammenhang von Leben und Denken folgt nun die weitere Einsicht, dass
die wichtigsten Begriffe, durch die wir die Welt begreifen, Lebenskategorien sind. (XIX,
347; vgl. 360 und VII, 228 245) Aus diesen Grund-Begriffen sind die fundamentalen
Begriffe oder Kategorien wie Substanz und Kausalitt abstrahiert. Die Lebenskategorien, in
denen wir den gegebenen Zusammenhang des Lebens uns zum Bewutsein bringen,
bezeichnet Dilthey auch als reale Kategorien, welche die Organe alles Verstndnisses von
Wirklichem fr uns sind. (XIX, 360; vgl. VII, 192, 196 199 und 202 204)

[71]

Von den realen Kategorien unterschieden sind die sogenannten formalen Kategorien.
Dies sind Kategorien, die in der Vernunft als solcher begrndet sind. (XIX, 361) Sie sind
Aussageformen ber alle Wirklichkeit (VII, 192), und ihr Merkmal ist ihre gnzliche
Durchsichtigkeit und Eindeutigkeit. (XIX, 361) Zu ihnen gehren u. a. die Begriffe der
Identitt, der Gleichheit und des Unterschiedes. Sie bezeichnen zwar Beziehungen, welche
durch die ganze Wirklichkeit hindurchgehen, aber die von ihnen bezeichneten Verhltnisse
sind keine realen, sondern nur gleichsam Denkverhltnisse, also Griffe, durch welche das
Denken sich das Wirkliche erleuchtet. (XIX, 361) Demgegenber sind die realen
Kategorien nicht in der Vernunft gegrndet, sondern in dem Lebenszusammenhang selber,
und ihr Merkmal ist die Unergrndlichkeit ihres Gehaltes durch das Denken. (Ebd.)

Da das Leben begrifflich nicht zu ergrnden ist, gibt es keine Mglichkeit, diese
Kategorien eindeutig zu bestimmen, genau zu fixieren und ihre Anzahl und Ordnung definitiv
festzulegen: Der Lebenszusammenhang und seine Struktur ist einer, er ist lebendig, ja das
Leben selber. Er ist nicht durch Begriffe zu ergrnden. Daher ist auch nie ein Versuch
gelungen, die Natur, Zahl und Ordnung dieser Kategorien festzustellen. (XIX, 361; vgl.
362)

In Diltheys Sptwerk, das um den Aufbau zentriert ist, knpft er an die Einleitung an,
indem er nun den Ausgang der Geisteswissenschaften vom Leben und die dauernde
Verbundenheit mit ihm thematisiert und fr eine Theorie der Wissenschaften der
gesellschaftlich-geschichtlichen Wirklichkeit fruchtbar zu machen sucht, wie im Kapitel 6
noch ausfhrlicher gezeigt wird. Geisteswissenschaften sind die Wissenschaften, die in dem
Zusammenhang von Leben und Verstehen fundiert sind (VII, 86 und 87), und die Begriffe,
allgemeinen Urteile und generellen Theorien in ihnen sind nicht Hypothesen ber etwas,
auf das wir uere Eindrcke beziehen, sondern Abkmmlinge von Erleben und Verstehen.
Und wie in diesem die Totalitt unseres Lebens immer gegenwrtig ist, so klingt die Flle
des Lebens auch in den abstraktesten Stzen dieser Wissenschaft nach. (VII, 119)

Den Unterschied zwischen Natur- und Geisteswissenschaften macht Dilthey daran fest,
dass die Geisteswissenschaften ihre Basis in der Er-

[72]

fahrung der eigenen Lebendigkeit besitzen. Sie gehen vom Erleben der eigenen Zustnde
und vom Verstehen des in der Auenwelt objektivierten Geistigen aus, whrend in der Natur
51

der Zusammenhang der Erscheinungen durch eine Verbindung abstrakter Begriffe hergestellt
wird. (VII, 119) Anders gesagt: was uns in der Nhe umgibt, wird uns zum
Verstndnismittel des Entfernten und Vergangenen. [] So bertragen wir unsere Kenntnis
von Sitten, Gewohnheiten, politischen Zusammenhngen, religisen Prozessen, und die
letzte Voraussetzung der bertragung bilden immer die Zusammenhnge, die der Historiker
in sich selbst erlebt hat. (VII, 161; vgl. 195) Und daher kann Dilthey auch von den
Geisteswissenschaften sagen: Leben erfat hier Leben. (VII, 136)

Leben ist fr Dilthey der Inbegriff dessen, was uns im Erleben und Verstehen aufgeht,
es ist ein das menschliche Geschlecht umfassender Zusammenhang, und diese Tatsache
Leben ist fr ihn nicht nur der Ausgangspunkt der Geisteswissenschaften, sondern auch der
Philosophie. (VII, 131)

Dieser besondere Zusammenhang von Leben und Geisteswissenschaften, ihre


Verwurzelung im Leben bedingt, dass auch die Begriffsbildung in den Geschichts- und
Gesellschaftswissenschaften durch das Leben selber bestndig bestimmt [ist]. (VII, 136) Zu
dieser spezifischen lebensnahen und lebensfundierten Begrifflichkeit zhlen insbesondere
Begriffe wie Lebensbezug (vgl. VII, 131), Lebenserfahrung (vgl. VII, 132f.),
Wirkungszusammenhang (vgl. VII, 138, 153) und Objektivation bzw. Objektivierung
des Lebens. (VII, 146)

Die von Dilthey konstatierte Beziehung LebenGeisteswissenschaften ist aber nicht als
eine Einbahnstrae zu verstehen, sondern das Verhltnis entspricht dem Kreislaufmodell,
das das Verhltnis zwischen Selbst und Milieu beschrieb: Leben und Lebenserfahrung sind
die immer frisch flieenden Quellen des Verstndnisses der gesellschaftlich-geschichtlichen
Welt; das Verstndnis dringt vom Leben aus in immer neue Tiefen; nur in der Rckwirkung
auf Leben und Gesellschaft erlangen die Geisteswissenschaften ihre hchste Bedeutung.
(VII, 138)

So zeigt sich, dass der Begriff des Lebens der Grundbegriff von Diltheys Philosophie ist:
Er ist der Ausgangspunkt und die Grundlage seines Philosophierens, seiner
Strukturpsychologie, seiner Theorie der Geisteswis-

[73]

senschaften und nicht zuletzt seiner spten Weltanschauungslehre, welche die Vielfalt der
Weltanschauungen, die eine Auflsung des Lebensrtsels zu leisten beanspruchen (vgl. VIII,
82) und die sich Dilthey zufolge auf drei Grundtypen zurckfhren lassen, als Artikulationen
der Mehrseitigkeit des Lebens (VIII, 69, 143) begreift.
52

4 Die Konzeption einer deskriptiven oder Strukturpsychologie

Zu den wirkungsgeschichtlich bedeutsamsten, aber auch umstrittensten Teilen von Diltheys


uvre gehrt zweifellos sein Entwurf einer deskriptiven Psychologie. Diese Konzeption
einer beschreibend-zergliedernden Psychologie ist nicht nur ein Theoriestck, das an
eindeutig bestimmter Stelle der Diltheyschen Philosophie der Geisteswissenschaften eine
fest umrissene Funktion erfllt, sondern diese Konzeption ist wesentlicher Bestandteil, ja in
gewissem Sinne die substantielle Mitte seines Philosophierens selbst.

In eine abschlieende Form gebracht hat Dilthey seine berlegungen zur deskriptiven
Psychologie in seiner groen programmatischen Abhandlung Ideen ber eine beschreibende
und zergliedernde Psychologie; erste berlegungen und Entwrfe dazu, die im Umkreis
seiner frhen Reflexionen zum Thema einer philosophischen Grundlegung der
Geisteswissenschaften entstehen, reichen aber drei Jahrzehnte zurck und gehren mit zu
seinen ersten theoretischen Plnen, die er in der kritischen Diskussion mit dem Positivismus
(A. Comte), dem Empirismus (J. St. Mill) und der Vlkerpsychologie von M. Lazarus und
H. Steinthal entwickelt.

Mit diesen von ihm kritisierten Positionen teilt Dilthey zunchst die Ansicht einer
Anlehnung der Geisteswissenschaften an die Psychologie (W. Wundt), und ebenso wie
Mill, Lazarus und viele andere Autoren jener Zeit postuliert Dilthey die Notwendigkeit einer
psychologischen Grundlegung der Geisteswissenschaften. Die entscheidenden
Differenzen betreffen allerdings die konkrete inhaltliche Fassung des jeweils zugrunde
gelegten Begriffs von Psychologie (einschlielich ihrer Forschungsmethoden) sowie die
konkrete Durchfhrung der geforderten psychologischen Grundlegung.

[75]

Die erhaltenen Texte des frhen Dilthey sind durchzogen von seinen Versuchen einer
angemessenen Bestimmung des Psychologie-Begriffs, wie von Anstrengungen einer
kritischen Absetzung von konkurrierenden Psychologie-Konzepten. Dabei steht die
Auseinandersetzung mit Mill und Lazarus stellvertretend fr seine Kritik all derjenigen
Versuche, die Geisteswissenschaften auf eine zu weitgehend am Methodenideal der
Naturwissenschaften orientierte Psychologie zu begrnden.

In Mills System der moralischen Wissenschaften, d. h. der Wissenschaften der


gesellschaftlich-geschichtlichen Wirklichkeit, das er in seinem System of Logic entwickelt,
bernimmt die Psychologie die Funktion einer Grundwissenschaft. Psychologie ist bei Mill
die Wissenschaft von den Elementargesetzen des Geistes, und ihren Gegenstand bilden die
Gleichfrmigkeiten oder Gesetze, denen zufolge ein Geisteszustand auf einen anderen
folgt oder durch einen anderen verursacht wird. Auf diese Elementarwissenschaft der
Psychologie ist bei Mill die Ethologie oder die exakte Wissenschaft der menschlichen Natur
aufgebaut und auf dieser basieren die verschiedenen Gesellschaftswissenschaften.
Grundlegend fr Mills Konzeption der Gesellschaftswissenschaften als konkret deduktiver
53

Wissenschaften ist damit die These, dass alle Gesetze der Sukzession oder Koexistenz der
Erscheinungen aus den elementaren Gesetzen der einzelnen Bestandteile entspringen bzw.
abzuleiten sind.

Gegen diese Konzeptionen naturalistischer, d. h. erklrender Psychologie wendet


Dilthey schon in frhesten Aufzeichnungen zur Logik und Wissenschaftslehre ein:
Psychologie im ganzen als erklrende Wissenschaft ist unmglich wegen der Kumulation
der Hypothesen, welche sie herbeifhren mu. (XVIII, 3) An Stelle einer solchen
erklrenden Psychologie setzt er schon in den Fragmenten der frhen sechziger Jahre das
Postulat, zur Erkenntnis der gesellschaftlich-geschichtlichen Wirklichkeit das Studium des
Menschen mit dem der Geschichte zu verknpfen. (Ebd.)

In diesem Zusammenhang konzipiert Dilthey auch die Grundzge einer neuen


Psychologie, die die von ihm an den verschiedenen Versionen von erklrender Psychologie
festgestellten und kritisierten Mngel nicht aufweist, aber gleichwohl in der Lage sein soll,
als Grundwissenschaft der Geisteswissenschaften zu fungieren. Diese neue, nicht-erklrende

[76]

Psychologie bezeichnet Dilthey zunchst als Realpsychologie. Er lehnt sich mit diesem
Begriff an die berlegungen des romantischen Dichters Novalis an, die dieser in einigen
Fragmenten zur Idee der Psychologie als einer Verbindung von Psychologie bzw.
Anthropologie und Geschichte formuliert hatte.

Die Bedeutung von Novalis Fragmenten fr eine Philosophie der Geisteswissenschaften


arbeitet Dilthey in seinem berhmten Aufsatz ber Novalis von 1865 heraus, der in
Zusammenhang mit seinen Schleiermacher-Forschungen entsteht. Dilthey verweist dabei auf
deutliche Parallelen zwischen der Zeit um 1800 und seiner Gegenwart. Ebenso wie heute
ging es damals um die philosophische Begrndung der Einzelwissenschaften, und fr die
Gegenwart stellt Dilthey fest: Das natrliche Problem, welches aus der gegenwrtigen Lage
unserer Wissenschaften entspringt, [besteht darin], den geschichtlichen Wissenschaften eine
strengere wissenschaftliche Grundlage zu geben. (XXVI, 195; vgl. 423f. und 439 sowie
XIII/1, 380)

In Novalis berlegungen zur realen Psychologie oder Anthropologie findet Dilthey fr


seine eigenen Forschungsvorhaben Bedeutsames. Insbesondere in Novalis Gedanken, dass
der unendliche Gehalt der menschlichen Natur nur in seiner Entwicklung in der Geschichte
zu studieren sei, entdeckt Dilthey, wie er schreibt, die Antizipation eines ihm naheliegenden
Standpunkts (vgl. XXVI, 197), den er spter mit der berhmten Formel Was der Mensch
sei, sagt ihm nur seine Geschichte (VIII, 226; vgl. IV, 529, V, 180, VII, 250 und 279) gegen
Nietzsche zum Ausdruck bringen wird.

Gerade in Novalis Ideen zu einer realen Psychologie zeige sich wie Dilthey betont
die innere Verwandtschaft der Bestrebungen dieser Epoche [der Romantik, HUL], in ihrem
Ursprung, mit denen der Gegenwart: Wir bedurften lange Zeit die schrfste Empfindung
des Gegensatzes dieser seit Fichte hervorgetretenen verschiedenartigen Arbeiten gegenber
54

einer wahrhaft exakten Psychologie. An dem Punkte angelangt, die Erklrung aller
seelischen Phnomene aus den Gesetzen, nach welchen sich in der Seele Vorstellungen
zueinander verhalten, als unzureichend anzuerkennen, sind wir in der Lage, den innersten
Gehalt von Bestrebungen gerechter zu wrdigen, von denen ganz gleichmig,

[77]

bei der grten Verschiedenheit der Ideenkreise, geniale Naturen wie Schleiermacher,
Hegel, Schopenhauer bewegt wurden. (XXVI, 197f.)

In einer lngeren, sehr anschaulichen, prgnanten und im Hinblick auf seine sptere
Konzeption sehr aufschlussreichen Textpassage skizziert Dilthey die Idee einer solchen, u.
a. von Novalis antizipierten Idee einer Realpsychologie: Was heit Realpsychologie? Eine
Psychologie, welche den Inhalt unserer Seele selber zu ordnen, in seinen Zusammenhngen
aufzufassen, soweit mglich zu erklren unternimmt. Indem ich die Gesetze erforsche, nach
welchen Empfindungen sich in Vorstellungen ausbilden und Vorstellungen sich zueinander
verhalten: so finde ich nichts als Formen, innerhalb derer die Seele ttig ist. Liegt in diesen
Formen der zureichende Erklrungsgrund fr die Verwandlung der Empfindungen, in
welchen unsere Seele auf die Reize antwortet, in das zusammenhngende Ganze
menschlicher Weltansicht? Angeborene Ideen, Kategorien und Grundstze haben die beiden
groen lteren deutschen Philosophen diesen Gesetzen als einen zweiten Faktor
gegenbergestellt. Die Bedeutung des Problems wird aber erst in seinem ganzen Umfang
gesehen, sobald man erkennt, da die Phnomene des Willens und der Gefhle auf die
Verhltnisse der Vorstellungen nicht zurckfhrbar sind. Wenn Spinoza von der
Selbsterhaltung ausgeht, wenn Kant in dem Sittengesetz eine eigene aus dem
Vorstellungsleben nicht erklrbare Wurzel unserer moralisch-religisen Weltansicht erkennt:
so ergibt sich von hier aus eine noch viel weiterreichende Erklrung des Inhaltes unserer
Seele. In dieser Richtung weiterschreitend, erblicken wir Schleiermacher, Hegel,
Schopenhauer. Es sind Anfnge. Wir heute mssen unseren eigenen Weg uns bahnen, aber
doch mit dem Gefhl, da andere vor uns mit diesen hchsten Problemen rangen, mit
bestndigem Rckblick auf ihre Arbeiten, so ganz unvollkommen auch die Methode
derselben war. (XXVI, 198)

Die Kritik an einer blo formalen, die Inhalte des Seelenlebens aussparenden,
erklrenden Psychologie zieht sich durch das gesamte Frhwerk Diltheys, wie leicht an
einigen Beispielen verdeutlicht werden kann. So schreibt Dilthey in seiner
Habilitationsschrift von 1864: Die psychologischen Gesetze sind reine Formgesetze; sie
haben es nicht mit dem Inhalt des menschlichen Geistes, sondern mit seinem formalen
Benehmen und Verhalten zu tun. Sie sind gewissermaen die Sprache,

[78]

die Syntax und das Metrum des Gedichtes, als welches man hier einmal die menschliche
Seele ansehen mag. So ist es der Fehler der modernen vlkerpsychologischen Schule, da sie
die Geschichte, somit die Summe des bisherigen menschlichen Daseins aus der Psychologie,
somit aus der Wissenschaft der Formen, in welchen unser geistiges Leben verluft, zu
55

erklren unternimmt. (VI, 43; wrtlich wiederholt in der Ethik-Vorlesung von 1890: X,
111f.)

Eine andere wichtige Stelle findet sich in dem Fragment Einleitung in das
wissenschaftliche Studium des Menschen, der Gesellschaft und Geschichte von 1866, wo es
heit: Die bisherige Psychologie entwickelt Formen und Gesetze des geistigen Geschehens
und kann auch Klassifikationen in sich aufnehmen. Die Inhalte des psychischen Geschehens,
welche in erster Linie ber die Bedeutung unseres Daseins entscheiden, sind von ihr
ausgeschlossen. Indem wir nun weder annehmen, da dieselben aus der Erfahrung stammen,
noch da sie a priori gegrndet seien, machen wir diese Inhalte zum Gegenstand der
Untersuchung. Das kann aber nur heien, da diese Inhalte in geschichtlicher Bewegung durch
die Individuen hindurchgehen, da wir in gewisser Weise die Tendenz der Phnomenologie
des Geistes wieder aufnehmen. (XVIII, 5)

Dieses Projekt, die Entwicklung einer nicht-erklrenden, induktiv vorgehenden, die


Inhalte des psychischen Lebens zuverlssig erfassenden Realpsychologie oder
Anthropologie, die Dilthey seit etwa Mitte der siebziger Jahre auch deskriptive
Psychologie nennt, nimmt seit den spten sechziger Jahren konkretere Formen an und gehrt
seitdem zu den wesentlichen Aufgaben seines Versuchs einer Grundlegung der
Geisteswissenschaften. Die von ihm postulierte neue, nicht-erklrende Psychologie basiert
im wesentlichen auf drei Prinzipien: Erstens auf dem Verzicht der Erklrung psychischer
Zusammenhnge aufgrund einer Deduktion aus elementaren psychologischen Gesetzen;
zweitens auf der berwindung der intellektualistisch restringierten Psychologie
(Vorstellungsmechanik, etwa bei Herbart) durch Bercksichtigung der Totalitt des
Seelenlebens (vgl. XVIII, 5); drittens auf der Abkehr von der ahistorischen, an der Analyse
des abstrakten Individuums orientierten, atomistischen psychologischen Forschung durch
den Zusammenschluss psychologisch-anthropologischer und historischer Untersuchungen.

[79]

Eine fest definierte Stelle innerhalb seines Systems der Geisteswissenschaften hat diese
neue Psychologie schon zu Beginn seiner Lehrttigkeit in Berlin, die Dilthey mit
Vorlesungen ber Logik, mit besonderer Bercksichtigung der Geschichte und Methode der
einzelnen Wissenschaften (Wintersemester 1864/65) beginnt. Im Grundri der Logik und des
Systems der philosophischen Wissenschaften, dem kurzen Vorlesungsabriss der Logik-
Vorlesung des Wintersemesters 1865/66, in dem man den Keim der spteren Einleitung in
die Geisteswissenschaften sehen muss, basiert das System der Wissenschaften des Geistes
auf der allgemeine[n] grundlegende[n] Wissenschaft des Geistes: Psychologie und
Anthropologie (XX, 26). Auf diese Grundwissenschaft folgen dann die sogenannten realen
Wissenschaften des Geistes, vermge deren nunmehr der Inhalt des Geistes erkannt wird
(XX, 28), d. h. Ethik, Rechts- und Staatsphilosophie, Religionsphilosophie und sthetik.
Konkret weitergefhrt werden diese berlegungen zu einer Realpsychologie als Grundlage
der Geisteswissenschaften erst nach dem Abschluss des ersten Bandes seines Leben
Schleiermachers, d. h. mit Beginn seiner Breslauer Zeit (1871 1882).
56

Bedeutsam ist zwar fr die weitere Entwicklung von Diltheys psychologischer


Konzeption auch sein Jahr in Basel, aber weniger durch die dort gewonnenen und
formulierten psychologischen Einsichten, als vielmehr durch die Anregungen auf
psychologisch-physiologischem Gebiet, die er dort empfngt.

In Basel hlt Dilthey im Sommersemester 1867 zum ersten Mal eine Psychologie-
Vorlesung. Er bezeichnet die Psychologie in einem Brief an die Eltern vom 2. Januar 1867
als das schwierigste aller philosophischen Collegien. (BW I, 386) Und an seinen Freund
Scherer schreibt Dilthey in einem Brief vom 10. Mrz 1867 im Vorblick auf diese Vorlesung:
Ich habe mich entschlossen, Psychologie zu lesen im Sommer, um diesen letzten groen
Block, der mir an vielen Stellen die Aussicht versperrte, gleich wenigstens in eine rollende
Bewegung zu bringen. (BW I, 399) Untersttzung findet Dilthey bei seinem Versuch, den
Block Psychologie in Bewegung zu bringen, in Basel vornehmlich durch den Physiologen
Wilhelm His, der ihn mit dem Stand der physiologischen Forschung vertraut macht. Im
Rckblick bemerkt er dazu: Dort in Basel begann ich mit Anthropol[ogie] u. Psychologie
u. erhielt dadurch

[80]

einen ganz neuen Ansto. Joh[annes] Mller u. Helmholtz faten mich vllig: ich hrte 1
Jahr durch die physiologischen Vorlesungen meines Freundes His und erhielt von ihm
Anleitung im Prpariren. (BW I, 550; vgl. auch Band XXI der GS, der das noch vorhandene
Material seiner verschiedenen, ber Jahrzehnte gehaltenen Psychologie-Vorlesungen enthlt,
die deutlich machen, welchen intensiven Kontakt Dilthey zur aktuellen
naturwissenschaftlich orientierten psychologischen Forschung seiner Zeit unterhielt.)

Whrend Dilthey in Kiel vornehmlich sein Schleiermacher-Projekt verfolgt, widmet er


sich in Breslau wieder fast ausschlielich seinen Plnen zur philosophischen Begrndung der
Geisteswissenschaften, die er in verschiedenen Anlufen auszuarbeiten versucht, von denen
die wichtigsten in Band XVIII der GS zusammengestellt sind. In diesen Versuchen, die in
der so genannten Abhandlung von 1875 ber das Studium der Geschichte der
Wissenschaften vom Menschen, der Gesellschaft und dem Staat, der Vorform der Einleitung,
gipfeln, spielt auch die Auseinandersetzung um eine fr die Geisteswissenschaften
angemessene Psychologie eine zentrale Rolle. Eindeutig wendet sich Dilthey in diesem
Kontext gegen die Versuche der deduktiv-erklrenden Psychologen: Deduktiver Gebrauch
psychologischer Erkenntnisse, welche noch gar nicht das handelnde Leben eines
Individuums in seinem ganzen Umfange erklren, mag ein helles Licht auf manches
interessante Phnomen der Gesellschaft und der Geschichte werfen: geistreiche
Errterungen, auch belehrende, wird er mglich machen; aber als methodisches Mittel zur
Erklrung irgendeines Teils der Vorgnge, welche die Geschichte ausmachen, ist er nicht nur
unzureichend, sondern geradezu schdlich und verwirrend, denn da in jedem Teil solcher
Vorgnge der ganze gesetzliche Zusammenhang unserer Handlungen wirksam ist, so
verkrzt die Erklrung notwendig den Reichtum des Vorganges eben um diejenigen
Bestandteile, welche die Erkenntnis von Gesetzen fordern wrden, die bisher nicht
festgestellt sind. (XVIII, 51) Gegen diese, das geschichtliche Leben verkrzende deduktive
Psychologie stellt Dilthey sein umfassendes Konzept einer Realpsychologie oder
57

Anthropologie, die auf viel breitere[r] Basis als die gegenwrtig vorherrschende
Psychologie die Grundlage bilden knnte, welche wir fr Geschichte und ttiges Leben von
der

[81]

Wissenschaft erwarten. (XVIII, 54) Entscheidendes Merkmal dieser Psychologie ist:


Dieselbe wrde gar nicht die Abstraktion des Einzelmenschen vollziehen, sondern
ausgehend von dem in Wechselwirkung mit der Auenwelt und der Gesellschaft lebenden
Individuum aufsteigen zu denjenigen Wahrheiten vom Menschen, welche Menschenkenntnis
und ethische Untersuchungen vorbereitet haben. (Ebd.)

In diesem Zitat findet sich schon der Kern von Diltheys spter differenziert
ausformulierter deskriptiver Psychologie. Psychologie, die ein fruchtbares Instrument zur
Erkenntnis der Phnomene der gesellschaftlich-geschichtlichen Wechselwirkung, also der
Institutionen, Interaktionsformen und Prozesse in Gesellschaft und Geschichte, sein will,
muss konkrete Psychologie sein. Sie muss das Individuum in seiner Wechselwirkung, in
seinem Austausch mit seinem umgebenden natrlichen und gesellschaftlichen Milieu
studieren. Eine abstrakte Rckfhrung der gesellschaftlichen Systeme, etwa von Sitte, Recht
und Wirtschaft, auf angeborene starre psychologische Grundtriebe, lehnt Dilthey kategorisch
ab: Es ist falscher Individualismus, die Individuen, welche Elemente der gesellschaftlichen
Wechselwirkung sind, aus dieser auszulsen und mit angeborenen Trieben auszustatten.
Keine exakte Psychologie vermag mit den gegenwrtigen Mitteln eine so weitgehende
Annahme zu begrnden, welche ber das Feld unserer Erfahrungen hinweg die ursprngliche
Konstitution eines isolierten Individuums, welches doch nirgends existiert, zu konstruieren
unternimmt. (V, 60)

Diese Kritik am falschen Individualismus der Smith, Mill, Knies oder Arnold, die, statt
sichere, empirisch gesttzte Erkenntnisse ber psychische Elementarvorgnge zu liefern, die
in den verschiedenen Gesellschaftswissenschaften verwandt werden knnen, die Grundlagen
mit (unbeweisbaren) Hypothesen belastet und daher Unsicherheiten in diese hineintragen,
die den ganzen weiteren Aufbau gefhrden, bestimmt auch wie schon gezeigt Diltheys
Psychologie-Konzeption der Einleitung.

Durch Analyse und Abstraktion, mit deren Hilfe die komplexe gesellschaftlich-
geschichtliche Realitt auf wissenschaftlich zugngliche und bearbeitbare Inhalte reduziert
wird, finden die Geisteswissenschaften in den psycho-physischen Lebenseinheiten die letzten
Elemente, aus denen Gesellschaft und Geschichte aufgebaut sind. Folglich bildet die

[82]

Erforschung dieser Einheiten die fundamentalste Klasse der Geisteswissenschaften. (Vgl.


I, 28) Die Theorie dieser Lebenseinheiten, d. h. der gesellschaftlich-geschichtlich situierten
und vermittelten Individuen, ist die Anthropologie und Psychologie. Gegenstand dieser
psychologisch-anthropologischen Grundwissenschaft ist das konkrete, in die
gesellschaftlichen Wechselwirkungen verstrickte Individuum und nicht eine abstrakte, von
58

dem es umgebenden gesellschaftlichen und geschichtlichen Milieu abgelste Einheit. Mit


anderen Worten: Der Mensch als eine der Geschichte und Gesellschaft vorauf gehende
Tatsache ist eine Fiktion der genetischen Erklrung; derjenige Mensch, den gesunde
analytische Wissenschaft zum Objekt hat, ist das Individuum als ein Bestandteil der
Gesellschaft. (I, 31f.)

Diese Funktion der Psychologie als Grundwissenschaft innerhalb eines Systems der
Geisteswissenschaften legt eine bestimmte Methodik nahe, die Dilthey unter Rckgriff auf
berlegungen, die er verschiedentlich seit Mitte der sechziger fixiert hatte, wie folgt
formuliert: Die Aufgaben einer solchen grundlegenden Wissenschaft kann die Psychologie
nur lsen, indem sie sich in den Grenzen einer deskriptiven Wissenschaft hlt, welche
Tatsachen und Gleichfrmigkeiten an Tatsachen feststellt, dagegen die erklrende
Psychologie, welche den ganzen Zusammenhang des geistigen Lebens durch gewisse
Annahmen ableitbar machen will, von sich reinlich unterscheidet. (I, 32) Die
psychologische Grundwissenschaft muss so Diltheys Pldoyer daher eine deskriptive
Psychologie sein. Eine erklrende Psychologie kann die definierten Aufgaben nicht lsen,
da diese, ihrer Natur nach hypothetisch, einfachen Annahmen die Tatsachen des geistigen
Lebens zu unterwerfen unternimmt. (I, 33)

Die genauere Ausarbeitung dieser deskriptiven Psychologie, die fr die auf ihr
aufbauenden Geisteswissenschaften Begriffe und Wahrheiten erster Ordnung
bereitzustellen hat, sollte Diltheys Konzeption zufolge im systematischen Teil des zweiten
Bandes der Einleitung erfolgen, ebenso wie im brigen die genaue erkenntnistheoretische
Untersuchung

der Beziehung der psychologischen Grundlagenforschung zu den von ihm so genannten


Tatsachen und Theorien zweiter Ordnung, d. h. der geisteswissenschaftlichen Erforschung
der Kultursysteme.

[83]

Im Vorgriff auf den nie realisierten Band verffentlichte Dilthey 1894 in den
Sitzungsberichten der Berliner Akademie der Wissenschaften (ausgegeben Januar 1895)
seine Programmschrift Ideen ber eine beschreibende und zergliedernde Psychologie, in der
er seine Konzeption einer deskriptiven Psychologie, die er seit dem Anfang der siebziger
Jahre entwickelt und in seinen poetologischen und pdagogischen Texten der spten
achtziger Jahre sowie der Realittsabhandlung und der Ethik-Vorlesung von 1890 im
Ansatz vorgestellt und fruchtbar gemacht hatte, ausfhrlich erlutert und begrndet.
Hervorgegangen sind die Ideen aus zwei Vortrgen, die Dilthey im Februar und Juni 1894
zum Thema Ideen ber eine beschreibende Psychologie und ber das Verhltnis der
beschreibenden zu der erklrenden Psychologie vor der Akademie gehalten hatte.

Die Ideen stehen somit im direkten Zusammenhang mit Diltheys Forschungsprogramm


einer erkenntnistheoretischen, logischen und methodologischen Grundlegung der
Geisteswissenschaften und sollen als Vorbereitung der endgltigen Fassung im zweiten
Buch der Einleitung die postulierte beschreibende Psychologie als Grundlage des Systems
59

der Geisteswissenschaften und darber hinaus auch der Basis der eigentlichen
Erkenntnistheorie entwickeln. Diese spezifische Aufgabenstellung der Psychologie,
einerseits als einer empirischen Grundwissenschaft der Geisteswissenschaften, andererseits
als einer Art psychologisch-phnomenologischer Basiswissenschaft der Erkenntnistheorie,
machen die Schwierigkeiten aus, die das Verstndnis dieses Textes erschweren.

Im Mittelpunkt der Abhandlung steht Diltheys Grundthese der Notwendigkeit einer


psychologischen Grundlegung der Geisteswissenschaften. Die Ideen dienen einerseits dem
Beweis dieser These, andererseits ergibt sich aus dieser These ihre spezifische
Problemstellung.

Diltheys zweite Hauptthese ist, dass die zeitgenssische, an den Naturwissenschaften


orientierte, von ihm sogenannte erklrende Psychologie grundstzlich nicht in der Lage ist,
diese Aufgabe einer psychologischen Grundlegung der Geisteswissenschaften zu erfllen.

Hieraus folgt Diltheys dritte Hauptthese die Notwendigkeit einer neuen Psychologie-
Konzeption, die fhig ist, die als unvermeidlich nachgewiesene Grundlegungsfunktion zu
bernehmen.

[84]

Diese neue Psychologie-Konzeption kann nur so Diltheys vierte These eine


deskriptive Psychologie sein. Die Erluterung des Begriffs und der Gliederung dieser
deskriptiven Psychologie sowie die Vorstellung einiger exemplarischer materialer Analysen
bilden den Schwerpunkt der zweiten Hlfte der Abhandlung.

Dilthey beginnt die Ideen mit einer Bestimmung der zu seiner Zeit vorherrschenden
naturwissenschaftlich orientierten Psychologie. Diese erklrende Psychologie ist ein
Spezialfall der erklrenden Wissenschaft, unter der Dilthey jede Unterordnung eines
Erscheinungsgebietes unter einen Kausalzusammenhang vermittels einer begrenzten Zahl
von eindeutig bestimmten Elementen (d. h. Bestandteilen des Zusammenhangs) versteht.
(V, 139) Demzufolge versucht die erklrende Psychologie einen Kausalzusammenhang
aufzustellen, welcher alle Erscheinungen des Seelenlebens begreiflich zu machen
beansprucht. Sie will die Konstitution der seelischen Welt nach ihren Bestandteilen, Krften
und Gesetzen genau so erklren, wie die Physik und Chemie die der Krperwelt erklrt.
(Ebd.) Wre sie erfolgreich, so knnte sie dazu beitragen, den Geisteswissenschaften zu einer
hnlichen wissenschaftlichen Strenge zu verhelfen, wie sie die Naturwissenschaften besitzen.

Entscheidend ist also fr eine jegliche Version von erklrender Psychologie die Intention
einer Kausalerkenntnis von psychischen Phnomenen oder Prozessen, und zwar auf der Basis
von eindeutig bestimmten Elementen, gleichsam Atomen des seelischen Lebens.
Charakteristisch fr die erklrende Psychologie ist folglich ihr synthetischer oder
konstruktiver Gang (V, 158), weshalb sie von Dilthey auch als konstruktive Psychologie
(V, 140) bezeichnet wird.
60

Dilthey zeigt nun in einem zweiten Schritt, dass die erklrende Psychologie ihr Ziel nur
durch eine Verbindung von Hypothesen (V, 140) erreichen kann, wobei er unter einer
Hypothese im naturwissenschaftlichen Sinne jeden Schluss versteht, der Erfahrungsreihen
ergnzt und der zwar eine Erscheinung oder einen Kreis von solchen in einen fr sie
ausreichenden Zusammenhang zu bringen vermag, welcher mit allen sonst bekannten
Tatsachen und allgemeingltigen Theorien in bereinstimmung ist, aber nicht andere
Mglichkeiten der Erklrung ausschlieen kann. (V, 141) Die psychologische
Hypothesenbildung geschieht

[85]

in Analogie zur naturwissenschaftlichen Forschungspraxis. Durch dieses Vorgehen, dass


die erklrende Psychologie das Verfahren der naturwissenschaftlichen Hypothesenbildung,
durch welche zu dem Gegebenen ein Kausalzusammenhang ergnzend hinzugefgt wird, auf
das Seelenleben bertrgt (V, 142), stellt sich die Frage nach der Legitimitt dieser
bertragung.

Unter Hinweis auf die unterschiedliche Weise, wie den Geisteswissenschaften und den
Naturwissenschaften ihre Objekte jeweils gegeben sind, bestreitet Dilthey die Berechtigung
und die Notwendigkeit von Hypothesenbildung in der Psychologie.

Diese These vom essentiellen Unterschied der Gegebenheitsweise von Objekten in Natur-
und Geisteswissenschaften gehrt zum Zentrum von Diltheys Philosophie der
Geisteswissenschaften vom Grundri von 1865 bis zum Sptwerk. Diese fr sein Denken
zentrale These lautet, dass die Naturwissenschaften zu ihrem Gegenstande Tatsachen haben,
welche im Bewutsein als von auen, als Phnomene und einzeln auftreten, wogegen sie in
diesen [den Geisteswissenschaften, HUL] von innen, als Realitt und als ein lebendiger
Zusammenhang originaliter auftreten. (V, 143) Und die folgenreiche methodische
Konsequenz dieses Faktums, die von Dilthey in einer berhmten Formel prgnant zugespitzt
wird, ist: Hieraus ergibt sich fr die Naturwissenschaften, da in ihnen nur durch ergnzende
Schlsse, vermittels einer Verbindung von Hypothesen, ein Zusammenhang der Natur
gegeben ist. Fr die Geisteswissenschaften folgt dagegen, da in ihnen der Zusammenhang
des Seelenlebens als ein ursprnglich gegebener berall zugrunde liegt. Die Natur erklren
wir, das Seelenleben verstehen wir. Denn in der inneren Erfahrung sind auch die Vorgnge
des Erwirkens, die Verbindungen der Funktionen als einzelner Glieder des Seelenlebens zu
einem Ganzen gegeben. Der erlebte Zusammenhang ist hier das erste, das Distinguieren der
einzelnen Glieder desselben ist das Nachkommende. (V, 143f.)

Damit ist postuliert, dass in der Psychologie die fr die naturwissenschaftliche Forschung
notwendige Verwendung von Hypothesenbildungen unntig ist; in ihr ist gerade der
Zusammenhang ursprnglich und bestndig im Erleben gegeben: Leben ist berall nur als
Zusammenhang da. (V, 144)

[86]
61

Der Einsatz von Hypothesenbildungen in der Psychologie ist nun aber nicht nur unntig,
sondern darber hinaus entschieden nachteilig fr die Entwicklung der
Geisteswissenschaften, da sie, wenn sie sich auf Theorien der erklrenden Psychologie
sttzen, notwendig ihr Fundament mit unberprfbaren Hypothesen belasten.

Die Tatsache, dass die Geisteswissenschaften auf eine psychologische Grundlegung


angewiesen sind Diltheys Leitthese , fhrt zu der Forderung einer Psychologie, die den
Geisteswissenschaften eine feste und sichere Basis bieten kann.

Seine These einer psychologischen Fundierung der Geisteswissenschaften, versucht


Dilthey an Beispielen aus der Theologie, den Rechts- und Staatswissenschaften sowie der
Geschichte und Theorie von Literatur und Kunst plausibel zu machen: Wie die Systeme der
Kultur: Wirtschaft, Recht, Religion, Kunst und Wissenschaft, wie die uere Organisation
der Gesellschaft in den Verbnden der Familie, der Gemeinden, der Kirche, des Staates aus
dem lebendigen Zusammenhang der Menschenseele hervorgegangen ist, so knnen sie
schlielich auch nur aus diesem verstanden werden. Psychische Tatsachen bilden ihren
wichtigsten Bestandteil, ohne psychische Analyse knnen sie also nicht eingesehen werden.
Sie enthalten Zusammenhnge in sich, weil Seelenleben ein Zusammenhang ist. So bedingt
das Verstndnis dieses inneren Zusammenhangs in uns berall ihre Erkenntnis. Sie konnten
als eine bergreifende Macht ber den einzelnen nur entstehen, weil Gleichfrmigkeit und
Regelmigkeit im Seelenleben besteht und eine gleiche Ordnung fr die vielen
Lebenseinheiten ermglicht. (V, 147f.)

Es muss also das Ziel sein, eine allgemeingltige Erkenntnis dieses seelischen
Zusammenhangs zu erzielen, der die Bedingung der Mglichkeit der Gesellschaftlichkeit und
Historizitt des Menschen und der Erkenntnis derselben zugleich enthlt. In einem Brief an
den Philosophen Paul Natorp vom 9.3.1895 hat Dilthey die Ideen dementsprechend als den
auch nach sehr langem Nachdenken noch hchst ergnzungsbedrftig[en] Versuch
bezeichnet, die Geschichtlichkeit der Menschennatur psychologisch abzuleiten und den
Eingang in die geschichtlichen Kategorien zu finden. (In: Dilthey-Jahrbuch fr Philosophie
und Geschichte der Geisteswissenschaften 3 [1985], 200)

[87]

Aber nicht nur die Entwicklung der einzelnen Geisteswissenschaften ist an die
Ausbildung der Psychologie gebunden, auch und dieser Aspekt ist fr Dilthey besonders
wichtig ihr systematischer Zusammenhang ist ohne Psychologie nicht erreichbar: So kann
[] die Verbindung derselben zu einem Ganzen ohne Verstndnis des seelischen
Zusammenhangs, in welchem sie verbunden sind, nicht herbeigefhrt werden. Ohne
Beziehungen auf den psychischen Zusammenhang, in welchem ihre Verhltnisse gegrndet
sind, sind die Geisteswissenschaften ein Aggregat, ein Bndel, aber kein System. (V, 148)

Nun besteht aber nicht nur fr die Geisteswissenschaften, sondern auch fr die
Erkenntnistheorie ein Bedrfnis psychologischer Begrndung allerdings mit einem
deutlichen Unterschied zwischen beiden in Rcksicht des Umfangs wie der Tiefe dieser
Begrndung. (V, 146) Einerseits ist zwar evident, dass der Erkenntnistheorie keine
62

Psychologie vorausgeschickt werden kann, denn die Sicherheit psychologischer


Erkenntnisse msste zuerst durch die Erkenntnistheorie untersucht werden, andererseits ist
es fr Dilthey aber ebenso unbezweifelbar, dass Erkenntnistheorie auch nicht unabhngig
von psychologischen Voraussetzungen gestaltet werden kann. Wrde die Erkenntnistheorie
allerdings auf Theorien der erklrenden Psychologie zurckgreifen, so wrde sie ebenso wie
die Geisteswissenschaften im nmlichen Fall unsicher und hypothetisch. Daher stellt Dilthey
wohl vornehmlich mit Blick auf die verschiedenen Versionen des Neukantianismus, die
die vollstndige Unabhngigkeit der Erkenntnistheorie von der Psychologie behaupten die
These auf, dass die geistigen Tatsachen, welche den Stoff der Erkenntnistheorie bilden,
nicht ohne den Hintergrund irgendeiner Vorstellung des seelischen Zusammenhangs
miteinander verbunden werden. (V, 148) Bestimmte Vorstellungen vom psychischen
Zusammenhang, die der Erkenntnistheoretiker in seinem eigenen lebendigen Bewusstsein
besitzt, gehen zwangslufig, und in aller Regel unreflektiert, in seine theoretische Arbeit ein,
wie Dilthey dies beispielhaft auch an Kant zeigen kann. (Vgl. V, 149)

Zur Vermeidung der willkrlichen und stckweisen Einfhrung psychologischer


Ansichten in die Erkenntnistheorie muss man ihr daher so Dilthey mit
wissenschaftlichem Bewutsein eine klare Auffassung des seelischen Zusammenhangs
zugrunde legen. (V, 150) Man wird die

[88]

zuflligen Einflsse irriger Psychologien in der Erkenntnistheorie nur los werden, wenn
es gelingt, ihr gltige Stze ber den Zusammenhang des Seelenlebens zur Verfgung zu
stellen. Was aber nun nicht bedeutet, der Erkenntnistheorie eine durchgefhrte
beschreibende Psychologie als Grundlage vorauszusenden; andererseits ist aber die
voraussetzungslose Erkenntnistheorie eine Illusion. (Ebd.)

Diltheys Ausweg aus diesem Dilemma im Verhltnis von Psychologie und


Erkenntnistheorie ist nun nicht ohne Brisanz, wenn er schreibt: In derselben Weise, in
welcher sie allgemeingltige und sichere Stze auch aus anderen Wissenschaften entnimmt,
knnte die Erkenntnistheorie aus der beschreibenden und analysierenden Psychologie einen
solchen Zusammenhang von Stzen entnehmen, wie sie ihn bedarf und wie er keinem
Zweifel ausgesetzt ist. (V, 150)

Das Verhltnis von Erkenntnistheorie und Psychologie erweist sich als komplizierter als
das der Erkenntnistheorie zu anderen Wissenschaften, da der seelische Zusammenhang den
Untergrund des Erkenntnisprozesses bildet, den die Erkenntnistheorie selbst thematisiert.
Das heit, das lebendige Bewusstsein und die allgemeingltige Beschreibung dieses
psychischen Zusammenhangs enthlt die Grundlage der Erkenntnistheorie. Somit kann
Dilthey formulieren: Einer vollendeten, durchgefhrten Psychologie bedarf die
Erkenntnistheorie nicht, aber alle durchgefhrte Psychologie ist doch nur die
wissenschaftliche Vollendung dessen, was auch den Untergrund der Erkenntnistheorie
bildet. (V, 151) Aber gleichwohl gilt: In der Selbstbesinnung, welche den ganzen
unverstmmelten Befund seelischen Lebens umfat, hat sie ihre Grundlage. (Ebd.)
63

Es gibt also eine Basiswissenschaft, von Dilthey Selbstbesinnung genannt (V, 151; vgl.
auch I, 89, 94, 95, 120, 125, VIII, 179, XIX, 79, 89, B, 220, 222), die den in jedem
Individuum erfahrbaren lebendigen Zusammenhang des seelischen Lebens untersucht.
Selbstbesinnung hat zur Grundlage den vollstndigen Bestand der Psyche, der jedem
unmittelbar, lebendig, als erlebte Realitt (V, 151) gegeben ist. Dieser Bestand des
seelischen Lebens, den Dilthey in den achtziger Jahren noch cartesianisch unter dem Begriff
der Tatsachen des Bewutseins gefasst hatte, ist Objekt der Selbstbesinnung, deren
Aufgabe in einer elementaren, vorbereitenden Analyse und Deskription dieser
Tatsachenbesteht.

[89]

Die Ergebnisse dieser Selbstbesinnung dienen einerseits der Erkenntnistheorie und


andererseits der weiterfhrenden Psychologie als Grundlage. Die Psychologie, die
Wahrheiten erster Ordnung ermittelt, wird, auf diesen Ergebnissen aufbauend, dann zur
empirischen Grundwissenschaft im System der Geisteswissenschaften.

Die Erkenntnistheorie begrndet die Geisteswissenschaften philosophisch, indem sie die


ausgezeichnete Stellung des erkennenden Subjekts zu seinem Gegenstand thematisiert und
aus dieser Analyse Aussagen ber die Gltigkeit geisteswissenschaftlicher und
psychologischer Aussagen und Begriffe trifft. Die Erkenntnistheorie wird somit depotenziert
und ist nicht mehr erste Philosophie, sondern ist selbst fundiert in einer psychologisch-
phnomenologischen Basiswissenschaft, der Selbstbesinnung oder was dasselbe ist der
Philosophie des Lebens. Weitere, ber diese recht grobe Verhltnisbestimmung
hinausgehenden Aussagen zum Problem der Beziehung von Selbstbesinnung,
Erkenntnistheorie und Psychologie macht Dilthey nicht.

Aus diesen berlegungen zieht Dilthey sein Fazit: Es bedarf einer neuen Psychologie, die
er als beschreibende und zergliedernde (V, 152) bezeichnet. Darunter versteht er die
Darstellung der in jedem entwickelten menschlichen Seelenleben gleichfrmig auftretenden
Bestandteile und Zusammenhnge, wie sie in einem einzigen Zusammenhang verbunden
sind, der nicht hinzugedacht oder erschlossen, sondern erlebt ist. Diese Psychologie ist also
Beschreibung und Analysis eines Zusammenhangs, welcher ursprnglich und immer als das
Leben selbst gegeben ist. (Ebd.)

Thema dieser Psychologie sind die Regelmigkeiten im Zusammenhange des


entwickelten Seelenlebens; sie stellt diesen Zusammenhang des inneren Lebens in einem
typischen Menschen dar; sie betrachtet, analysiert, experimentiert und vergleicht. (V,
152) Auerdem ist fr diese Psychologie charakteristisch, dass einerseits jeder von ihr
benutzte Zusammenhang und dies macht nach Dilthey ihre besondere Bedeutung aus
durch innere Wahrnehmung eindeutig verifiziert werden kann und dass andererseits jeder
solche Zusammenhang als Glied des umfassenderen aufgezeigt werden kann, der nicht
erschlossen, sondern ursprnglich gegeben ist. (Ebd.) Entscheidend ist also der Ausgang
vom erlebten, ursprnglich und mit unmittelbarer Mchtigkeit gege-

[90]
64

benen Zusammenhange. (V, 153) Ein wichtiger Nebeneffekt einer solchen deskriptiven
Psychologie bestnde laut Dilthey im brigen noch darin, dass die erklrende Psychologie
in der beschreibenden ein festes deskriptives Gerst, eine bestimmte Terminologie, genaue
Analysen und ein wichtiges Hilfsmittel der Kontrolle fr ihre hypothetischen Erklrungen
erhielte. (Ebd.)

Diese von Dilthey postulierte deskriptive Psychologie ist also im Kern eine verstehende
Psychologie ein Begriff, den Dilthey allerdings nicht verwendet , sie klrt diejenigen
psychischen Zusammenhnge analytisch-begrifflich durch Beschreibung und Zerlegung auf,
von denen man immer schon wei, weil man sie er-lebt. Vorausgesetzt ist also ein
privilegierter Zugang zu den eigenen Erlebnissen, die vollstndig und ohne begrifflich-
theoretische Vorannahmen der Analyse zugrunde gelegt werden knnen. Diese Psychologie
lsst sich ihre Kategorien nicht vorgeben, sondern gewinnt sie aus dem (eigenen) Leben
selbst.

Das Ziel einer so bestimmten beschreibend-zergliedernden Psychologie liegt in einer


unbefangenen und unverstmmelten Auffassung des Seelenlebens. (V, 168) Dies bedeutet:
Die volle Wirklichkeit des Seelenlebens mu zur Darstellung und tunlichst zur Analysis
gelangen, und diese Beschreibung und Analysis mu den hchsten erreichbaren Grad von
Sicherheit haben. (Ebd.) Und in methodologischer Hinsicht folgt daraus: Die Psychologie
mu den umgekehrten Weg einschlagen, als den die Vertreter der Konstruktionsmethode
gegangen sind. Ihr Gang mu ein analytischer, nicht ein konstruktiver sein. Sie mu vom
entwickelten Seelenleben ausgehen, nicht aus elementaren Vorgngen dasselbe ableiten. (V,
168f.)

Somit steht Auffassung, Beschreibung und Analyse der Totalitt des vollstndigen
Seelenlebens des entwickelten Menschen im Zentrum der von Dilthey postulierten
deskriptiven Psychologie. Die Mglichkeitsbedingung dafr liegt in der schon
angesprochenen spezifischen Weise, wie uns das Seelenleben gegeben ist. Die Naturobjekte
erkennen wir von auen, durch unsere Sinne; Zusammenhang etwa von Ursache und
Wirkung wird zwischen diesen Objekten nur durch eine im Erkenntnissubjekt stattfindende
(hypothetische) Synthesis gestiftet. Die innere Wahrnehmung dagegen beruht auf einem
Innewerden, einem Erle-

[91]

ben, das heit, sie ist unmittelbar gegeben. (V, 170) Wichtig fr die Konstituierung einer
solchen Psychologie ist somit die Einsicht in den fundamentalen Unterschied von innerer und
uerer Erfahrung: So erleben wir bestndig Verbindungen, Zusammenhnge in uns,
whrend wir den Sinneserregungen Verbindung und Zusammenhang unterlegen mssen.
(Ebd.)

Dieser erfahrene Zusammenhang des Seelenlebens ist damit die feste, erlebte und
unmittelbar sichere Grundlage der Psychologie. (V, 172) Der grundlegende psychische
Zusammenhang ist von innen gegeben, und alle psychologische Einzelerkenntnis ist nur
65

Zergliederung dieses Zusammenhangs (V, 173), der mir unbezweifelbar wahrhaftig


gegeben ist, woraus die Objektivitt und Allgemeingltigkeit der psychologischen
Deskription folgt: So ist hier eine feste Struktur unmittelbar und objektiv gegeben, daher
hat die Beschreibung auf diesem Gebiete eine zweifellose, allgemeingltige Grundlage.
(Ebd.)

Diltheys starke Grundthese lautet damit: Es ist eine Psychologie mglich, die, von diesem
allgemeingltig erfassten Zusammenhang des Seelenlebens ausgehend, die einzelnen
Glieder dieses Zusammenhangs analysiert, ihre Bestandteile und die sie verbindenden
Funktionen beschreibt und erforscht, so tief sie kann, aber keine Konstruktion des ganzen

Kausalzusammenhangs der psychischen Vorgnge unternimmt. (V, 175)

Im Anschluss an diese Begriffsbestimmung seiner psychologischen Konzeption skizziert


Dilthey noch die Gliederung der deskriptiven Psychologie und errtert drei Hauptkapitel
derselben.

Der allgemeine Teil dieser Psychologie hat Dilthey zufolge zunchst die Aufgabe, eine
verbindliche psychologische Terminologie zu erarbeiten. Darber hinaus wird in diesem Teil
der von Dilthey so genannte Strukturzusammenhang im ausgebildeten Seelenleben (V,
176) thematisiert.

Auf diesen allgemeinen Teil folgen die konkreten Analysen der drei groen
Zusammenhnge, welche in der Struktur des Seelenlebens verbunden sind. (V, 180) Es sind
erstens der Zusammenhang der Wahrnehmungen, Vorstellungen und Erkenntnisse im
entwickelten Seelenleben eines vollkrftigen Menschen (V, 181), zweitens der
Zusammenhang unserer Triebe und Gefhle (V, 185) und drittens der Zusammenhang, der
durch die menschlichen Willenshandlungen (V, 188) gebildet wird.

[92]

Bei den drei Hauptkapiteln der deskriptiven Psychologie, die Dilthey abschlieend
errtert, handelt es sich zunchst um das Thema Struktur des Seelenlebens. (V, 200 213)
Mit diesem Begriff bezeichnet Dilthey die sich in der Wechselwirkung zwischen der
Lebenseinheit und dem sie umgebenden Milieu herausbildende Gliederung ihrer inneren
Zustnde. (V, 200)

Hinzukommt als zweites Kapitel die Entwicklung des Selenlebens (V, 213 226) und
schlielich das Studium der Verschiedenheiten des Seelenlebens. (V, 226 237) Diesem
Kapitel hat Dilthey eine eigene Abhandlung gewidmet, die in direktem Anschluss an die
Ideen die Grundzge der vergleichenden Psychologie entwickeln sollte. Wegen der
Auseinandersetzung mit dem Psychologen Hermann Ebbinghaus, der in einer scharfen
Polemik Diltheys Projekt einer deskriptiven Psychologie attackiert hatte (vgl. dazu das
Kapitel 8 der vorliegenden Einfhrung), blieb die groangelegte Abhandlung ber
vergleichende Psychologie Fragment. Dilthey verffentlichte, gleichsam als Abschluss
seiner psychologischen Forschungen, 1896 in den Sitzungsberichten der Berliner Akademie
66

nur einen Teil dieses Textes unter dem Titel Beitrge zum Studium der Individualitt, in dem
Dilthey die methodologischen Probleme einer beschreibenden Psychologie der
Individualitt thematisiert. Den ersten Abschnitt und einen Teil des zweiten Abschnitts der
Abhandlung (V, 242 266), die eine Auseinandersetzung mit Wilhelm Windelbands
Einteilung der Wissenschaften sowie eine nochmalige Darlegung seines Begriffs der
Geisteswissenschaften und des methodischen Unterschieds von Geistes- und
Naturwissenschaften enthielt, zog Dilthey vor der Publikation zurck. Beim Abdruck in
Band V der GS wurde die ganze Abhandlung rekonstruiert.

Der fruchtbarste Teil der Ideen ist ohne Zweifel Diltheys Konzeption einer
Strukturpsychologie, die in der Substanz schon in der Einleitung skizziert wird, wo er die
Existenzform des Menschen, d. h. der psycho-physischen Lebenseinheit, soweit ich sehe
erstmalig an prominenter Stelle durch biologische Kategorien charakterisiert: In
Wirklichkeit entsteht ein Individuum, wird erhalten und entwickelt sich auf Grund der
Funktionen des tierischen Organismus und ihrer Beziehungen zu dem umgebenden
Naturlauf; sein Lebensgefhl ist wenigstens teilweise

[93]

in diesen Funktionen gegrndet; seine Eindrcke sind von den Sinnesorganen und ihren
Affektionen seitens der Auenwelt bedingt; den Reichtum und die Beweglichkeit seiner
Vorstellungen und die Strke sowie die Richtung seiner Willensakte finden wir vielfach von
Vernderungen in seinem Nervensystem abhngig. Sein Willensantrieb bringt Muskelfasern
zur Verkrzung, und so ist sein Wirken nach auen an Vernderungen in den
Lageverhltnissen der Massenteilchen des Organismus gebunden; dauernde Erfolge seiner
Willenshandlungen existieren nur in der Form von Vernderungen innerhalb der materiellen
Welt. (I, 14f.) Diese kurze, prgnante Skizze enthlt den Grundriss von Diltheys
philosophischer Anthropologie, den er in weiteren Arbeiten der achtziger und frhen
neunziger Jahre ausfhrt und der zum Kern seiner Strukturpsychologie wird.

Bedeutsam an diesem anthropologischen Konzept Diltheys ist der mit Entschiedenheit


vorgetragene Gedanke, dass sich der Mensch und sein geistiges Leben weitgehend auf der
Grundlage eines Organismus entwickeln, der dem tierischen analog ist. Dieser Organismus
steht und dies ist die zweite entscheidende Komponente der Diltheyschen Anthropologie
in stndigem Austausch mit der ihn umgebenden Umwelt: er erfhrt aus der Umwelt,
vermittelt durch das System seiner Sinnesorgane, permanent Reize, Eindrcke und wirkt
durch seine Willenshandlungen auf der Basis und gesteuert durch bestimmte Prozesse im
Nervensystem auf diese zurck. Der menschliche Organismus konstituiert sich als und
durch ein System afferenter und efferenter Prozesse, und das geistige Leben des Menschen
ist daher ein wie Dilthey unterstreicht nur durch Abstraktion loslsbarere Teil der
psycho-physischen Lebenseinheit. (I, 15)

In diesem Zusammenhang der Erluterung seiner anthropologischen Grundfigur spricht


Dilthey zwar verschiedentlich von der Struktur des Nervensystems (I, 16), was
mglicherweise durch die Lektre von W. Wundts Grundzge der physiologischer
Psychologie (Leipzig 1874) angeregt wurde, der spezifische Begriff einer Struktur des
67

Seelenlebens findet sich in der Einleitung aber noch nicht, obwohl Dilthey schon an einer
Stelle von der Struktur spricht, welche ein Zusammenhang psychischer Elemente in dem
Zweckganzen eines Systems zeigt. (I, 47)

[94]

Auf der Grundlage des in der Einleitung skizzierten anthropologischen Grundrisses


arbeitet Dilthey vermutlich erstmals in den Berliner Psychologie- und Pdagogik-
Vorlesungen um 1884 /85 die Grundbegriffe seiner Strukturpsychologie aus, die er dann in
den sthetischen und pdagogischen Arbeiten der zweiten Hlfte der achtziger Jahre zu einer
differenzierten psychologischen Theorie ausbaut, die im Begriff der psychischen Struktur
zentriert ist.

Ein frhes Dokument dieser Theoriearbeit enthlt die Vorlesung Psychologie als
Erfahrungswissenschaft aus dem Wintersemester 1885 /86. Hier erlutert Dilthey die
Grundstruktur aller Lebewesen, aus der eine Grundstruktur des Seelenlebens und ein
dadurch bedingter Typus der menschlichen Struktur entsteht. (XXI, 274) Diese allen
Lebewesen gemeinsame Grundstruktur besteht aus dem schon in der Einleitung geschilderten
dreistelligen Reiz-Reaktions-Kreis: Ein Wahrnehmungszustand bewirkt einen
Empfindungszustand und dieser einen Willensakt. So wirkt durch die Vermittlung des
Gefhls das Lebewesen wieder rckwrts auf die Auenwelt. Eingebettet ist jedes
Lebewesen von den Bedingungen der Auenwelt. Der Mensch empfngt Eindrcke, mit
diese in Rcksicht auf sein Dasein und reagiert auf die Auenwelt, um sie seinem Leben
anzupassen. (XXI, 273)

In seiner Rede vom 2.8.1886 ber Dichterische Einbildungskraft und Wahnsinn (VI, 90
102) entwickelt Dilthey nicht nur den wichtigen Begriff des erworbenen Zusammenhangs
des Seelenlebens (vgl. VI, 94 96), sondern er macht deutlich, dass dieser Zusammenhang,
der groe Regulierungsapparat (VI, 96), der unseren Wirklichkeitsbezug reprsentiert und
steuert, durch eine Struktur gegliedert ist: von der Auenwelt her ruft das Spiel der Reize
Empfindung, Wahrnehmung, Vorstellungen hervor; nun wird in dem Mannigfachen der
Gefhle der Wert dieser Vernderungen fr das Eigenleben erfahren; und die von den
Gefhlen erregten Antriebe und Willensakte wirken dann wieder nach auen zurck. (VI,
95)

Diese bestndige Wechselwirkung zwischen unserem Eigenleben und dem Milieu


bezeichnet Dilthey als unser Leben. (VI, 95) Sie ist die Basis unserer Existenz, unseres
geistigen Seins und zugleich Gliederungsprinzip unseres seelischen Lebens.

[95]

Diese Gliederung des so verwickelten Zusammenhang[s] des Seelenlebens ist wie


Dilthey in seiner groen Poetik-Abhandlung Die Einbildungskraft des Dichters von 1887
erlutert in der Struktur des Seelenlebens angelegt: Aus der Auenwelt stammt das Spiel
der Reize, das sich im Seelenleben als Empfindung, Wahrnehmung, Vorstellung projiziert;
die so entstehenden Vernderungen werden nach ihrem Werte fr das Eigenleben im
68

Mannigfachen der Gefhle erlebt und gemessen; dann werden von den Gefhlen aus Triebe,
Begehrungen und Willensvorgnge in Bewegung gesetzt; entweder wird nun die
Wirklichkeit dem Eigenleben angepat und so rckwrts vom Selbst aus die uere
Wirklichkeit beeinflut, oder das Eigenleben fgt sich der harten und sprden Wirklichkeit.
So besteht eine bestndige Wechselwirkung zwischen dem Selbst und dem Milieu uerer
Wirklichkeit, in dem es sich findet, und in ihr ist unser Leben. Die Wirklichkeit der
Wahrnehmungen, die Wahrheit der Vorstellungen ist in diesem Leben mit der Wertabstufung
verwebt, welche von den Gefhlen her ber die ganze Wirklichkeit ausgebreitet ist, und von
diesen geht dann die Verkettung zu der Energie und Richtigkeit der Willensuerungen, die
das System der Zwecke und Mittel bilden. (VI, 143) Diese Beziehung zwischen der durch
die Sinnesempfindungen erfolgenden Reizaufnahme, der durch den Gefhlsbereich
vermittelten Wertabschtzung der Reize vor allem fr die Selbsterhaltung des Organismus
und den willensgeleiteten Reaktionen auf die aus der Auenwelt stammenden Reize macht
die Struktur des Seelenlebens aus. Sie ist so deutlich erkennbar als die des tierischen
Krpers. (VI, 167)

Dilthey arbeitet im Zusammenhang seiner Struktur-Konzeption nicht nur mit


milieutheoretischen, sondern auch mit evolutionstheoretischen Begriffen und Theoremen.
Dies wird besonders augenfllig, wenn er erlutert, dass in dieser von ihm geschilderten
Struktur des Seelenlebens die Steigerung des Lebens in der Tierreihe begrndet [ist]: Die
einfachste, nackte Form des Lebens gewahren wir, wo im Tier die Reizung, in der Gefhl
und Empfindung ungetrennt sind, eine Bewegung hervorbringt. Im Kinde sehen wir den
bergang von Reizen durch Empfindungen, und, von ihnen getrennt, doch an sie
angeschlossen, durch Gefhle, zu Begehrungen, von da zu Bewegungen, noch ohne ein
Einschalten im Gedchtnis gesammelter Vorstellungen. Aber die Empfindungen lassen

[96]

Spuren zurck; im Gefhl und Begehren bilden sich Gewhnungen aus: allmhlich
entsteht in dem sich entfaltenden Seelenleben zwischen der Empfindung und der Bewegung
ein erworbener Zusammenhang des Seelenlebens. (VI, 167; zum erworbenen
Zusammenhang vgl. auch 143f. und 168)

Diesen Entwicklungsgang vom Tier zum Menschen hat Dilthey auch in seiner
Abhandlung ber die Mglichkeit einer allgemeingltigen pdagogischen Wissenschaft von
1888 geschildert: Man kann [] von einer Struktur oder einem Typus des Seelenlebens
reden, der von den niedersten Stufen des tierischen Daseins aufwrts bis zu dem Menschen
reicht, und zwar werden innerhalb dieses Typus der Glieder des Zusammenhangs zwischen
Reiz und Bewegung immer mehrere und die Verbindungen zwischen ihnen werden immer
mannigfaltiger. So entsteht auf dem Gipfel dieser psychischen Entwicklungsreihe der Typus
des Menschen. (VI, 63)

Whrend beim Tier auf die Reize elementare Reaktionen folgen, ohne dass zwischen
beiden eine feste, inhaltvolle und ihrer bewute Innerlichkeit besteht (VI, 70), ist der
Mensch dadurch ausgezeichnet, dass bei ihm der bergang vom Reiz zur Reaktion nicht
mehr instinktiv erfolgt: Aus dem Milieu, in welchem er lebt, stammen Reize; sie werden in
69

Empfindung, Wahrnehmung und Denken aufgefat und verarbeitet; diese Reize und die in
ihnen erscheinenden Objekte haben ein Verhltnis zur Erhaltung, Entwicklung und Glck
des Individuums sowie zur Erhaltung der Art, und in Lust und Unlust, im Spiel der Gefhle
wird der Mensch der so entstehenden Werte der Dinge fr sein Eigenleben inne; alsdann
werden von diesen Gefhlen und Affekten als von Motoren die Willensvorgnge und
Bewegungen getrieben, welche unser Eigenleben den Lebensbedingungen anpassen oder wo
diese Bedingungen unvernderlich sind, denselben unsere Zustnde akkomodieren [sic].
(VI, 63f.)

Die Struktur-Konzeption des Psychischen bzw. das zugrunde liegende Modell der Struktur
des Lebens nutzt Dilthey in den spten achtziger und frhen neunziger Jahren in seinen
Psychologie- und Pdagogik-Vorlesungen, in seinem Ethik-Kolleg von 1890, im 1889
publizierten Aufsatz Archive der Literatur in ihrer Bedeutung fr das Studium der
Geschichte der Philosophie (vgl. IV, 559), in der Abhandlung Beitrge zur Lsung der Frage
vom Ursprung unseres Glaubens an die Realitt der Auenwelt und

[97]

seinem Recht von 1890 (vgl. V, 95f.) und den aus den frhen neunziger Jahren
stammenden Entwrfen zum systematischen Teil des zweiten Bandes der Einleitung (vgl. z.
B. XIX, 307 310, 318 323 und 344 356) als psychologisch-biologischen Ausgangspunkt
(vgl. XIX, 345) bzw. als psychologisch-anthropologische Grundlegung. (Vgl. auch XXII, 69
117)

Der Kern der Struktur liegt Diltheys Lehre zufolge in der Reaktion auf Eindrcke (V,
233f.), sie hat ihr Zentrum in dem Bndel von Trieben und Gefhlen, von welchen aus der
Lebenswert der Vernderungen in unserem Milieu abgemessen und die Rckwirkungen auf
dasselbe eingeleitet werden. (V, 210)

Die Lebenseinheit findet sich bedingt durch das sie umgebende Milieu und wirkt auf ihre
Auenwelt zurck. Dadurch entsteht eine Gliederung der inneren Zustnde, eine
Verbindung der so verschiedenen Vorgnge des Vorstellens, Fhlens und Wollens zu
einem Zusammenhang (V, 210), d. h. eine Struktur des Seelenlebens, die von der
beschreibenden Psychologie aufgrund innerer Erfahrung hypothesenfrei und damit sicher
erfasst wird. (Vgl. V, 200) Diese kann zeigen, dass in beinahe jedem Bewusstseins(zu)stand
(status conscientiae), in jedem erfllten Lebensmoment[], nachweisbar zugleich irgendein
Vorstellen, ein Gefhl und eine Willenslage enthalten ist. (V, 201)

Ein besonderes Problem bereitet der Struktur-Theorie die beim Menschen zu


konstatierende Innerlichkeit. Wie Dilthey zeigt, ist der elementare Kreislauf von Reiz-
Empfindung, Empfindung-Gefhl und Gefhl-Willenserregung, der noch beim Kind
begegnet (vgl. XXI, 299), beim normalen Erwachsenen durch eine fortschreitende
Ausbildung der Intelligenz (V, 204) berwunden. Whrend beim einfachen Modell im
Gefhl die Werte der Objekte[, die Reize auslsen,] fr die Selbsterhaltung aufgefat []
und abgemessen [werden] (XXI, 299), knnen auf den differenzierteren Stufen dieses
70

Kreislaufs Motive verglichen und abgewogen werden, wodurch es zur Wahl zwischen
widerstreitenden Motiven kommt. (Vgl. V, 204)

Den Weg von der quasi-automatischen Reaktion auf Empfindungen zur Mglichkeit der
Selektion der Eindrcke wird von Dilthey in seiner Fassung des groen Gesetz[es] der
organischen Natur (V, 212) als natrlicher Prozess, als zunehmende Entwicklung und
Differenzierung

[98]

intellektueller Fhigkeiten beschrieben. Die Frage nach der konkreten Genese dieser
entwickelten Entwicklungsstufe des Psychischen beantwortet Dilthey mit dem schlichten
Hinweis auf die durchgreifende Macht allgemeiner Einsichten, die jene Steigerung
intelligenten (Wahl-)Verhaltens herbeifhre. (V, 204)

Wie kommt es aber konkret zur Ausbildung abstrakten Denkens, zur Fhigkeit der
Reflexion, zur Vernunft, zur Besonnenheit oder zur Klugheit? Auf diese Fragen kann Dilthey
nur pauschal antworten: Aus dem Spiel der ueren Reize entspringen bestndig
Empfindungen, Wahrnehmungen und Denken. (VI, 167) Oder wie es in der
VorlesungAnwendung der Psychologie auf die Pdagogik (ca. 1893 /94) heit: Das
Erkennen ist nicht eine Funktion, die vom Himmel gefallen ist, die fr sich allein in der Seele
stnde. Niemand erkennt ursprnglich, denkt ursprnglich, um eine Befriedigung eines
Denkaktes herbeizufhren. Sondern das Denken schiebt sich zwischen Wahrnehmung und
Triebleben. [] Zwischen Wahrnehmung und Reaktion treten Zwischenglieder ein, deren
teleologischer Sinn der ist, die Eindrcke fr die Willenshandlungen tauglich zu machen.
Das menschliche Denken ist nichts anderes als die Ausbildung dieser Zwischenglieder
zwischen den Sinneseindrcken und den Willens- und Gefhlsleistungen. (XXI, 351f.) Und
diese Ausbildung nimmt ihren Ausgang von den elementaren Prozessen des schweigenden
Denkens (V, 149; vgl. 182), d. h. des Gleich- und hnlichfindens, des Trennens und
Verbinden, des Unterscheidens, der Verschmelzung, der Assoziation. (Vgl. XXI, 352) Das
Denken, dies ist Diltheys Konsequenz, ist also nicht etwas Neues, von den vorsprachlichen
intellektuellen Lebensuerungen gnzlich Verschiedenes (XXI, 353), es ist eine Funktion
des Lebens. (XIX, 318 320 und 344 348) Das diskursive Denken ist das Ergebnis einer
geradlinigen Entwicklung, die beim schweigenden Denken einsetzt. Daher ist das
Eigentmliche des diskursiven Denkens [] nichts als das Spiel derselben elementaren
Prozesse, nachdem die Sprache zu entstehen begonnen hat. (XXI, 352f.)

In Diltheys Konzeption bleibt es bei einem Primat des Milieus. (Vgl. V, 212) Handlungen
haben ihren Grund in Wertzumessungen, und Werte entstehen nur im Gefhls- und
Triebleben. Handlungsentscheidungen werden zunchst und wesentlich nach dem
Gesichtspunkt der Frderung

[99]

oder Steigerung des Daseins, d. h. nach dem Kriterium der Selbsterhaltung, getroffen: Je
nach der Reaktion des Trieb- und Gefhlslebens, welche die Lebensbedingungen
71

hervorrufen, werden sie erst hemmend oder frdernd. Je nachdem die ueren Bedingungen
in der Gefhlssphre einen Druck oder eine Steigerung hervorrufen, entsteht aus dieser
Gefhlslage erst ein Streben, den gegebenen Zustand zu erhalten oder abzundern. (V, 205)

Der Mensch reagiert zwar nicht instinktiv, blind, sondern aufgrund einer, allerdings
primr biologisch-evolutionstheoretisch definierten, das tierische Verhalten berwindenden
Disposition: Befriedigung der Triebe, Erreichen und Erhalten von Lust, von
Lebenserfllung und Steigerung des Daseins, Abwehr des Mindernden, Drckenden,
Hemmenden: das ist es, was das Spiel unserer Wahrnehmungen und Gedanken mit unseren
willkrlichen Handlungen zu einem Strukturzusammenhang verbindet. Ein Bndel von
Trieben und Gefhlen, das ist das Zentrum unserer seelischen Struktur, von welchem aus das
Spiel der Eindrcke durch den Gefhlsanteil, der von diesem Zentrum aus ihnen zuteil wird,
in die Aufmerksamkeit erhoben, Wahrnehmungen und deren Verbindungen mit
Erinnerungen, Gedankenreihen gebildet werden, an welche alsdann Steigerung des Daseins
oder Schmerz, Furcht, Zorn sich anschlieen. (V, 205f.)

Der Strukturzusammenhang ist ein teleologischer, d. h. ein Zweckzusammenhang, da die


Teile in der Struktur so miteinander verbunden sind, da die Verbindung Triebbefriedigung
und Glck hervorzurufen, Schmerzen abzuwehren geeignet ist. (V, 207) Auch bei dieser
Charakterisierung des seelischen Strukturzusammenhangs wird ein weiteres Mal Diltheys
strikte Orientierung an einer biologischen Perspektive deutlich, wenn er etwa ausfhrt:
Zweckmigkeit ist gar kein objektiver Naturbegriff, sondern bezeichnet nur die in Trieb,
Lust und Schmerz erfahrene Art des Lebenszusammenhanges in einem tierischen oder
menschlichen Wesen. Von innen gesehen, sucht die biologische Lebenseinheit die
Bedingungen ihres Milieus zu benutzen, um Lustgefhl und Triebbefriedigung
herbeizufhren. Von auen angesehen [] ist dieselbe mit ihren Trieben und Gefhlen auf
die Erhaltung ihrer selbst und ihrer Gattung angelegt. (V, 210)

[100]

Die von Dilthey skizzierte elementare Grundstruktur des Seelenlebens wird ihm zum
Erklrungsschlssel der Evolution, denn das ganze System der tierischen und menschlichen
Welt stellt sich als die Entfaltung dieser einfachen Grundstruktur des Seelenlebens in
zunehmender Differenzierung, Verselbstndigung der einzelnen Funktionen und Teile sowie
hherer Verbindung derselben untereinander dar. (V, 211)

Die Strukturlehre wird von Dilthey auerhalb der Psychologie in seinem Sptwerk auf
unterschiedlichen Forschungsfeldern fruchtbar gemacht, so vor allem in den beiden ersten
Studien zur Grundlegung der Geisteswissenschaften, Der psychische Strukturzusammenhang
(1905; bes. VII, 13 23) und Der Strukturzusammenhang des Wissens (1905), dem Aufsatz
Das Wesen der Philosophie (1907; V, 372 375) und in der Weltanschauungslehre (Das
geschichtliche Bewutsein und die Weltanschauungen und Die Typen der Weltanschauung
in ihrer Ausbildung in den metaphysischen Systemen [1911; vgl. bes. VIII, 15 24, 82f., 176
und 180 182]).
72

Die systematische Bedeutung dieser Konzeption fr seine Philosophie der


Geisteswissenschaften ist vielfltig.

Zunchst ist die Struktur-Konzeption das geeignete Instrument zur Erforschung der
verschiedenen gesellschaftlichen Systeme. Damit erfllt die in der Strukturtheorie zentrierte
deskriptive Psychologie das von Dilthey erhobene Postulat einer psychologischen
Grundwissenschaft der Geisteswissenschaften. Da jedes geschichtlich-gesellschaftliche
Ganze aus Individuen besteht, mssen sich so Diltheys berzeugung die Funktionen, die
in der individuellen Lebenseinheit unterschieden werden knnen, in diesen berindividuellen
Ganzheiten zu umfassenderen Zweckzusammenhngen ausbilden. (VIII, 38) Da die
Funktionen des Seelenlebens die der Gesellschaft bestimmen (IX, 198), liefert die
psychologische Analyse des Individuums damit die Grundbegriffe einer wissenschaftlichen
Erforschung der Kultursysteme und der ueren Organisation der Gesellschaft. (Vgl. VI, 63,
X, 104f., V, 375f. und VII, 150) In bereinstimmung mit dem methodologischen Programm
der Einleitung, formuliert Dilthey in einer Schlsselpassage der Ideen die Leitstze seiner
Theorie der Geisteswissenschaften: Diese bedrfen einer Psychologie, welche vor allem fest
und sicher ist, [] welche

[101]

zugleich aber die ganze mchtige Wirklichkeit des Seelenlebens zur Beschreibung und,
soweit mglich, zur Analysis bringt. Denn die Analyse der so komplexen gesellschaftlichen
und geschichtlichen Wirklichkeit kann nur ausgefhrt werden, wenn diese Wirklichkeit
zunchst in die einzelnen Zwecksysteme zerlegt wird, aus denen sie besteht; jedes dieser
Zwecksysteme, wie Wirtschaftsleben, Recht, Kunst und Religion, gestattet dann vermge
seiner Homogeneitt eine Zergliederung seines Zusammenhanges. Dieser Zusammenhang in
einem solchen System ist aber kein anderer als der seelische Zusammenhang in den
Menschen, welche in demselben zusammenwirken. Sonach ist er schlielich ein
psychologischer. Er kann daher nur von einer Psychologie verstanden werden, welche gerade
die Analysis dieser Zusammenhnge in sich fat []. (V, 156f.; vgl. auch 251)

Die psychische Struktur ist zweitens ein sicherer Ausgangspunkt fr die Psychologie
(V, 238) und ebenfalls fr die Erkenntnistheorie, da sie erlebt wird und fr den Intellekt
unhintergehbar ist. Hinter den seelischen Zusammenhang, das Leben, knnen wir das ist
das Grundphilosophem Diltheys nicht zurckgehen. (Vgl. V, 237) Dieser Zusammenhang
ist die einheitliche Bedingung fr Leben und Erkennen. (V, 238) Wie Dilthey in seinem
bekannten Brief vom Januar 1890 an den Grafen Yorck schreibt, in dem er die
Grundgedanken seiner Ethik-Vorlesung skizziert, will er in diesem Kolleg, das ganz von
seiner Struktur-Theorie abhngig ist, von der Struktur des Seelenlebens, von dem System
der Triebe ausgehen und betrachtet diesen psychischen Zusammenhang, den wir in uns
finden, [] als festen Standort. (B, 90) Die Struktur des Seelenlebens bernimmt damit
geradezu die Funktion eines archimedischen Punktes der Erkenntnis.

Die Struktur ist nun nicht nur die Bedingung des Erkennens (vgl. VIII, 22), sondern auch
drittens die des Verstehens. Die Struktur-Theorie wird damit auch zu einer
hermeneutischen Basistheorie: Der Strukturzusammenhang wird erlebt. Weil wir diese
73

bergnge, dies Erwirken erleben, weil wir diesen Strukturzusammenhang, welcher alle
Leidenschaften, Schmerzen und Schicksale des Menschenlebens in sich fat, inne werden,
darum verstehen wir Menschenleben, Historie, alle Tiefen und Abgrnde des Menschlichen.
(V, 206)

[102]

Die Strukturlehre fundiert nicht nur das Verstehen, sondern besitzt darber hinaus
viertens auch erhebliche Relevanz fr die Erkenntnistheorie, die Dilthey zu einem
entscheidenden Systemelement seiner Theorie der Geisteswissenschaften erklrt. (Vgl. I,
XVIIIf.) Diese Bedeutung zeigt sich insbesondere in der Realittsabhandlung, in der
Dilthey mit seinem Prinzip der Erklrung des Glaubens an eine reale Auenwelt auf seine
Struktur-Theorie zurckgreift und in diesem Zusammenhang auch seinen Begriff einer
Struktur des Seelenlebens erlutert: Wir gewahren in uns eine Mannigfaltigkeit innerer
Vorgnge, welche sich im Bewutsein deutlich voneinander abheben: Empfindungen,
Vorstellungen, Gefhle, Triebe, Volitionen. Diese Vorgnge sind miteinander in einer
Struktur des Seelenlebens verbunden, welche bei allen animalischen Wesen auf unserer Erde
dieselbe ist und das psychische Grundgesetz dieser Lebewesen ausmacht. (V, 95)

Mit diesem Erklrungsprinzip unterluft Dilthey den Solipsismus und den


erkenntnistheoretischen Idealismus, da ihm zufolge gleichursprnglich mit einem Selbst
auch ein Milieu des Selbst, eine reale Auenwelt angenommen werden muss. Nach der
Struktur-Theorie ist das Selbst [] nie ohne die Gegenstndlichkeit, die uns uere
Wirklichkeit. (VIII, 39) Dieses Prinzip begrndet Diltheys basales erkenntnistheoretisches
Axiom, da auch das Selbst nie ohne dies Andere oder die Welt ist, in deren Widerstand es
sich findet. (VIII, 18) Diltheys erkenntnistheoretische berlegungen zur
Auenweltproblematik sttzen sich damit ganz entscheidend auf die Struktur-Konzeption.

Schlielich fnftens steht die Struktur-Theorie in enger Beziehung zu Diltheys


Philosophie des Lebens, das er meistens als Auseinandersetzung zwischen dem Ich und
seiner Umwelt, gelegentlich aber auch als den gegliederten seelischen Zusammenhang selbst
fasst. Das Leben ist, wie Dilthey ganz im Sinne dieser ersten, leitenden Bedeutungsrichtung
noch in seiner letzten Arbeit ber Das Problem der Religion festhlt, der
Wirkungszusammenhang, der zwischen dem Selbst und seinem Milieu besteht. (VI, 304)
Da diese bestndige Wechselwirkung zwischen unserem Eigenleben und dem Milieu (VI,
95) biologisch gesprochen: der Zusammenhang von Reiz und Bewegung durch eine
Struktur gegliedert ist (vgl. XIX, 344; vgl. u. a. auch 100f., 309, 349, 353, XVIII, 164, X, 48,

[103]

VI, 143, V, 373), die ihrerseits wiederum die Struktur des Seelenlebens bedingt, schliet
sich an Diltheys Begriff des Lebens derjenige der psychischen Struktur unmittelbar an und
kann daher auch zum Synonym fr diesen werden. Die Philosophie des Lebens wird damit
auch zu einer Philosophie der lebendigen Struktur.
74

Die Konzeption der psychischen Struktur, die den Punkt von Diltheys grter Nhe zur
Biologie darstellt und seine, wie er an Yorck schreibt, schlimmen Neigungen fr
Evolutionslehre, Anthropologie und Vlkerkunde (B, 90) offenbart, erweist sich somit als
das zentrale Theorem nicht nur von Diltheys Theorie der Geisteswissenschaften, sondern
auch als entscheidendes Lehrstck, als nervus rerum gleichsam seines gesamten
Philosophierens.
75

5 Hermeneutik

Whrend Dilthey in frheren Jahrzehnten oft als Lebensphilosoph oder Historist bezeichnet
wurde, ist es seit einigen Jahren blich geworden, ihn als Vertreter eines hermeneutischen
Philosophierens oder gar als Klassiker der Hermeneutik zu apostrophieren. Die
Hermeneutik, d. h. die (Kunst-)Lehre des Verstehens und der Interpretation, spielt nun ohne
Zweifel in Diltheys Denken, insbesondere in seiner (spten) Philosophie der
Geisteswissenschaften, eine zentrale Rolle, basieren doch die Geisteswissenschaften, wie
Dilthey schon in der Einleitung deutlich gemacht hatte, auf dem Erlebnis und dem Verstehen.
Andererseits hat sich Dilthey selbst nie als Hermeneutiker bezeichnet oder seine
Grundlegung der Geisteswissenschaften eine hermeneutische genannt, und der Begriff
Hermeneutik findet sich ganz im Gegensatz zu anderen Zentralbegriffen seines Denkens,
wie v. a. Leben, Struktur, Erlebnis auch nur an einigen wenigen Stellen seines Werks. Dass
aber gleichwohl die Charakterisierung Diltheys als eines Hermeneutikers berechtigt ist, fr
die im brigen nicht zuletzt die so genannte hermeneutische Wende in der Philosophie
verantwortlich ist, die in erster Linie mit den Namen Martin Heideggers und Hans-Georg
Gadamers in Verbindung gebracht wird, ergibt sich v. a. im Blick auf sein Sptwerk.

Gadamer entwickelte in seinem groen Werk Wahrheit und Methode (Tbingen 1960)
eine philosophische Hermeneutik, die sich entschieden von der so genannten traditionellen,
methodischen Hermeneutik Schleiermachers und Diltheys distanziert. Die philosophische
Hermeneutik Gadamers, die sich nicht mehr als eine Methodenlehre des Verstehens versteht,
sondern die philosophische Frage nach den Bedingungen gelingenden Verstehens von Texten
stellt, erhielt wesentliche Anste und Anregungen durch Heideggers Hermeneutik der
Faktizitt, der eine zentrale Rolle in seinem Projekt einer Fundamentalontologie zu-

[105]

kam, das er mit seinem Hauptwerk Sein und Zeit (Halle a. d. S. 1927) verwirklichen wollte.
Obwohl Gadamer sich in seinem Buch scharf von Dilthey absetzte und seinen
Objektivismus kritisierte, rckte durch die groe Wirkung, die Gadamers philosophische
Hermeneutik erzielte und in deren Folge der Begriff der Hermeneutik eine groe Karriere
machte, auch der berwunden geglaubte Vorlufer Dilthey wieder in das Blickfeld eines
nicht nur historischen Interesses. Denn man entdeckte, dass Diltheys Theorie des
Verstehens, der in seiner Theorie der Geisteswissenschaften eine entscheidende Funktion
zukam, nicht auf eine bloe Methodenlehre geisteswissenschaftlichen Verstehens zu
reduzieren ist.

Will man allerdings Diltheys konkreten Beitrag zum hermeneutischen Denken


angemessen charakterisieren, ohne sich die Verkrzung seines Philosophierens zu eigen zu
machen, die Gadamers scharfe Kritik an der sogenannten traditionellen Hermeneutik
Schleiermachers und Diltheys nahegelegt hatte, so ergeben sich gewisse Schwierigkeiten.
Diese beginnen schon damit, dass der Begriff Hermeneutik in Diltheys Projekt einer
erkenntnistheoretischen, logischen und methodologischen Grundlegung der
76

Geisteswissenschaften wie schon erwhnt keine tragende Rolle spielt, z. B. in der


Einleitung gar nicht vorkommt und im engeren Sinne hermeneutische Reflexionen, also
Versuche, die sich um eine theoretische Durchdringung des Phnomens des hermeneutischen
Sinn-Verstehens bemhen, gemessen am riesigen Umfang seines Werks, eher marginal sind.
Fr ihn besa der Begriff Hermeneutik keine besondere systematische Attraktivitt;
Hermeneutik bezeichnet seinem Verstndnis nach die Kunstlehre des Verstehens oder der
Auslegung schriftlicher berlieferungen, also eine Hilfswissenschaft, die insbesondere in der
Theologie von groer Bedeutung war.

Fragt man nach der Bedeutung Diltheys fr die Entwicklung des hermeneutischen
Denkens, so darf aber nicht nur seine Leistung fr die Hermeneutik in diesem engeren Sinne
einer Theorie der geisteswissenschaftlichen Methode der Auslegung oder Interpretation von
Texten Bercksichtigung finden; denn viel entscheidender ist Diltheys Beitrag zur
Hermeneutik in einem weiteren, heute blich gewordenen Sinne. Gemeint ist damit seine
Konzeption einer hermeneutischen Philosophie des Lebens als Grundlage der gesuchten
Grundlegung der Geistes-

[106]

wissenschaften. Diese Philosophie ist deshalb als eine hermeneutische zu


charakterisieren, weil hier das Leben (als Fundament und Erkenntnisobjekt der
Geisteswissenschaften) aus sich selbst verstanden werden soll, dass also mit anderen
Worten die aus der Interpretation von Texten bekannten Prinzipien, wie insbesondere der
sogenannte hermeneutische Zirkel, auf die philosophische Analyse der Grundstrukturen
des Lebens selbst bertragen werden.

Diese Fruchtbarmachung des hermeneutischen Motivs fr die


Grundlegungsproblematik der Geisteswissenschaften ist Diltheys eigenster Gedanke und
einer seiner wohl bedeutendsten Beitrge zur Philosophie der Geisteswissenschaften und
darber hinaus zur allgemeinen Philosophie.

Bedeutsam fr die Geschichte der Hermeneutik ist Dilthey in mehrfacher Hinsicht: als ihr
erster bedeutender Historiker, als berhmter Praktiker der Interpretation, als Begrnder einer
hermeneutischen Philosophie der Geisteswissenschaften und als Theoretiker des
(geisteswissenschaftlichen) Verstehens.

Im Folgenden soll es darum gehen, dieses vielschichtige Verhltnis Diltheys zur


Hermeneutik etwas genauer zu beleuchten, wobei der Fokus auf seinen Beitrag zur
Geschichtsschreibung und zur Theorie der Hermeneutik im engeren Sinne, d. h. der Theorie
des Verstehens, gelegt werden soll. Diltheys Beitrag zur hermeneutischen Theorie im
weiteren Sinne, d. h. seine Begrndung einer hermeneutischen Philosophie der
Geisteswissenschaften, wie er sie im Aufbau der geschichtlichen Welt in den
Geisteswissenschaften vorgelegt hat, wird im folgenden Kapitel einer eingehenderen
Betrachtung unterzogen werden.
77

Diltheys erster bedeutender Beitrag zur Hermeneutik liegt in seinen Arbeiten zur
Geschichtsschreibung der Hermeneutik. Insbesondere durch seine Frhschrift ber die
Hermeneutik Schleiermachers und dessen Vorlufer der so genannten Preisschrift von
1859 wird Dilthey zu einem Pionier und Klassiker der Hermeneutik-Historiographie.

Den ersten Zugang zur Hermeneutik und ihrer Geschichte gewinnt Dilthey durch sein
Theologiestudium und die frhe Beschftigung mit dem Werk des bedeutenden
protestantischen Theologen und Philosophen Friedrich Daniel Ernst Schleiermacher (1768
1834). 1859 beteiligt

[107]

sich Dilthey mit einer umfangreichen Arbeit an einer Preisaufgabe, die von der
Schleiermacher-Stiftung, einer nach Schleiermachers Tod zur Erinnerung an ihn gestifteten
Gesellschaft, ausgeschrieben worden war und deren Thema lautet: Das eigentmliche
Verdienst der Schleiermacherschen Hermeneutik ist durch Vergleichung mit lteren
Bearbeitungen dieser Wissenschaft, namentlich von Ernesti und Keil, ins Licht zu setzen.
(Vgl. BW I, 100, 104 und 131)

In einem fr unseren Zusammenhang aufschlussreichen Brief an seinen Vater erlutert


Dilthey die Fragestellung dieser erst Jahrzehnte nach seinem Tod publizierte Arbeit und
was von Interesse ist im Hinblick auf die Begriffs- und Rezeptionsgeschichte von
Hermeneutik die Bedeutung des Begriffs Hermeneutik. Hermeneutik ist wie Dilthey
ausfhrt die Theorie des Verstehens von Schriftwerken (nicht blo der Bibel). Sie ist nach
seinen Worten eine Wissenschaft, die frher einen breiten Raum, besonders in Bezug auf die
Bibel, eingenommen habe und durch Schleiermacher dann als allgemeine philosophische
Wissenschaft konstituiert worden sei. (Vgl. BW I, 131) Es ist nicht wenig bemerkenswert
und verdient festgehalten zu werden, dass sich Dilthey 100 Jahre vor der Publikation von
Gadamers Buch Wahrheit und Methode, durch das eine geradezu inflationre Verwendung
des Wortes Hermeneutik ausgelst wurde durch eine entsprechende Frage seines Vaters
veranlasst sieht, ihm immerhin einem evangelischen Theologen den Sinn des Begriffs
Hermeneutik und die Bedeutung Schleiermachers fr die Geschichte dieser Disziplin zu
erklren.

Die beeindruckend gelehrte Studie des jungen Studenten wird von der Schleiermacher-
Stiftung preisgekrnt, aber zu Diltheys Lebzeiten nicht publiziert, sondern erst 1966 aus dem
Nachlass publiziert. Mit dieser, erst mehr als ein halbes Jahrhundert nach dem Tode ihres
Verfassers zu Berhmtheit gelangten Preisschrift hat Dilthey ein Paradigma der
Hermeneutik-Geschichtsschreibung etabliert, das bis in die jngste Gegenwart trotz
einzelner notwendiger Korrekturen Verbindlichkeit beanspruchen konnte.

Die Anfangspartien der Preisschrift ber die Frhgeschichte der protestantischen


Hermeneutik hat Dilthey Jahrzehnte nach ihrer Abfassung in seine groe Abhandlung Das
natrliche System der Geisteswissenschaf-

[108]
78

ten im 17. Jahrhundert (1892/93) bernommen (vgl. II, 115 136). Einige kleinere Texte
aus dem Umkreis der Preisschrift (Form und Methode von Schleiermachers Hermeneutik und
Schleiermachers Hermeneutik), die Dilthey, der sich im brigen nicht als
Schleiermacherianer verstand (vgl. BW I, 226) und seine Schrift als kritische
Auseinandersetzung mit Schleiermacher (Polemik) bezeichnet hat (vgl. BW I, 131), finden
sich in Der junge Dilthey, der Sammlung seiner frhen Briefe und Tagebcher (J, 87 89
und 90 95).

Den bekanntesten Beitrag Diltheys zur Hermeneutik-Geschichte stellt seine kleine Studie
Die Entstehung der Hermeneutik von 1900 dar (V, 317 331; Zustze aus den Handschriften:
V, 332 338). Dieser Text, sein Beitrag zur Sigwart-Festschrift, war ber Jahrzehnte die
geradezu kanonische Informationsquelle zur Hermeneutik-Geschichte. In den
Zusammenhang seiner Forschungen zur Geschichte der Hermeneutik gehren schlielich
noch die beiden bislang ungedruckten Vortrge ber Hermeneutik. 1. Hlfte und ber
die Hermeneutik von Baumgarten und Semler, die Dilthey im Juni 1896 bzw. im Februar
1897 vor der Berliner Akademie der Wissenschaften gehalten hat.

Diltheys Preisschrift ist gegliedert in drei Abschnitte: Im ersten Abschnitt (Die


Hermeneutik vor Schleiermacher) stellt Dilthey die Anfnge der protestantischen
Hermeneutik bei Matthias Flacius Illyricus im 16. Jahrhundert dar und verfolgt die
Entwicklung bis zur hermeneutischen Lehre des Schelling-Schlers Friedrich Ast.

Im zweiten Abschnitt (Schleiermachers Hermeneutik nach ihrer Entstehung) untersucht


Dilthey die Genese der Schleiermacherschen Hermeneutik, den Einfluss Fichtes auf
Schleiermachers frhe hermeneutische Konzeption, Schleiermachers Verhltnis zu Friedrich
Schlegel und die Anwendung der hermeneutischen Methode auf die Philologie.

Der dritte Abschnitt (Vergleichende Darstellung der Hermeneutik Schleiermachers im


Verhltnis zu den lteren Systemen) schlielich enthlt eine eingehende Darlegung des
Schleiermacherschen Versuchs einer umfassenden hermeneutischen Theorie unter stndigem
Bezug auf die vorhergehenden Entwrfe einer hermeneutischen Lehre.

In seinem Aufsatz Die Entstehung der Hermeneutik verfolgt Dilthey in einem souvernen
berblick die Entwicklung der Hermeneutik von den

[109]

ersten Versuchen kunstmiger Auslegung der Dichter im klassischen Griechenland, ber


die Konstituierung der Hermeneutik im Kontext der biblischen Interpretation, insbesondere
bei Flacius, und die ersten Versuche zur Etablierung einer allgemeinen Hermeneutik bei
Georg Friedrich Meier bis zur reifen Gestalt der hermeneutischen Lehre inSchleiermachers
Konzeption.

Diltheys Abhandlung kann aber nicht nur darum Beachtung fr sich beanspruchen, weil
hier die groen Linien der Hermeneutik-Geschichte von einem profunden Kenner der
79

Materie aufgezeigt werden, sondern vor allem deshalb, weil sich Dilthey hier erstmals im
Zusammenhang zum Begriff des Verstehens uert und die wichtige Funktion der
Hermeneutik im Kontext seiner Grundlegung der Geisteswissenschaften erlutert.

Dilthey stellt die Hermeneutik-Abhandlung zunchst in den Problemhorizont, den er mit


seiner Individualittsabhandlung (Beitrge zum Studium der Individualitt, 1895/96)
erffnet hatte. War in dieser Abhandlung die Darstellung der Individuation in der
Menschenwelt das Thema, so stellt sich jetzt die Frage nach der wissenschaftlichen
Erkenntnis der Einzelpersonen, ja der groen Formen singulren menschlichen Daseins
berhaupt. (V, 317) Diese Frage besitzt nach Dilthey nicht nur groe Bedeutung fr das
menschliche Alltagshandeln, sondern auch fr die Praxis der Geisteswissenschaften. Denn
die Geisteswissenschaften, insbesondere die Geschichtswissenschaft und die Philologie, sind
Dilthey zufolge auf die Voraussetzung gegrndet, dass das Nachverstndnis des Singulren
zur Objektivitt erhoben werden knne. (Ebd.)

Auch die systematischen Geisteswissenschaften, die auf der Basis einer objektiven
Auffassung des Singulren dazu bergehen, gesetzliche Verhltnisse abzuleiten, bleiben von
Prozessen des Verstehens und der Auslegung abhngig. Daher kann Dilthey festhalten, dass
sowohl die historischen wie die systematischen Geisteswissenschaften in der Sicherheit ihrer
Forschungsergebnisse davon dependieren, ob das Verstndnis des Singulren zur
Allgemeingltigkeit erhoben werden kann. (V, 317)

Damit wird die Hermeneutik, die Kunstlehre des Verstehens schriftlich fixierter
Lebensuerungen (V, 332f.), ein, wie Dilthey sagt, Hauptbestandteil der Grundlegung der
Geisteswissenschaften und aufgenom-

[110]

men in den Zusammenhang von Erkenntnistheorie, Logik und Methodenlehre der


Geisteswissenschaften ein wichtiges Verbindungsglied zwischen der Philosophie und
den geschichtlichen Wissenschaften. (V, 331) Ihre Aufgabe besteht nicht nur darin, in
praktischer Absicht das Verfahren der philologischen Interpretation und die Bedingungen
der Interpretation zu klren, sondern sie soll insbesondere, wie Dilthey mit allem Nachdruck
zum Ausdruck bringt, gegenber dem bestndigen Einbruch romantischer Willkr und
skeptischer Subjektivitt in das Gebiet der Geschichte die Allgemeingltigkeit der
Interpretation theoretisch begrnden, da auf dieser wie er hinzufgt alle Sicherheit der
Geschichte beruht. (Ebd.) In der Abhandlung Das natrliche System der
Geisteswissenschaften hatte Dilthey im brigen schon hnlich argumentiert, wenn er
festhielt: man kann sagen, da fr die moderne Grundlegung der Geisteswissenschaften
gerade in der Hermeneutik ein Ausgangspunkt vom hchsten Werte gegeben ist. Daher ich
ihrer Geschichte eine besondere Aufmerksamkeit widme. Bereitet die Hermeneutik doch
mein eignes Unternehmen einer solchen Grundlegung vor. (II, 115)

Dilthey begreift in seiner Hermeneutik-Abhandlung das Verstehen des Individuellen nach


dem Modell der Nachbildung. Da uns das fremde Dasein zunchst nur in Sinnestatsachen,
d. h. Gebrden, Lauten und Handlungen, von auen, also durch die so genannte uere
80

Wahrnehmung, gegeben ist, bedarf es eines Vorgangs der Nachbildung dessen, was in der
angegebenen Weise in einzelnen Zeichen sinnlich gegeben ist, durch den das Innere ergnzt
wird. (V, 318) Diese Ergnzung vollzieht sich dabei als bertragung aus der eigenen
Lebendigkeit des Verstehenden. Hinter dieser Konzeption steht somit das, spter vor allem
von Max Scheler berzeugend und wirkungsreich kritisierte, Analogieschlu-Modell, das
Dilthey auch in anderen Zusammenhngen, wie insbesondere in seinen groen
Abhandlungen zur Begrndung einer deskriptiven Psychologie, den Ideen von 1894 und der
Individualittsabhandlung, zur Erklrung des psychologischen Verstehens fremden
Seelenlebens verwandt hat.

Dilthey interpretiert in diesem theoretischen Kontext das Verstehen eines fremdseelischen


Zustandes als Vollzug eines Analogieschlusses. Dabei schliet der Verstehende von einem
gegebenen ueren Vorgang

[111]

beim fremden Ich aufgrund der hnlichkeit mit Vorgngen, die er mit bestimmten
eigenen, durch Selbstanschauung (innere Wahrnehmung) bekannten inneren Vorgngen
verbunden wei, auf das Vorliegen eines hnlichen inneren Zustandes im fremden
Seelenleben. Das Verstehen eines fremden Ich beruht damit auf der Verbindung von inneren
und ueren Wahrnehmungen. Verstehen wird damit nicht durch unmittelbare Anschauung
vollzogen, sondern ist das Ergebnis eines Schlusses, der die eigenen Erlebnisse zur Basis hat.

Durch diese Orientierung des Verstehens am umstrittenen Modell des


Fremdverstehens durch Analogieschluss luft Dilthey allerdings Gefahr, einem
Psychologismus zu unterliegen bzw. das Verstehen auf das blo psychologische Verstehen
zu begrenzen und um die eigentlich hermeneutische Dimension zu verkrzen. Dies zeigt
sich auch an seiner Definition des Verstehens. So bestimmt Dilthey das Verstehen in der
Hermeneutik-Abhandlung als einen Vorgang, bei dem aus Zeichen, die von auen sinnlich
gegeben sind, ein Inneres erkannt wird bzw. noch signifikanter als Vorgang, in
welchem wir aus sinnlich gegebenen Zeichen ein Psychisches, dessen uerung sie sind,
erkennen. (V, 318) Dieses Verstehen reicht wie Dilthey hinzufgt von dem Auffassen
kindlichen Lallens bis zu dem des Hamlet oder der Vernunftkritik. (Ebd.) Ob in
Dokumenten oder Monumenten, ob in musikalischen Werken oder Texten, ob in
Handlungen, wirtschaftlichen Strukturen oder politischen Ordnungen immer spricht, wie
Dilthey nicht ohne Emphase festhlt, derselbe menschliche Geist zu uns und bedarf der
Auslegung. (V, 319)

Die Auslegung oder Interpretation ist nach Diltheys Definition das kunstmige
Verstehen von dauernd fixierten Lebensuerungen (V, 319), und die Hermeneutik, die
hermeneutische Wissenschaft, ist die Kunstlehre der Auslegung von Schriftdenkmalen.
(V, 320) Zwar gebe es auch eine Kunst der Interpretation von Objekten der bildenden Kunst,
doch da nach Dilthey allein in der Sprache, in Texten das menschliche Innere seinen wie
er schreibt vollstndigen, erschpfenden und objektiv verstndlichen Ausdruck finde (V,
319), besitze die Kunst des Verstehens ihr Zentrum in der Auslegung oder Interpretation
der in der Schrift enthaltenen Reste menschlichen Daseins. (Ebd.)
81

[112]

Dilthey proklamiert damit einen Primat der philologischen Interpretation. Er begrndet


diesen Vorrang mit dem doch allzu optimistisch anmutenden Argument, dass im Gegensatz
zu Handlungen, ber deren Motive die Interpreten sich tuschen knnen oder ber die sie
von den Handelnden mit Absicht getuscht werden das Werk des groen religisen
Menschen, des Dichters, Entdeckers oder Philosophen immer nur der wahre Ausdruck
seines Seelenlebens sein knne. (V, 320)

Diltheys groe, manch heutigem Leser obsolet oder gar naiv erscheinende,
hermeneutische Zuversicht sowie sein Optimismus im Hinblick auf die Mglichkeit
objektiver Auslegung offenbart sich auch, wenn er nachdrcklich bekennt: in dieser von
Lge erfllten menschlichen Gesellschaft ist ein solches Werk immer wahr, und es ist im
Unterschied von jeder anderen uerung in fixierten Zeichen fr sich einer vollstndigen
und objektiven Interpretation fhig. (V, 320)

Anstze zu einer nuancierten Theorie oder vielleicht besser Phnomenologie des


Verstehens entwickelt Dilthey in der spten Abhandlung Das Verstehen anderer Personen
und ihrer Lebensuerungen (VII, 205 220), die einem Vortrag an der Berliner Akademie
der Wissenschaften vom Januar 1910 zugrunde lag. Dieser Text, der erst postum

verffentlicht wurde und nicht immer ganz leicht nachzuvollziehen ist, war wohl nach
Diltheys ursprnglichem Konzept als Teil des Aufbaus geplant.

In diesem kurzen Text, der also keine systematisch ausgearbeitete, kohrente


hermeneutische Theorie, sondern nur Grundzge einer solchen enthlt, unterscheidet Dilthey
verschiedene Formen des Verstehens, die sich differenzieren aufgrund der verschiedenen
Klassen sogenannter Lebensuerungen (VII, 205), auf die sich der verstehende bzw.
interpretierende Vorgang jeweils richtet.

Lebensuerungen werden von Dilthey definiert als in der Sinnenwelt auftretende, d. h.


durch uere, sinnliche Wahrnehmung auffassbare, Ausdrcke eines Geistigen, die es dem
Verstehenden ermglichen, dieses zugrundeliegende Geistige zu erkennen, wobei es im
brigen keine Rolle spielt, ob es Ausdrcke sind, die bewusst oder unabsichtlich einen
Mitteilungssinn tragen oder nicht.

Drei Klassen solcher Lebensuerungen lassen sich nun unterscheiden: Da ist zunchst
die Klasse der Begriffe, der Urteile und der greren

[113]

Denkgebilde. Hier denkt Dilthey insbesondere an die vom Erlebnishintergrund ablsbaren


Bestandteile der Wissenschaft (VII, 205), deren Grundcharakteristikum in ihrer konstanten
Bedeutung liegt, wie beispielsweise etwa an physikalischen Theorien verdeutlicht werden
kann. Da das Verstehen dieser uerungen auf den bloen Denkinhalt, d. h. den rein
82

theoretischen, diskursiven Gehalt gerichtet ist, der in jedem Zusammenhang unabhngig von
seinem Auftreten in Raum und Zeit identisch bleibt, ist in diesem Fall das Verstehen wie
Dilthey schreibt vollstndiger als in bezug auf jede andere Lebensuerung. (VII, 206)
Allerdings finden sich hier auch keine Hinweise auf die Besonderheiten des Lebens (ebd.),
aus denen die jeweilige uerung hervorgegangen ist.

Als zweite Klasse der Lebensuerungen fhrt Dilthey die Handlungen an. Handlungen
sind zwar wie er erlutert nicht aus einer Absicht der Mitteilung entsprungen, aber der
Handlungszweck ist in ihnen gegeben. (VII, 206) Insofern ist der Bezug der Handlung zu
dem jeweiligen Geistigen (dem Motiv), das in ihr zum Ausdruck kommt, regelmig und
gestattet wahrscheinliche Annahmen ber dieses. (Ebd.) Um verkrzende oder einseitige
Auslegungen zu vermeiden, ist es allerdings in jedem Fall notwendig, die besondere
Situation, aus der heraus eine Handlung erfolgt und auf die sie gerichtet ist, sowie den
jeweiligen seelischen Hintergrund, der die Handlung motiviert, einer genauen Untersuchung
zu unterziehen.

Die dritte Klasse schlielich wird von den sogenannten Erlebnisausdrcken gebildet,
also z. B. bedeutenden literarischen, philosophischen oder religisen Texten. Beim
Erlebnisausdruck besteht im Gegensatz zu der Klasse der Urteile und der Handlungen
eine besondere Beziehung zwischen ihm, dem Leben, aus dem er hervorgeht, und dem
Verstehen, das er erwirkt. (VII, 206) Diese besondere Beziehung zeigt sich wie Dilthey
betont nmlich darin, dass der Erlebnisausdruck vom hervorbringenden seelischen
Zusammenhang mehr enthalten kann, als jede Introspektion, jede Selbstvergewisserung oder
Selbstbeobachtung zu gewahren ermglicht. Das bedeutet, dass die Interpretation von
Erlebnisausdrcken dem Verstehenden vom seelischen Zusammenhang des Interpretierten,
etwa eines Dichters, mehr offenbaren kann, als dieser durch Versenkung in sich selbst zu
erfahren in der Lage ist. Hier begegnet

[114]

im brigen in abgewandelter Form die berhmte, oft Schleiermacher zugeschriebene,


aber schon bei Kant begegnende Regel, wonach die hchste Vollkommenheit der Auslegung
darin bestehe, einen Autor besser zu verstehen, als er sich selber verstanden hat. (Vgl. auch
V, 335)

Eine besondere Bedeutung fr die Geisteswissenschaften gewinnen die Erlebnisausdrcke


dadurch, dass hier ein Bereich des Geistigen sich erschliet, dessen Deutung nicht durch
praktische Interessen, Wechsel der Gesichtspunkte etc. beeintrchtig ist. Wie Dilthey sagt,
begegnet uns in den groen Werken der Literatur und Philosophie, bei denen ein Geistiges
sich loslst von seinem Schpfer, ein Gebiet, in dem die Tuschung endigt. Denn: Kein
wahrhaft groes Kunstwerk kann nach den hier waltenden [] Verhltnissen einen seinem
Autor fremden geistigen Gehalt vorspiegeln wollen, ja es will vom Autor berhaupt nichts
sagen. Wahrhaftig in sich, steht es fixiert, sichtbar, dauernd da, und damit wird ein
kunstmiges sicheres Verstehen desselben mglich. (VII, 207)
83

Entscheidend ist also, dass uns in und mit diesen groen literarischen oder
philosophischen Werken ein vom Autor ablsbarer, autonomer geistiger Gehalt entgegentritt.
Diese Werke sagen nichts mehr vom Autor, seiner Individualitt und dem psychischen
Zusammenhang, der der Produktion des Werks zugrunde liegt, und insofern richtet sich das
Verstehen nicht auf den hervorbringenden Erlebniszusammenhang im Autor, sondern es
erfasst das Werk als ein geistiges Produkt von autonomer Substanz. Hier ist nicht mehr der
Ort des psychologischen Verstehens, das nach dem Schema des Analogieschlusses das
fremde Seelenleben oder dessen uerungen aufgrund des Erfahrungsmusters des eigenen
erschliet, sondern hier erffnet sich das Gebiet eines authentischen, echten
hermeneutischen Verstehens, das auf Sinn und Bedeutung des geistigen Objekts zielt.

Beim Verstehen unterscheidet Dilthey grundstzlich zwischen den sogenannten


elementaren und den hheren Formen. Die elementaren Formen des Verstehens
erwachsen wie er ausfhrt zunchst in den Interessen des praktischen Lebens (VII,
207). Sie zielen auf die Deutung einer einzelnen Lebensuerung, d. h. einen einfachen Satz
bzw. einzelne Mienen, Gebrden oder Handlungen, und sind logisch in der Form von
Analogieschlssen darstellbar. Als Basis und Voraussetzung die-

[115]

ser Schlsse dient die regelmige Beziehung zwischen der jeweiligen einzelnen
Lebensuerung und dem in ihr Ausgedrckten. Aufgrund der Qualitt dieser
Lebensuerungen findet bei den elementaren Formen des Verstehens wie Dilthey betont
kein Rckgang auf den ganzen Lebenszusammenhang (ebd.) als bestndigem
Hintergrund der Lebensuerungen statt. Das heit, man versteht in der alltglichen
Lebenspraxis einfache Handlungen, mimische Ausdrcke und Texte aufgrund eines
eingespielten und vielfach bewhrten Wissens um deren Bedeutung.

Indem Dilthey als Grundverhltnis fr den Bereich des elementaren Verstehens eine
Relation des Ausdrucks zu dem, was in ihm ausgedrckt wird, bestimmt, liegt somit beim
elementaren Verstehen kein Schlu von einer Wirkung auf die Ursache (VII, 207f.) vor.
Die konkrete Lebensuerung wird daher nicht auf etwas Bewirkendes zurckgefhrt,
sondern so knnte man sagen rein als Trger eines Sinngehalts erfasst. Ich bin beim
Verstehen einer einfachen Handlung also nicht gezwungen, die Psyche des Handelnden zu
verstehen, um den Handlungssinn zu begreifen, sondern ich verstehe die Handlung (z. B. das
morgendliche Gren) als ein ablsbares Moment einer Alltagskommunikation mit
identifizierbarem Bedeutungsgehalt, auf die ich sinnvoll antworten kann, indem ich z. B. den
Gru erwidere.

Bedeutsam fr die Entwicklung der Hermeneutik-Diskussion wird nun Diltheys


Einfhrung des Begriffs des objektiven Geistes, einer Prgung Hegels, die aber bei Dilthey
sozusagen entmetaphysiziert wird und dadurch einen nahezu vollstndigen
Bedeutungswandel erfhrt. Unter dem objektiven Geist Nicolai Hartmann wird spter mit
hnlicher Intention von dem objektivierten Geist sprechen versteht Dilthey die
mannigfachen Formen, in denen die zwischen den Individuen bestehende Gemeinsamkeit
sich in der Sinneswelt objektiviert hat. (VII, 208) Dieser Bereich, den man nicht als einen
84

therischen oder spiritualistischen missverstehen darf, umfasst die verschiedenen,


objektivierten, d. h. in irgendeiner Form veruerlichten, ideell oder materiell geronnenen
oder verfestigten, Lebensstile oder gesellschaftlichen Verkehrsformen sowie die
geschichtlich herausgebildeten Kultursysteme des Rechts, der Sittlichkeit, der Religion, der
Kunst oder der Wissenschaft. Entscheidend ist, dass diese Welt des objektiven Geistes, dieses
unhintergehbare

[116]

Medium von Gemeinsamkeiten (VII, 208f.), in das man hineingeboren wird und dem
man kaum wirklich entfliehen kann, sich als die Sphre erweist, in welchem sich das
Verstndnis anderer Personen und ihrer Lebensuerungen vollzieht. (VII, 208)

Hier wird deutlich, dass Dilthey jetzt nicht mehr das psychologische Modell des
Verstehens mit seinem Schema des Analogieschlusses vom eigenen Erlebnishaushalt auf das
Innere des fremden Seelenlebens zur Erklrung des Verstehensvorgangs heranzieht,
sondern vielmehr nun auf die hermeneutische Einsicht in das immer schon
Eingebettetsein in die gegliederte Ordnung des ojektiven Geistes rekurriert. Dieses weite
Feld von geltenden, d. h. Verbindlichkeit beanspruchenden Sinnstrukturen, die den
Einzelnen als sozusagen kulturelles Medium oder Milieu umgeben, und die von den
profanen Formen der Begrung, ber Umgangsformen, Esstraditionen, Baustile,
Begrbnissitten bis zu religisen Sinndeutungen reichen, macht elementares Verstehen
einzelner Lebensuerungen allererst mglich. Da man in eine bestimmte Kulturumwelt
hineingeboren wird und deren Strukturen und Formen allmhlich erlernt und verinnerlicht,
ist man in der Lage, Sinnhaftes, das diesem kulturellen Sinn-Horizont entstammt, zu
verstehen. Ein Analogieschluss ist hier nicht notwendig.

Whrend bei den elementaren Verstehensformen vom Ausdruck (etwa der konkreten
Handlung) auf das Ausgedrckte (den Sinn der Handlung) geschlossen wird, sind die hheren
Formen des Verstehens dadurch charakterisiert, dass hier ein z. T. gnzlich anderes
Grundverhltnis vorliegt.

Hhere Verstehensformen entstehen zunchst einerseits gleichsam naturwchsig im


praktischen gesellschaftlichen Verkehr, und zwar immer dann, wenn sich der Abstand
zwischen einer zu verstehenden Lebensuerung und dem Verstehenden als zu gro erweist
und sich dadurch Unsicherheiten ber das Ergebnis des Verstehensvorgangs einstellen, so
dass es ntig wird, entweder weitere, ergnzende Lebensuerungen hinzuzuziehen oder auf
den ganzen Lebenszusammenhang (VII, 210) zurckzugehen, dem die Lebensuerung
entstammt, um eine Beseitigung der Unsicherheiten herbeizufhren.

Andererseits kann es aus verschiedenen Grnden erforderlich sein, das psychische Innere
unserer Mitmenschen, also ihre Charaktereigenschaf-

[117]
85

ten und Fhigkeiten, ihre seelische Gestimmtheit o. ., zu erfassen. Das Grundverhltnis,


das diesen Formen des Verstehens zugrunde liegt, wandelt sich von dem Verhltnis zwischen
Ausdruck und Ausgedrcktem zu demjenigen zwischen der Mannigfaltigkeit der
Lebensuerungen einer andern Person und dem innern Zusammenhang, der ihr zugrunde
liegt. (VII, 211) Logisch betrachtet liegt hier somit ein Induktionsschlu von einzelnen
Lebensuerungen auf das Ganze des Lebenszusammenhangs (ebd.) vor. Das
Grundverhltnis stellt sich dar als des Erwirkten zum Wirkenden (ebd.): Dieses Verstehen,
das auf psychologischer Einsicht in das Verhltnis Psyche Milieu basiert, kann nach
Dilthey nicht zu einer abschlieenden Sicherheit fhren, sondern in seinen Ergebnissen
immer nur eine gewisse allerdings steigerungsfhige Wahrscheinlichkeit fr sich
beanspruchen.

Dieses Grundverhltnis Erwirktes Wirkendes bestimmt Dilthey zufolge allerdings nur


einen Teil des hheren Verstehens; auch ein sehr bedeutender Bereich des hheren
Verstehens grndet wie er nachdrcklich feststellt im Verhltnis von Ausdruck und
Ausgedrcktem. (VII, 211) Dies gilt etwa fr den weiten Bereich geistiger Schpfungen.
Das Verstehen ist hier in vielen Fllen so Dilthey nur auf den Zusammenhang gerichtet,
in dem die einzelnen Teile eines Werkes, wie sie nacheinander zur Auffassung kommen, ein
Ganzes bilden (ebd.), und so knnte man hinzufgen die Erfassung des Wirkenden, also
der produktive Lebenszusammenhang des Autors, ist hierbei gnzlich irrelevant. Dilthey
pldiert in diesem Zusammenhang entschieden fr die Autonomie dieser Verstehensform,
denn es sei fr unser Wissen von der geistigen Welt von der hchsten Bedeutung, dass diese
(hermeneutische) Verstehensform in ihrer Selbstndigkeit zur Geltung gebracht werde.
Der Versuch, das Verhltnis, das zwischen der geistigen Schpfung und dem Schaffenden
besteht, verstehend zu erfassen, werde sich erst dann anschlieen, wenn zunchst das
Kunstwerk in seiner autonomen Struktur als Beziehung von Ausdruck und ausgedrcktem
Geistigen zum Verstndnis gelangt sei. Beide Verstehensintention sind so Dilthey
Leistungen von eigener Dignitt und eigenem Recht und drfen hinsichtlich ihrer
unterschiedlichen Intention und logischen Struktur nicht vermengt werden.

[118]

Die bisher unterschiedenen hheren Formen des Verstehens, die die elementaren Formen
zur Grundlage haben, besitzen ihren gemeinsamen Charakter darin, dass sie wie Dilthey
schreibt aus gegebenen uerungen in einem Schlu der Induktion den Zusammenhang
eines Ganzen zum Verstndnis bringen. (VII, 212) Dieser Zusammenhang ist entweder der
geistige Gehalt eines komplexen Werkes oder der seelische Zusammenhang, der eine
Vielzahl von Lebensuerungen hervorgebracht hat. Dementsprechend ist hier das
Grundverhltnis, das diesen fr das Verstehen konstitutiven Fortgang vom ueren zum
Inneren bestimmt, entweder das von Ausdruck und Ausgedrcktem oder berwiegend
das vom Erwirkten zu Wirkendem. (Ebd.)

Ein letztes Moment schlielich vollendet die Bestimmung des Wesens der hheren
Formen des Verstehens und hebt diese entscheidend von den elementaren Verstehensformen
ab. Whrend diese immer eine einzelne uerung zu ihrem Objekt hat, schliet das
Verstehen in seinen hheren Formen aus dem induktiven Zusammennehmen des in einem
86

Werk oder Leben zusammen Gegebenen auf den Zusammenhang in einem Werk oder einer
Person, einem Lebensverhltnis. (VII, 212)

Da wie Dilthey an anderer Stelle zeigen konnte der Einzelne in der geistigen Welt ein,
ja, der alleinige Selbstwert ist, so interessiert der Einzelne nicht nur als ein Fall des
Allgemeinmenschlichen, sondern als ein individuelles Ganzes. (VII, 212) In diesem
Verstehen der Person, des Individuellen, dem sich wie er schreibt das Reich der
Individuen, das Menschen und ihre Schpfungen umfat (ebd.), ffnet, erblickt Dilthey die
eigenste Leistung des Verstehens fr die Geisteswissenschaften. (VII, 212f.)

Entscheidend fr die hheren Formen des Verstehens ist also die Intention, einen
Lebenszusammenhang im Gegebenen (VII, 213) zu erfassen. Bedingung dafr ist nach
Dilthey die Mglichkeit des Sichhineinversetzens bzw. der bertragung des eigenen
Selbst in einen gegebenen Inbegriff von Lebensuerungen. (VII, 214) Dilthey erlutert dies
am Beispiel der Interpretation eines Gedichtes, wobei durch Rckgang auf das eigene
Erleben des Interpreten jeder Vers durch den inneren Erlebniszusammenhang, von dem
dieses Gedicht ausgeht, in Leben zurckverwandelt, also sozusagen ein lyrisch objektivierter
Erleb-

[119]

niszusammenhang, z. B. ein (literarisch gestaltetes) Liebeserlebnis, durch den Vorgang


der Auslegung im Leser revitalisiert, neu zum Leben erweckt wird. Vorausgesetzt ist dabei
allerdings, dass Dichter und Interpret ber einen gemeinsamen Erlebnis- bzw.
Erfahrungshorizont verfgen, was konkret heit, dass jemand, der noch niemals verliebt
gewesen ist, ein Liebesgedicht nicht wirklich verstehen kann. Verlebendigt wird im Akt des
Verstehens allerdings nicht der reale Erlebnisvorgang im Dichter, denn das wre ein Rckfall
in einen schlichten Psychologismus, sondern der ideale Erlebnisvorgang, sozusagen ein
Erlebnisvorgang zweiter Potenz, den der Lyriker in seinem Gedicht durchaus aufgrund
eigener Erlebniswirklichkeit, die aber dem Interpreten in diesem Zusammenhang notwendig
entzogen bleibt objektiviert hat.

Dieses Hineinversetzen oder diese, wie Dilthey auch sagt, Transposition (VII, 214)
bildet die Basis fr die nach Dilthey zufolge hchste Art, in welcher die Totalitt des
Seelenlebens im Verstehen wirksam ist, das Nachbilden oder Nacherleben, das er als ein
Schaffen in der Linie des Geschehens (ebd.) charakterisiert. Die Bedeutung des
Nacherlebens fr die Aneignung der geistigen Welt liegt auf der Hand, wird doch durch
dieses Nacherleben ein weites Reich von Mglichkeiten erffnet, das dem Menschen in
der wie Dilthey formuliert Determination seines wirklichen Lebens (VII, 215)
verschlossen bliebe. Durch das Nacherleben historischer Vorgnge, also das Verstehen des
Geschichtlichen Dilthey demonstriert dies anschaulich am Nacherleben des religisen
Lebens zur Zeit Luthers wird der moderne, durch die Realitt des Lebens gebundene und
bestimmte Mensch (VII, 216) geradezu in Freiheit versetzt.
87

6 Die spte Philosophie der Geisteswissenschaften: Der Aufbau der


geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften

Nach der Jahrhundertwende beschftigt sich Dilthey noch einmal sehr nachdrcklich mit
Versuchen zu einer Philosophie der Geisteswissenschaften, die mglicherweise angestoen
werden durch seine Hermeneutik-Vortrge, die Hermeneutik-Studie von 1900 sowie eine
intensive Lektre von Edmund Husserls Logischen Untersuchungen (2 Bde. Halle a. d. Saale
1900/1901) Mit einer Reihe von Vortrgen und Studien zur Grundlegung der
Geisteswissenschaften, die er zwischen Ende 1904 und Anfang 1910 vor der Akademie der
Wissenschaften hlt, aber berwiegend nicht in deren Sitzungsberichten erscheinen lsst,
bereitet er seine letzte groe Publikation zur Philosophie der Geisteswissenschaften vor. Die
Akademie-Abhandlung Der Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften
(VII, 77 188) wird am 5. Dezember 1910 verffentlicht.

Diese gedanken- und thesenreiche Schrift des inzwischen fast Achtzigjhrigen schliet
thematisch nahezu unmittelbar an das unvollendet gebliebene Projekt einer Einleitung in die
Geisteswissenschaften an und nimmt deren Fragestellung wieder auf, geht aber insofern
darber hinaus, als nun im Unterschiede zur Einleitung explizit die
Erkenntnisbedingungen der Geschichtswissenschaft thematisiert werden und auerdem die
Hermeneutik ins Zentrum der Grundlegung rckt, so dass man mit Recht von einer
hermeneutischen Grundlegung der Geisteswissenschaften sprechen kann, die Dilthey mit
seinem Sptwerk vorlegt.

Der Aufbau ist mit der Intention verbunden, den Standpunkt dieses umfangreichen
Forschungsprojekts der Einleitung dadurch ausfhrlicher zu begrnden, indem nun von dem
erkenntnistheoretischen Problem aus (VII, 117) der Aufbau der geschichtlichen Welt in den
Geisteswissenschaften untersucht wird, um es so in einer umfangsmig reduzier-

[121]

teren und philosophisch etwas weniger ambitionierten Form zu einem Abschluss zu


fhren. Die Analyse dieses Aufbaus wird ein Zusammenwirken von Leistungen (ebd.)
freilegen, die dann erkenntnistheoretisch nher untersucht werden sollen. Mit diesem Bild
des Aufbaus bezeichnet Dilthey den ideellen Zusammenhang, in welchem auf der
Grundlage des Erlebens und Verstehens in einer Stufenfolge von Leistungen sich ausbreitend
das objektive Wissen von der geschichtlichen Welt sein Dasein hat. (VII, 88)

Aber Dilthey ist auch die Vollendung seines Sptwerks nicht vergnnt gewesen er stirbt,
bevor er den angekndigten, systematisch besonders wichtigen zweiten Teil des Aufbaus
(vgl. VII, 160, 173, 177 Anm., 185 und 188) abschlieend in Angriff nehmen kann, der zum
einen die Methodenlehre der Geisteswissenschaften und zum anderen die Frage nach dem
Erkenntniswert der Leistungen der Geisteswissenschaften beantworten und auerdem das
Problem klren sollte, inwieweit durch das Zusammenwirken der geisteswissenschaftlichen
88

Methoden ein objektives geisteswissenschaftliches Wissen mglich wird. (VII, 120f.; vgl.
188)

Dilthey begreift sein Unternehmen einer Grundlegung der Geisteswissenschaften als eine
logisch-erkenntnistheoretische Selbstbesinnung (VII, 4) geisteswissenschaftlicher Arbeit,
d. h. er analysiert den Vorgang, wie sich aus dem subjektiven Erleben ein theoretisch-
begrifflicher Zusammenhang der menschlich-gesellschaftlich-geschichtlichen Welt bildet.
Die konkrete Forschungspraxis der Geisteswissenschaften soll also zur Besinnung ber sich
erhoben werden (VII, 305), was mit anderen Worten bedeutet: Die Formen und Kategorien
der geisteswissenschaftlichen Erkenntnis sollen aufgefunden, die Verhltnisse, in denen die
Gltigkeit der Erkenntnisse begrndet ist, sollen festgestellt und die Methoden, in denen das
Erkenntnisverfahren sich vollzieht, sollen zu logischem Bewutsein gebracht werden.
(Ebd.; vgl. auch 309 und 314)

Im Mittelpunkt von Diltheys berlegungen und Analysen steht der Versuch, das Wesen
der Geisteswissenschaften zu erkennen (VII, 79), d. h. einen tragfhigen Begriff der
Geisteswissenschaften auszuarbeiten, die erkenntnistheoretisch-methodischen
Grundverhltnisse der Geisteswissenschaften zu bestimmen, die Verschiedenheit des
Aufbaus in den Natur- und den Geisteswissenschaften und die logisch-methodologische

[122]

Struktur der Geisteswissenschaften herauszuarbeiten sowie die geistige Welt unter der
Kategorie des Wirkungszusammenhangs zu begreifen. Sein Begrndungsunternehmen ist ein
lebensphilosophisch-hermeneutisches, das seine Ausgangspunkte im Leben und Verstehen
findet (vgl. VII, 117f.), und Dilthey versucht zu zeigen, dass und wie die
Geisteswissenschaften im Erleben und Verstehen begrndet sind, d. h. wie sich ihr Aufbau
von dieser Grundlage aus vollzieht. (Vgl. VII, 118) Dabei wird zum Hauptthema seiner
Untersuchung die selbstndige Eigenheit des Aufbaus der Geisteswissenschaften. (VII,
118)

Den Ausgang seiner Analysen und Errterungen, die zunchst der Entwicklung eines
Begriffs der Geisteswissenschaften und der Abgrenzung von Geistes- und
Naturwissenschaften gelten, nimmt Diltheys bei dem Faktum, da sich neben den
Naturwissenschaften eine Gruppe von Wissenschaften entwickelt hat, und zwar
naturwchsig, aus den Aufgaben des Lebens selbst, die durch einen gemeinsamen
Gegenstand miteinander verbunden sind. (VII, 79) Zu dieser Gruppe von Wissenschaften
zhlt Dilthey die Geschichtswissenschaft, die Nationalkonomie, die Rechts- und
Staatswissenschaften, die Religionswissenschaft, die Literaturwissenschaft, die Kunst- und
Musikwissenschaft, die Philosophiegeschichte und die Psychologie. Der gemeinsame
Gegenstand dieser verschiedenen Wissenschaften ist das Menschengeschlecht (ebd.) bzw.
die Menschheit oder menschlich-gesellschaftlich-geschichtliche Wirklichkeit (VII, 81),
wobei in dieser Tatsache Mensch (ebd.) das Psychische und Physische nicht getrennt ist,
denn sie enthlt den lebendigen Zusammenhang beider. (VII, 80) Forschungsgegenstand
der Geisteswissenschaften ist also kein irgendwie vom Menschen abgelstes, gleichsam
spiritualistisch verstandenes Reich des Geistes, sondern vielmehr die in Kooperation
89

psychisch-geistiger und physischer Faktoren hervorgebrachte Welt des im weitesten Sinne


verstandenen Kulturellen.

Die Forschungsobjekte der einzelnen Wissenschaften haben einen unterschiedlichen


Umfang: es sind in aufsteigende Linie Individuen, Familien, zusammengesetztere
Verbnde, Nationen, Zeitalter, geschichtliche Bewegungen oder Entwicklungsreihen,
gesellschaftliche Organisationen, Systeme der Kultur und andere Teilausschnitte aus dem
Ganzen der Menschheit und schlielich diese selbst. (VII, 81) Nach Dilthey

[123]

zerfallen die Geisteswissenschaften, die von ihren Objekten erzhlen, sie beschreiben oder
von ihnen Theorien entwickeln knnen, in zwei groe Klassen: das Studium der Geschichte
bis zur Beschreibung des heutigen Gesellschaftszustandes und die systematischen
Wissenschaften des Geistes. (Ebd.)

Dabei ist nun die Art der Beziehung (VII, 81), die in den Geisteswissenschaften zu
diesem Tatbestand der Menschheit (ebd.) besteht, fr den Fortgang der Analyse und den
Versuch, einen Begriff von Geisteswissenschaften vorzulegen, entscheidend, da auch einige
Naturwissenschaften, wie etwa die Physiologie, den Menschen zu ihrem Forschungsobjekt
haben.

Die Beziehung, die die Geisteswissenschaften zu ihrem Gegenstand unterhalten, ist so


hlt Dilthey fest eine verstehende. Die physische Seite menschlicher Vorgnge wird von
ihnen in die bloe Rolle von Bedingungen, von Verstndnismitteln herabgedrckt (VII,
82), d. h. mit anderen Worten es ist die Richtung auf die Selbstbesinnung, es ist der
Gang des Verstehens von auen nach innen, wodurch die Geisteswissenschaften in ihrer
Forschungspraxis charakterisiert sind. Diese in den Geisteswissenschaften wirksame
Tendenz verwertet, wie Dilthey sagt, jede Lebensuerung fr die Erfassung des Innern,
aus der sie hervorgeht. (Ebd.) Damit wird das Verstehen zum methodischen Zentralbegriff
der Geisteswissenschaften: ihre Intention zielt auf ein Verstehen von Sinn und Bedeutung,
die das Wirken des Geistes (VII, 118) bestimmten Gegenstnden der ueren Wirklichkeit
unterlegt hat, und jede geisteswissenschaftliche Operation, die an solchen ueren Objekten
und Tatbestnden vorgenommen wird, hat es allein mit dem Sinne und der Bedeutung zu
tun und dient letztlich dem Verstehen. (Ebd.)

Dabei denkt Dilthey das Verstehen als ein dem Erleben korrespondierendes Verfahren,
denn es dringt in die fremden Lebensuerungen durch eine Transposition aus der Flle
eigener Erlebnisse. (VII, 118) Dieses Verstehen bezeichnet nach Dilthey nun nicht nur ein
eigentmliches methodisches Verhalten, es liegt in Geistes- und Naturwissenschaften nicht
nur eine unterschiedliche Verhaltensweise oder Methode vor, sondern und das ist das
wesentliche Differenzkriterium das Verfahren

[124]
90

des Verstehens ist sachlich darin begrndet, da das uere, das ihren Gegenstand
ausmacht, sich von dem Gegenstand der Naturwissenschaften durchaus unterscheidet, denn
der Geist hat sich in ihnen objektiviert, Zwecke haben sich in ihnen gebildet, Werte sind in
ihnen verwirklicht, und eben dies Geistige, das in sie hineingebildet ist, erfat das
Verstehen. (Ebd.) Vorausgesetzt ist dabei eine Identitt des Geistes, eine Identitt des
Erlebenshorizonts des Verstehenden und der geistigen Welt der zu verstehenden Objekte.
Das wird deutlich, wenn Dilthey schreibt: Ihre Zweckmigkeit [der
geisteswissenschaftlichen Gegenstnde, HUL] ist in meiner Zwecksetzung gegrndet, ihre
Schnheit und Gte in meiner Wertgebung, ihre Verstandesmigkeit in meinem Intellekt.
(VII, 118f.) Durch diese enge Verbindung von Erleben und Verstehen, die Verknpfung der
ueren Objekte mit meinem Lebensverlauf in einer Vorstellungswelt ist bedingt, dass die
geisteswissenschaftlichen Begriffe, Urteile und Theorien nicht Hypothesen [sind] ber
etwas, auf das wir uere Eindrcke beziehen, sondern Abkmmlinge von Erleben und
Verstehen. (VII, 119)

Fr die Geisteswissenschaften ist nun von Bedeutung, dass die von ihnen erforschten
ueren, etwa historischen, Vorgnge aus einem Erleben entstanden sind, das ihnen
immanent ist. Und diese Tendenz auf das den Sinnen Unzugngliche, nur Erlebbare (VII,
82) wird nicht von auen an das Leben herangetragen es gibt da keine hypothetischen
Annahmen, welche dem Gegebenen etwas unterlegen (VII, 118) , sondern sie ist in ihm
selber begrndet, denn so Diltheys These in diesem Erlebbaren ist jeder Wert des
Lebens enthalten, um dieses dreht sich der ganze uere Lrm der Geschichte. (VII, 82)

An dieser Stelle zeigt sich der entscheidende Unterschied zwischen der Natur und der
menschlich-geschichtlichen Welt: Hier treten Zwecke auf, von denen die Natur nichts wei.
Der Wille erarbeitet Entwicklung, Gestaltung. Und in dieser schaffend, verantwortlich,
souvern in uns sich bewegenden geistigen Welt und nur in ihr hat das Leben seinen Wert,
seinen Zweck und seine Bedeutung. (VII, 82) Wie Dilthey an anderer Stelle ergnzend
hinzufgt, entsteht der Gegenstand der Geisteswissenschaften geradezu erst durch ein
besonderes Verhalten zur Menschheit, das [] in ihrem Wesen fundiert ist. (VII, 84)

[125]

Die Naturwissenschaften erforschen die Gesetze der physischen Welt bzw. konstruieren
den Gegenstand Natur als eine Ordnung nach Gesetzen (VII, 83), wobei Dilthey als
notwendige Bedingung dieser Erforschung die Selbstausschaltung des forschenden
Menschen festhlt. Der Erlebnischarakter (VII, 82) unserer Erfahrung von Natur wird
eliminiert zugunsten eines abstrakte[n] Auffassen[s] derselben nach den Relationen von
Raum, Zeit, Masse, Bewegung. (VII, 83)

Demgegenber steht die geisteswissenschaftliche Tendenz. Hier wendet sich der Mensch
zum Leben, zu sich selbst. (VII, 83) Geisteswissenschaften sind daher charakterisiert durch
diesen Rckgang des Menschen in das Erlebnis, [] in das Leben, in dem allein Bedeutung,
Wert und Zweck auftritt (ebd.), wobei Dilthey die Erlebnisse als das dem Mensch
Nchstgegebene (VII, 80) bezeichnet. Die Geisteswissenschaften bohren sich von zwei
Seiten immer tiefer in die Wirklichkeit ein: vom Erleben der eigenen Zustnde und vom
91

Verstehen des in der Auenwelt objektivierten Geistigen aus. (VII, 119) Im Gegensatz zur
Natur, in der Zusammenhang in einer Verbindung abstrakter Begriffe den Erscheinungen
unterlegt [wird], wird der Zusammenhang in der geistigen Welt [] erlebt und
nachverstanden. (Ebd.) Das heit: Der Zusammenhang der Natur ist abstrakt, der seelische
und geschichtliche aber ist lebendig, lebengesttigt. Die Naturwissenschaften ergnzen die
Phnomene durch Hinzugedachtes []. Die Geisteswissenschaften ordnen ein, indem sie
umgekehrt zu allererst und hauptschlich die sich unermelich ausbreitende menschlich-
geschichtlich-gesellschaftliche uere Wirklichkeit zurckbersetzen in die geistige
Lebendigkeit, aus der sie hervorgegangen ist. Dort werden fr die Individuation
hypothetische Erklrungsgrnde aufgesucht, hier dagegen werden in der Lebendigkeit die
Ursachen derselben erfahren. (VII, 119f.)

Neben der Natur, die durch die Naturwissenschaften dem Menschen zum Zentrum der
Wirklichkeit wird (VII, 83), entsteht damit ein zweites Zentrum: Alles, was der Menschheit
begegnet, was sie erschafft und was sie handelt, die Zwecksysteme, in denen sie sich auslebt,
die ueren Organisationen der Gesellschaft, zu denen die Einzelmenschen in ihr sich
zusammenfassen all das enthlt nun hier eine Einheit. Von dem sinnlich in der
Menschengeschichte Gegebenen geht hier das Verstehen

[126]

in das zurck, was nie in die Sinne fllt und doch in diesem ueren sich auswirkt und
ausdrckt. (Ebd.) Damit wird schon Diltheys Begriff der Geisteswissenschaften erkennbar:
die Geisteswissenschaften beschftigen sich mit Objekten, die sinnlich gegeben sind und die
eine durch die Sinne nicht erschliebare innere, bedeutungshafte, sinnhafte Seite besitzen,
in der sich etwas ausdrckt, das (nur) verstanden werden kann.

Ziel der Geisteswissenschaften ist eine Besinnung des Menschen ber sich selbst (VII,
83), und das Verstehen wird damit zu ihrem Grundbegriff. Im Verstehen besteht Dilthey
zufolge eine Beziehung zwischen der ueren Sinnenerscheinung des Lebens und dem, was
sie hervorbrachte, was in ihr sich uert (ebd.), und Objekte geisteswissenschaftlicher
Forschung sind dadurch von Naturobjekten unterschieden, dass sie wie auch der Mensch
selbst immer den Bezug einer ueren sinnlichen Seite auf eine den Sinnen entzogene und
darum innere [enthalten]. (VII, 84)

Dieses Innere, also der eigentliche Gegenstand der Geisteswissenschaften, ist der Geist,
der in Korrelation zum Ausdruck steht. Teile der kulturellen Wirklichkeit Dilthey zitiert
als Beispiel die Elemente der Rechtssphre (vgl. VII, 84f.) sind Ausdruck je spezifischer
Zweckzusammenhnge (VII, 84) die bestimmte Interessen von Gemeinschaften
artikulieren. Das Verstehen dieses Geistigen darf aber nun nicht das hlt Dilthey
nachdrcklich fest als psychologische Erkenntnis (VII, 85) missverstanden werden,
sondern es ist vielmehr der Rckgang auf ein geistiges Gebilde von einer ihm eigenen
Struktur und Gesetzmigkeit. Mit anderen Worten: der Gegenstand der
Rechtswissenschaft, die von Dilthey hier beispielhaft fr den Komplex der
Geisteswissenschaften angefhrt wird, ist nicht identisch mit den Tatbestnden und
92

Begebenheiten, durch die und an denen das Recht sich abspielt. Zum Gegenstand dieser
Geisteswissenschaft werden sie erst, sofern sie das Recht realisieren. (Ebd.)

Gleiches gilt etwa auch fr die Literaturwissenschaft. Sie interessiert sich nicht fr die
Auenseite der Literatur, d. h. die von Setzern in eine Reihenfolge gebrachten Buchstaben
und die von Maschinen gedruckt wurden, sondern ihr Interesse richtet sich auf den Bezug
dieses sinnflligen Zusammenhanges von Worten auf das, was durch sie aus-

[127]

gedrckt ist. (VII, 85) Ausgedrckt im Text einer Dichtung sind nach Dilthey und das
ist wesentlich fr seinen Begriff der Geisteswissenschaften nicht die inneren Vorgnge in
dem Dichter, sondern ein in diesen geschaffener, aber von ihnen ablsbarer Zusammenhang.
(Ebd.) Der Gegenstand, mit dem sich Literaturwissenschaft oder Poetik beschftigen, ist
folglich ganz unterschieden von psychischen Vorgngen im Dichter oder seinen Lesern.
Im zu erforschenden Text ist vielmehr ein geistiger Zusammenhang realisiert, der in die
Sinnenwelt tritt und den wir durch den Rckgang aus dieser verstehen. (Ebd.)

Unterschiedliche Verfahren konstituieren somit die divergenten wissenschaftlichen


Tendenzen: Im naturwissenschaftlichen Erkennen entsteht der physische Gegenstand, im
geisteswissenschaftlichen Verstehen ein geistiges Objekt. (Vgl. VII, 86) Wrde die
Menschheit blo wahrgenommen und erkannt so Diltheys Argument , bliebe sie blo ein
physischer Gegenstand; zu einem Gegenstand der Geisteswissenschaften wird sie erst
dadurch, als Gegenstand der Geisteswissenschaften entsteht sie nur, sofern menschliche
Zustnde erlebt werden, sofern sie in Lebensuerungen zum Ausdruck gelangen und sofern
diese Ausdrcke verstanden werden. (VII, 86) Daraus ergibt sich fr Dilthey die Legitimitt
des Begriffs Geisteswissenschaften. Er benutzt das Wort in demselben Sinne, in welchem
Montesquieu vom Geist der Gesetze, Hegel vom objektiven Geist oder Ihering vom Geist
des rmischen Rechts gesprochen hat. (Ebd.)

Die Geisteswissenschaften haben ihren Grund in dem Zusammenhang von Leben,


Ausdruck und Verstehen (VII, 86), und eine Wissenschaft kann folglich nur dann zu den
Geisteswissenschaften gerechnet werden, wenn ihr Gegenstand uns durch das Verhalten
zugnglich wird, das im Zusammenhang von Leben, Ausdruck und Verstehen fundiert ist.
(VII, 87)

Der entscheidende Grund, warum die Wissenschaften der gesellschaftlich-geschichtlichen


Welt nach Dilthey mit Recht als Geisteswissenschaften bezeichnet werden knnen, liegt
somit in dieser Tendenz, von der Menschheit, von dem durch sie realisierten objektiven
Geiste zurckzugehen in das Schaffende, Wertende, Handelnde, Sichausdrckende,
Sichobjektivierende. (VII, 87f.) Dabei umfasst dieser Zusammenhang

[128]

von Leben, Ausdruck und Verstehen nicht nur die Gebrden, Mienen und Worte, in
denen Menschen sich mitteilen, oder die dauernden Schpfungen, in denen die Tiefe des
93

Schaffenden sich dem Auffassenden ffnet, oder die bestndigen Objektivierungen des
Geistes in gesellschaftlichen Gebilden, durch welche die Gemeinsamkeit menschlichen
Wesens hindurchscheint und uns bestndig anschaulich und gewi ist: auch die
psychophysische Lebenseinheit ist sich selbst bekannt durch dasselbe Doppelverhltnis von
Erleben und Verstehen. (VII, 86)

Die Grundlage der Geisteswissenschaften bildet so das Doppelverhltnis oder die


Wechselwirkung bzw. Reziprozitt von Erleben und Verstehen, ihr Objektbereich ist die
Sphre des Ausdrucks, der objektive Geist, das ausgedrckte oder objektivierte Geistige, d.
h. die geistige Welt. Verstehen, Erleben und Geist bzw. Ausdruck sind damit die
Grundbegriffe von Diltheys Theorie der Geisteswissenschaften. Durch das Verstehen wird
einerseits das Leben ber sich selbst in seinen Tiefen aufgeklrt (VII, 87), andererseits
setzt das Verstehen anderer und unserer selbst aber voraus, dass wir unser erlebtes Leben
hineintragen in jede Art von Ausdruck eigenen und fremden Lebens. (Ebd.)

Auf der Grundlage von Erleben und Verstehen bringen die Geisteswissenschaften in
einer Stufenfolge von Leistungen das objektive Wissen von der geschichtlichen Welt
hervor (VII, 88), und die Analyse dieser Stufenfolge steht im Mittelpunkt von Diltheys
eigentlicher Wissenschaftstheorie der Geisteswissenschaften, die im Zentrum des Aufbaus
steht und die er gleichsam paradigmatisch am Beispiel der Geschichtswissenschaft
entwickelt.

Mit seinem Versuch einer Erkenntnis der Mglichkeit des objektiven


geisteswissenschaftlichen Wissens (VII, 114) richtet Dilthey eine erkenntnistheoretische
Fragestellung an die Geschichtswissenschaft, die von Humboldt, Gervinus, Ranke und
Droysen in ihren Beitrgen zu einer Theorie der Geschichte nicht gestellt worden war. (Vgl.
VII, 112 114)

Dabei positioniert er seinen eigenen Versuch einer Lsung der Aufgabe, der Geschichte
gegenber eine solche rein erkenntnistheoretische und logische Fragestellung geltend zu
machen (VII, 115), innerhalb einer wissenschaftlichen Bewegung, die anders als jene
Richtungen, die den Versuch unternahmen, unter Rekurs auf Kant und Fichte oder Hegel die

[129]

gestellte Aufgabe in Angriff zu nehmen (vgl. VII, 115f.), jedes transzendentale und
metaphysische Prinzip fr das Verstndnis der geistigen Welt verwirft. (VII, 116) Diese
Richtung, der Dilthey auch den Positivismus von Comte und Mill zurechnet, verneint den
Wert der transzendentalen und metaphysischen Methode. Sie leugnet jedes Wissen von
einem unbedingten Wert, einer schlechthin gltigen Norm, einem gttlichen Plan oder einem
im Absoluten gegrndeten Vernunftzusammenhang. Diese radikal empirische Auffassung
hat auch methodologische Konsequenzen: Indem sie so die Relativitt jedes menschlich,
geschichtlich Gegebenen ohne Einschrnkung anerkennt, hat sie zu ihrer Aufgabe, aus dem
Stoff des Gegebenen ein objektives Wissen ber die geistige Wirklichkeit und den
Zusammenhang ihrer Teile zu gewinnen. Nur die Kombination der verschiedenen Arten des
94

Gegebenen und der verschiedenen Verfahrungsweisen stehen ihr zur Lsung dieser
Aufgaben zur Verfgung. (Ebd.)

Die von Dilthey intendierte Grundlegung der Geisteswissenschaften muss drei


verschiedene Aufgaben lsen. Sie muss erstens den allgemeinen Charakter des
Zusammenhanges, in dem auf diesem Gebiet auf Grund des Gegebenen ein allgemeingltiges
Wissen entsteht, bestimmen. Dabei handelt es sich um die allgemeine logische Struktur
der Geisteswissenschaften. (VII, 120) Dilthey behandelt diese Thematik im ersten Abschnitt
Das gegenstndliche Auffassen des Aufbaus (VII, 121 129), wo er die verschiedenen
Leistungen des so genannten gegenstndlichen Auffassens behandelt, die von den
primren, vorprdikativen Leistungen der Aufklrung (Vergleichen, Trennen, in Beziehung
Setzen) ber das Abbilden bis zur Vertretung im diskursiven, sprachlichen Denken des
Gegebenen reichen. Seine Strukturlehre des gegenstndlichen Auffassens im allgemeinen
[] zeigt in allem Auffassen eine fortschreitende Linie vom Gegebenen zu den
Grundverhltnissen der Wirklichkeit. (VII, 121) Diese Strukturlehre legt damit einen fr
Natur- und Geisteswissenschaften gemeinsamen logischen Grund frei: Dieselben
Denkformen und dieselben ihnen untergeordneten Klassen von Denkleistungen ermglichen
in den Naturwissenschaften und den Geisteswissenschaften den wissenschaftlichen
Zusammenhang. Von dieser Grundlage aus entstehen dann in der Anwendung jener
Denkformen und Denkleistungen aus

[130]

den besonderen Aufgaben und unter den besonderen Bedingungen der


Geisteswissenschaften deren spezifische Methoden. (Ebd.; vgl. VII, 130)

Die besondere Struktur der Geisteswissenschaften, also die Untersuchung des konkreten
Aufbau[s] der geistigen Welt durch die einzelnen Gebiete hindurch [], wie er sich in den
Geisteswissenschaften durch das Ineinandergreifen ihrer Leistungen vollzieht (VII, 120),
folgt im umfangreichen zentralen zweiten Abschnitt des Aufbaus Die Struktur der
Geisteswissenschaften. (VII, 130 188)

Die dritte Aufgabe gilt der Untersuchung des Erkenntniswerts der Leistungen der
Geisteswissenschaften und wie durch ihre Kooperation objektive geisteswissenschaftliche
Erkenntnis mglich wird. (VII, 121) Dies Thema sollte in der nicht realisierten Fortsetzung
des Aufbaus behandelt werden.

Die im Zentrum des Aufbaus stehende Behandlung der Struktur der Geisteswissenschaften
besteht aus zwei Untersuchungsreihen: in der ersten thematisiert Dilthey in drei Schritten die
Grundlagen der Geisteswissenschaften selbst, und in der zweiten entwickelt er seinen
wichtigen Begriff des Wirkungszusammenhangs und analysiert die geistige Welt
alsWirkungszusammenhang.

Die drei allgemeinen Stze, die fr die Erkenntnis des Zusammenhangs der
Geisteswissenschaften fundamental sind, betreffen erstens die besondere Beziehung der
Geisteswissenschaften zum Leben, zweitens das Verstehen als besondere Methode der
95

Geisteswissenschaften und drittens den objektiven Geist als Objekt der


Geisteswissenschaften.

Den ersten Grundzug in der Struktur der Geisteswissenschaften bildet wie Dilthey zu
zeigen sucht der Ausgang vom Leben und der dauernde Zusammenhang mit ihm, da sie
auf dem Erleben, dem Verstehen und der Lebenserfahrung beruhen. (VII, 137)

Obwohl die Geisteswissenschaften bei der Entwicklung ihrer Methoden durchaus von den
Naturwissenschaften beeinflusst waren und eine Adaption von Verfahren, die in den
Naturwissenschaften ausgebildet wurden, an die besonderen Aufgaben der
geisteswissenschaftlichen Forschung festzustellen ist, wie dies insbesondere an den
vergleichenden und experimentellen Methoden gezeigt werden kann (vgl. VII, 130), hlt
Dilthey fest, dass trotz dieser vereinzelten Berhrungspunkte der

[131]

Zusammenhang der geisteswissenschaftlichen Verfahrungsweisen schon von ihrem


Ausgangspunkte ab verschieden [ist] von dem der Naturwissenschaften. (VII, 130)

Dieser Ausgangspunkt ist das Leben; es ist ein das menschliche Geschlecht umfassender
Zusammenhang, der uns im Erleben und Verstehen aufgeht (VII, 131), d. h. bewusst oder
offenbar wird. Und Dilthey versucht nun, das Leben selbst, diese groe Tatsache, in ihrem
Rohzustande aufzufassen, indem er hinter die wissenschaftliche Bearbeitung derselben
zurckgeht. (Ebd.) Dabei gelingt es ihm, eigene Bestimmungen des Lebens herauszuarbeiten.

Die erste dieser Bestimmungen ist der Lebensbezug, den er als Untergrund des
Lebens (VII, 131f.) bezeichnet, auf dem dann die verschiedenen Verhaltenstypen, d. h. das
gegenstndliche oder Wirklichkeitsauffassen, das Werten oder Wertgeben und das
Zwecksetzen, auftreten. Der Begriff des Lebensbezugs bringt die Tatsache zum Ausdruck,
dass nicht der reine, theoretische, quasi-objektive Bezug zum anderen oder zu den Dingen
der Welt primr ist, sondern vielmehr die Bezugnahme auf den anderen oder die Welt immer
schon ein jeweils emotional gestimmter oder gefrbter, wertbesetzt intendierter oder als
positiv oder negativ erfahrener ist: Es gibt gar keinen Menschen und keine Sache, die nur
Gegenstand fr mich wren und nicht Druck oder Frderung, Ziel eines Strebens oder
Bindung des Willens, Wichtigkeit, Forderung der Rcksichtnahme und innere Nhe oder
Widerstand, Distanz und Fremdheit enthielten. Der Lebensbezug, sei er auf einen gegebenen
Moment eingeschrnkt oder dauernd, macht diese Menschen und Gegenstnde fr mich zu
Trgern von Glck, Erweiterung meines Daseins, Erhhung meiner Kraft, oder sie schrnken
in diesem Bezug den Spielraum meines Daseins ein, sie ben einen Druck auf mich, sie
vermindern meine Kraft. (VII, 131)

Ein weiterer wichtiger Begriff ist der der Lebenserfahrung. Die persnliche
Lebenserfahrung eines Individuums entsteht aus der Verallgemeinerung der Erinnerungen
an die eigene Biographie und der Erinnerungen, die dem verstehenden Umgang mit anderen
Menschen entstammen. (VII, 132) Korrigiert und erweitert wird diese persnliche
96

Lebenserfahrung in der kollektiven, allgemeinen Lebenserfahrung, worunter Dilthey die


Stze versteht, die in irgendeinem zueinandergehrigen

[132]

Kreise von Personen sich bilden und ihnen gemeinsam sind. (VII, 132f.) Diese
allgemeine Lebenserfahrung, die bestimmte, verbindliche Aussagen ber Verlauf und
Fhrung des Lebens, Werturteile und Normen enthlt, ist eine Schpfung des gemeinsamen
Lebens und bt auf den einzelnen eine gewisse fordernde und leitende Macht aus. (VII, 133)

Die in den verschiedenen Lebensbezgen erfahrenen Einzelzustnde des Lebens


(Gefhle von Druck oder Steigerung des Lebens, Verlangen nach einem Gegenstand, Furcht
oder Hoffnung [VII, 133]) werden zum Bewusstsein gebracht und in den verschiedenen
Weisen der Wirklichkeitsaussage, des Wunsches, des Imperativs sprachlich gefasst, d. h.
gegenstndlich gemacht und in der Lebenserfahrung zum allgemeinen Wissen erhoben, das
in den Sprichwrtern, den Lebensregeln, den Reflexionen ber Charakter, Leidenschaften
und die Werte des Lebens in Volksweisheit und Literatur begegnet. (Vgl. VII, 134) Diesen
Vorgang, in dem aus den individuellen erst allgemeine Lebenserfahrungen werden, die dann
eine sprachliche Fixierung erhalten, bezeichnet Dilthey auch in einer geglckten
Formulierung als die gedankenbildendene Arbeit des Lebens. (VII, 136)

Bedingt durch die unterschiedlichen Lebensbezge entfaltet sich im Dasein der einzelnen
Personen ein unendlicher Lebensreichtum. (VII, 134) Aber jedes Individuum ist
andererseits auch ein Kreuzungspunkt von Zusammenhngen, welche durch die Individuen
hindurchgehen, in denselben bestehen, aber ber ihr Leben hinausreichen und die durch den
Gehalt, den Wert, den Zweck, der sich in ihnen realisiert, ein selbstndiges Dasein und eine
eigene Entwicklung besitzen. (VII, 135) Diese Zusammenhnge, Subjekte ideeller Art
(ebd.), wie Dilthey formuliert, sind die schon in der Einleitung ausfhrlich analysierten
Systeme der Kultur und die verschiedenen, unterschiedlich dauerhaften und festen
Organisationen in Wissenschaft, Wirtschaft, Religion, sodann die Familie und schlielich der
Staat.

Der Einzelmensch in seinem individuellen Dasein, der auf solche Weise mit den
verschiedenen ideellen Subjekten verbunden ist, ist nach Dilthey ein geschichtliches
Wesen: Er ist bestimmt durch seine Stelle in der Linie der Zeit, seinen Ort im Raum, seine
Stellung im Zusammenwirken der Kultursysteme und der Gemeinschaften. (VII, 135)
Geschichte

[133]

ist daher auch mehr als ein bloes Zusammenwirken von Menschen zu gemeinsamen
Zwecken, sondern Geschichte ist der Zusammenhang aller Bezge, die zwischen den
Individuen und den Kultursystemen und Gemeinschaften bestehen.

Wie Dilthey einsichtig machen kann, stehen Leben, Lebenserfahrung und die
Geisteswissenschaften in einem bestndigen inneren Zusammenhang und
97

Wechselverkehr. (VII, 136) In den Geisteswissenschaften bildet somit kein begriffliches


Verfahren die Grundlage, sondern vielmehr ein Innewerden eines psychischen Zustandes
in seiner Ganzheit und Wiederfinden desselben im Nacherleben. (Ebd.)

Damit wird die fundamentale Differenz zwischen Natur- und Geisteswissenschaften


erneut sichtbar: Dort entsteht die Sonderung unseres Verkehrs mit der Auenwelt vom
naturwissenschaftlichen Denken, dessen produktive Leistungen esoterisch sind, und hier
erhlt sich ein Zusammenhang zwischen Leben und Wissenschaft, nach welchem die
gedankenbildende Arbeit des Lebens Grundlage fr das wissenschaftliche Schaffen bleibt.
(VII, 136)

Vorbedingung geisteswissenschaftlicher Forschung ist das Leben, dem oft eine


vollkommenere Vertiefung in sich selbst (VII, 136) gelingt als selbst herausragenden
Geisteswissenschaftler, und auch das Verstehen anderer (ebd.) kann in der Praxis des
Lebens zu grerer Virtuositt ausgebildet werden, als sie bei anerkannten Historikern zu
finden ist. Diese enge Verflechtung von Leben und Geisteswissenschaften, die auch in der
geisteswissenschaftlichen Begriffsbildung festzustellen ist (vgl. VII, 136f.), wird auch
dadurch augenfllig, dass groe religise Naturen wie Augustinus und Pascal die ewigen
Muster [sind] fr die Erfahrung, die aus dem eigenen Erlebnis schpft, und dass im
Verstehen anderer Personen das politische Leben zu einer Kunst [erzieht], die hinter jeden
Schein blickt. (VII, 136)

Dilthey hlt fest, dass Leben und Lebenserfahrung die Grundbedingungen, die Quellen
des Verstndnisses der gesellschaftlich-geschichtlichen Welt sind. In ihrer Rckwirkung auf
das Leben und die Gesellschaft erzielen die Geisteswissenschaften ihre grte Bedeutung,
und diese Bedeutung ist so Diltheys Einschtzung in bestndiger Zunahme begriffen.
(VII, 138) In diesem Zusammenhang formuliert

[134]

Dilthey die These, dass diese Wirkung nur durch die Objektivitt der wissenschaftlichen
Erkenntnis erreicht werden kann, und so fgt er hinzu wir [sind] heute vom Streben
erfllt, diese Objektivitt der Geisteswissenschaften immer voraussetzungsloser, kritischer,
strenger herauszuarbeiten. (Ebd.)

Dieses Streben nach Allgemeingltigkeit, Objektivitt und Voraussetzungslosigkeit


kollidiert allerdings mit den von ihm aufgewiesenen Grundbestimmungen des Lebens. Es
gibt folglich einen Widerstreit zwischen den Tendenzen des Lebens (VII, 137) und dem
wissenschaftlichen Ziel der Geisteswissenschaften. Die Geisteswissenschaftler stehen selbst
im Leben und wollen es von ihrem Standpunkt aus beeinflussen. Die von ihnen ber
geschichtliche Personen oder Entwicklungen getroffenen Urteile sind von ihrer
Individualitt, der Nation, der sie angehren, der Zeit, in der sie leben, bedingt. Selbst wo sie
voraussetzungslos zu verfahren glauben, sind sie von diesem ihrem Gesichtskreis bestimmt.
Gleichzeitig tritt aber jede Wissenschaft mit der Forderung der Allgemeingltigkeit auf. Und
dies hat so Dilthey auch fr die Geisteswissenschaften zu gelten: Soll es
98

Geisteswissenschaften in dem strengen Verstande von Wissenschaft geben, mssen sie


immer bewuter und kritischer dies Ziel sich setzen. (Ebd.)

Das Prinzip fr eine Auflsung dieses Konflikts von Leben und Wissenschaftlichkeit in
den Geisteswissenschaften glaubt Dilthey gefunden zu haben in dem Verstndnis der
geschichtlichen Welt als eines Wirkungszusammenhangs, der in sich selbst zentriert ist,
indem jeder einzelne in ihm enthaltene Wirkungszusammenhang durch die Setzung und
Realisierung von Werten seinen Mittelpunkt in sich selber hat, alle aber strukturell zu einem
Ganzen verbunden sind, in welchem aus der Bedeutsamkeit der einzelnen Teile der Sinn des
Zusammenhangs der gesellschaftlich-geschichtlichen Welt entspringt: so da ausschlielich
in diesem strukturellen Zusammenhang jedes Werturteil und jede Zwecksetzung, die in die
Zukunft reicht, gegrndet sein mu. (VII, 138) Der weiteren Ausfhrung dieses Konzepts
ist der letzte Teil des Aufbaus gewidmet.

Zuvor wendet Dilthey sich den Methoden zu, durch die die geistige Welt aufgefasst wird.
Dabei macht er zunchst den Unterschied deutlich, der zwischen der Art und Weise, wie mir
ein Erlebnis oder wie mir

[135]

das Bild eines Gegenstandes gegeben ist. Die bildhafte Vorstellung eines Gegenstandes
ist mit Husserl zu reden abgeschattet. D. h. von einem Gegenstand ist mir immer nur
eine vom jeweiligen Gesichtspunkt abhngige, notwendigerweise jeweils relative, singulre
Ansicht gegeben; eine Totalvorstellung eines Gegenstandes ist daher immer nur ein
Hinzuvorgestelltes, Hinzugedachtes (VII, 139), d. h. ein aus den einzelnen Perspektiven
Zusammengesetzes, wobei der ganze Gegenstand nie durch einen Akt des Sehens erfahren
werden kann. Im Unterschied dazu sind die Erlebnisse in der Biographie eines Menschen im
Zeitverlauf aufeinander bezogen, d. h. jedes Erlebnis besitzt so seine Stelle in einem
Verlauf, dessen Glieder in der Erinnerung miteinander verbunden sind. Whrend das
sinnlich Gegebene relativ ist, d. h. von der Perspektive des Auffassenden abhngt, besitzt das
Erlebnis einen anderen Grad von Realitt: Das Bewutsein von einem Erlebnis und seine
Beschaffenheit, sein Frmichdasein und was in ihm fr mich da ist, sind eins: Das Erlebnis
steht nicht als ein Objekt dem Auffassenden gegenber, sondern sein Dasein fr mich ist
ununterschieden von dem, was in ihm fr mich da ist. (Ebd.) Erlebnisse sind insofern
strukturierte, einheitliche, unmittelbare Erfahrungen von Lebenswirklichkeiten, die in der
Vielfalt von Bezgen und Zusammenhngen ein Ganzes darstellen (vgl. VII, 14; vgl. u. a.
auch VI, 313 317), die aber auch sozusagen auf einer zweiten Ebene zum Gegenstand
von Reflexionen werden knnen. (Vgl. VII, 139f.)

Im Erleben ist uns nach Dilthey das Wissen unseres eigenen Lebens gegeben, also nur
etwas Singulres, Einmaliges, das durch keine logische Methode berwunden werden kann.
Erst durch das Verstehen wird diese Beschrnkung des Individualerlebnisses aufgehoben,
und andererseits verleiht es den persnlichen Erlebnissen den Charakter von
Lebenserfahrung. (VII, 141) Damit wird das Verstehen, das die Mglichkeit erffnet, vom
Einzelnen ber das Gemeinsame zum Allgemeinen zu kommen, zur entscheidenden Basis
der Geisteswissenschaften.
99

Gegenseitiges Verstehen versichert uns so Dilthey der Gemeinsamkeit, die zwischen


den Individuen besteht, und diese Gemeinsamkeit der Lebenseinheiten (VII, 141) wird
zum Ausgangspunkt geisteswissenschaftlicher Arbeit. Diese Gemeinsamkeit bzw.
Gleichartigkeit der Menschen, die nicht auf einen Kulturbereich beschrnkt ist, sondern

[136]

im Prinzip die ganze Menschheit umfasst, ist ein wichtigstes Postulat von Diltheys
Philosophie der Geisteswissenschaften. Sie ist die Bedingung des Verstehens und Garant
seiner Sicherheit: Die Invididuen sind miteinander durch eine Gemeinsamkeit verbunden,
in welcher Zusammengehren oder Zusammenhang, Gleichartigkeit oder Verwandtschaft
miteinander verknpft sind. Dieselbe Beziehung von Zusammenhang und Gleichartigkeit
geht durch alle Kreise der Menschenwelt hindurch. Diese Gemeinsamkeit uert sich in der
Selbigkeit der Vernunft, der Sympathie im Gefhlsleben, der gegenseitigen Bindung in
Pflicht und Recht, die vom Bewutsein des Sollens begleitet ist. (Ebd.)

Diese Grunderfahrung der Gemeinsamkeit, in der das Bewutsein des einheitlichen


Selbst und das der Gleichartigkeit mit den Anderen, Selbigkeit der Menschennatur und
Individualitt miteinander verbunden sind, bildet die Voraussetzung fr das Verstehen,
das vom elementaren Verstehen einzelner Wortbedeutungen und Stze bis zu den hheren
Formen des Verstehens reicht: Von der elementaren Interpretation ab, die nur die Kenntnis
von der Bedeutung der Worte und von der Regelhaftigkeit, mit der sie in Stzen zu einem
Sinn verbunden sind, sonach Gemeinsamkeit der Sprache und des Denkens fordert, erweitert
sich bestndig der Umkreis des Gemeinsamen, welcher den Verstndnisvorgang mglich
macht, in dem Ma, in welchem hhere Verbindungen von Lebensuerungen den
Gegenstand dieses Vorganges ausmachen. (VII, 141)

Das zweite Grundverhltnis in den Geisteswissenschaften, das ihren Aufbau fundamental


von dem der Naturwissenschaften unterscheidet, wird durch die Tatsache bezeichnet, dass in
ihnen vom Vorgang des Verstehens ab alles durch das Verhltnis gegenseitiger
Abhngigkeit bestimmt ist. (VII, 143) Das Verstehen erweitert das individuelle Erleben,
setzt aber andererseits, wie Dilthey beispielhaft an der Aufgabe verdeutlicht, Bismarck zu
verstehen, die Verwertung geisteswissenschaftlicher Wahrheiten voraus. (VII, 142) Das
Verstehen einer historischen Persnlichkeit ist darauf angewiesen, Aussagen allgemeineren
Charakters hinzuzuziehen, die etwa psychologische, historische, gesellschaftliche, religise,
verfassungsrechtliche etc. Sachverhalte betreffen, die fr die zu verstehende Person Relevanz
besitzen.

[137]

Im Verstehen ist eine doppelte Reziprozitt oder zweifache Relation angelegt: Das
Verstehen setzt ein Erleben voraus, und das Erlebnis wird erst zu einer Lebenserfahrung
dadurch, da das Verstehen aus der Enge und Subjektivitt des Erlebens hinausfhrt in die
Region des Ganzen und des Allgemeinen. Und weiter fordert das Verstehen der
100

einzelnen Persnlichkeit zu seiner Vollendung das systematische Wissen, wie andererseits


wieder das systematische Wissen abhngig ist von dem lebendigen Erfassen der einzelnen
Lebenseinheit. (VII, 143) Auf der anderen Seite bedeutete das, dass die Sicherheit des
Verstehens abhngig ist von der Validitt der verwendeten allgemeinen Stze: Die Grade
der methodischen Sicherheit im Verstndnis sind von der Entwicklung der allgemeinen
Wahrheiten abhngig, durch welche dies Verhltnis seine Fundierung erhlt. (VII, 142)

Diese fundamentale Struktur wechselseitiger Abhngigkeit von Einzel- und


Allgemeinaussagen, historisch-individuellen und systematisch-allgemeinen theoretischen
Aussagen kennzeichnet auch die geschichtliche Entwicklung der Geisteswissenschaften, wie
Dilthey an der Geschichte der Geschichtswissenschaften verdeutlichen kann. (Vgl. VII,
143f.) Auf der anderen Seite ist aber, wie ebenfalls an Beispielen aus der Geschichte der
Geisteswissenschaften illustriert werden kann, auch der Fortschritt in den systematischen
Geisteswissenschaften immer bedingt gewesen durch den Fortgang des Erlebens in neue
Tiefen, die Ausbreitung des Verstehens in einem weiteren Umfang von uerungen des
historischen Lebens, die Erffnung bis dahin unbekannter historischer Quellen oder das
Emporsteigen groer Erfahrungsmassen in neuen geschichtlichen Lagen. (VII, 144)

Charakteristisch fr die geisteswissenschaftliche Arbeit ist nach Dilthey daher eine


Zirkulation von Erleben, Verstehen und Reprsentation der geistigen Welt in allgemeinen
Begriffen: Die Dunkelheit des Erlebnisses wird verdeutlicht, die Fehler, die aus der
engeren Auffassung des Subjektes entspringen, werden verbessert, das Erlebnis selbst
erweitert und vollendet im Verstehen anderer Personen, wie andererseits die andern Personen
verstanden werden vermittels der eigenen Erlebnisse. Das Verstehen erweitert immer mehr
den Umfang des historischen Wissens durch die intensivere Verwertung der Quellen, durch
das Zurckdringen

[138]

in bis dahin unverstandene Vergangenheit, und schlielich durch das Fortrcken der
Geschichte selbst, das immer neue Erlebnisse hervorbringt und so den Gegenstand des
Verstehens selber verbreitert. In diesem Fortgang fordert solche Erweiterung immer neue
allgemeine Wahrheiten zur Durchdringung dieser Welt des Einmaligen. Und die
Ausdehnung des historischen Horizonts ermglicht zugleich die Ausbildung immer
allgemeinerer und fruchtbarerer Begriffe. (VII, 145)

Diese konstitutive Reziprozitt von Erleben und Nacherleben, Verstehen und der
Formulierung allgemeiner Aussagen, von historischen und systematischen
Geisteswissenschaften bedingt die hermeneutisch-zirkulre Struktur des methodischen
Vorgehens innerhalb der beiden Klassen der Geisteswissenschaften: In der Richtung auf das
Einmalige geht sie [die Methode der historischen Geisteswissenschaften, HUL] vom Teil
zum Ganzen und rckwrts von diesem zum Teil, und in der Richtung auf das Allgemeine
besteht dieselbe Wechselwirkung zwischen diesem und dem Einzelnen. (VII, 146)

Durch das Verstehen wird die Subjektivitt des Erlebnisses berwunden, und die
Objektivierung des Lebens (VII, 146), die damit gewissermaen zum Gegenpol des
101

Erlebens wird, erffnet sich. Die durch das Verstehen gelingende Anschauung der
Objektivitt des Lebens bzw. der Veruerlichung des Lebens in mannigfachen
strukturellen Zusammenhngen wird damit zur weiteren Grundlage der
Geisteswissenschaften. (Ebd.) Die Geisteswissenschaften entfalten sich somit zwischen den
beiden Polen der Subjektivitt des Erlebens und dem objektiven Geist.

Diese Objektivation des Lebens, die Dilthey auch als groe uere Wirklichkeit des
Geistes bezeichnet (VII, 146), begreift er als Realisierung des Geistes in der Sinnenwelt;
sie reicht vom flchtigen Ausdruck bis zur jahrhundertelangen Herrschaft einer Verfassung
oder eines Rechtsbuchs. Das von ihm sogenannte uere Reich des Geistes umfasst das
Individuum, die Gemeinschaften und die Werke, in welche Leben und Geist sich
hineinverlegt haben. Sie sind Manifestationen des Lebens, die sich in der Auenwelt dem
Verstndnis darbieten. (Ebd.)

Wichtig wird nun die Einsicht, dass uns diese geistige Wirklichkeit, dieser objektive
Geist, den man was Dilthey nicht tut mit dem Begriff Kultur gleichsetzen kann,
bestndig umgibt (vgl. VII, 146f.);

[139]

sie ist sozusagen unsere kulturelle Atmosphre, in die wir eingetaucht sind. (VII, 147)

Fr die Hermeneutik zentral wird nun der folgende Gedanke: Jede einzelne
Lebensuerung reprsentiert im Reich dieses objektiven Geistes ein Gemeinsames. Jedes
Wort, jeder Satz, jede Gebrde oder Hflichkeitsformel, jedes Kunstwerk und jede
historische Tat sind nur verstndlich, weil eine Gemeinsamkeit den sich in ihnen uernden
mit dem Verstehenden verbindet; der einzelne erlebt, denkt und handelt stets in einer Sphre
von Gemeinsamkeit, und nur in einer solchen versteht er. Alles Verstandene trgt gleichsam
die Marke des Bekanntseins aus solcher Gemeinsamkeit an sich. (VII, 146f.) Bedingung der
Mglichkeit des Verstehens (und der Verstndigung) ist also die Partizipation an der
Gemeinsamkeit sichernden Sphre des objektiven Geistes. Da wir teilhaben an dieser
kulturellen Welt, erffnet sich uns die (uneingeschrnkte) Mglichkeit des Verstehens: Wir
sind in dieser geschichtlichen und verstandenen Welt berall zu Hause, wir verstehen Sinn
und Bedeutung von dem allen, wir selbst sind verwebt in diese Gemeinsamkeiten. (VII, 147)

Es fllt auf, dass Dilthey an dieser Stelle keine Reflexion auf faktische Grenzen des
Verstehens anstellt. Denn wenn die gemeinsam geteilte kulturelle Welt Bedingung des
Verstehens ist, so liegt der Gedanke nahe, dass kulturelle Wirklichkeiten, die jenseits meiner
bekannten kulturellen Welt liegen, mir verschlossen bleiben mssen und wenn berhaupt
nur allmhlich durch aktive Partizipation an der (noch) fremden Welt berwunden werden
knnen. Dilthey lsst sich an dieser Stelle aber nicht auf die Probleme einer interkulturellen
Hermeneutik ein, sondern ist durchaus von einem hermeneutischen Optimismus getragen:
Die Objektivation des Lebens enthlt in sich eine Mannigfaltigkeit gegliederter Ordnungen.
Von der Unterscheidung der Rassen abwrts bis zur Verschiedenheit der Ausdrucksweisen
und Sitten in einem Volksstamm, ja in einer Landschaft, geht eine naturbedingte Gliederung
geistiger Unterschiede. Differenzierungen anderer Art treten dann in den Kultursystemen
102

hervor, andere sondern die Zeitalter voneinander kurz: viele Linien, welche Kreise
verwandten Lebens unter irgendeinem Gesichtspunkt abgrenzen, durchziehen die Welt des
objektiven Geistes und kreuzen sich in ihr. In

[140]

unzhligen Nuancen uert sich die Flle des Lebens und wird durch die Wiederkehr
dieser Unterschiede verstanden. (VII, 147)

Ihr Forschungsfeld finden die Geisteswissenschaften in der Objektivation des Lebens.


Diese Gegebenheiten der Geisteswissenschaften unterscheiden sich fundamental von der
Objektwelt der Naturwissenschaften, d. h. der Natur. Von dem Begriff des Gegebenen im
Bereich der Geisteswissenschaften muss man nmlich so Dilthey alles Feste, alles
Fremde, wie es den Bildern der physischen Welt eigen ist, wegdenken: Alles Gegebene ist
hier hervorgebracht, also geschichtlich; es ist verstanden, also enthlt es ein Gemeinsames in
sich; es ist bekannt, weil verstanden, und es enthlt eine Gruppierung des Mannigfaltigen in
sich. (VII, 148)

Mit der Einfhrung des Begriffs des objektiven Geistes ist Diltheys Begriff der
Geisteswissenschaften abgeschlossen und gerechtfertigt: Ihr Umfang reicht so weit wie das
Verstehen, und das Verstehen hat nun seinen einheitlichen Gegenstand in der Objektivation
des Lebens. (VII, 148) Der Begriff der Geisteswissenschaften ist somit bestimmt durch
ihren Gegenstand, d. h. die Objektivation des Lebens in der ueren Welt. Diese Sphre
der Lebensobjektivation ist die Welt des Geistes und die Gegenstandswelt der
Geisteswissenschaften. Diese Welt ist die vom Geist geschaffene Welt, die er deshalb auch
verstehen kann. Dagegen umfasst der Gegenstand der Naturwissenschaften, die Natur, die
unabhngig vom Wirken des Geistes hervorgebrachte Wirklichkeit. Den Gegenstand der
Geisteswissenschaften bildet demgegenber die Wirklichkeit, der der Mensch wirkend sein
Geprge aufgedrckt hat, oder anders gesagt: alles, worin der Geist sich objektiviert hat,
[fllt] in den Umkreis der Geisteswissenschaften. (Ebd.)

Den Begriff des objektiven Geistes, der synonym steht fr die Objektivation des Lebens,
bernimmt Dilthey von Hegel, der mit dem Begriff des objektiven Geistes, der eine Stufe in
der Entwicklung des Geistes vom subjektiven zum absoluten Geist bezeichnet, die
Objektivierung des Geistes im Recht, in der Moralitt und in der Sittlichkeit gefasst hatte.
Der systematische Gehalt und die systematische Begrndung, die Hegel seinem Begriff des
objektiven Geistes gegeben hat, wird von Dilthey aber strikt abgelehnt: die
Voraussetzungen, auf die Hegel die-

[141]

sen Begriff gestellt hat, knnen heute nicht mehr festgehalten werden. Er konstruierte die
Gemeinschaften aus dem allgemeinen vernnftigen Willen. Wir mssen heute von der
Realitt des Lebens ausgehen []. Hegel konstruiert metaphysisch; wir analysieren das
Gegebene. (VII, 150; vgl. 148ff.) Gegen Hegels Philosophie des Geistes macht Dilthey
geltend, dass die Grundlagen seiner Philosophie nicht mehr berzeugen knnen: die heutige
103

Analyse der menschlichen Existenz erfllt uns alle mit dem Gefhl der Gebrechlichkeit, der
Macht des dunklen Triebes, des Leidens an den Dunkelheiten und den Illusionen, der
Endlichkeit in allem, was Leben ist, auch wo die hchsten Gebilde des Gemeinschaftslebens
aus ihm entstehen. (VII, 150) Daher so Dilthey kann man den objektiven Geist nicht
mehr wie Hegel aus der Vernunft verstehen, sondern wir mssen auf den
Strukturzusammenhang der Lebenseinheiten, der sich in den Gemeinschaften fortsetzt,
zurckgehen. Und wir knnen den objektiven Geist nicht in eine ideale Konstruktion
einordnen, vielmehr mssen wir seine Wirklichkeit in der Geschichte zugrunde legen. Wir
suchen diese zu verstehen und in adquaten Begriffen darzustellen. (Ebd.)

Dadurch wird ein neuer Begriff des objektiven Geistes mglich, in dem Sprache, Sitte,
jede Art von Lebensform, von Stil des Lebens ebenso gut umfat [sind] wie Familie,
brgerliche Gesellschaft, Staat und Recht. (VII, 151) Hinzu kommen noch die Kunst, die
Religion und die Philosophie, die Hegel unter dem Begriff des absoluten Geistes gefat hatte.
Nach Dilthey zeigt sich gerade das schaffende Individuum zugleich als Reprsentation von
Gemeinsamkeit, und eben in ihren mchtigen Formen objektiviert sich der Geist und wird in
denselben erkannt. (Ebd.)

Durch diesen Begriff des objektiven Geistes und die durch ihn umfassten
Gemeinsamkeiten sind nach Dilthey die Bedingungen historischen Verstndnisses definiert:
in diesem objektiven Geiste sind nun die Vergangenheiten, in denen sich die groen
Totalkrfte der Geschichte gebildet haben, Gegenwart. Das Individuum geniet und erfat
als Trger und Reprsentant der in ihm verwobenen Gemeinsamkeiten die Geschichte, in der
sie entstanden. Er versteht die Geschichte, weil er selbst ein historisches Wesen ist. (VII,
151)

Dilthey ersetzt in seinem Begriff des objektiven Geistes Hegels allgemeine Vernunft
durch das Leben in seiner Totalitt [], Erlebnis,

[142]

Verstehen, historischer Lebenszusammenhang, Macht des Irrationalen in ihm. (VII, 151)


Erst dadurch entsteht das Problem, wie Geschichtswissenschaft mglich sei, das fr Hegels
Metaphysik des Geistes noch nicht bestand. (Ebd.) Heute so Dilthey gelte es, das
Gegebene der geschichtlichen Lebensuerungen als die wahre Grundlage des historischen
Wissens anzuerkennen und eine Methode zur Beantwortung der Frage zu finden, wie auf
Grund dieses Gegebenen ein allgemeingltiges Wissen der geschichtlichen Welt mglich
sei. (VII, 152)

Im letzten Teil des Aufbaus (VII, 152 188) untersucht Dilthey das Wesen des
Forschungsobjekts der Geisteswissenschaften, also die geistige Welt, diese Welt des
Geistes, die historische wie die gesellschaftliche Welt (VII, 152), genauer und fhrt dazu
den Begriff des Wirkungszusammenhangs ein. In diesem Zusammenhang skizziert er auch
die Grundzge einer Methodologie der Geisteswissenschaften, deren konkretere Ausfhrung
allerdings der nicht realisierten Fortsetzung des Aufbaus vorbehalten sein sollte.
104

Die Geisteswissenschaften besitzen ihren Forschungsgegenstand an dem


Wirkungszusammenhang der geistigen Welt und dessen Schpfungen. Sie zergliedern ihn
oder den feste Formen annehmenden logischen, sthetischen oder religisen Zusammenhang
oder den Zusammenhang, der in einer Verfassung bzw. einem juristischen Codex Gestalt
gewinnt und der auf den Wirkungszusammenhang zurckweist, dem er entstammt. (Vgl. VII,
153)

Der Wirkungszusammenhang, der zu einem der wichtigsten Grundbegriffe seiner Theorie


der Geisteswissenschaften wird, ist nach Diltheys Verstndnis der Zusammenschluss einer
Anzahl von Krften, Motiven, Tendenzen, Energien etc. zu einem einheitlich wirkenden
Zusammenhang. Im Unterschied zum Kausalzusammenhang der Natur erzeugt der
Wirkungszusammenhang der geistigen Welt nach der Struktur des Seelenlebens Werte und
realisiert Zwecke. (VII, 153) Und zwar geschieht dies nicht gelegentlich, nicht hier und da,
sondern es ist wie Dilthey herausstellt eben die Struktur des Geistes, in seinem
Wirkungszusammenhang auf der Grundlage des Auffassens Werte zu erzeugen und Zwecke
zu realisieren. Dies bezeichnet Dilthey als den immanent-teleologischen Charakter der
geistigen Wirkungszusammenhnge und

[143]

versteht darunter einen Zusammenhang von Leistungen, der in der Struktur eines
Wirkungszusammenhanges gegrndet ist. (Ebd.)

Dilthey denkt das permanent schaffende geschichtliche Leben in Analogie zur psycho-
physischen Lebenseinheit, das, wie seine Strukturpsychologie gezeigt hatte, ebenfalls durch
einen Strukturzusammenhang von Auffassen, Wertsetzen und Zweckrealisieren
charakterisiert ist, der auch den Zusammenhang der gesellschaftlich-geschichtlichen Welt
strukturiert. (Vgl. VII, 154) Die dauerhaften Produkte der geistigen Welt werden erzeugt von
den Individuen, den Gemeinschaften und den Kultursystemen, wie Wirtschaft, Recht,
Religion, Philosophie und Kunst, in denen verschiedene Personen zu einer gemeinsamen
Leistung kooperieren. (Vgl. VII, 153 und 154) Und dieses Schaffen auf unterschiedlichen
Ebenen kommt in den Geisteswissenschaften zur Besinnung ber sich selbst. (VII, 154)
Entscheidend ist also der Gedanke, dass die Zusammenarbeit der Individuen ein
psychologisch-anthropologisches Fundament besitzt, indem der in den Individuen
verlaufende Wirkungszusammenhang von Auffassen, Wertgebung und Zwecksetzung die
Grundlage bildet fr die Systeme der Kultur, die zu ihrer Realisierung auf das
Zusammenwirken verschiedener Individuen angewiesen sind.

Ebenfalls begrndet in dem personalen Strukturzusammenhang ist die Tatsache, da jede


geistige Einheit in sich selbst zentriert ist. Das heit: Wie das Individuum, so hat auch
jedes Kultursystem, jede Gemeinschaft einen Mittelpunkt in sich selbst. In demselben sind
Wirklichkeitsauffassen, Wertung, Erzeugung von Gtern zu einem Ganzen verbunden.
(VII, 154)

Neben den Kultursystemen und den Gemeinschaften finden sich mit den Nationen, den
Zeitaltern und den historischen Perioden oder Epochen andere Formen des gesellschaftlich-
105

historischen Zusammenhangs. Sie stehen sozusagen an der Spitze eines vertikal gedachten
Aufbaus, der vom Individuum ausgeht und zunehmend an Komplexitt gewinnt. (Vgl.VII,
154) Ebenso wie die Kultursysteme sind auch die Epochen, die, wie etwa das Mittelalter,
Dilthey zufolge einen abgeschlossenen Horizont besitzen, in sich zentriert: Die einzelnen
Personen der Epoche haben einen Mastab ihres Wirkens in einem Gemeinsamen. Die
Anordnung der Wirkungszusammenhnge in der Gesellschaft der Epoche hat gleiche

[144]

Zge. Die Beziehungen im gegenstndlichen Auffassen zeigen in ihr eine innere


Verwandtschaft. Die Art zu fhlen, das Gemtsleben, die so entstehenden Antriebe sind
einander hnlich. Und so whlt auch der Wille sich gleichmige Zwecke, strebt nach
verwandten Gtern und findet sich in verwandter Weise gebunden. (VII, 155)

Die entscheidenden Gesichtspunkte, unter denen nach Dilthey der intendierte


Zusammenhang der Geisteswissenschaften gedacht werden muss, werden von ihm kurz
aufgelistet: Die geschichtliche Welt als ein Ganzes, dies Ganze als ein
Wirkungszusammenhang, dieser Wirkungszusammenhang als wertgebend, zwecksetzend,
kurz: schaffend, dann das Verstndnis dieses Ganzen aus ihm selbst, endlich die Zentrierung
der Werte und Zwecke in Zeitaltern, Epochen, in der Universalgeschichte. (VII, 155)

Die Grundlage fr die Erkenntnis der geschichtlichen Welt ist die Auffassung des
Wirkungszusammenhangs im Erlebenden, der dann durch das Verstehen in fremden
Individuen wiedergefunden wird. (VII, 155f.): Die Grundform des Zusammenhangs
entsteht [] in dem Individuum, das Gegenwart, Vergangenheit und Mglichkeiten der
Zukunft zu einem Lebensverlauf zusammennimmt. Dieser Lebensverlauf kehrt dann in dem
geschichtlichen Verlauf wieder, dem die Lebenseinheiten eingeordnet sind. (VII, 156)

Daneben finden sich andere Arten von Zusammenhang, die in Werken bestehen, die,
von ihrem Urhebern abgelst, ihr eigenes Leben und Gesetz in sich tragen. (VII, 156) Wie
Dilthey an den Beispielen des juristischen Verstehens bzw. der Lektre von literarischen
Texten zeigt, werden hier sozusagen textimmanente logische oder poetische
Zusammenhnge erfasst, bevor die Wirkungszusammenhnge thematisiert werden, in denen
diese Texte entstanden sind. (Vgl. ebd.)

Der Begriff des Wirkungszusammenhangs, den Dilthey zurckfhrt auf den


Strukturzusammenhang des Seelenlebens und ihn dadurch anthropologisch-psychologisch
begrndet, wird somit zu einem Grundbegriff der Geisteswissenschaften: In den
Geisteswissenschaften erfassen wir die geistige Welt in der Form von
Wirkungszusammenhngen, wie sie sich in dem Zeitverlauf bilden. Wirken, Energie,
Zeitverlauf, Geschehen sind so die Momente, welche die geisteswissenschaftliche Begriffs-

[145]

bildung charakterisieren. (VII, 156) Grundlage dieser Konzeption ist Diltheys These,
dass wir in der Struktur des Individuums eine Tendenz oder Triebkraft wirksam [sehen], die
106

sich allen zusammengesetzteren Gebilden der geistigen Welt mitteilt. (VII, 157) Dadurch
involvieren alle Begriffe der historischen Geisteswissenschaften, die Bestandteile eines
Wirkungszusammenhangs zur Darstellung bringen, diesen Charakter von Vorgang, Verlauf,
Geschehen oder Handeln. Insoweit sind die geisteswissenschaftlichen Begriffe fixierte
Reprsentationen eines Fortschreitenden, Verfestigung dessen in Gedanken, was selber
Verlauf oder Bewegungsrichtung ist, und die systematischen Geisteswissenschaften
enthalten gleichermaen die Aufgabe einer Begriffsbildung, welche die dem Leben
einwohnende Tendenz, seine Vernderlichkeit und Unruhe, vor allem aber die in ihm sich
vollziehende Zwecksetzung zum Ausdruck bringt. (Ebd.) Diese in der Struktur des
Seelenlebens wirksame Tendenz ist allerdings keine transzendentale Energie oder Potenz,
sondern die anthropologisch-psychologische Grundstruktur des Menschen, die Dilthey in den
Ideen ausfhrlich entwickelt hatte.

Da wie Dilthey sagt der Wirkungszusammenhang an sich immer komplex ist, nimmt
man als Angriffspunkt fr seine Feststellung eine einzelne Wirkung, zu welcher wir
rckwrts schreitend die wirkenden Momente aufsuchen. (VII, 158)

Die wichtigsten Methoden zur Erkenntnis eines Wirkungszusammenhangs und ebenso


seiner dauernden Schpfungen (VII, 158), wie Bilder, Dramen, philosophische Systeme
oder religise Texte, sind vor allem die Induktion, die Synthesis, die Analysis und die
Vergleichung, die, in Kooperation miteinander und jeweils abhngig von ihrem
Untersuchungsobjekt in je unterschiedlicher Weise Zusammenhnge innerhalb der
geschichtlichen Welt oder der Werke erforschen.

Auch an dieser Stelle zeigt sich wiederum der fundamentale Unterschied von Natur- und
Geisteswissenschaften. Zwar gelingt es den Naturwissenschaften, mit Hilfe quantifizierender
Verfahren exakte allgemeingltige Gesetze aufzustellen, aber der innere
Wirkungszusammenhang physischer Prozesse ist nur hinzugedacht, und seine letzten
Elemente sind nicht aufzeigbar. (VII, 159) Im Gegensatz dazu sind dies war Diltheys
Grundthese die letzen Einheiten, nmlich die

[146]

psycho-physischen Lebenseinheiten, also die Menschen, im Erleben und Verstehen


gegeben, und ihr Einheitscharakter ist fundiert in dem Strukturzusammenhang, in welchem
gegenstndliches Auffassen, Werte und Zwecksetzen aufeinander bezogen sind. (Ebd.)

Diltheys Grundgedanke ist, dass ich mir selbst als Geisteswissenschaftler im Erleben als
Zusammenhang da [bin] (VII, 160). Und diese Grundtatsache wird zum entscheidenden
Fundament der historischen und systematischen Geisteswissenschaften, wie Dilthey im
Fortgang seiner Untersuchung deutlich zu machen sucht.

In der historischen Forschung, also der Auffassung des durch die Geschichte gebildeten
Wirkungszusammenhangs, wird bei der Interpretation der Reste der Vergangenheit zunchst
das Bekannte zum Medium, das Entfernte und Vergangene zu verstehen. Historische
Erkenntnis vollzieht sich also als Hineintragen des Eigenen ins Fremde, als Aufschlieung
107

des Fernen durchs Nahe. Grundbedingung dafr ist allerdings, dass das, was der Historiker
hineintrgt, den Charakter der Bestndigkeit in der Zeit und der allgemein-menschlichen
Geltung besitzt, und die Grundvoraussetzung dieser bertragung bilden immer die
Zusammenhnge, die der Historiker in sich selbst erlebt hat: Die Urzelle der
geschichtlichen Welt ist das Erlebnis, in dem das Subjekt im Wirkungszusammenhang des
Lebens zu seinem Milieu sich befindet. Bei der konkreten Erforschung des historischen
Wirkungszusammenhangs greifen wiederum verschiedene Methoden (Kritik, Auslegung
etc.) ineinander, wodurch die Reste der Vergangenheit zum vollen geschichtlichen
Verstndnis erhoben [werden]. (VII, 161)

Charakteristisch fr Diltheys Theorie der geistig-geschichtlichen Welt ist wie auch in


diesen Zusammenhngen wieder deutlich wird , die groe Bedeutung, die in seiner
Argumentation strukturpsychologischen berlegungen zukommt. Dies wird besonders
augenfllig, wenn er als entscheidende Agentien innerhalb des geschichtlich-politischen
Wirkungszusammenhangs psychologisch-anthropologische Qualitten auszumachen glaubt.
Als allgemeinen Satz stellt Dilthey auch konsequenter Weise in diesem Zusammenhang
die Behauptung auf, da in dem Wirkungszusammenhang der groen Weltbegebenheiten
die Verhltnisse von Druck, Spannung, Gefhl der Insuffizienz des bestehenden

[147]

Zustandes als Gefhle mit negativen Vorzeichen und Abwendungen die Grundlage
bilden fr die Aktion, die von positiven Wertgefhlen, zu erstrebenden Zielen,
Zweckbestimmungen getragen ist. [] In dem Wirkungszusammenhang sind daher das
eigentliche Agens die seelischen Zustnde, die in Wert, Gut und Zweck ihre Formel finden,
und unter ihnen sind nicht etwa blo die Richtungen auf Kulturgter als wirkende Krfte
anzusehen, sondern ebenso der Wille zur Macht, bis zur Neigung, andere zu unterdrcken.
(VII, 165f.)

Ein weiterer Grundgedanke Diltheys ist die Annahme, dass die Geschichte ein
Ordnungssystem enthlt, nach welchem ihr konkreter Wirkungszusammenhang aus
einzelnen isolierbaren Gebieten besteht, in denen gesonderte Leistungen vollzogen werden,
so da die Vorgnge in den einzelnen Individuen, die auf eine gemeinsame Leistung bezogen
sind, einen einheitlichen und homogenen Wirkungszusammenhang bilden. (VII, 166) Die
einfachsten solcher homogenen, Kulturleistungen realisierenden
Wirkungszusammenhnge sind die Kultursysteme, von denen die wichtigsten die Politik, die
Wirtschaft, das Recht, die Religion, die Erziehung, die Wissenschaft, die Kunst, die
Philosophie und die Geselligkeit sind. Mit Hilfe seiner Strukturpsychologie formuliert
Dilthey die entscheidenden Einsichten in Wesen und Eigenschaften solcher Systeme, die eine
je nach zu realisierender Leistung abweichende Struktur aufweisen, und in den
Zusammenhang von Individuum und Kultursystem, die er auch schon in seiner Einleitung
vorgetragen hatte. (Vgl. VII, 166 169)

In seiner Analyse einer weiteren Klasse von Wirkungszusammenhngen, der sogenannten


ueren Organisationen der Gesellschaft, die ebenfalls schon aus der Einleitung Bekanntes
wiederholt, ist Diltheys Stellungnahme zur Mglichkeit universalgeschichtlicher Theorien
108

von besonderer Bedeutung, da Dilthey hier den Kern seiner Auffassung geschichtlicher
Erkenntnis zu erkennen gibt. Gegen Hegel oder Comte, die den Versuch unternommen
hatten, in geschichtsphilosophischer Absicht eine Erkenntnis der Bedeutung und des Sinnes
der geschichtlichen Welt [] aus der Feststellung einer Gesamtrichtung in der
universalgeschichtlichen Bewegung zu gewinnen (VII, 172), macht Dilthey geltend, dass
geschichtliche Erkenntnis nur auf der Analyse oder Zergliederung der geschichtlichen Welt
in einzelne Wirkungszusammenhnge beruhen

[148]

kann und rekapituliert damit die ebenfalls schon in der Einleitung vorgetragene Kritik an
der Geschichtsphilosophie und der Soziologie. Die Geschichtsphilosophie, die mit dem
Anspruch auftritt, den Sinn der Geschichte selbst freizulegen, ist in der Substanz eine
Operation, welche das Zusammenwirken vieler Momente in einer unbestimmten
Anschauung ineinandersieht. Demgegenber votiert Dilthey fr die Reduktion der
geschichtlichen Komplexitt durch Zerlegung in einzelne wirkende Einheiten und fasst
seinen erfahrungswissenschaftlichen Standpunkt und seine strukturpsychologisch grundierte
Kritik an Spekulation und Geschichtsphilosophie zusammen: In Wirklichkeit ergab sich
uns, da die historische Bewegung in den einzelnen Wirkungszusammenhngen verluft.
Und weiter zeigte sich, da die ganze Fragestellung, die auf ein Ziel der Geschichte gerichtet
ist, durchaus einseitig ist. Der offenbare Sinn der Geschichte mu zuerst in dem immer
Vorhandenen, immer Wiederkehrenden in den Strukturbeziehungen, in den
Wirkungszusammenhngen, der Ausbildung von Werten und Zwecken in ihnen, der inneren
Ordnung, in der dieselben sich zueinander verhalten, gesucht werden von der Struktur des
Einzellebens ab bis zu der letzten allumfassenden Einheit: das ist der Sinn, den sie immer
und berall hat, der auf der Struktur des Einzeldaseins beruht und der in der Struktur der
zusammengesetzten Wirkungszusammenhnge an der Objektivation des Lebens sich
offenbart. (Ebd.) Der Historiker ist nach Diltheys Konzeption Erfahrungswissenschaftler
ohne spekulative Ambitionen und kann nicht auf den Versuch verzichten, Geschichte aus
ihr selbst zu verstehen auf Grund der Analyse der verschiedenen Wirkungszusammenhnge.
(VII, 173; vgl. auch 185, 186 und 187)

Abschlieende berlegungen Diltheys gelten der diachronen Gliederung der


geschichtlichen Welt in Generationen, Zeitalter und Epochen, die er durch herrschende,
groe, durchgehende Tendenzen, durch den Geist einer Zeit, d. h. als durch die
Konzentration der ganzen Kultur eines solchen Zeitraums in sich selbst (VII, 177)
charakterisiert sieht. (Vgl. VII, 177 187) Auch diese diachrone Dimension der
geschichtlichen Welt, die Linie des Zeitverlaufs und die Vernderungen in ihm, d. h. die
Gliederungen und Periodisierungen des zeitlichen Verlaufs, lsst sich nach demselben
Muster verstehen wie die synchrone Dimension

[149]

der Kultursysteme und der ueren Organisationen, und zwar durch Rckgang auf die
Wirkungszusammenhnge als ein kontinuierliches und doch in Zeitabschnitte trennbares
Ganzes. (VII, 177) Am Beispiel der deutschen Aufklrung macht Dilthey das
109

verwickeltere Problem deutlich, den Strukturzusammenhang eines Zeitalters oder einer


Periode analytisch zu bestimmen. (VII, 178; vgl. 178 185)

Die Mglichkeit, im Fluss des historischen Geschehens eine solche, durch allgemein
geteilte politische oder religise berzeugungen, Wertmastbe und sthetische Ideale u. .
definierte Einheit abzugrenzen, liegt nach Dilthey darin, dass jeder Wirkungszusammenhang
sein Gesetz in sich selbst trgt, und da nach diesem seine Epochen ganz verschieden sind
von denen der anderen. (VII, 185) Die Struktur eines bestimmten Zeitalters, wie am Beispiel
der deutschen Aufklrung gezeigt, ist ein Zusammenhang der einzelnen
Teilzusammenhnge und Bewegungen in dem groen Wirkungskomplex einer Zeit. Aus
hchst mannigfachen und vernderlichen Momenten bildet sich ein kompliziertes Ganzes.
Und dieses bestimmt nun die Bedeutung, welche allem, was in dem Zeitalter wirkt,
zukommt. (VII, 186) Das bedeutet weiterhin, dass alles in einem Zeitalter seine Bedeutung
bezieht durch die Beziehung auf die Energie, die ihm die Grundrichtung gibt, und die sich
in verschiedenen Formen und Materialien objektiviert sowie in den unterschiedlichen
Lebensuerungen Gestalt gewinnt. (VII, 186) Diese Durchdringung der verschiedenen
Formen der Lebenswirklichkeit von einer dominierenden, einheitsstiftenden Energie nennt
Dilthey die Zentrierung der Zeitalter und Epochen in sich selbst, in der sich das Problem
der Bedeutung und des Sinnes in der Geschichte lst. (Ebd.)

Als Ergebnis seiner Untersuchung der geschichtlichen Welt, d. h. des


Forschungsgegenstandes der historischen Geisteswissenschaften, kann Dilthey festhalten,
dass fr das wissenschaftliche Verstndnis der Geschichte die Anwendung der
systematischen Geisteswissenschaften notwendig ist, die das Wesen der im geschichtlichen
Geschehen heraustretenden Wirkungszusammenhnge erforschen.

Fr die systematische Bearbeitung der Wirkungszusammenhnge formuliert Dilthey


abschlieend drei Gesichtspunkte (VII, 187), deren weitere Ausfhrung in der Fortsetzung
des Aufbaus erfolgen soll.

[150]

Zunchst hlt er fest, dass das Studium der Gesellschaft auf der Analysis der in der
Geschichte enthaltenen Wirkungszusammenhnge beruht. (VII, 187)

Zweitens besitzt jedes Kultursystem einen teleologischen Charakter (VII, 188), weil es
einen Zusammenhang bildet, der eine Leistung realisiert. Daraus ergibt sich eine
Schwierigkeit geisteswissenschaftlicher Begriffsbildung. Da die in einem System
zusammenwirkenden Menschen dem Zusammenhang nur mit den Aktivitten angehren, mit
denen sie an der Realisierung der Kulturleistung partizipieren, sie aber in diesen Aktivitten
mit ihrem ganzen Wesen involviert sind, kann allein aus dem Zweck der Kulturleistung
niemals ein solches System konstruiert werden, da vielmehr neben der auf die Leistungen
gerichteten Energie in dem Gebiet stets auch die anderen Seiten der menschlichen Natur
mit[wirken] und sich damit die historische Vernderlichkeit der menschlichen Natur
geltend macht. Dilthey bezeichnet diese Schwierigkeit, auf die er in der Einleitung nicht
110

hingewiesen hatte, als das logische Grundproblem der Wissenschaft von den
Kultursystemen. (Ebd.)

Drittens schlielich weist er auf eine Grenze hin, die der geisteswissenschaftlichen
Begriffsbildung anhaftet. (VII, 188) Dadurch dass die Kultursysteme einen telelogischen
Charakter besitzen, kann die Begriffsbildung nicht eine einfache Generalisation sein, die
das Gemeinsame aus einer Reihe der einzelnen Flle gewinnt, da nicht jeder Fall weil
mglicherweise verfehlt, unfruchtbar oder irrefhrend reprsentativ ist fr die in Frage
stehende Kulturleistung. Geisteswissenschaftliche Begriffe entstehen vielmehr im
vergleichenden Verfahren, wie Dilthey am Beispiel des Begriffs der Wissenschaft
veranschaulicht und wie er es schon in seiner Abhandlung Das Wesen der Philosophie
hervorgehoben hatte. (Vgl. V, 340 345) Diese Begriffe sprechen etwas Typisches aus: Die
Begriffsbildung hebt diejenigen Zge hervor, in denen die Leistung eines solchen
Zusammenhanges realisiert ist. [] Die Mannigfaltigkeit der Erscheinungen in einem
solchen Gebiet gruppiert sich um einen Mittelpunkt, den der ideale Fall bildet, in welchem
die Leistung vollstndig verwirklicht ist. (VII, 188)

Der Aufbau, der mit dieser knappen Aussicht auf das ungeschrieben bleibende
Methodenkapitel endet, sollte das in der Hermeneutik-Studie

[151]

skizzierte Programm einlsen. Diese Aufgabe kann Dilthey aber nur z. T. erfllen, da die
im engeren Sinn methodologischen Ausfhrungen fehlen. Was Dilthey aber mit seiner spten
Schrift geleistet hat, ist einerseits die Einfhrung der Hermeneutik in die Grundstruktur der
Geisteswissenschaften sowie andererseits die Freilegung der hermeneutisch-zirkulren
Struktur der Geisteswissenschaften selbst. Die Geisteswissenschaften sind, wie Dilthey
plausibel machen kann, verstehende Wissenschaften, die aus dem Leben erwachsen sind, in
engem Bezug zum Erleben stehen und in den Objektivationen des Lebens den
Gegenstandsbereich ihrer Forschungsarbeit besitzen.
111

7 Die Weltanschauungslehre

Neben seinen Studien zur Grundlegung der Geisteswissenschaften, die im Aufbau der
geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften kulminieren, widmet sich Dilthey in
seinen letzten Lebensjahren mit offenbar ebenso groer Intensitt einem meta-
philosophischen Projekt, das er Philosophie der Philosophie nennt und das auf eine
Typologie der Weltanschauungen abzielt.

Diltheys letztes groes philosophisches Unternehmen einer Weltanschauungslehre lsst


sich bis auf Reflexionen des frhen Dilthey zurckfhren, der in Tagebuch-Notizen vom
Mrz 1859 wohl angeregt durch seinen Lehrer Trendelenburg, der selbst einen Beitrag zur
Lehre von den Weltanschauungen verffentlichte berlegungen zum Begriff der
Philosophie und zur Abgrenzung von Philosophie und Religion anstellt und eine neue Kritik
der Vernunft fordert. (J, 80) Dem Philosophieren liegen wie Dilthey notiert tiefste
Bedrfnisse der menschlichen Natur zu Grunde, von denen man nicht sagen kann, in welches
Gebiet sie fallen. (J, 79) Die Kantische Untersuchung der Kategorien wrde so Dilthey
in demjenigen einen Fortsetzer finden, welcher die Bewegung des Geistes nach Einheit der
Welt, nach Notwendigkeit des inneren und ueren Geschehens, nach Gleichartigkeit des
ursprnglich gesetzten Zwecks u. s. w. lauter Dinge, welche gar keine logische
Notwendigkeit haben, noch aus einer solchen stammen, sondern aus einem ersten dunklen
Trieb der menschlichen Natur stammen welche eben doch das a priori Mitgebrachte sind,
wenn man sie nur richtig als innere Bewegung des Geistes, nicht als in demselben vorhandene
Gedankenformen, als die Bewegungen desselben, die eben das Wesen der menschlichen
Vernunft ausmachen, betrachtet. (Ebd.) Eine Philosophie der die Philosophie, die Dilthey
als Untersuchung der menschlichen Geistesform, aus der die Philosophie entspringt,
vorschwebt, wrde Kants Unternehmen wrdig fortsetzen. (J, 80)

[153]

Diese neue Kritik der Vernunft muss Dilthey zufolge ausgehen:

1) Von den psychologischen Gesetzen und Antrieben, welchen Kunst, Religion und
Wissenschaft gleichmig entspringen. 2) Sie mu die Systeme wie Naturprodukte
analysieren, als Kristallisationen, deren Urform Schemata sind; Schemata, welche aus jenen
Grundzgen in 1) folgen. 3) Sie gelangt von da aus nicht zur Skepsis, sondern hat in jenen
notwendigen und allgemeinen Wirkungsweisen des menschlichen Geistes die Basis, wie alle
Sinnenwahrnehmung wissenschaftlich zu behandeln ist. (Ebd.)

Weitergefhrt werden diese berlegungen in Notizen vom 1. April 1860, in denen Dilthey
neben dem Plan einer Geschichte der christlichen Weltanschauung des Abendlandes als
weiteren ihn beschftigenden Plan, die kritische Untersuchung des philosophierenden und
religisen (dichterischen) Geistes aus historischem (psychologischen) Umfassen der Genesis
der Systeme und der Systematik anfhrt, die eine neue Kritik der reinen Vernunft auf
Grund unserer historisch-philosophischen Weltanschauung werden wrde. (J, 120)
112

In diesem frhen Entwurf sind die Grundlinien des spter ausgefhrten Projekts schon
vorgezeichnet. Wieder aufgenommen wird dieser Forschungsansatz von Dilthey allerdings
erst Jahrzehnte spter mit dem Aufsatz Die drei Grundformen der Systeme in der ersten
Hlfte des 19. Jahrhunderts (1898; IV, 528 554), in dem man die erste Fassung seiner
Typenlehre der Weltanschauungen zu erblicken hat, und dem unverffentlicht gebliebenen
Akademievortrag Ideen zu einer Bildungslehre und Klassifikation der philosophischen
Systeme (1899).

Die zweite Fassung der Weltanschauungslehre legt Dilthey mit seiner groen Abhandlung
Das Wesen der Philosophie von 1907 (V, 339 416) vor, in der er nicht nur die Funktion der
Philosophie bestimmt, sondern auch die Grundzge seiner Weltanschauungslehre mitteilt (V,
378 406). Die letzte Fassung seiner Philosophie der Philosophie, der mehrere erst postum
publizierte, z. T. grere Texte zugrundeliegen, verffentlicht Dilthey 1911 als eine seiner
letzten Arbeiten unter dem Titel Die Typen der Weltanschauung und ihre Ausbildung in den
metaphysischen Systemen (VIII, 73 118).

Ihren Ausgang nimmt Diltheys Weltanschauungslehre, die keinen primren Beitrag zur
Philosophiegeschichte leisten, sondern der Besin-

[154]

nung der Philosophie ber sich selbst dienen soll, von der Antinomie zwischen dem
Anspruch jeder Lebens- und Weltansicht auf Allgemeingltigkeit und dem geschichtlichen
Bewutseins. (VIII, 3) Dieses geschichtliche Bewusstsein kann nmlich zeigen, da eine
grenzenlose Zahl solcher metaphysischen Systeme sich geschichtlich entwickelt hat, da sie
einander zu jeder Zeit, in welcher sie bestanden, ausgeschlossen und bekmpft haben und bis
auf diesen Tag eine Entscheidung nicht herbeigefhrt werden konnte. (Ebd.)

Die durch die Geschichtsforschung der historischen Schule gewonnene Einsicht in die
Tatsache einer Vielfalt menschlicher Daseinsformen, einer Mannigfaltigkeit menschlicher
Lebensformen, welche in der genetischen Kraft der Menschennatur angelegt ist (VIII, 5),
korrespondiert mit der Beobachtung einer ebensolchen Mannigfaltigkeit der Denkweisen,
Religionssysteme, sittlichen Ideale und metaphysischen Systeme: Die philosophischen
Systeme wechseln wie die Sitten, die Religionen und die Verfassungen. So erweisen sie sich
als geschichtlich bedingte Erzeugnisse. Was bedingt ist durch geschichtliche Verhltnisse,
ist auch in seinem Werte relativ. (VIII, 6; vgl. auch 194)

Die Metaphysik, die mit dem Anspruch auftritt, eine zeitenthobene, bergeschichtliche,
also allgemeingltige Wahrheit, eine objektive Erkenntnis des Zusammenhangs der
Wirklichkeit (VIII, 6) zu prsentieren, erweist sich als historisch bedingt und somit in ihrem
Lehrgehalt als relativ. Dilthey weist daher mit scharfen Worten diesen absoluten
Wahrheitsanspruch der Metaphysik zurck: Welch ein Dnkel liegt fr den, der die
Welthistorie berblickt, in diesem Wahn, die Wahrheit gepachtet zu haben. Diese
Oberpriester irgendeiner Metaphysik verkennen gnzlich den subjektiven, zeitlich und
rtlich bedingten Ursprung eines jeden metaphysischen Systems. Denn alles, was in der
113

seelischen Verfassung der Person gegrndet ist, sei es Religion oder Kunst oder Metaphysik,
spreizt sich vergeblich mit dem Anspruch auf objektive Gltigkeit. Die Weltgeschichte als
das Weltgericht erweist jedes metaphysische System als relativ, vorbergehend,
vergnglich. (VIII, 12)

Damit stellt sich nun allerdings die Frage, wie diese unlsbar scheinende Antinomie
aufgelst werden, wie der Relativismus vermieden werden kann. Keine Lsungsmglichkeit
dieser Problematik stellt es nach Dilthey

[155]

dar, den Geltungsanspruch der Metaphysik selbst zu beschrnken, da der Anspruch auf
Allgemeingltigkeit unabtrennbar mit dem Begriff von Metaphysik zusammenfllt. Auch die
Lsung, Metaphysik als Zusammenfassung der Erkenntnis eines Zeitalters aufzufassen
(also als das, was im spteren 19. Jahrhundert unter dem Titel induktive Metaphysik
firmiert und auch als Bezeichnung philosophischer Lehrsthle Verwendung findet), wird von
Dilthey zurckgewiesen, da eine solche Zusammenfassung als subjektiver und
vorbergehender Ausdruck einer historisch bedingten Bewusstseinslage nur von sehr
beschrnkter Gltigkeit ist (vgl. VIII, 7) und daher nicht die Sicherheit [gewhrt], deren das
Handeln bedarf, womit eine solche Metaphysik zu einen wesenlosen Schatten dessen
wird, was ehedem Metaphysik war, da sie ihre Funktion nicht mehr erfllen kann, nmlich
fr diejenigen, welche von der Unhaltbarkeit religiser Dogmen und Lebensideale sich
berzeugt haben, eine feste Position fr das Lebensgefhl und ein sicheres Ziel des Handelns
zu bieten. (VIII, 6)

Einen Ansatz zur Auflsung dieser Antinomie findet Dilthey vielmehr durch die
geschichtliche Selbstbesinnung selbst: Sie mu diese menschlichen Ideale und
Weltanschauungen selber sich zum Objekte machen. Sie mu in der bunten Mannigfaltigkeit
der Systeme durch analytisches Verfahren Struktur, Zusammenhang, Gliederung entdecken.
Indem sie so ihren Gang bis zu dem Punkte verfolgt, an dem sie einen Begriff der Philosophie
antrifft, welcher die Geschichte derselben erklrbar macht, entsteht die Aussicht, die
Antinomie zwischen den bisherigen Ergebnissen der Geschichte der Philosophie und der
bisherigen philosophischen Systematik aufzulsen: dann wrde die Aufgabe der Philosophie
in irgendeinem unserem Bedrfnis gengenden Sinn erfllt, und diese Philosophie gelangte
zum Einverstndnis mit dem geschichtlichen Bewutsein. (VIII, 7) Anders gewendet: Die
Philosophie mu sich, als menschlich-geschichtliche Tatsache, selber gegenstndlich
werden. (VIII, 13) Diltheys Weltanschauungslehre analysiert die Philosophie somit als
Tatsache der menschlich-geschichtlichen Wirklichkeit und ist damit selber ein Zweig
geisteswissenschaftlicher Forschung, allerdings mit primr philosophischer Intention.

Diltheys Weltanschauungslehre erweist sich damit also im Kern als die Anwendung des
geschichtlichen Bewutseins auf die Philosophie und ihre

[156]
114

Geschichte (VIII, 7), da die Auflsung der diagnostizierten Antinomie nicht auf dem
Boden der Metaphysik selbst gefunden werden kann: Der Widerspruch der Weltansichten
untereinander bleibt unauflsbar. Die Lebens- und Weltansichten befinden sich in
Widerspruch, keine kann wirklich bewiesen, ja jede kann widerlegt werden durch den
Nachweis ihrer Insuffizienz gegenber der Wirklichkeit, der Antinomien, welche in dem
verstandesmigen Ausdruck derselben gelegen sind. (VIII, 8) Den Weg zur Auflsung
dieser Antinomie findet Dilthey vielmehr darin, dass die Philosophie sich den
Zusammenhang der Mannigfaltigkeit ihrer Systeme mit der Lebendigkeit zum Bewutsein
bringt, und ihre Auflsung besteht darin, da noch umfassender als bei Kant eine
Voraussetzung hinter dem Streit der Weltansichten aufgefunden wird. Diese mssen
gegenstndlich gemacht und nach ihrem Bezug zu der Lebendigkeit, in welcher sie gegrndet
sind, verstanden werden. (Ebd.)

Indem Dilthey Hauptformen der Weltanschauung durch ein vergleichendes Verfahren aus
der Flle der unterschiedlichen metaphysischen Konzeptionen herausarbeitet, gelingt es ihm,
das Problem zu vereinfachen. Es zeigt sich nmlich, da diese Grundformen die Seiten der
Lebendigkeit in bezug zu der in ihr gesetzten Welt ausdrcken. (VIII, 8) Sie erweisen sich
damit sozusagen als die notwendigen Symbole der verschiedenen Seiten der Lebendigkeit
in ihrem Bezug (ebd.) auf das von ihm so genannte Welt-, Daseins- oder Lebensrtsel. (Vgl.
u. a. IV, 346, 365, 379, VIII, 208, 209 und 210)

Die Widersprche zwischen den Weltanschauungen entstehen wie Dilthey behauptet


durch die Verselbstndigung der objektiven Weltbilder im wissenschaftlichen Bewutsein.
(VIII, 8) Und diese Verselbstndigung ist es, was ein System zur Metaphysik macht. (Ebd.)

Entscheidender Bezugspunkt fr Diltheys Analyse der Weltanschauungen ist somit die


Lebendigkeit des Selbst und deren Mehrseitigkeit, die sich so seine Grundthese in
den Hauptformen der metaphysischen Systeme ausdrckt. (VIII, 8) Gefordert ist damit
folglich eine psychologische Analysis von Kunst, Religion und Philosophie als den Trgern
von Lebens- und Weltanschauung. (VIII, 9) Denn die Weltanschauungslehre beansprucht,
die metaphysischen Systeme verstndlich [zu machen] aus der Natur des Menschen und der
Dinge, sie erforscht die Gesetze,

[157]

nach welchen sie sich bilden, die Struktur, die ihnen gemeinsam ist, ihre Hauptgestalten
und deren Bildungsgesetz und innere Form. (VIII, 12) Die historische Selbstbesinnung,
welche die philosophische hinter sich hat, muss in der menschlichen Lebendigkeit und
ihren Bezgen zu dem ihr Widerstehenden und auf sie Wirkenden den festen Grund aller
Geschichtlichkeit, des Kampfes der Weltansichten aufsuchen. (VIII, 13)

Im systematischen Zentrum der Weltanschauungslehre steht damit die Psychologie. In


seiner psychologischen Grundlegung der Weltanschauungslehre knpft Dilthey an die
Ergebnisse seiner in den Ideen entwickelten Strukturpsychologie an und leitet aus dem
teleologischen Charakter der Struktur des Seelenlebens ein erstes Gesetz der Entwicklung
unseres Streben, uns denkend in der Welt einzurichten, unser Leben zum Bewutsein zu
115

erheben, als sozusagen unableitbaren Grundzug in uns (VIII, 17) ab. Dilthey begreift
damit die Lebens- und Weltanschauung als Ausdruck der Lebendigkeit (ebd.), womit die
Weltanschauungslehre, neben der Erkenntnistheorie, Logik und der Philosophie der
Geisteswissenschaften, zu einem weiteren Anwendungsgebiet der Grundprinzipien seiner
Philosophie des Lebens wird.

Im Verlauf des Lebens entwickeln sich allmhlich, immer in bezug aufeinander, das
Selbst-Bewusstsein und eine Weltvorstellung. (Vgl. VIII, 18) Zum Bewusstsein der
Zustndlichkeit des Eigenlebens tritt dann dasjenige vom inneren Zusammenhang seiner
Wertbestimmungen und Ziele, was Dilthey als Keim jedes Lebensideals erkennt. (VIII,
18)

Fester Bezugspunkt der Analyse ist immer die Lebendigkeit, die seelische Totalitt, die
sich in den zentralen Kulturgebieten der Sprache, Religion, Metaphysik und Kunst in ihren
drei Seiten und nach ihren Grundverhltnissen (VIII, 25) bettigt: Alles, was der Mensch
an der Welt zu erblicken vermag, ist immer der Bezug seiner Lebendigkeit zu ihren
Eigenschaften, welche er nicht zu ndern vermag. Durch das unabnderliche Grundgesetz
seiner Lage ist er an diese Relationen gebunden. Was er als diese Welt anschaut, trumt oder
denkt, ist immer diese Relation, nichts Anderes. Seine Welt ist ebensowenig ein Produkt
seiner Lebendigkeit, als sie ein objektiver Tatbestand ist. Das eine ist so wenig anzunehmen
mglich als das andere. Sonach hngt von der Differenzierung und Verbindung der
Funktionen, welche die Welt auffassen, andererseits

[158]

aber in derem [sic] objektiven Charakter, welcher so auffabar wird, jede Interpretation
der uns umgebenden Erscheinungen <ab>. (VIII, 27)

Seinen abschlieenden Beitrag zur Weltanschauungslehre, die Abhandlung Die Typen der
Weltanschauung und ihre Ausbildung in den metaphysischen Systemen, erffnet Dilthey mit
der Feststellung einer Anarchie der philosophischen Systeme (VIII, 75; vgl. 78, 194 und
IV, 397), d. h. des schon festgestellten Widerspruchs zwischen dem geschichtlichen
Bewutsein von der grenzenlosen Mannigfaltigkeit derselben und dem Anspruch eines jeden
von ihnen auf Allgemeingltigkeit. (VIII, 75) Die Philosophie- oder Geistesgeschichte
offenbart sich als ein unermeliches Trmmerfeld religiser Traditionen, metaphysischer
Behauptungen, demonstrierter Systeme: Eins dieser Systeme schliet das andere aus, eins
widerlegt das andere, keines vermag sich zu beweisen. (VIII, 76) Und die fortschreitende
Ausbildung des geschichtlichen Bewusstseins brachte die Erkenntnis der Relativitt jeder
geschichtlichen Lebensform mit sich. (VIII, 77) Sie zerstrte den Anspruch auf absolute
Gltigkeit und die berzeugungskraft metaphysischer Konzeptionen, d. h. den Glauben an
die Allgemeingltigkeit irgendeiner der Philosophien, welche den Weltzusammenhang in
zwingender Weise durch einen Zusammenhang von Begriffen auszusprechen unternommen
haben. (VIII, 78)

Diltheys Grundgedanke besteht nun darin, das Problem der Anarchie der philosophischen
Weltanschauungen dadurch einer Auflsung zuzufhren, dass er durch Rckgang auf das
116

Leben zeigt, dass die verschiedenen Weltanschauungen als notwendig einseitige Ausdrcke
der menschlichen Lebendigkeit zu verstehen sind.

Fr Dilthey ist damit die letzte Wurzel der Weltanschauung das Leben, das berall so
seine These dieselben gemeinsamen Zge zeigt. (VIII, 78) Der erste Schritt hin zu einer
geschlossenen Lebensansicht ist die Lebenserfahrung, die aus der Besinnung ber das
Leben entsteht. (VIII, 79) Ebenso wie die menschliche Natur immer dieselbe ist, sind
auch die Grundzge der Lebenserfahrung allen Menschen gemeinsam. Den Untergrund
der Lebenserfahrung bilden so Dilthey die Anschauungen von der Macht des Zufalls,
der Korruptibilitt von allem, was wir besitzen, lieben oder auch hassen und frchten, und
von der bestndigen Gegenwart des Todes, der allgewaltig fr jeden von uns

[159]

Bedeutung und Sinn des Lebens bestimmt. (Ebd.) Die Verarbeitung dieser existentiellen
Grunderfahrungen in den konkreten Lebenserfahrungen der einzelnen aber variiert, und zwar
in Abhngigkeit von der jeweiligen individuellen geistigen oder personalen Konstitution.

Eine allgemeine Lebenserfahrung (VIII, 79) entsteht nun im geschichtlichen Ablauf, in


der Aufeinanderfolge der Generationen, indem Lebenserfahrungen wiederholt, tradiert und
dadurch fixiert werden. Diese Art von allgemeiner Lebenserfahrung bildet die Grundlage der
vielfltigen Sitten und Traditionen.

Im Mittelpunkt der unterschiedlichen Lebenserfahrungen steht das Leben, das sich einer
vereinheitlichenden Sicht entzieht: Das Antlitz des Lebens zeigt sich als
widerspruchsvoll, Lebendigkeit zugleich und Gesetz, Vernunft und Willkr, immer neue
Seiten darbietend, und so im einzelnen vielleicht klar, im ganzen vollkommen rtselhaft.
(VIII, 80; vgl. 140f. und 143f.) Dilthey spricht in diesem Zusammenhang von der
Fremdartigkeit des Lebens, die zunimmt, indem der Mensch in Gesellschaft und Natur
permanenten Kampf, bestndige Vernichtung des einen Geschpfes durch das andere, die
Grausamkeit dessen, was in der Natur waltet, erfhrt. (VIII, 81) Und den Mittelpunkt aller
Unverstndlichkeiten bilden Zeugung, Geburt, Entwicklung und Tod. (VIII, 80; vgl.
140f.)

Das Leben zeigt seltsame Widersprche (VIII, 81), wie die allgemeine Vergnglichkeit
und der Wille in uns zu einem Festen, die Macht der Natur und die Selbstndigkeit unseres
Willens, die Begrenztheit jedes Dinges in Zeit und Raum und unser Vermgen, jede Grenze
zu berschreiten. (Ebd.) Diese Widersprche kommen in den Lebensanschauungen zum
Bewusstsein, knnen aber nicht aufgelst werden.

Jeder groe Eindruck (VIII, 81), jede existentielle Erfahrung zeigt, wie Dilthey weiter
ausfhrt, dem Menschen das Leben von einer eigenen Seite. In solchen Momenten tritt
die Welt in eine neue Beleuchtung. Durch Wiederholungen und Verbindung solcher
Erfahrungen, entstehen die unterschiedlichen Lebensstimmungen: Von einem Lebensbezug
aus erhlt das ganze Leben eine Frbung und Auslegung in den affektiven oder grblerischen
117

Seelen die universalen Stimmungen entstehen. Sie wechseln zwar, wie auch das Leben
dem Menschen immer neue Seiten

[160]

zeigt, aber in den unterschiedlichen Individuen dominieren, bedingt durch ihr


Eigenwesen, gewisse Lebensstimmungen: Die Einen haften an den handfesten,
sinnlichen Dingen und leben im Genu des Tages, andere verfolgen mitten durch Zufall und
Schicksal groe Zwecke, die ihrem Dasein Dauer geben; es gibt schwere Naturen, welche
die Vergnglichkeit dessen, was sie lieben und besitzen, nicht ertragen und denen so das
Leben wertlos und wie aus Eitelkeiten und Trumen gewebt erscheinen will, oder die ber
diese Erde hinaus nach etwas Bleibendem suchen. (Ebd.) Unter den wichtigen
Grundstimmungen, die vielfache Nuancen aufweisen, sind nach Dilthey der Optimismus und
der Pessimismus die allgemeinsten.

In diesen Lebensstimmungen, diesen vielen unterschiedlichen Stellungen zur Welt,


erkennt Dilthey die untere Schicht fr die Ausbildung der Weltanschauungen. (VIII, 82)
Kennzeichnendes Merkmal der Weltanschauungen ist es, dass sich in ihnen auf Grund der
Lebenserfahrungen, in denen die mannigfachen Lebensbezge der Individuen zur Welt
118

8 Stichworte zur Rezeptions- und Wirkungsgeschichte

Als Wilhelm Dilthey berraschend am 1. Oktober 1911 whrend eines Erholungsurlaubs in


einem Hotel in Seis am Schlern (Sdtirol) an den Folgen einer Ruhrerkrankung starb, zhlte
er unbestritten zu den renommiertesten Philosophen des deutschen Sprachraums: Er war
Inhaber des bedeutendsten philosophischen Lehrstuhls in Deutschland und hatte einige
Jahrzehnte die philosophische Fakultt der Berliner Universitt wie auch die Preuische
Akademie der Wissenschaften geprgt; er war erfolgreicher Wissenschaftsmanager und u. a.
Initiator und Organisator der Kant-Ausgabe der Akademie der Wissenschaften. Er besa
durch seine engen Kontakte zu Friedrich Althoff (1839 1908), der einflussreichsten Figur
der preuischen Hochschulpolitik (System Althoff) formell seit 1882 Unterrichtsreferent,
seit 1897 Ministerialdirektor der I. Unterrichtsabteilung im preuischen Kultusministerium,
faktisch Leiter des gesamten Unterrichts- und Hochschulwesens in Preuen groen
Einfluss auf die Universitts- und Besetzungspolitik des preuischen Kultusministeriums. Er
war Begrnder einer philosophischen Schule, der u. a. Georg Misch, Herman Nohl, Eduard
Spranger, Bernhard Groethuysen, Max Frischeisen-Khler, Paul Menzer und Anna Tumarkin
angehrten, und hatte groes Gewicht nicht nur in der akademischen Philosophie, sondern
auch in den Geisteswissenschaften, vor allem in der Germanistik. Hier wirkte insbesondere
seine Aufsatzsammlung Das Erlebnis und die Dichtung. Lessing, Goethe, Novalis, Hlderlin
(jetzt in GS XXVI), die mit drei Auflagen sein grter Publikumserfolg wurde, da sich von
den hier versammelten Studien nicht nur der Literaturwissenschaftler, sondern auch der
gebildete Laie angesprochen fhlen konnte.

Die anderen Buchpublikationen, sieht man einmal von seinem Frhwerk, der
Schleiermacher-Biographie Leben Schleiermachers, ab, waren

[175]

vorwiegend fr ein Fachpublikum geschrieben, die wie auch seine zahlreichen gelehrten
Abhandlungen, Studien und Aufstze von seinen philosophischen Kollegen und teilweise
auch der weiteren geisteswissenschaftlichen Fachwelt intensiv rezipiert wurden, ihm aber
ber diese Fachkreise hinaus keine grere Publizitt verschaffen konnten. Dilthey gehrte
seit dem Beginn seiner philosophischen Lehrttigkeit in Berlin zu den fhrenden Philosophen
in Deutschland, eine ber den Kreis seiner Fachkollegen hinausgehende breitere Bekanntheit
im gebildeten Publikum blieb ihm aber versagt.

Vielen seiner Kollegen galt Dilthey in den ersten Jahrzehnten seiner Wirksamkeit und
auch noch darber hinaus vornehmlich weniger als ein systematisch ausgerichteter
Philosoph, denn als feinsinniger Interpret literarischer Texte und bedeutender
Geistesgeschichtler, der sich diesen Ruf mit seiner Schleiermacher-Biographie erworben und
spter mit dem zweiten Buch der Einleitung in die Geisteswissenschaften, seinen zahlreichen
literaturgeschichtlichen Aufstzen sowie insbesondere durch die groen wissenschafts- und
philosophiegeschichtlichen Studien gefestigt hatte, die er seit 1891 in rascher Abfolge vor
119

allem in dem von ihm mit herausgegebenen Archiv fr Geschichte der Philosophie
erscheinenlie.

Seine Bedeutung als ein Philosoph der Geisteswissenschaften, der den Versuch
unternahm, die Wissenschaften der Gesellschaft und der Geschichte umfassend
philosophisch zu begrnden und sie von den Naturwissenschaften abzugrenzen, trat
demgegenber anfnglich zurck. Dies nderte sich aber sptestens seit Mitte der neunziger
Jahre, als seine philosophische Konzeption in ihren Umrissen auch fr die akademische
ffentlichkeit etwas deutlicher hervortrat.

Die erste im engeren Sinne philosophische Rezeption von Diltheys Werk schliet sich an
die Publikation des ersten Bandes seiner Einleitung, mit der sich in zum Teil ausfhrlichen
Rezensionen einige bedeutende Philosophen und Sozialwissenschaftler, wie unter anderem
R. Eucken, O. Gierke, G. Schmoller und Th. Ziegler, auseinandersetzen. Auch Diltheys
Realittsabhandlung, der Aufsatz Beitrge zur Lsung der Frage vom Ursprung unseres
Glaubens an die Realitt der Auenwelt und seinem Recht von 1890, findet in der Fachwelt
reges Echo und ebensolchen Widerspruch.

[176]

Eine besonders intensive Rezeption und Diskussion lst Mitte der neunziger Jahre
Diltheys Programmschrift einer deskriptiven Psychologie, die Ideen ber eine beschreibende
und zergliedernde Psychologie, aus. Auch diese Abhandlung gehrte nach Diltheys Planung
zum Bestand des zweiten Bandes der Einleitung. Mit seinen Ideen hatte Dilthey die im ersten
Band der Einleitung als Grundwissenschaft der Geisteswissenschaften postulierte deskriptive
Psychologie im Grundriss skizziert und einige Hauptarbeitsfelder, -begriffe und -
themenstellungen dieser Psychologie umrissen, die er als radikale Alternative zu der gegen
Ende des 19. Jahrhunderts dominierenden naturwissenschaftlich orientierten, von Dilthey
sogenannten, erklrenden Psychologie konzipiert hatte. Wegen der besonderen Bedeutung,
die Dilthey seinem Entwurf beima, hatte er Sonderdrucke der Abhandlung mit der Bitte um
konstruktive Kritik an eine Reihe bedeutender Philosophen und Psychologen, mit denen
Dilthey z. T. freundschaftlich verbunden war, bersandt. Zu diesen gehrten u. a. R. Eucken,
P. Natorp, A. Riehl, Ch. Sigwart, W. Windelband und W. Wundt. Die Angesprochenen
reagierten mit teilweise ausfhrlichen brieflichen Stellungnahmen. Eine Ausnahme bildete
der ihm nahestehende Berliner Psychologe Hermann Ebbinghaus. Anstatt mit einem Brief
auf Diltheys Sendung zu antworten, verffentliche Ebbinghaus 1895 in der von ihm mit
herausgegebenen einflussreichen Zeitschrift fr Psychologie und Physiologie der
Sinnesorgane eine scharf ablehnende, umfangreiche Kritik an Diltheys Programschrift, was
Dilthey in eine schwere seelische Krise strzte und dramatische Auswirkungen fr die Arbeit
an seiner Theorie der Geisteswissenschaften hatte.

Ebbinghaus Streitschrift ber erklrende und beschreibende Psychologie


(Wiederabdruck in: Rodi/Lessing 1984) hat fr Diltheys Planungen zur Ausarbeitung des
zweiten Bandes der Einleitung erhebliche Folgen: durch die Turbulenzen, die Ebbinghaus
Polemik auslst, sieht sich Dilthey nicht mehr in der Lage, die geplante Fortsetzung der Ideen
zu vollenden. Auch gelingt es ihm nicht, trotz einiger Versuche, eine ihn befriedigende,
120

umfangreiche Antwort auf Ebbinghaus zu verfassen. Schlielich muss er seinen Plan


aufgeben, im Anschluss an eine Fortsetzung der Ideen die Ausarbeitung des zweiten Bandes
der Einleitung konkret in Angriff zu nehmen. Er publiziert nur eine verkrzte Version seiner
geplanten

[177]

Fortsetzung der Ideen, in der er kurz auf Ebbinghaus reagiert, und bricht danach seine
psychologischen Arbeiten ab. Statt weiter an den systematischen Teilen der Einleitung zu
arbeiten, zieht sich Dilthey fr mehrere Jahre von der Grundlegungsproblematik der
Geisteswissenschaften zurck und widmet sich stattdessen wieder dem seit Jahren ruhenden
zweiten Band der Schleiermacher-Biographie.

Aber nicht nur fr Dilthey selbst hat die Publikation von Ebbinghaus kritische
Abhandlung nachhaltige Folgen. Auch die Rezeption seiner philosophischen Konzeptionen
wird durch diese Kritik entscheidend beeinflusst, da aufgrund von Ebbinghaus Aufsatz
Diltheys Projekt einer deskriptiven Psychologie von einigen Kollegen unangemessen
verkrzt oder auch gar nicht rezipiert wird. So bekennt etwa spter auch Edmund Husserl,
der Begrnder der Phnomenologie, in seiner Vorlesung Phnomenologische Psychologie,
dass er es unglcklicherweise unter dem Einfluss von Ebbinghaus Kritik nicht fr ntig
gehalten habe, sich intensiver mit Diltheys psychologischer Abhandlung
auseinanderzusetzen. (Husserliana Bd. IX: Phnomenologische Psychologie. Den Haag
1962, 34)

Die Publikation der Ideen und die sich daran anschlieende Ebbinghaus-Dilthey-
Kontroverse findet in der philosophischen Debatte der zweiten Hlfte der neunziger Jahre
vielfltige Resonanz. So nehmen auch die Vertreter des sogenannten sdwestdeutschen oder
badischen Neukantianismus die Ideen zum Anlass, sich grundstzlich mit Diltheys Projekt
einer philosophischen Grundlegung der Geisteswissenschaften auseinanderzusetzen.
Wilhelm Windelband macht dies in seiner bekannten Straburger Rektoratsrede von 1894,
Geschichte und Naturwissenschaft, indem er Diltheys Einteilungsversuch der
Wissenschaften kritisiert und ein Gegenmodell entwirft, und auch Heinrich Rickert geht in
Fortfhrung Windelbands in verschiedenen Publikationen, v. a. seinem Hauptwerk Die
Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbildung (Tbingen 1896), kritisch auf Diltheys
Konzeption einer Philosophie der Geisteswissenschaften ein.

Nachdem Dilthey in den ersten Jahren nach dem Abbruch seiner Arbeit am zweiten Band
der Einleitung vor allem seine Schleiermacher-Forschung wiederaufnimmt, erschliet er sich
um 1900 mit seinen Arbeiten zur Weltanschauungslehre, die 1911 in der Abhandlung Die
Typen

[178]

der Weltanschauung und ihre Ausbildung in den metaphysischen Systemen ihren


Hhepunkt findet, und dem unvollendet gebliebenen Riesenprojekt der Studien zur
Geschichte des deutschen Geistes, mit dem Dilthey die Entwicklung des deutschen
121

Geisteslebens (d. h. Philosophie, Theologie, Literatur, Kunst, Musik, Recht und die
Organisation des Bildungswesens) von der germanischen Zeit ber das Mittelalter, die
Reformation, das 17. und 18. Jahrhundert bis ins 19. Jahrhundert darstellen wollte, zwei neue
Forschungsfelder. Daneben plant Dilthey ab 1904 eine nicht realisierte zweite Auflage
der Einleitung und wendet sich ab 1905 in einigen Akademie-Vortrgen wieder seinem
philosophischen Zentralthema einer Begrndung der Geisteswissenschaften zu, das mit dem
Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften seinen Abschluss findet.

Diese fruchtbare Arbeitsphase wird allerdings berschattet durch eine Kritik Husserls, die
dieser in seinem programmatischen Aufsatz Philosophie als strenge Wissenschaft (1910/11)
an Diltheys Weltanschauungslehre bt, die darin gipfelt, Dilthey einen Historizismus zu
unterstellen. Dilthey reagiert mit einem ausfhrlichen Brief vom 29.6.1911 an Husserl auf
diese Kritik, die ihn sehr enttuschen musste, da er glaubte, in Husserl einen philosophischen
Verbndeten gefunden zu haben. In seinem Antwortbrief vom 5./6. 1911 entgegnet Husserl,
dass seine kritische Argumentation gegen den Historizismus nicht gegen Dilthey gerichtet
sei und kndigt an, in der Zeitschrift Logos, in der sein Aufsatz erschienen war, eine Note
zu verffentlichen, um weiteren Mideutungen vorzubeugen. (Rodi/Lessing 1984, 114)
Dazu ist es allerdings nicht mehr gekommen, da sich Husserl durch Diltheys pltzlichen Tod
offenbar von der Verpflichtung enthoben glaubte, seine Ankndigung zu realisieren.

Kurz nach Diltheys Tod beginnt sein engerer Schlerkreis (Misch, Nohl, Goethuysen und
Ritter) mit der Planung einer Ausgabe seiner Gesammelten Schriften. Diese zunchst auf
einen Umfang von acht Bnden konzipierte Edition, die K. Grnder treffend als
Werkstattausgabe bezeichnet hat, soll die bedeutendsten der von Dilthey, z. T. an
entlegenem Ort, publizierten Texte unter Einschluss einiger weniger, wichtiger Arbeiten und
Ergnzungen aus dem Nachlass so zusammenstellen, dass fr den Leser der systematische
Zusammenhang seiner weitlufigen, auch fr die Schler kaum berschaubaren historischen
und philosophischen

[179]

Forschungen des rtselhaften Alten (G. Misch) deutlich wird. Orientiert war die Anlage
der Ausgabe an der Gesamtkonzeption der Einleitung in die Geisteswissenschaften.

Erweitert wird dieser Versuch einer postumen Rekonstruktion der unvollendet


gebliebenen Einleitung (GS Band I bis VI), in die auch als Band III einige Studien zur
Geschichte des deutschen Geistes sowie als Band IV die Hegel-Monographie von 1905
gleichsam als Fortsetzung der historischen Teile des geplanten zweiten Buchs der
Einleitungintegriert werden, durch den spten Aufbau der geschichtlichen Welt in den
Geisteswissenschaften mit weiteren Schriften aus seinem Umkreis (Band VII) sowie die
Weltanschauungslehre (Band VIII).

Als erster Band erscheint 1914 als Band II der Ausgabe die von H. Nohl herausgegebene
Sammlung Weltanschauung und Analyse des Menschen seit Renaissance und Reformation,
in der Diltheys bedeutende geistesgeschichtliche Abhandlungen zusammengestellt sind, die
seit 1891 erschienen waren. Nach der Unterbrechung durch den Ersten Weltkrieg kommen
122

dann ab 1921 die weiteren Bnde in schneller Abfolge heraus: 1921 Band III (Studien zur
Geschichte des deutschen Geistes, herausgegeben von P. Ritter) und Band IV (Die
Jugendgeschichte Hegels und andere Abhandlungen zur wirksam sind, die Versuche der
Auflsung des Lebensrtsels [vollziehen]. (Ebd.) Die Funktion der Weltanschauungen ist
es also, das Welt- oder Lebensrtsel, das uns in vielerlei Widersprchen entgegentritt, das
Geheimnis des unverstndlichen, rtselhaften und unfasslichen Lebens selbst in einer Lehre,
in einer Formel auszusprechen. Weltanschauung ist m. a. W. die Auslegung oder Erklrung
des vielartigen Wesens der Welt und des Lebens mit Hilfe einer einfachen, verstndlichen
Formel.

Wie Dilthey nachzuweisen versucht, enthalten alle Weltanschauungen, unter der


Bedingung, dass sie eine vollstndige Auflsung des Lebensrtsels zu geben unternehmen,
regelmig dieselbe Struktur. (VIII, 82) Und diese Struktur ist jedesmal ein
Zusammenhang, in welchem auf der Grundlage eines Weltbildes die Fragen nach Bedeutung
und Sinn der Welt entschieden und hieraus Ideal, hchstes Gut, oberste Grundstze fr die
Lebensfhrung abgeleitet werden. Weltanschauungen so Diltheys Grundthese sind
durch die psychische Gesetzlichkeit bestimmt, nach welcher die Wirklichkeitsauffassung
im Lebensverlauf die Unterlage fr die Wertung der Zustnde und Gegenstnde in Lust und
Unlust, Gefallen und Mifallen, Billigung und Mibilligung ist und

[161]

diese Lebenswrdigung dann wieder die untere Schicht fr die Willensbestimmungen


bildet. (Ebd.)

Wie Dilthey unter Rckgriff auf seine Strukturpsychologie zeigt, entwickelt sich jedes
Lebensverhltnis zu einem Gefge, in dem dieselben Verhaltungsweisen strukturell
verbunden sind. (VIII, 83) Dies gilt fr die Geisteswissenschaften ebenso wie fr die
Weltanschauungen, die Dilthey als regelmige Gebilde bezeichnet, in welchen diese
Struktur des Seelenlebens sich ausdrckt. (Ebd.)

Die Basis einer Weltanschauung bildet ein Weltbild als Resultat unseres auffassenden
Verhaltens. Die nchste Stufe bilden die Lebenswrdigung und das Weltverstndnis
(VIII, 83), die ihrerseits ihre Grundlage in den Formen des Gefhlsverhaltens besitzen, die
ber den Wert, den wir unserem eigenen Dasein zuerkennen, ber den Wirkungswert, den
wir anderen Personen oder Gegenstnden zuschreiben, und der von der Bedeutung, die
andere Personen, Dinge oder Zustnde im Verhltnis zum Ganzen der Wirklichkeit besitzen,
bis zum Sinn dieses Ganzen selbst reicht. Aus dieser Stufe der Lebenswrdigung und des
Weltverstndnisses entwickelt sich dann eine oberste Bewutseinslage (ebd.): die Ideale,
das hchste Gut und die obersten Grundstze, in denen die Weltanschauung erst ihre
praktische Energie empfngt. (VIII, 83f.) Die Weltanschauung gewinnt nun einen
praktischen, bestimmenden Einfluss auf die menschliche Lebensgestaltung: Die
Weltanschauung wird nun bildend, gestaltend, reformierend! (VIII, 84)

Weltanschauungen verfgen damit so Diltheys Ergebnis ber eine gemeinsame,


gesetzliche Struktur: Was im Lebensrtsel verworren, als ein Bndel von Aufgaben
123

enthalten ist, wird hier in einen bewuten und notwendigen Zusammenhang von Problemen
und Lsungen erhoben; dieser Fortgang erfolgt in gesetzmig von innen bestimmten Stufen:
daraus folgt, da jede Weltanschauung eine Entwicklung hat und in dieser zur Explikation
des in ihr Enthaltenen gelangt: so empfngt sie Dauer, Festigkeit und Macht, allmhlich, im
Verlauf der Zeit: sie ist ein Erzeugnis der Geschichte. (VIII, 84) Mit anderen Worten: Das
tiefste Geheimnis ihrer Spezifikation liegt in der Regelhaftigkeit, welche der teleologische
Zusammenhang des Seelenlebens der besonderen Struktur der Weltanschauungsgebilde
aufdrckt. (VIII, 85)

[162]

Die unterschiedlichen Voraussetzungen, unter denen die Weltanschauungen sich


entwickeln Dilthey denkt hierbei an klimatische, politisch-geschichtliche und
epochenmige , bedingen in ihrer Kombination die besonderen Konditionen, die zur
Entstehung der Vielfalt der Weltanschauungen fhren.

Mit Begriffen, die ihre Herkunft aus der Darwinschen Evolutionstheorie nicht verleugnen,
beschreibt Dilthey den Entwicklungsprozess der Weltanschauungen: Die das
Lebensverstndnis frdernden, zu brauchbaren Lebenszielen fhrenden Weltanschauungen
erhalten sich und verdrngen die geringeren. So findet eine Auslese statt zwischen ihnen.
Und in der Abfolge der Geschlechter entwickeln sich nun die lebensfhigen unter diesen
Weltanschauungen zu immer vollkommenerer Gestalt. (VIII, 85)

Zu der aufgezeigten Regelhaftigkeit der Struktur der Weltanschauungen und ihrer


Differenzierung in einzelne Formen aufgrund ihrer kontingenten Enstehungsbedingungen
kommt noch ein weiteres, unberechenbares Moment hinzu: die Variation des Lebens, der
Wechsel der Zeitalter, die Vernderungen in der wissenschaftlichen Lage, das Genie der
Nationen und der einzelnen: unaufhrlich wechselt hierdurch das Interesse an den
Problemen, die Macht gewisser Ideen, die aus dem geschichtlichen Leben erwachsen und es
beherrschen: immer neue Kombinationen von Lebenserfahrung, Stimmungen, Gedanken
machen sich in den Weltanschauungsgebilden nach dem geschichtlichen Ort, den sie
einnehmen, geltend. (VIII, 85) Weltanschauungen sind somit irregulr nach ihren
Bestandteilen und deren Strke und Bedeutung im ganzen. Aber gleichwohl sind sie nach
der Gesetzmigkeit in den Tiefen der Struktur und der logischen Regelhaftigkeit nicht
Aggregate, sondern Gebilde. Und diese Gebilde lassen sich durch ein vergleichendes
geschichtliches Verfahren, hnlich wie Sprachen oder Religionen, zu bestimmten Gruppen
oder Typen ordnen, die durch eine gewisse Verwandtschaft ausgezeichnet sind. (Ebd.)

Diese Typen gehen, wie Dilthey formuliert, durch die historisch bedingte Singularitt der
einzelnen Gebilde hindurch. (VIII, 86) Ihre Aufstellung ist aber, wie er ausdrcklich betont,
nur vorlufig, und die Forschung mu hierbei gegenber ihren Ergebnissen jede
Mglichkeit

[163]
124

einer Fortbildung sich fortdauernd offen halten. Die Aufstellung solcher


Weltanschauungstypen ist und bleibt nur ein Hilfsmittel, historisch tiefer zu sehen. (Ebd.)

Die bisherigen Ergebnisse seiner berlegungen zur Weltanschauungsproblematik kann


Dilthey in einem Hauptsatz zusammenfassen: Die Weltanschauungen sind nicht
Erzeugnisse des Denkens. Sie entstehen nicht aus dem bloen Willen des Erkennens. Die
Auffassung der Wirklichkeit ist ein wichtiges Moment in ihrer Gestaltung, aber doch nur
eines. Aus dem Lebensverhalten, der Lebenserfahrung, der Struktur unserer psychischen
Totalitt gehen sie hervor. Die Erhebung des Lebens zum Bewutsein in
Wirklichkeitserkenntnis, Lebenswrdigung und Willensleistung ist die langsame und
schwere Arbeit, welche die Menschheit in der Entwicklung der Lebensanschauungen
geleistet hat. (VIII, 86)

Die Weltanschauungen, ob religise oder philosophische, suchen Festigkeit,


Wirkungskraft, Herrschaft, Allgemeingltigkeit (VIII, 86), aber sie stehen sich mit ihrem
jeweils vertreten Anspruch auf Alleingltigkeit unvershnlich, ebenso unbeweisbar wie
unzerstrbar gegenber. Die Auseinandersetzung zwischen den Weltanschauungen um
allgemeine Anerkennung ist so Diltheys Feststellung an keinem Hauptpunkt zu einer
Entscheidung gelangt. (Ebd.) Die Weltanschauungen knnen keiner Demonstration ihren
Ursprung verdanken, da sie von keiner Demonstration aufgelst werden knnen. Die
einzelnen Stufen und die speziellen Gestaltungen eines Typus werden widerlegt, aber ihre
Wurzel im Leben dauert und wirkt fort und bringt immer neue Gebilde hervor. (VIII, 87)

Die metaphysische Weltanschauung unterscheidet sich nun in signifikanter Weise von der
religisen und der knstlerischen. Nach Dilthey entspringen die religisen
Weltanschauungen aus einem eigenen Lebensbezug des Menschen. (VIII, 88)
Grundkategorie des elementaren religisen Lebens ist die Wirkungskraft des Unsichtbaren
(VIII, 88f.), des der physisch-rationalen Kontrolle des Menschen nicht Zugnglichen und
durch Erkenntnis nicht Erreichbaren. (Vgl. ebd.) Als Haupttypen der religisen
Weltanschauungen listet Dilthey auf: Die Immanenz der Weltvernunft in den
Lebensordnungen und dem Naturlauf, das geistige All-Eine, das in allem Geteilten dessen
Zusam-

[164]

menhang, Wahrheit und Wert ist, und das daher in das Einzeldasein zurckkehren mu,
der schpferische Gotteswille, der die Welt hervorbringt und den Menschen nach seinem
Bilde schafft oder im Gegensatz zu einem Reich des Bsen steht und fr diesen Kampf die
Frommen in seinen Dienst nimmt. (VIII, 89)

Diese Typen religiser Weltanschauung weisen eine entschiedene Verwandtschaft zu


denen der Metaphysik auf: Der jdisch-christliche Monotheismus, die chinesische und
indische Form des Panentheismus, im Gegensatz dazu die naturalistische Lebensstellung und
Denkweise sind die Vorstufen und Ansatzpunkte fr die weitere Entwicklung der
Metaphysik. (VIII, 90) Die religise Weltanschauung ist zwar Dilthey zufolge die
Vorbereitung der metaphysischen, kann aber nie in diese aufgehen. (Ebd.) Aber trotz einer
125

gewissen Affinitt von religiser und metaphysischer Weltanschauung, die durch die
theologische Begriffsarbeit an der religisen Weltanschauung verstrkt wird, die diese der
metaphysischen noch so sehr annhern mag, besteht nach Dilthey zwischen beiden ein
grundstzlicher Unterschied: ihr Bildungsgesetz und ihre Struktur trennt sie [die religise
Weltanschauung, HUL] vom metaphysischen Denken. Ihre Schranke liegt in dem
einseitige[n] Gesichtspunkt der religisen Lebensverfassung, d. h. der Fixierung der Seele
auf die bersinnliche Welt. (VIII, 91; vgl. 94)

Das knstlerische Schaffen ist primr nicht auf die Ausbildung einer Weltanschauung
gerichtet; allenfalls besteht eine sekundre Beziehung zwischen Kunstwerk und
Weltanschauung (VIII, 91), die durch die Lebensverfassung des Knstlers vermittelt ist. Der
Sinn und die Bedeutsamkeit des Kunstwerks liegt Dilthey zufolge darin, da ein Singulares,
in den Sinnen Gegebenes aus dem Nexus des Erwirktseins und Wirkens ausgesondert und
zum ideellen Ausdruck der Lebensbezge erhoben wird, wie sie aus Farbe und Gestalt,
Symmetrie und Proportion, Tonverbindungen und Rhythmus, seelischem Vorgang und
Geschehnis zu uns sprechen. (VIII, 91; vgl. 92)

Ein besonderes Verhltnis zur Weltanschauung unter den Knsten besitzt die Dichtung,
da sie ihr Ausgang vom Leben direkt dazu [fhrt], im Geschehnis eine Lebensanschauung
auszusprechen, die im Dichter aus der Natur des Lebens selbst, aufgefat von seiner
eigenen Lebens-

[165]

verfassung aus, entsteht. (VIII, 93) Das dichterische Geschehnis wird dadurch zu einem
Symbol, aber nicht fr einen Gedanken, sondern fr einen im Leben geschauten
Zusammenhang geschaut von der Lebenserfahrung des Poeten aus. (Ebd.) Damit bereiten
die Typen dichterischer Weltanschauung ebenfalls die der Metaphysik vor, oder sie
vermitteln deren Einflu auf die ganze Gesellschaft. (Ebd.)

Eine Metaphysik entsteht nach Dilthey, wenn eine Weltanschauung zu einem


begrifflichen Zusammenhang erhoben, wenn dieser wissenschaftlich begrndet wird, und er
so mit dem Anspruch auf Allgemeingltigkeit auftritt. (VIII, 94) Dieser Wille zu
allgemeingltigem Wissen (ebd.) verhilft dieser spezifischen Form der Weltanschauung zu
einer eigenen Struktur. Metaphysik ist, anders gesagt, der die Methoden der Wissenschaften
berschreitende Versuch, mit Hilfe eines als allgemeingltig behaupteten Zusammenhangs
von Begriffen, den Zusammenhang des Lebens selbst zu erkennen und das Lebensrtsel
methodisch aufzulsen. (Vgl. VIII, 96) Dieser Versuch kann verschiedene Formen annehmen
und begrndet so die unterschiedlichen metaphysischen Systeme, die sich nicht in einem
einheitlichen, alle Widersprchlichkeiten aufhebenden System zusammenfassen lassen.
(Vgl. VIII, 98)

Der Widerstreit der Systeme, von dem Diltheys berlegungen ihren Ausgang nahmen, ist
das ist seine Grundthese gegrndet in dem Leben selbst, der Lebenserfahrung, den
Stellungen zum Lebensproblem. (VIII, 98) Und in diesen Stellungen ist die
Mannigfaltigkeit der Systeme und zugleich die Mglichkeit in ihnen gewisse Typen zu
126

unterscheiden, angelegt, und jeder dieser Typen umfasst Wirklichkeitserkenntnis,


Lebenswrdigung und Zwecksetzung. (Ebd.)

Jede echte Weltanschauung ist nach Diltheys Verstndnis eine Intuition, die aus dem
Darinnensein im Leben selbst entsteht, und dieses Darinnensein im Leben realisiert sich
in den Stellungnahmen zu ihm, in den Lebensbezgen, in denen gewisse Seiten der Welt
aufgeschlossen werden. (VIII, 99)

Da wie Dilthey einrumt das Bildungsgesetz, nach dem aus dem Leben die
Differenzierung der metaphysischen Systeme hervorgeht, nicht bekannt ist, hilft nur die
Geschichte, die historische Vergleichung, einen genaueren Einblick in die Typen der
Weltanschauung zu gewin-

[166]

nen. (VIII, 99) Und das Wesentliche, was man hier aus der Geschichte lernen kann, ist
das Erfassen des Zusammenhangs von Leben und Metaphysik, das Sichhineinversetzen in
Leben als Mittelpunkt dieser Systeme, das Bewutsein der groen durch die Geschichte
hindurchgehenden Zusammenhnge von Systemen, in denen ein typisches Verhalten
besteht. Diese historisch geleitete Untersuchung der metaphysischen
Weltanschauungssysteme ist in ihrem Kern ein Tiefersehen vom Leben aus, ein den groen
Intentionen der Metaphysik Nachgehen (ebd.) und dient dem Ziel, tiefer in die Geschichte
zu sehen, und zwar vom Leben aus. (VIII, 100)

Der Ausgangspunkt der Vergleichung ist, da jeder metaphysischer Kopf dem


Lebensrtsel gegenber von einem bestimmten Punkte aus gleichsam dessen Knuel
aufwickelt; dieser Punkt ist durch seine Stellung zum Leben bedingt, und von ihm aus
formiert sich die singulare Struktur seines Systems. (VIII, 99)

In seiner Typenlehre unterscheidet Dilthey drei Grundformen metaphysischer Systeme:


den Naturalismus, den Idealismus der Freiheit und den objektiven Idealismus.

Der Naturalismus, der u. a. vertreten wird von Demokrit, Hobbes, d Holbach und
Feuerbach, geht auf eine Lebensverfassung zurck, die den Menschen in seiner Natrlichkeit,
Triebhaftigkeit und Animalitt begreift. Sie ist die Lebensphilosophie des sinnlichen
Menschen. (VIII, 100) Ihre Parole ist die Emanzipation des Fleisches und die Bejahung
des natrlichen Lebens. (VIII, 101) Naturalismus als philosophische Position behauptet:
der Proze der Natur ist die einzige und die ganze Wirklichkeit; auer ihm besteht nichts;
das geistige Leben ist nur formal als Bewutsein nach den in diesem enthaltenen
Eigenschaften von der physischen Natur unterschieden, und diese inhaltlich leere
Bestimmtheit des Bewutseins geht aus der physischen Wirklichkeit nach Naturkausalitt
hervor. (Ebd.)

Die gleichbleibenden konstitutiven Elemente des Naturalismus sind Sensualismus als


Erkenntnistheorie, Materialismus als Metaphysik und ein zweiseitiges praktisches Verhalten
127

der Wille zum Genu und die Ausshnung mit dem bermchtigen und fremden Weltlauf
durch die Unterwerfung unter denselben in der Betrachtung. (VIII, 101)

[167]

Diltheys Beurteilung des Naturalismus fllt ambivalent aus. Einerseits gesteht er dem
Naturalismus ein philosophisches Recht zu, das auf den beiden Grundeigenschaften der
physischen Welt beruht, der ungeheuren Ausdehnung und Kraft der physischen Massen im
Verhltnis zu den sprlichen geistigen Erscheinungen sowie der Tatsache, dass die Natur
der ursprngliche Ort aller Erkenntnis von Gleichfrmigkeiten ist. (VIII, 101) Andererseits
gert der Naturalismus durch immanente Schwierigkeiten in eine ruhelose Dialektik, die
ihn zu immer neuen Fassungen seiner Stellung zu Welt und Leben treibt. Sein
Grundproblem besteht darin, dass die Materie, von der er ausgeht, Erscheinung des
Bewutseins (ebd.) ist und er dadurch in einen Begrndungszirkel gert: aus demjenigen,
was nur als Phnomen fr das Bewutsein gegeben ist, dieses selber ableiten zu wollen.
(VIII, 102) Auerdem ist es so Dilthey nicht mglich, aus der Bewegung, welche als
Phnomen des Bewutseins gegeben ist, die Empfindung und das Denken abzuleiten, und
die Unvergleichbarkeit der beiden Tatsachenkomplexe fhrt, nachdem alle Versuche, das
Problem zu lsen, gescheitert sind, zu der positivistischen Korrelativitt des Physischen und
Geistigen, die starken Bedenken unterworfen ist. Schlielich erweist sich die Moral des
ursprnglichen Naturalismus als unzureichend, die Entwicklung der Gesellschaft begreiflich
zu machen. (Ebd.)

Der Idealismus der Freiheit oder der Persnlichkeit bzw. Personalitt (vgl. VIII, 108) stellt
den groen Gegensatz zum Naturalismus dar. Er ist die Schpfung des athenischen Geistes
(VIII, 107) und wird u. a. vertreten von Anaxagoras, Sokrates, Platon, Aristoteles, Cicero,
Kant, Fichte, Schiller, Jacobi, Rousseau, Maine de Biran und Bergson. Sein konstitutives
Kennzeichen ist die Annahme einer vom Kausalzusammenhang der Natur unabhngigen
geistigen Macht, die zum Prinzip des Weltverstndnisses wird. (VIII, 107; vgl. 109)

Erkenntnistheoretisch grndet sich der Idealismus der Freiheit auf die Tatsachen des
Bewutseins. (VIII, 110) Seine Metaphysik kann verschiedene Formen annehmen, so in der
griechischen Philosophie die Konzeption der bildenden Vernunft, welche die Materie zur
Welt gestaltet. Eine zweite Form begegnet in der Schpfungslehre des Christentums, die
ber verschiedene Stufen zur hchsten Luterung dieses Gottes-

[168]

bewutseins in der deutschen Transzendentalphilosophie kommt. (Ebd.) Im Zentrum


seiner Ethik steht die Autonomie der Person, ihre freie Selbstmacht (VIII, 109), die im
Verhltnis zu anderen Personen nicht physisch gebunden ist, sondern durch Pflichten und
sittliche Normen.

Aber ebenso wenig wie der Naturalismus kann der Idealismus der Freiheit, der in den
Tatsachen des Bewusstseins eine allgemeingltige Grundlage besitzt, sein Prinzip
wissenschaftlich definieren und begrnden. Auch er gert in eine ruhelose Dialektik, die
128

ihn von Mglichkeit zu Mglichkeit vorwrts treibt, ohne dadurch doch zu einer Lsung
seines Problems zu kommen. (VIII, 111)

Der dritte Typus der Weltanschauungen, der objektive Idealismus, fasst die
metaphysischen Systeme zusammen, die die eigentliche Hauptmasse aller Metaphysik
bilden. (VIII, 112) Reprsentanten des objektiven Idealismus sind u. a. Xenophanes,
Heraklit, Parmenides, die Stoiker, Giordano Bruno, Spinoza, Leibniz, Shaftesbury, Herder,
Goethe,Schelling, Hegel, Schopenhauer und Schleiermacher.

Erkenntnistheoretisch-methodisch vertritt der objektive Idealismus einen kontemplativen,


beschaulichen, sthetischen oder knstlerischen Standpunkt. Ein solcher Standpunkt liegt
nach Dilthey vor, wenn das Subjekt in ihm gleichsam ausruht von der Arbeit des
naturwissenschaftlichen Erkennens und des Handelns, das im Zusammenhang unserer
Bedrfnisse, der so entstehenden Zwecke und deren ueren Verwirklichung verluft. (VIII,
114) In diesem kontemplativen Verhalten erweitert sich so Dilthey weiter unser
Gefhlsleben, in welchem Lebensreichtum, Wert und Glck des Daseins zunchst persnlich
erfahren werden, zu einer Art von universeller Sympathie. Kraft solcher Erweiterung unseres
Selbst in der universellen Sympathie erfllen und beleben wir die ganze Wirklichkeit durch
die Werte, die wir fhlen, das Wirken, in dem wir uns ausleben, die hchsten Ideen des
Schnen, des Guten und des Wahren. (VIII, 114f.)

Die Form des Auffassens ist bei allen Vertretern des objektiven Idealismus identisch:
Nicht Zusammenordnung der Flle zu hnlichkeit oder Gleichfrmigkeit, sondern
Zusammenschauen der Teile in einem Ganzen, Erhebung von Lebenszusammenhang in
Weltzusammenhang. (VIII, 115) Daraus ergibt sich als die gemeinsame metaphysische
Formel

[169]

der unter dem Typus des objektiven Idealismus zusammengefassten Systeme ein
Pantheismus: Alle Erscheinungen des Universums sind zweiseitig; von der einen Seite
angesehen, in der ueren Wahrnehmung, sind sie als sinnliche Gegenstnde gegeben und
stehen als solche in einem physischen Konnex, dagegen tragen sie, gleichsam von innen
aufgefat, einen Lebenszusammenhang in sich, welcher in dem unseres eigenen Inneren
erlebbar wird. So kann dieses Prinzip auch als Verwandtschaft aller Teile des Universums
mit dem gttlichen Grunde und untereinander ausgedrckt werden. (VIII, 117)

Dasjenige, das in der Formel des objektiven Idealismus als Beschaffenheit des
Weltzusammenhangs enthalten sein mag, wird Dilthey zufolge von Religion, Dichtung und
Metaphysik nur symbolisch ausgesprochen, denn es ist schlechterdings unerkennbar: Die
Metaphysik sondert nur einzelne Seiten aus der Lebendigkeit des Subjektes, aus dem
Lebenszusammenhang der Person aus und projiziert sie als Weltzusammenhang in die
Unermelichkeit. (VIII, 117) Daher entsteht auch hier eine neue ruhelose Dialektik, welche
von System zu System vorwrtstreibt, bis nach Erschpfung aller Mglichkeiten die
Unauflsbarkeit des Problems erkannt ist. (Ebd.) Denn der Weltgrund lsst sich mit den
Mitteln logischen Denkens nicht fassen. Die metaphysische Erklrung des
129

Weltzusammenhangs scheitert, und brig bleibt auch von diesen objektiv-idealistischen


Systemen nur eine Seelenverfassung und eine Weltanschauung. (VIII, 118)

Hinter Diltheys Weltanschauungslehre steht wie sich zeigt die Grundintention, zu


beweisen, da auch die philosophischen Systeme, so gut als die Religionen oder die
Kunstwerke, eine Lebens- und Weltsicht enthalten, welche nicht im begrifflichen Denken,
sondern in der Lebendigkeit der Personen, welche sie hervorbrachten, gegrndet ist. (VIII,
30) Und als konkrete Forschungsaufgabe der Weltanschauungslehre bestimmt Dilthey:
methodisch aus der Zergliederung des geschichtlichen Verlaufs von Religiositt, Dichtung
und Metaphysik im Gegensatz zum Relativismus das Verhltnis des menschlichen Geistes
zu dem Rtsel der Welt und des Lebens zur Darstellung zu bringen. (V, 406)

Diltheys Weltanschauungslehre ist fundiert in dem Grundgedanken, dass Religion, Kunst


und Philosophie [] eine gemeinsame Grundform

[170]

[haben], die in die Struktur des Seelenlebens zurckreicht. (V, 378) Der gemeinsame
Gegenstand von Religion, Philosophie und Dichtung ist das ewige, unlsbare Welt- und
Lebensrtsel (V, 379f.), und Weltanschauungen, die jeweils eine Verbindung von
Welterkenntnis, Lebenswrdigung und Prinzipien des Handelns (vgl. V, 404) darstellen, sind
in Diltheys Sicht Interpretationen der Wirklichkeit, die Sinn oder Bedeutung der Welt
aussprechen. (V, 379)

Durch eine vergleichende Betrachtung, durch historische Induktion (V, 402) ergeben
sich Typen der Weltanschauung und die Gesetzmigkeit ihrer Bildung. (Vgl. V, 380) Und
zugleich erhebt eine solche vergleichende Betrachtung den menschlichen Geist ber die in
seiner Bedingtheit gegrndete Zuversicht, in einer dieser Weltanschauungen die Wahrheit
selber ergriffen zu haben. (V, 380) Denn die Weltanschauungen bringen jeweils nur einen
Aspekt, eine Perspektive der Mehrseitigkeit der lebendigen Wirklichkeit (VIII, 34) zum
Ausdruck: die Systeme sind berhaupt ganz von Widersprchen und falschen Schlssen
zerklftet; sie haben Eine Seite der Dinge gewhlt und die andere eliminiert; sie verstmmeln
das Lebendige kraft eines starken Willens. (VIII, 33)

Die Hintergrundphilosophie der Weltanschauungslehre wird gebildet von Diltheys


eigener (quasi-)metaphysischer Grundberzeugung von der Unergrndlichkeit (vgl. V, 394)
und Mehrseitigkeit bzw. Vieldeutigkeit des Lebens (Leben ist Mehrseitigkeit [VIII, 69;
vgl. 8 und V, 404]), die rational und allgemeingltig nicht auszuloten ist. Seine entsprechende
Grundthese lautet: Die Philosophie vermag die Welt nicht in ihrem Wesen durch ein
metaphysisches System zu erfassen und allgemeingltig diese Erkenntnis zu erweisen; aber
wie in jeder ernsten Dichtung ein Zug des Lebens, so wie er vorher nicht gesehen worden
war, sich aufschliet, wie Dichtung so die verschiedenen Seiten des Lebens uns in immer
neuen Werken offenbart, wie wir die Gesamtanschauung des Lebens in keinem Kunstwerk
besitzen und doch vermittels ihrer aller uns dieser Gesamtauffassung annhern: so tritt uns
in den typischen Weltanschauungen der Philosophie eine Welt entgegen, wie sie erscheint,
wenn eine mchtige philosophische Persnlichkeit einer der Verhaltungsweisen zu ihr die
130

anderen unterwirft und den in dieser enthaltenen Kategorien die anderen Kategorien
unterordnet. (V, 405f.)

[171]

Das geschichtliche Bewusstsein wiederholt in sich durch ihre Analyse die metaphysische
Arbeit und erfhrt dadurch die unergrndliche Tiefe der Welt (V, 406), woraus Dilthey
einen Ansatz gewinnt, der ihn vor der Verzweiflung angesichts der Anarchie und Relativitt
der Weltanschauungen bewahrt: Nicht die Relativitt jeder Weltanschauung ist das letzte
Wort des Geistes, der sie alle durchlaufen hat, sondern die Souvernitt des Geistes
gegenber einer jeden von ihnen und zugleich das positive Bewutsein davon, wie in den
verschiedenen Verhaltungsweisen des Geistes die eine Realitt der Welt fr uns da ist. (V,
406)

Die Weltanschauungslehre steht in enger Beziehung zu den Reflexionen ber Begriff und
Funktion der Philosophie, wie sie Dilthey vor allem in der Abhandlung Das Wesen der
Philosophie und Nachlasstexten wie Was Philosophie sei (VIII, 185 189) und Zur
Philosophie der Philosophie (VIII, 206 219) angestellt hat, in denen er fr eine funktionale
Definition von Philosophie pldiert. Die Philosophie so macht Dilthey plausibel lsst sich
nicht mehr durch Gegenstand oder Methode definieren, sondern allein durch ihre Funktion.
(Vgl. V, 345, 378, 407, 413, 415, VIII, 208, 211f., 219) Ihr Grundproblem, ihr
Ausgangspunkt ist das Rtsel der Welt und des Lebens (V, 365) Und immer finden sich in
ihr, wie Dilthey zeigen kann, dieselbe Tendenz zur Universalitt, zur Begrndung und
dieselbe Richtung des Geistes auf das Ganze der gegebenen Welt. Diese beiden Seiten,
der metaphysische Zug, in den Kern dieses Ganzen einzudringen, und die positivistische[]
Forderung der Allgemeingltigkeit ihres Wissens, machen nach Dilthey das Wesen der
Philosophie aus und unterscheiden sie in eindeutiger Weise von den verwandten
Kulturgebieten: Im Unterschied von den Einzelwissenschaften sucht sie die Auflsung des
Welt- und Lebensrtsels selbst. Und im Unterschied von Kunst und Religion will sie diese
Lsung in allgemeingltiger Weise geben. (Ebd.)

Ihre Funktion ist also kurz gesagt , durch allgemeingltige Begriffe sich zu Welt- und
Lebensrtsel in Verhltnis zu setzen (V, 376). Neben diesem Streben der Philosophie nach
einer allgemeingltigen Weltanschauung macht Dilthey als ihre andere Seite eine universale
Selbstbesinnung, eine Selbstbesinnung des Geistes aus. (V, 407) In der Verfolgung dieser
Tendenz wird Philosophie zur Grundwissenschaft, die

[172]

in Logik und Erkenntnistheorie Form, Regel und Zusammenhang aller Denkprozesse zu


ihrem Gegenstand hat, die von dem Zweck bestimmt sind, gltiges Wissen hervorzubringen.
(V, 408)

Die Nachdenklichkeit des Epimetheus wird damit zum Symbol des philosophischen
Geistes, denn der Philosoph erhebt das, was der Mensch vorstellend und denkend, bildend
131

und handelnd aus ihm eingeborenen naiven Antrieben tut, zum Bewutsein; eine Art von
gesteigerter Besonnenheit ist ihm eigen. (VIII, 31; vgl. 33)

Geschichte des deutschen Geistes, herausgegeben von H. Nohl); 1922 Band I (Einleitung
in die Geisteswissenschaften, herausgegeben von B. Groethuysen); 1924 die von G. Misch
herausgegebenen Bnde V und VI (Die geistige Welt. Einleitung in die Philosophie des
Lebens. Erste Hlfte: Abhandlungen zur Grundlegung der Geisteswissenschaften und Zweite
Hlfte: Abhandlungen zur Poetik, Ethik und Pdagogik); 1927 Band VII (Der Aufbau der
geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften, herausgegeben von B. Groethuysen) und
1931 Band VIII (Weltanschauungsanalyse. Abhandlungen zur Philosophie der Philosophie,
ebenfalls herausgegeben von B. Groethuysen).

Ergnzt werden diese Bnde, die den zentralen Bestand von Diltheys publiziertem Werk
allerdings mit Ausnahme der Schleiermacher-Biographie und dem Sammelband Das
Erlebnis und die Dichtung enthalten, seit Mitte der dreiiger Jahre durch vier weitere
Bnde. Als erster dieser Ergnzungsbnde erscheint 1934 der von O. F. Bollnow
herausgegebene Band IX (Pdagogik. Geschichte und Grundlinien des Systems),

[180]

der Diltheys Pdagogik-Vorlesungen dokumentiert. Es folgen 1936 die von E. Weniger


edierten Bnde XI (Vom Aufgang des geschichtlichen Bewutseins. Jugendaufstze und
Erinnerungen) und XII (Zur preuischen Geschichte). Der ebenfalls in diese Reihe
gehrende Band X (System der Ethik), der Diltheys Ethik-Vorlesung von 1890 enthlt, kann
erst 1958 von H. Nohl vorgelegt werden.

Die Verffentlichung der GS gibt der Rezeption von Diltheys Werk einen bedeutenden
Schub, denn Dilthey wird durch diese Edition fr weite Kreise der wissenschaftlichen
ffentlichkeit erstmals als ein philosophischer Autor mit entschieden systematischem
Anspruch fassbar. Durch die in der Ausgabe nach seinem systematischen Konzept
zusammengestellten Arbeiten tritt sein Gesamtwerk sichtbar vor das Publikum, und die
Aufnahme und Diskussion seiner philosophischen Leistung erfhrt dadurch einen nicht zu
berschtzenden Impuls.

Auerhalb der GS stellen einige Editionen weiteres Material zur Verfgung. Eine
besondere Bedeutung kommt dabei dem 1923 von S. v. d. Schulenburg herausgegebenen
Briefwechsel zwischen Wilhelm Dilthey und dem Grafen Paul Yorck v. Wartenburg 1877
1897 zu. 1933, zum einhundertsten Geburtstag Diltheys, erscheint die von seiner Tochter
C.Misch edierte Sammlung Der junge Dilthey. Ein Lebensbild in Briefen und Tagebchern
1852 bis 1870. Im selben Jahr publizieren seine Schler Misch und Nohl das Buch Von
deutscher Dichtung und Musik. Aus den Studien zur Geschichte des deutschen Geistes.
Ebenfalls 1933 erscheinen, wiederum herausgegeben von S. v. d. Schulenburg, Briefe
Wilhelm Diltheys an Bernhard und Luise Scholz 1859 1864 und 1936, herausgegeben von
E. Weniger, Diltheys Briefe an Rudolf Haym 1861 1873.
132

Von Diltheys Werk gingen vielfltige Wirkungen aus, die nicht nur auf den engeren
Schler-Kreis beschrnkt waren. Stark beeinflusst wurde von ihm die Diskussion um die
philosophischen Grundlagen der Geisteswissenschaften (u. a. E. Rothacker, H. Freyer, Th.
Litt, O. F. Bollnow, F. Rodi). Seinen berlegungen verdankt die geisteswissenschaftliche
oder verstehende Psychologie (u. a. E. Spranger, H. Nohl, O. F. Bollnow, K. Jaspers)
ebenso wie die geisteswissenschaftliche Pdagogik (u. a. E. Spranger, H. Nohl, W. Flitner,
O. F. Bollnow) wesentliche Anregungen. Seine literaturgeschichtlichen Abhandlungen
gaben zahlreiche Anste fr die

[181]

Geistes- und Literaturgeschichte (u. a. R. Unger), und seine Schriften zur


Weltanschauungslehre inspirierten viele typologische Versuche auf unterschiedlichen
geisteswissenschaftlichen Gebieten (u. a. H. Nohl, E. Spranger, E. Rothacker, H. Plessner,
M. Dessoir, R. Unger). Schlielich wurde Dilthey wichtig fr Ausbildung der so genannten
hermeneutischen Philosophie (u. a. M. Heidegger, H.-G. Gadamer, O. F. Bollnow, O.
Pggeler), der hermeneutischen Logik G. Mischs und der philosophischen Anthropologie
H. Plessners.

Zwar werden kurz nach Diltheys Tod die ersten Dissertationen publiziert, die Diltheys
Werk zum Thema haben (H. Krakauer und A. Stein), und einige prominente Fachkollegen
wie M. Scheler und H. Rickert setzen sich in Abhandlungen oder Monographien, z. T. sehr
kritisch, mit Diltheys Philosophie auseinander, von einer Dilthey-Forschung im eigentlichen
Sinne kann aber erst seit Beginn der Publikation der Gesammelten Schriften gesprochen
werden.

Neben vielen Beitrgen der spten zehner und zwanziger Jahre des 20. Jahrhunderts, die
sich kritisch von Dilthey absetzen oder sich positiv an Diltheys Denken anschlieen und,
durch seine Ideen inspiriert, auf seinen Forschungswegen weitergehen (auer den engen
Schlern Misch, Nohl, Spranger, Frischeisen-Khler auch R. Unger, E. Rothacker, H.Freyer,
J. Wach, O. Walzel, J. Knig) ist fr die Rezeptionsgeschichte vor dem Zweiten Weltkrieg
vor allem die Debatte zwischen der Dilthey-Schule und dem Phnomenologenkreis um
Husserl besonders wichtig.

Am Anfang dieser Auseinandersetzung steht Martin Heidegger. In der vor einigen Jahren
verffentlichten Abhandlung Der Begriff der Zeit aus dem Jahre 1924 (Gesamtausgabe Bd.
64. Frankfurt a. M. 2004), die angeregt wurde durch die Verffentlichung des Dilthey-Yorck-
Briefwechsels und fr eine Publikation in der von P. Kluckhohn und E. Rothacker
herausgegebenen Deutschen Vierteljahrsschrift fr Literaturwissenschaft und
Geistesgeschichte vorgesehen war, aber von Heidegger zurckgezogen wurde, macht er sich
Yorcks Vorbehalte gegen Diltheys Geschichtsbegriff zu eigen. (Vgl. B, 190ff.) Wesentliche
Teile der Dilthey und Yorck betreffenden Partien der Abhandlung bernimmt Heidegger
dann in den 77 seines 1927 erscheinenden Buches Sein und Zeit. Im April 1925 hlt
Heidegger in Kassel zehn Vortrge ber Wilhelm Diltheys Forschungsarbeit

[182]
133

und der gegenwrtige Kampf um eine historische Weltanschauung, in denen er sich


ausfhrlich mit Diltheys Philosophie auseinandersetzt und diese mit der Phnomenologie
konfrontiert. 1926 verffentlich G. Misch seinen wegweisenden Aufsatz Die Idee der
Lebensphilosophie in der Theorie der Geisteswissenschaften, und die Dissertation des
Husserl-Schlers L. Landgrebe ber Diltheys Theorie der Geisteswissenschaften. Analyse
ihrer Grundbegriffe wird 1928 publiziert. 1930 erscheint die Buchausgabe einer zunchst im
Philosophischen Anzeiger H. Plessners erschienenen Aufsatzreihe Mischs unter dem Titel
Lebensphilosophie und Phnomenologie. Eine Auseinandersetzung der Diltheyschen

Richtung mit Heidegger und Husserl. In dieser umfangreichen Abhandlung legt Misch die
lebensphilosophische Tendenz von Diltheys Sptwerk frei, verteidigt ihn gegen die Angriffe
der Phnomenologen und arbeitet gemeinsame philosophische Intentionen von
Lebensphilosophie und Phnomenologie heraus. Durch die Machtbernahme der
Nationalsozialisten wird diese fruchtbare Debatte abgebrochen; Misch muss nach England
emigrieren, und Heidegger vollzieht seine Kehre, wodurch andere Themen fr ihn
wichtiger werden als eine weitere Beschftigung mit Diltheys historisch-hermeneutischer
Lebensphilosophie.

Neben der Diskussion zwischen der Dilthey-Schule und dem Phnomenologenkreis ist im
Zusammenhang einer rezeptionsgeschichtlichen Betrachtung Diltheys die Bedeutung
hervorzuheben, die seine philosophischen Konzeptionen fr die Ausarbeitung einer
philosophischen Anthropologie bei Helmuth Plessner gewinnt. Schon dessen Frhwerk, Die
Einheit der Sinne (Bonn 1923), aber vor allem sein anthropologisches Hauptwerk, Die Stufen
des Organischen und der Mensch (Berlin und Leipzig 1928), und seine Schrift Macht und
menschliche Natur (Berlin 1931) lassen den starken Einfluss Diltheys und seines Schlers
Misch auf Plessner und dessen Konzeption einer Philosophie des Menschen erkennen.

Mit der Zeit des Nationalsozialismus in Deutschland endet die fruchtbare Debatte der
spten zwanziger und frhen dreiiger Jahre um Dilthey und sein Werk. Zwar gibt es bis zum
Ende der dreiiger Jahre noch vereinzelte Diskussionen sowie Stellungnahmen zu Dilthey
und Auseinandersetzungen mit seiner Philosophie, aber der Geist der Zeit verhindert eine
freie Erforschung und Errterung seiner philosophischen Konzeptionen.

[183]

Einen letzten wichtigen, fortwirkenden Beitrag zur Dilthey-Forschung stellt das Dilthey-
Buch des Misch- und Nohl-Schlers Otto Friedrich Bollnow von 1936 dar.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs kommt es erst mit Beginn der fnfziger Jahre zu
einer, inzwischen auch zunehmend international geprgten, Wiederaufnahme der
systematischen Aufarbeitung von Diltheys Philosophie, wobei vor allem Fragen der
Hermeneutik und der Lebensphilosophie im Mittelpunkt des Interesses stehen.

In die erste Hlfte der fnfziger Jahre fllt auch die vehemente Kritik, die der Marxist
Georg Lukcs in seinem Werk Die Zerstrung der Vernunft (Berlin 1954) an Dilthey bt, der
134

dabei von Lukcs als Begrnder der imperialistischen Lebensphilosophie diskreditiert


wird.

Mit dem Beginn der Neuauflage von Diltheys GS gegen Ende der fnfziger Jahre (1957ff.)
und der Konsolidierung der philosophischen Forschung im deutschsprachigen Raum nimmt
auch das allgemeine Interesse an Diltheys Philosophie der Geisteswissenschaften wieder zu.
Eine besondere Bedeutung kommt in diesem Zusammenhang Hans-GeorgGadamers Werk
Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen Hermeneutik zu. Gadamers
Versuch der Begrndung einer dezidiert philosophischen Hermeneutik, die sich angeregt
durch Heideggers Analyse der Vorstruktur des Verstehens bemht, der Geschichtlichkeit
des Verstehens gerecht zu werden, begreift sich auch als einen Gegenentwurf zur klassischen
(methodischen) Hermeneutik Diltheys und dessen (historistischer) Philosophie der
Geisteswissenschaften. Dadurch erhlt die kritische Auseinandersetzung mit ihm und die
Absetzung von seiner Position in Gadamers Buch einen bedeutenden Stellenwert.

Im Gefolge der durch Gadamer ausgelsten Diskussion um Dilthey und die von ihm so
genannte traditionelle Hermeneutik findet eine neue intensive Aufarbeitung der
verschiedenen Aspekte von Diltheys Werk statt, wobei sich eine Fokussierung des
Forschungsinteresses insbesondere auf den so genannten mittleren Dilthey ergibt, also die
Phase seines Werks, die durch das Projekt der Einleitung in die Geisteswissenschaften (ca.
1875 1896) geprgt ist. In diesem Zusammenhang wird eine Reihe bedeutender und
wegweisender Untersuchungen Monographien sowie grere kritische Abhandlungen
publiziert, die

[184]

inzwischen zu den Klassikern der Dilthey-Forschung zhlen. Zu dieser Dilthey-Forschung


der sechziger und siebziger Jahre gehren u. a. die Arbeiten von H. Diwald, P. Hnermann,
J. Habermas, P. Krausser, F. Rodi, U. Herrmann, H. Johach, H. Ineichen, R. A. Makkreel,
M. Riedel und H. P. Rickman.

Nach der Wiederverffentlichung von Diltheys Schleiermacher-Biographie nebst


Fragmenten zum zweiten Band in zwei voluminsen Bnden als Einzelpublikation und
auch im Rahmen der GS (XIII und XIV, 1970 und 1966) kommt es aufgrund einer Initiative
von Karlfried Grnder zur Fortsetzung der Ausgabe, wobei in den Bnden XV bisXVII
(1970, 1972 und 1974, herausgegeben von U. Herrmann) zunchst die Mehrzahl von Diltheys
zumeist pseudonym erschienenen Beitrgen in Zeitungen und Publikumszeitschriften
vorgelegt werden.

Bei der editorischen Erschlieung von Diltheys Nachlass steht zunchst die frhe und
mittlere Schaffensperiode im Mittelpunkt des Interesses. Als erstes Ergebnis dieser Arbeit
werden im 1977 publizierten Band XVIII der GS (Die Wissenschaften vom Menschen, der
Gesellschaft und der Geschichte, herausgegeben von H. Johach und F. Rodi) die
wesentlichen Vorarbeiten zur Einleitung in die Geisteswissenschaften (1865 1880)
dokumentiert, wodurch nun die Genese von Diltheys Hauptwerk nachvollziehbar wird. Der
folgende, von denselben Herausgebern 1982 vorgelegte Band XIX (Grundlegung der
135

Wissenschaften vom Menschen, der Gesellschaft und der Geschichte) enthlt die
Ausarbeitungen und Entwrfe zum systematischen Teil des zweiten Bandes der Einleitung
(ca. 1870 1895). Darunter befinden sich die sogenannte Breslauer Ausarbeitung (ca.
1880), der sogenannte Berliner Entwurf (ca. 1893) und Leben und Erkennen, der
bedeutsame Entwurf einer lebensphilosophisch fundierten erkenntnistheoretischen Logik
und Kategorienlehre von ca. 1892/93. Dieser wichtige und in der Folge viel rezipierte Band
stellt den Versuch dar, unter Zugrundelegung verschiedenen Dispositionen und
Gliederungsskizzen den systematischen Teil der Einleitung (Erkenntnistheorie, Logik und
Methodenlehre der Geisteswissenschaften) aufgrund der Nachlassmaterialien zu
rekonstruieren.

Durch diese Bnde, die bedeutsames und weitgehend vllig unbekanntes Material aus
Diltheys Nachlass ans Licht bringen, werden der

[185]

internationalen Forschung und Dilthey-Rezeption neue Forschungsfelder erffnet, was in


der Folge zu einer nachhaltigen und verstrkten Erforschung insbesondere seiner mittleren
Periode fhrt. Die ersten Ergebnisse dieser Forschungsaktivitten wurden 1983 auf den
Tagungen vorgestellt, die aus Anlass seines 150. Geburtstages an verschiedenen Orten (Trier,
Rom, Neapel, Maratea, Pennsylvania State University, Bad Homburg) abgehalten werden.

Das Dilthey-Jahr 1983 stellte fr die internationale Dilthey-Rezeption und -Forschung


eine gewisse Zsur dar, da im Umfeld des Jubilumsjahres neue Editions- und
Forschungsaktivitten auf den Weg gebracht wurden, die fr die weitere Dilthey-Rezeption
von groem Einfluss waren und z. T. noch sind.

Eine besondere Bedeutung kam in diesem Zusammenhang dem von Frithjof Rodi
herausgegebenen Dilthey-Jahrbuch fr Philosophie und Geschichte der
Geisteswissenschaften zu, das als Organ der 1983 ebenfalls von F. Rodi begrndeten
Dilthey-Forschungsstelle im Institut fr Philosophie der Ruhr-Universitt Bochum und
wichtige Plattform der internationalen Dilthey-Forschung zwischen 1983 und 2000 in 12
Bnden erschienen ist. Im Jahrbuch erschienen nicht nur bedeutende Untersuchungen zu
Dilthey, seiner Schule und zu Philosophen, die seiner Schule nahestanden, sondern auch viele
Dokumentationen, Nachlasspublikationen und Bibliographien.

Die Ausgabe der GS mit inzwischen sechsundzwanzig Bnden konnte im Jahr 2005
abgeschlossen werden. Erschienen sind seit 1990 die Bnde XX (Logik und System der
philosophischen Wissenschaften. Vorlesungen zur erkenntnistheoretischen Logik und
Methodologie [1864 1903], herausgegeben von H.-U. Lessing und F. Rodi), XXI
(Psychologie als Erfahrungswissenschaft. Erster Teil: Vorlesungen zur Psychologie und
Anthropologie [ca. 1875 1894]) und XXII (Psychologie als Erfahrungswissenschaft.
Zweiter Teil: Manuskripte zur Genese der deskriptiven Psychologie [ca. 1860 1895],
herausgegeben von G. v. Kerckhoven und H.-U. Lessing), XXIII (Allgemeine Geschichte der
Philosophie. Vorlesungen 1900 1905, herausgegeben von G. Gebhardt und H.-U. Lessing,
XXIV (Logik und Wert. Spte Vorlesungen, Entwrfe und Fragmente zur
136

Strukturpsychologie, Logik und Wertlehre [ca. 1904 1911], herausgegeben von G. Khne-
Bertram) sowie

[186]

die von G. Malsch herausgegebenen Bnde XXV (Dichter als Seher der Menschheit.
Projekt der Sammlung literarhistorischer Aufstze von 1895) und XXVI (Das Erlebnis und
die Dichtung. Lessing-Goethe-Novalis-Hlderlin). Als Ergnzung der Ausgabe der Schriften
ist eine mehrbndige Sammlung von Diltheys Briefwechsel in Arbeit, die von der Dilthey-
Forschungsstelle (G. Khne-Bertram und H.-U. Lessing) besorgt wird und dessen erster
Band 2011 erschienen ist.

In Arbeit sind z.Zt. mehrere fremdsprachige Dilthey-Ausgaben: eine sechsbndige


amerikanischen Edition der Selected Works (herausgegeben von R. A. Makkreel und F.
Rodi), von der bislang fnf Bnde erschienen sind, eine franzsische Ausgabe uvres de
Dilthey (herausgegeben von S. Mesure u. a.), von der ebenfalls schon fnf Bnde vorliegen,
eine weit vorangeschrittene ebenfalls sechsbndige russische Ausgabe (herausgegeben von
A. V. Michailow und N. Plotnikov) und eine von H. Nishimura und E. Makino
herausgegebene zwlfbndige japanische Ausgabe. Eine portugiesische Auswahlausgabe
(herausgegeben von M. Amaral) wurde 2010 verffentlicht. Darber hinaus sind in den
letzten Jahrzehnten in Italien zahlreiche Schriften Diltheys in einer Reihe von
Einzelbersetzungen erschienen, zuletzt eine italienische Ausgabe des Leben
Schleiermachers (bersetzt von F. DAlberto). Auerdem sind in den letzten Jahren einzelne
Bcher und Abhandlungen Diltheys in weitere europische Sprachen bersetzt worden, so u.
a. ins Spanische, Niederlndische und Baskische.

In der Forschung wurden seit 1983 zahlreiche wichtige Monographien und Abhandlungen
publiziert, die deutlich machen, welchen Rang Diltheys Werk mittlerweile im Bewusstsein
der internationalen wissenschaftlichen Welt einnimmt. Neben Deutschland haben sich
Schwerpunkte der Forschung insbesondere in Italien, den USA und Japan herausgebildet.
Man rezipiert Dilthey als Klassiker der Hermeneutik und Wegbereiter einer hermeneutischen
Philosophie sowie als entscheidenden Pionier einer Theorie der Geisteswissenschaften. Galt
er seinen Zeitgenossen und in dem Jahrzehnt nach seinem Tod vornehmlich als
Geistesgeschichtler, als Biograph und als Philosophie- und Literarhistoriker, so hat sich
dieses Bild seitdem nachhaltig gewandelt, denn Dilthey ist jetzt auch allgemein anerkannt als
bedeutender systematischer Philosoph. Er ist nicht nur eine historische Gre, sondern wirkt
mit seiner Philosophie

[187]

noch unmittelbar in die Gegenwart hinein als ein Autor von Rang, der neben Husserl
seinen Platz in der Geschichte der deutschen Philosophie an der Wende vom 19. zum 20.
Jahrhundert gefunden hat.
137

Anhang

Kurzbiographie

1833 Am 19. November wird Wilhelm Dilthey in Mosbach-Biebrich am Rhein bei


Wiesbaden (Herzogtum Nassau) geboren

1852 Beginn des Studiums der Theologie in Heidelberg

1853 Studium der Theologie, Philosophie, Philologie und Geschichtswissenschaft in Berlin

1855 Theologisches Examen in Wiesbaden

1856 Philologisches Staatsexamen in Berlin

1856 1857 Hilfslehrer am Kniglichen Franzsischen Gymnasium (Berlin)

1857 1858 Lehrer und Adjunkt am Joachimsthalschen Gymnasium (Berlin)

1858 1866 Privatgelehrter in Berlin

1860 Preis der Schleiermacher-Stiftung (Berlin) fr die Abhandlung Das eigentmliche


Verdienst der Schleiermacherschen Hermeneutik ist durch Vergleichung mit lteren
Bearbeitungen dieser Wissenschaft, namentlich von Ernesti und Keil, ins Licht zu setzen

1861 Aus Schleiermachers Leben. In Briefen, 3. Band

1864 Aus Schleiermachers Leben. In Briefen, 4. Band

1864 Promotion in Berlin mit De principiis Schleiermacheri

1864 Habilitation in Berlin mit Versuch einer Analyse des moralischen Bewutseins

1864 1867 Privatdozent in Berlin

1867 1868 Professor an der Universitt Basel

1869 1871 Professor an der Universitt Kiel

1870 Leben Schleiermachers, 1. Band

1871 1882 Professor an der Universitt Breslau

[189]
138

1873 Freundschaft mit dem Grafen Paul Yorck von Wartenburg

1874 Eheschlieung mit Katharina Pttmann (1854 1932); Kinder: Clara, Maximilian und
Helene

1875 ber das Studium der Geschichte der Wissenschaften vom Menschen, der Gesellschaft
und dem Staat

1882 Berufung an die Universitt Berlin

1883 Einleitung in die Geisteswissenschaften. Versuch einer Grundlegung fr das Studium


der Gesellschaft und der Geschichte, 1. Band

1887 Das Schaffen des Dichters

1887 Mitglied der Kniglich-Preuischen Akademie der Wissenschaften

1890 Beitrge zur Lsung der Frage vom Ursprung unseres Glaubens an die Realitt der
Auenwelt und seinem Recht

1893 1902 Leitung der Akademie-Ausgabe von Kants gesammelten Schriften

1894 Ideen ber eine beschreibende und zergliedernde Psychologie

1896 Beitrge zum Studium der Individualitt

1900 Die Entstehung der Hermeneutik

1905 Die Jugendgeschichte Hegels

1905 Entbindung von den Lehrverpflichtungen

1906 Das Erlebnis und die Dichtung. Lessing, Goethe, Novalis, Hlderlin

1907 Das Wesen der Philosophie

1910 Der Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften

1911 Die Typen der Weltanschauung und ihre Ausbildung in den metaphysischen Systemen

1911 Dilthey stirbt am 1. Oktober 1911 im Urlaub im Haus Salegg bei Seis am Schlern
(Sdtirol) und wird am 7. Oktober auf dem alten Friedhof in Biebrich am Rhein beigesetzt.

[190]
139

1914 Beginn der Ausgabe der Gesammelten Schriften

1923 Briefwechsel zwischen Wilhelm Dilthey und dem Grafen Paul Yorck v. Wartenburg
1877 1897

1933 Der junge Dilthey. Ein Lebensbild in Briefen und Tagebchern 1852 1870

1933 Von deutscher Dichtung und Musik. Aus den Studien zur Geschichte des deutschen
Geistes

1954 Die groe Phantasiedichtung und andere Studien zur vergleichenden


Literaturgeschichte

1970 Fortsetzung der Gesammelten Schriften auf Initiative Karlfried Grnders

1983 Grndung der Dilthey-Forschungsstelle an der Ruhr-Universitt Bochum und des


Dilthey-Jahrbuchs fr Philosophie und Geschichte der Geisteswissenschaften durch
Frithjof Rodi

2006 Abschluss der Gesammelten Schriften (26 Bnde)

2011 Der erste Band des Dilthey-Briefwechsels erscheint

[191]
140

Literaturverzeichnis

1. Schriften Diltheys

Gesammelte Schriften, 26 Bnde. Herausgegeben von Bernhard Groethuysen, Georg Misch,


Paul Ritter, Herman Nohl, Otto Friedrich Bollnow, Erich Weniger, Martin Redeker,
Karlfried Grnder, Ulrich Herrmann, Frithjof Rodi, Helmut Johach, Hans-Ulrich Lessing,
Guy van Kerckhoven, Gabriele Gebhardt, Gudrun Khne-Bertram und Gabriele Malsch.
Leipzig und Berlin 1914ff, Stuttgart/Gttingen 1957ff., Gttingen 1970ff.

Von deutscher Dichtung und Musik. Aus den Studien zur Geschichte des deutschen Geistes.
Herausgegeben von Herman Nohl und Georg Misch. Leipzig und Berlin 1933, 2. Aufl.
Stuttgart und Gttingen 1957

Die groe Phantasiedichtung und andere Studien zur vergleichenden Literaturgeschichte.


Herausgegeben von Herman Nohl. Gttingen 1954

2. Briefwechsel

Briefwechsel. Band I: 1852 1882. Herausgegeben von Gudrun Khne-Bertram und Hans-
Ulrich Lessing. Gttingen 2011

Der junge Dilthey. Ein Lebensbild in Briefen und Tagebchern 1852 1870.
Zusammengestellt von Clara Dilthey geb. Dilthey. Leipzig 1933, 2. Aufl. Stuttgart und
Gttingen 1960

Briefwechsel zwischen Wilhelm Dilthey und dem Grafen Paul Yorck v. Wartenburg 1877
1897. Herausgegeben von Sigrid v. d. Schulenburg. Halle (Saale) 1923

Briefe an Dilthey anllich der Verffentlichung seiner Ideen ber eine beschreibende und
zergliedernde Psychologie. Herausgegeben von Hans-Ulrich Lessing, in: Dilthey-
Jahrbuch fr Philosophie und Geschichte der Geisteswissenschaften 3 (1995), 193 232

Der Briefwechsel Dilthey-Husserl. Herausgegeben von Walter Biemel, in: Man and World 1
(1968), 428 446; Wiederabdruck in: Rodi/Lessing (1984), 110 120; jetzt in: Edmund
Husserl: Briefwechsel. Band VI: Philosophenbriefe. In Verbindung mit Elisabeth
Schuhmann herausgegeben von Karl Schuhmann (= Husserliana. Dokumente. Band III:
Briefwechsel). Dordrecht/Boston/London 1994, 43 53 und 486 488

3. Bibliographien

Herrmann, Ulrich: Bibliographie Wilhelm Dilthey. Quellen und Literatur. Weinheim-Berlin-


Basel 1969
141

Lessing, Hans-Ulrich: Bibliographie der Dilthey-Literatur 1969 1998, in: Dilthey-Jahrbuch


fr Philosophie und Geschichte der Geisteswissenschaften 1 (1983), 281 288; 2 (1984),
351 358; 3 (1985), 275 284; 9 (1994 95), 348 359; 12 (1999 2000), 303 329

4. Sekundrliteratur (Auswahl)

Bollnow, Otto Friedrich: Dilthey. Eine Einfhrung in seine Philosophie. Leipzig und Berlin
1936, Schaffhausen 4 1980

Bube, Tobias: Zwischen Kultur- und Sozialphilosophie. Wirkungsgeschichtliche Studien zu


Wilhelm Dilthey. Wrzburg 2007

Drmann, Iris: Diltheys Hermeneutik im Fadenkreuz des Fremden und der Ethnologie, in:
Dies.: Fremde Monde der Vernunft. Die ethnologische Provokation der Philosophie.
Mnchen 2005, 285 371

Ebbinghaus, Hermann: ber erklrende und beschreibende Psychologie, in: Zeitschrift fr


Psychologie und Physiologie der Sinnesorgane 9 (1896), 161 205; Wiederabdruck in:
Rodi/Lessing (1984), 45 87

Gadamer, Hans-Georg: Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen


Hermeneutik. Tbingen 1960, 5 1986 [= Gesammelte Werke 1: Hermeneutik I], bes. 222
246

Gander, Hans-Helmuth: Positivismus als Metaphysik. Voraussetzungen und


Grundstrukturen von Diltheys Grundlegung der Geisteswissenschaften. Freiburg
/Mnchen 1988

Heidegger, Martin: Wilhelm Diltheys Forschungsarbeit und der gegenwrtige Kampf um


eine historische Weltanschauung. 10 Vortrge (Gehalten in Kassel vom 16.IV.
21.IV.1925). Nachschrift von Walter Brcker. Herausgegeben von Frithjof Rodi, in:
Dilthey-Jahrbuch fr Philosophie und Geschichte der Geisteswissenschaften 8 (1992
93), 143 180

Herfurth, Thomas: Diltheys Schriften zur Ethik. Der Aufbau der moralischen Welt als
Resultat einer Kritik der introspektiven Vernunft. Wrzburg 1992

Herrmann, Ulrich: Die Pdagogik Wilhelm Diltheys. Ihr wissenschaftstheoretischer Ansatz


in Diltheys Theorie der Geisteswissenschaften. Gttingen 1971

Ineichen, Hans: Erkenntnistheorie und geschichtlich-gesellschaftliche Welt. Diltheys Logik


der Geisteswissenschaften. Frankfurt a. M. 1975
142

Johach, Helmut: Handelnder Mensch und objektiver Geist. Zur Theorie der Geistes-und
Sozialwissenschaften bei Wilhelm Dilthey. Meisenheim am Glan 1974

Johach, Helmut: Wilhelm Dilthey: Die Struktur der geschichtlichen Erfahrung, in: Speck,
Josef (Hrsg.): Grundprobleme der groen Philosophen. Philosophie der Neuzeit IV.
Gttingen 1986, 52 90

Jung, Matthias: Dilthey zur Einfhrung. Hamburg 1996

Kerckhoven, Guy van/Lessing, Hans-Ulrich/Ossenkop, Axel: Wilhelm Dilthey. Leben und


Werk in Bildern. Freiburg/Mnchen 2008

Knppel, Renate: Diltheys erkenntnistheoretische Logik. Mnchen 1991

Khne-Bertram, Gudrun/Rodi, Frithjof (Hrsg.): Dilthey und die hermeneutische Wende in


der Philosophie. Wirkungsgeschichtliche Aspekte seines Werkes. Gttingen 2008

Lessing, Hans-Ulrich: Die Idee einer Kritik der historischen Vernunft. Wilhelm Diltheys
erkenntnistheoretisch-logisch-methodologische Grundlegung der Geisteswissenschaften.
Freiburg/Mnchen 1984

Lessing, Hans-Ulrich: Wilhelm Diltheys >Einleitung in die Geisteswissenschaften<.


Darmstadt 2001

Lessing, Hans-Ulrich: Das Verstehen und seine Grenzen in Diltheys Philosophie der
Geisteswissenschaften, in: Khne-Bertram, Gudrun/Scholtz, Gunter (Hrsg.): Grenzen des
Verstehens. Philosophische und humanwissenschaftliche Perspektiven. Gttingen 2002,
49 67

Makkreel, Rudolf A.: Dilthey. Philosoph der Geisteswissenschaften. Frankfurt a. M. 1991


(amerikanische Ausgabe: Dilthey Philosopher of the Human Studies. Princeton 1975)

Matteucci: Giovanni: Dilthey: Das sthetische als Relation. Wrzburg 2004

Misch, Georg: Vorbericht des Herausgebers zu Band V der Ges. Schr. Leipzig und Berlin
1924, VII-CXVII

Misch, Georg: Lebensphilosophie und Phnomenologie. Eine Auseinandersetzung der


Diltheyschen Richtung mit Heidegger und Husserl. Bonn 1930, Darmstadt 3 1967

Misch, Georg: Vom Lebens- und Gedankenkreis Wilhelm Diltheys. Frankfurt a. M. 1947

Orth, Ernst Wolfgang (Hrsg.): Dilthey und die Philosophie der Gegenwart.
Freiburg/Mnchen 1985
143

Riedel, Manfred: Hermeneutik und Erkenntniskritik (1970, berarbeitet), in: Ders.:


Verstehen oder Erklren? Zur Theorie und Geschichte der hermeneutischen
Wissenschaften. Stuttgart 1978, 64 112

Rodi, Frithjof: Morphologie und Hermeneutik. Zur Methode von Diltheys sthetik.
Stuttgart-Berlin-Kln-Mainz 1969

Rodi, Frithjof: Erkenntnis des Erkannten. Zur Hermeneutik des 19. und 20. Jahrhunderts.
Frankfurt a. M. 1990

Rodi, Frithjof: Das strukturierte Ganze. Studien zum Werk von Wilhelm Dilthey.
Weilerswist 2003

Rodi, Frithjof (Hrsg.): Dilthey-Jahrbuch fr Philosophie und Geschichte der


Geisteswissenschaften 1 12 (1983 1999/2000)

Rodi, Frithjof/Lessing, Hans-Ulrich (Hrsg.): Materialien zur Philosophie Wilhelm Diltheys.


Frankfurt a. M. 1984

Schloberger, Matthias: Die Erfahrung des Anderen. Gefhle im menschlichen Miteinander.


Berlin 2005, zu Dilthey: 77 108

Stegmaier, Werner: Philosophie der Fluktuanz. Dilthey und Nietzsche. Gttingen 1992

Thielen, Joachim: Wilhelm Dilthey und die Entwicklung des geschichtlichen Denkens in
Deutschland im ausgehenden 19. Jahrhundert. Wrzburg 1999
144

Personenregister

Althoff, Friedrich 25, 40, 175 Feuerbach, Ludwig 167


Amaral, Maria Nazar C. P. 187 Fichte, Johann Gottlieb 77, 109, 129, 168
Anaxagoras 168 Fischer, Kuno 19
Aristoteles 20, 168 Flacius Illyricus, Matthias 109f.
Arnold, Wilhelm 82 Flitner, Wilhelm 181
Ast, Friedrich 109 Freyer, Hans 181f.
Augustinus, Aurelius 134 Frischeisen-Khler, Max 30, 175, 182
Bacon, Francis 42 Gadamer, Hans-Georg 14, 105f., 108, 182,
Balzac, Honor de 24 184
Bergson, Henri 61, 168 Gebhardt, Gabriele 186
Bismarck, Otto von 137 Gervinus, Georg Gottfried 129
Boeckh, August 20, 36f. Gierke, Otto von 176
Bollnow, Otto Friedrich 14, 180 182, Goethe, Johann Wolfgang von 12, 24, 30,
184 169
Bruno, Giordano 169 Grimm, Herman 13, 24
Buckle, Henry Thomas 16, 21, 36f. Grimm, Jacob 21, 37
Bchner, Ludwig 16 Grimm, Wilhelm 21
Carlyle, Thomas 21 Groethuysen, Bernhard 175, 179f.
Cicero, Marcus Tullius 168 Grnder, Karlfried 179, 185, 191
Comte, Auguste 16, 21, 36f., 55, 75, 130, Habermas, Jrgen 185
148 Haeckel, Ernst 16
Cotta, Carl von 28 Hartmann, Nicolai 116
DAlberto, Francesca 187 Hegel, Georg Wilhelm Friedrich 11f., 15f.,
Darwin, Charles 163 20, 30, 78, 116, 128f., 141 143, 148,
Demokrit 167 169, 180
Descartes, Ren 58 Heidegger, Martin 14, 105, 182 184
Dessoir, Max 182 Heine, Heinrich 24
Dickens, Charles 24 Helmholtz, Hermann von 81
Diels, Hermann 26 Heraklit 63, 169
Dilthey, Helene 25, 190 Herbart, Johann Friedrich 79
Dilthey, Karl 19 Herder, Johann Gottfried 37, 169
Dilthey, Maria Laura 19 Herrmann, Ulrich 185
Dilthey, Marie 19 Heuschkel, Johann Peter 19
Dilthey, Maximilian (Vater Diltheys) 19, Hinneberg, Paul 30
21, 108 His, Wilhelm 80f.
Dilthey, Maximilian/Max (Sohn Diltheys) Hobbes, Thomas 167
25, 190 Hlderlin, Friedrich 30
Diwald, Hellmut 185 dHolbach, Paul Thiry 167
Droysen, Johann Gustav 21, 129 Homer 13
Ebbinghaus, Hermann 27, 35, 93, 177f. Hnermann, Peter 185
Emerson, Ralph Waldo 21 Humboldt, Alexander von 20
Erdmann, Benno 26 Humboldt, Wilhelm von 20, 129
Eucken, Rudolf 176f. Hume, David 16, 64
Fellmann, Ferdinand 15
145

Husserl, Edmund 9, 121, 136, 178f., 182f., Nishimura, Hiroshi 187


188 Nitzsch, Karl Immanuel 20
Ihering, Rudolf von 128 Nohl, Herman 13, 29f., 175, 179 182,
Ineichen, Hans 185 184
Jacobi, Friedrich Heinrich 168 Novalis 24, 30, 77f.
James, William 13 Parmenides 169
Jaspers, Karl 181 Pascal, Blaise
Johach, Helmut 185 Platon 168
Jonas, Ludwig 22 Plessner, Helmuth 14, 182f.
Kant, Immanuel 7, 10, 16, 26, 33, 64f., 78, Plotnikov, Nikolaj 187
88, 115, 153, 157, 168, 175 Pggeler, Otto 182
Kerckhoven, Guy van 186 Pttmann, Katharina 25, 190
Kluckhohn, Paul 182 Ranke, Leopold von 20f., 36, 129
Knies, Karl 82 Redeker, Martin 22
Knig, Josef 182 Reimer, Georg Ernst 25
Krakauer, Hugo 182 Rickert, Heinrich 178, 182
Krausser, Peter 185 Rickman, Hans P. 185
Khne-Bertram, Gudrun 186f. Riedel, Manfred 185
Landgrebe, Ludwig 183 Riehl, Alois 177
Landmann, Michael 15 Ritter, Karl 20
Lazarus, Moritz 23, 34, 36, 75f. Ritter, Paul 179f.
Leibniz, Gottfried Wilhelm 169 Rodi, Frithjof 181, 185187, 191
Lessing, Gotthold Ephraim 24, 30 Rothacker, Erich 14, 181f.
Lessing, Hans-Ulrich 186f. Rousseau, Jean-Jacques 168
Litt, Theodor 181 Ruskin, John 62
Locke, John 16, 64 Sand, George 24
Lotze, Rudolf Hermann 25 Savigny, Friedrich Carl von 20, 37
Lukcs, Georg 184 Scheler, Max 61f., 111, 182
Maeterlinck, Maurice 62 Schelling, Friedrich Wilhelm 109, 169
Maine de Biran 168 Scherer, Wilhelm 20f., 80
Makino, Eiji 187 Schiel, Jacob 36
Makkreel, Rudolf A. 185, 187 Schiller, Friedrich von 168
Malsch, Gabriele 187 Schlegel, Friedrich 109
Meier, Georg Friedrich 110 Schleiermacher, Friedrich Daniel Ernst 10,
Menzer, Paul 175 16, 20, 2225, 28, 30, 77f., 81, 105
Mesure, Sylvie 187 110, 115, 169, 175f., 178, 180, 185
Michailov, Alexander V. 187 Schlosser, Friedrich Christoph 24
Mill, John Stuart 16, 21, 24, 36f., 43, 75f., Schmoller, Gustav von 176
82, 130 Schne, Richard 25, 40
Misch, Clara geb. Dilthey 25, 181, 190 Schopenhauer, Arthur 24, 62, 78, 169
Misch, Georg 14, 25, 29, 62, 175, 179184 Schulenburg, Sigrid von der 181
Montesquieu, Charles de Secondat 128 Shaftesbury, Antony Ashley Cooper 169
Mllenhoff, Karl 21 Sigwart, Christoph 29, 109, 177
Mller, Johannes 81 Smith, Adam 82
Natorp, Paul 87, 177 Sokrates 168
Niebuhr, Barthold Georg 37 Spinoza, Baruch de 31, 44, 78, 169
Nietzsche, Friedrich 9, 58, 61f., 77 Spranger, Eduard 30, 175, 181
146

Stein, Arthur 182


Steinthal, Heymann 36, 75
Tolstoi, Leo 62
Treitschke, Heinrich von 52
Trendelenburg, Friedrich Adolf 20f., 23,
36, 153
Tumarkin, Anna 175
Twesten, August Detlev Christian 20
Ueberweg, Friedrich 28
Unger, Rudolf 182
Usener, Hermann 19, 25
Usener, Lily geb. Dilthey 19
Voltaire, Franois Marie 24
Wach, Joachim 182
Wagner, Richard 24, 62
Walzel, Oskar 182
Weniger, Erich 181
Winckelmann, Johann Joachim 37
Windelband, Wilhelm 93, 177f.
Wolf, Friedrich August 20
Wundt, Wilhelm 75, 94
Xenophanes 169
Yorck von Wartenburg, Ludwig Graf 25
Yorck von Wartenburg, Paul Graf 25, 27,
102f., 182, 190
Zeller, Eduard 26
Ziegler, Theobald 176