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Don José Patricio Larraín Gandarillas (1817-1902), un hacendado

progresista en la modernización de la agricultura de Chile Central.

Introducción

Esta investigación analizará, el aporte de los particulares al regadío de Chile

Central y al desarrollo de la agricultura, centrándose principalmente en las

iniciativas que impulsó don José Patricio Larraín Gandarillas (1817-1902)

para la modernización del campo chileno durante la segunda mitad del siglo

XIX. La mayor obra de Larraín–y una de las más importantes de regadío en el

país- fue la construcción del Canal y Túnel de Mallarauco que demoró veinte

años en realizarse (1873-1893).

Patricio Larraín forma parte de un sector de “hacendados progresistas” que

contribuyeron con su visión, su esfuerzo e inversión a mejorar las condiciones

para el desarrollo del campo chileno. El historiador Claudio Robles explica el

proyecto modernizador de los hacendados progresistas “conjugaba una serie

de iniciativas destinadas a modernizar la agricultura en tanto actividad

1

económica, desarrollar las instituciones agrarias y transformar la sociedad

rural popular en concepción de su concepción social jerárquica.”1

El Canal Mallarauco regó más de 7.500 hectáreas que eran “secas como

yesca"2, como señala el historiador Gonzalo Vial. . Es decir, convirtió una

zona importante de la agricultura del Chile Central de un terreno de secano a

una zona de riego.

A raíz de la investigación preliminar, se ha descubierto que la historiografía

sobre la construcción de canales de regadío en Chile es muy escasa. El único

que ha trabajado más en este tema fue el ex ministro de Agricultura y miembro

de la Sociedad Nacional de Agricultura, don Luis Correa Vergara en su libro

Agricultura Chilena. Por eso, este trabajo pretende realizar una contribución al

estudio del tema para determinar el impacto de la construcción de canales de

regadío por particulares en el progreso y desarrollo de la agricultura chilena en

el siglo XIX, tomando específicamente la construcción del Canal de

Mallarauco, como una muestra del gran desafío que emprendió un agricultor

progresista como Larraín Gandarillas.

1 Robles Ortiz, Claudio Ramón. Hacendados progresistas p. 37

2 Vial Correa, Gonzalo. “Chile: cinco siglos de Historia” Ed. Zig-Zag, 2009. P. 877

2

Resulta también relevante examinar el aporte de los agricultores progresistas

al desarrollo de Chile porque a la luz de lo investigado se observa un sesgo

negativo en el análisis sobre este sector de la sociedad chilena que hacen

muchos historiadores. En una primera impresión, la imagen que surge es la del

patrón de fundo que maltrata y explota a sus inquilinos y los mantiene en la

pobreza. Desde esa perspectiva, es interesante intentar desmitificar si es que es

lo que corresponde tras la investigación esa mirada excesivamente

descalificatoria. Hasta ahora, la mayor parte de la historiografía que se puede

encontrar responde a investigaciones que retratan la situación de los

inquilinos, los peones y los pequeños campesinos.

Este artículo tiene tres secciones:

1) El Regadío en Chile, una obra de particulares privados

2) Don José Patricio Larraín Gandarillas, un agricultor progresista y

3) La gran obra de Patricio Larraín y la creación de la Asociación Canal

Mallarauco.

En la primera sección se establecerá la situación del regadío en Chile Central

en la segunda mitad del siglo XIX y también se describirá la importante

contribución que realizaron los privados al desarrollo de los canales en el

Chile Central y su impacto en el desarrollo agrícola. El objetivo principal de la
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segunda sección es mostrar las características de Larraín Gandarillas como

hacendado progresista, sus principales aportes a la modernización de la

agricultura y al desarrollo de nuevas actividades económicas como por

ejemplo. Contribuyó a la introducción de nuevas maquinarias al campo

(Segadoras y trilladoras, perforadora de aire comprimido para hacer túneles),

creó la industria apícola en Chile y Argentina y también fue pionero en el uso

la dinamita para la construcción de túneles en Chile. Y finalmente en la tercera

y última sección se describirá la situación del Valle de Mallarauco, previa a la

construcción del canal, la construcción del canal (1873-1893) y la formación

de la Asociación Canal de Mallarauco en 1911 y su continuo aporte a

desarrollar la actividad agrícola.

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la iniciativa para el desarrollo de una sistema de regadío en el país fue obra de particulares y no del Estado en esa época. Ellos construyeron los principales canales de regadío que permitieron convertir esos territorios de secano en áreas productivas. En otras palabras. obra de particulares. En la primera sección del trabajo de investigación se explicara la obra realizada por privados en la construcción de canales de regadío en Chile Central. cuando el 9 de diciembre de 1914 se dictó la primera ley de aguas. La intervención del Estado sólo se comenzó a apreciar con fuerza en el siglo XX. bajo el gobierno de don Ramón Barros Luco (1910-1915). 5 .El Regadío en Chile.I. que otorga financiamiento fiscal para el desarrollo del regadío. Se podrán algunos ejemplos y concluirá con la ley de 1914. Los agricultores del siglo XIX y la primera década del siglo XX tuvieron un rol fundamental en el desarrollo de la infraestructura de regadío de la zona central.

y Encuadernación Barcelona. a casi el doble en 1900 y a más de 1.000 hectáreas en 19305. Impr. Esto queda reflejado en los datos que entrega Silvia Hernández en Transformación tecnológica en la agricultura de Chile central. Siglo XIX. Arturo. Miguel. Solución de un problema de regadío. 1913 p. La Tierra y el poder p. se convirtió en un valle de regadío gracias a la obra de los agricultores. Lo que aumentó la superficie regada de 440 mil hectáreas en 1875. Como dijo el ingeniero y profesor de las universidades de Chile y Católica Miguel Letelier Espínola en Solución de un problema de regadío en 1913 “Chile es el país que tiene en el mundo la mayor proporción de su superficie cultivable sometida á los beneficios del regadío. 4 Según Silvia Hernández y Gonzalo Vial Correa. 5 Citado en Fontaine Aldunate. medianos y pequeños). Chile central era un árido secano y que durante los siguientes cien años. Litogr.100. Entre el 22 y el 24 de septiembre de 1919 se realizó la Asamblea de Agricultores “convocada por la Sociedad Nacional de Agricultura para conocer.A comienzos del siglo XIX. opinar y resolver la actitud de los agricultores sobre los proyectos de 3 Letelier. 11 6 . 3.”3 Gracias a la iniciativa y fondos de los agricultores entre 1830 y 1880 se construyeron alrededor de cuatrocientos canales de regadío4(entre grandes.

198 8 Anabalón y Urzúa. Arnol J. 131 7 .. quizás por cuantos siglos. cuyos beneficios han sido percibidos y aprovechados por todos los chilenos y seguirán recogiéndose indefinidamente.. número 50. número 50. los 6 EL Agricultor (BSNA). 282 9 Bauer.ley presentados al Congreso”6.)”7 . generación tras generación. Respecto al riego expresaba lo siguiente: “La zona regada del territorio alcanza actualmente a un millón de hectáreas y cálculos muy fundados permiten creer que existe otro millón susceptibles de ser regadas”8 Como señala el historiador estadounidense Arnold J. el riego fue principalmente la obra de individuos o asociaciones de terratenientes. esas inversiones de riego fueron un legado gigantesco de la clase terrateniente. “Ya en la década de 1930. En los registros de El Agricultor.. 198 7 El Agricultor (BSNA). Chile Agrícola p. 1919 p. sus progresos y sus deficiencias (. sólo cerca del 10 por ciento de todos los canales se realizó con apoyo estatal”9 El historiador Gonzalo Vial Correa sostiene que “para el país. boletín de la SNA se señala que: “Era preciso conocer la situación general de la agricultura. p. Bauer en La Sociedad Rural Chilena. Mas para el lucro personal de quienes los construyeron. Coronel Indalecio. 1919 p.

por José Manuel Donoso Vergara. Culiprán.. 442 11 Encina Armanet. Purísima. “Nuestra inferioridad económica”. que en cerca del 45% arruinó a los iniciadores. Francisco Antonio. 1986 p.canales ya eran un negocio muy dudoso con anterioridad a la crisis agrícola. Manuel Montt Torres y José Manuel Balmaceda Fernández. por Domingo Matte Messía. Galpón. Canal de Cumpeo. por Ladislao Larraín Gandarillas. Pirque. Gonzalo. durante los cuarenta años anteriores. Domingo Matte Pérez. por Josué Waddington. Santiago. por Patricio Larraín Gandarillas. 8 . el historiador Francisco Antonio Encina Armanet en su libro “Nuestra inferioridad económica” (1912) sostiene que “sobre el resultado de las empresas canalizadoras . 11 Algunos de los canales que se construyeron con iniciativa privada fueron: Canal Waddington. por Ramón Subercaseaux Mercado. por Vicente Correa Albano. Las Mercedes. Historia de Chile p. Canal de Limache por José Tomás Urmeneta García-Abello. por Javier Larraín 10 Vial Correa. Mallarauco. sólo pudieron salvarse merced a cuantiosos recursos heredados o adquiridos en otra esfera de actividad”.. y ésta los convirtió en un disparate económico. 39. Viluco por José Rafael Larraín Moxó. De ella se desprende (estadística realizada por Encina) que en el 80% de los casos el negocio dejó pérdidas. y que el 40%.”10 Para demostrar lo que sostiene Vial.

. Tras un terremoto en 1822. Entonces.000 pesos cuyo objetivo era reparar el canal y logró que el Estado lo cediera a los particulares a cambio de la obligación del mantenimiento. Así nació la Sociedad del Canal del Maipo en 1827. pero la normativa no prosperó. el Estado gastó alrededor de 300. el Estado lo vendió y en 1827 fue entregado a los privados para su reparación. En su construcción. el canal quedó severamente dañado. Un intento de regular la construcción de canales y la servidumbre de aguas fue presentado como proyecto de ley al Senado el 19 de noviembre de 1819. entre otros muchos ejemplos. (Libro no publicado) P. además de esto había que realizar obras públicas. por Manuel A. Zañartu. según Gonzalo Vial Correa. Historia de la Sociedad Nacional de Agricultura.000 pesos entre 1802 y 1827. El único canal que aportó el Estado fue el Canal del Maipo que se empezó a proyectas en tiempos de la Colonia en 1725. Zañartu Zañartu.Aldunate12.obtuvo un préstamo fiscal de 20. educativas y de beneficencia. 50 9 . María Angélica. 12 Apey Rivera. Don Domingo Eyzaguirre Arrechavala (1775-1854)-quien fue el primer Presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura.

Antes de la construcción de este canal. el Canal Waddington. el de Pirque (La Sirena). el Canal de Culiprán. En los siguientes párrafos se explicará brevemente cada una de estas obras. 7 Correa Vergara. construido por el inglés Josué Waddington (1792- 1874). el Canal de Viluco. Gonzalo. Canal Zañartu. . 53-55. Entre ellos se cuentan los siguientes: El canal de las Mercedes. En todo caso. 14 Vial. Luis pp.El sector privado siguió desarrollando una serie de canales durante el siglo XIX. el Canal de Cumpeo. Canal Waddington14. 10 . quien empleó su fortuna realizada en el comercio en la construcción del canal. fue el primer canal construido por la iniciativa privada. fundando la Viña Concha y Toro en 1883. pero sus recursos sólo le alcanzaron para 60 kilómetros e incluso no pudo pagar las deudas adquiridas para realizar la obra y pasó una breve temporada en la cárcel. Su yerno don Melchor de Santiago-Concha y de Toro-Zambrano llevó a Pirque la actividad vitivinícola. Luis p. Canal La Sirena o de Pirque 13. u objetivo era llegar desde el río Aconcagua hasta los alrededores de Valparaíso. Pirque era un secano desértico (destinado a la ganadería). construyó un túnel en 13 Correa Vergara. Patricio Larraín p. Iniciado en 1843. que gracias a la iniciativa de don Ramón Subercaseaux Mercado (1790-1859) se transformó en 1834 en un sector cultivable.

Lliu-Lliu.200 y 1. Arturo p. Lo Bustamante y Curacaví. quien junto a don Domingo Matte Pérez (1847-1902) concluyeron el canal en 1884. 1. Su construcción se inició en 1854 y fue terminado 30 años después.. tiene tres túneles (300.442 . las haciendas Pochocai. Historia de Chile p. En 1874 don Manuel Montt cedió sus derechos de agua a don José Manuel Balmaceda Fernández (1840-1891). Fontaine. El Canal de las Mercedes15 (Santiago). Luis Correa Vergara señala que “la empresa de la construcción del canal de las Mercedes puede 15 Vial. El canal tenía un recorrido de 120 kilómetros. entre otras. 57-61 11 .el cerro San Pedro en Limache y pudo regar su hacienda San Isidro (750 hectáreas).500 metros de longitud) y un puente de 700 metros en el río Puangue para llegar a Curacaví. regó 12. Gonzalo. La Trinidad. fue realizado en sociedad por don Domingo Matte Messía (1808-1879) y don Manuel Montt Torres (1809-1881).000 hectáreas. ya muertos los iniciadores. 11 . Las Palmas. El objetivo de este canal era regar las haciendas Las Mercedes (de don Manuel Montt) e Ibacache (de don Domingo Matte) y los valles Lo Prado. Correa Vergara. Luis p. en 1884.

Larraín de Castro. que había conocido a don Ladislao en Europa. según señala Carlos Larraín de Castro. con este fin trazó el Canal Culiprán de una longitud de 94 kilómetros para absorber las aguas del río Maipo.”16 El Canal Culiprán17.000. y le compró en 1881 la Hacienda Culiprán en $1. en ella se dedicó principalmente a la explotación y plantación de árboles frutales. P. 279 12 .considerarse como una de las de mayor aliento realizadas por la iniciativa particular. 58-59 17 Correa Vergara. visitó Chile el ingeniero de minas y empresario franco-chileno Charles S. Luis p.000 y él terminó el canal. El problema –al igual que tuvo su hermano Patricio en Mallarauco. Don Ladislao compró la Hacienda Culiprán en $ 50.esta hacienda era de rulo y decidió dotarla de buen riego. También tuvo dificultades técnicas para la perforación de los cerros y consiguió traer a Chile las máquinas perforadoras utilizadas en el túnel del Simplón en Los Alpes.000. fue iniciado por don Ladislao Larraín Gandarillas (1833-1901) alrededor de 1870. Por esa época. Luis. 57 . Carlos p. Lambert. 16 Correa Vergara. Para la construcción del canal Larraín tuvo que recurrir a los préstamos bancarios y finalmente tuvo que enajenar su hacienda para pagar sus deudas.

construido por don Rafael Larraín Moxó (1813-1892) para su hacienda del mismo nombre. introdujo el gusano de seda a Chile. Cámara Chilena de la Construcción.000 cuadras. 2012. Canal Zañartu20. Cinco siglos de Historia p. teniendo el canal 300 regadores. también fue un progresista y tesonero agricultor. 877 13 . Cubrió 3. Correa.877 . Cinco siglos de Historia p. Con 40 kilómetros de longitud permitió irrigar 5. Luis p. Santiago. Editor general Rafael Sagredo Baeza. construido por el ministro de Hacienda de Balmaceda don Manuel Arístides Zañartu Zañartu (1840-1892) para la hacienda de Colicheo de 15. que por esa época inició la construcción del canal Mallarauco. es decir.600 litros de agua por segundo. 63-65 19 Menadier. 226 20 Vial. Sus hijos Héctor y 18 Vial.000 hectáreas y se demoró en la construcción 18 años. construido por don Vicente Correa Albano (1825-1884).500 y 4. Canal de Viluco19 . P. La Agricultura y el progreso de Chile . este canal de 25 kilómetros fue excavado en la arena y demoró 30 años en estar listo. Su objetivo era regar los terrenos de las lomas de Cumpeo y una parte de la Hacienda Pangue. Julio.000 hectáreas. Gonzalo. Pontificia Universidad Católica de Chile.Al igual que su hermano Patricio Larraín Gandarillas. quien entre otras innovaciones. Biblioteca Fundamentos de la Construcción en Chile. Gonzalo. A diferencia de los anteriores. Canal Cumpeo18. Biblioteca Nacional . generaba entre 4.

que con una tenacidad y un desprendimiento ahora no suficientemente reconocidos. 22 Correa Vergara. tributa un homenaje “a los hombres de las pasadas generaciones. 74-75. al punto que señala que “en Chile son poquísimos los terrenos que todavía se conservan en poder de los que labraron canales.”21 La magnitud del esfuerzo. P. Todas estas obras de regadío. según él. como señala Luis Correa Vergara.Enrique Zañartu Prieto terminaron la obra del “Loco Zañartu”. ilustran el espíritu emprendedor de estos agricultores. bajo el gobierno de don Ramón Barros Luco (1835-1919) que gobernó entre 1910 y 1915. 75 14 . lo que buscaba el gobierno de la época era 21 Correa Vergara. Luis. Luis.953 de 1914 que fue promulgada el 9 de diciembre de 1914. autor de Agricultura Chilena y Ministro de Agricultura en 1925. En su libro. se impusieron la obligación de incrementar el patrimonio nacional regando un millón de hectáreas . P. queda de manifiesto en el hecho de que muchos de estos hombres gastaron sus recursos en los canales. o de sus descendientes” 22 La intervención del Estado en el desarrollo del regadío se inició en el siglo XX con la Ley N° 2. Con esta ley. como le decían los que pensaban que era una tarea imposible hacer el canal en la arena.

encargado del estudio y de la construcción de las obras de riego que fueron autorizadas. Canal Mauco en Aconcagua.“absorber la cesantía provocada por la paralización de las salitreras en el Norte Grande”23. se crea en 1915 la Inspección General de Regadío. El Riego en Chile p. autor de El Riego en Chile. Melado en Linares y Laja en el Bío-Bío).000. y hubo que vender nuevos bonos para pagar el interés y la amortización.000) para la ejecución de cuatro canales de riego (Canal del Maule. 20 24 21 Sesión Ordinaria. como señala Julio Sandoval Jeria. El diputado don Wenceslao Sierra Mendoza en la sesión de la Cámara de Diputados en 1928 sostiene que “el financiamiento de estas obras resultó demasiado oneroso para los agricultores. 904 15 . A través de esta ley. se autoriza la inversión de diez y seis millones de pesos ($16. Julio. organismo que depende de la Dirección de Obras Públicas. porque se trataba de vender bonos que se depreciaron hasta el 75 por ciento de su valor. Con el objeto de hacerla operativa. realizada el 17 de julio de 1928 p.”24 23 Sandoval Jeria.

un agricultor progresista. integró una comitiva encabezada por el general José Manuel Borgoño Núñez para negociar con España los términos de la emancipación del país de la corona hispana. En esta segunda sección del trabajo se desarrollará un perfil biográfico de don Patricio Larraín. El primer viaje a Europa que realizó José Patricio Larraín Gandarillas 25 durante su larga vida fue con motivo de la Independencia de Chile. que el 19 de noviembre de 1842 fundó la Universidad de Chile. Larraín estudiaba leyes en el Instituto Nacional con el destacado jurista venezolano Andrés Bello. Hasta entonces. Patricio Larraín.Don José Patricio Larraín Gandarillas (1817-1902). En 1838. había tenido la educación típica que tenían los hijos de las 25 Don José Patricio Larraín Gandarillas había nacido en Santiago el 18 de marzo de 1817. con apenas 21 años. Él.II. 16 . como agricultor progresista y sus aportes a la agricultura chilena. Era hijo de don Juan Francisco Larraín y Rojas y de doña Mercedes Gandarillas Aránguiz.

Santiago: Editorial Andrés Bello. en Colchagua. Cada viaje le permitía a este innovador terrateniente ver las novedades en maquinarias y la aplicación de la ciencia a 26 Bauer. P.familias de la oligarquía chilena. había heredado en 1837 de su abuela. fue el primero de varios que realizaría al Viejo Continente. Por su condición de primogénito.que heredó de su padre en 1836. que incluía una casa solariega en Santiago y sus haciendas de Peñaflor. es decir. un año antes que doña Agustina quien murió el 31 de julio de 1837. en Talagante. La Sociedad Rural Chilena Desde la conquista española a nuestros días. Arnold J. en Melipilla. Mallarauco. heredó el Mayorazgo de su abuela doña Agustina Rojas y Gamboa en 1837. Además de la hacienda Aculeo-junto a su hermano Francisco. El historiador estadunidense Arnold J. Pero a la vuelta de este viaje. impulsado por su visión progresista para desarrollar y mejorar la productividad agrícola chilena. 216. doña Agustina Rojas y Gamboa27 el mayorazgo fundado por don José Basilio de Rojas y Corbalán. 17 . 27 Don Patricio. porque su padre don Juan Francisco murió el 28 de enero de 1836. Este viaje a Europa. Bauer señala que “La familia Larraín representa mejor que ninguna otra a la oligarquía chilena decimonónica (…) era en primer lugar una familia terrateniente”26. El Instituto Nacional era el lugar donde se formaba la élite del país. decidió dejar los estudios de Leyes y dedicarse a la agricultura en los fundos que habían pertenecido a su familia desde hace décadas. y El Puesto. 1992.

un establecimiento de enseñanza. La persistencia de carácter que exhibió durante sus 85 años de vida. Una innovadora iniciativa que. En estos últimos. Además trajo ganado vacuno y caballos de fina sangre. Eso le dio diversas ideas que intentó desarrollar en Chile.las actividades del campo. En otro de sus viajes al Viejo Continente en 1844. fundada en 1842. Como miembro y director de la Sociedad Nacional de Agricultura. también se pudo apreciar en una de sus progresistas emprendimientos. plantas y árboles. don Patricio Larraín compró e importó las 28 Los Pioneros. en palabras de René Le Fevre. También fue pionero para importar de Europa maquinarias como las nuevas trilladoras Ransomes y las segadoras Hornsby. sobresalen las encinas y las acacias. su objeto es la difusión de los conocimientos agrícolas. introducir nuevas especies que no se cultivaban en el territorio nacional. científicos i tecnológicos por los medios que dispone. se trataba: “ante todo. ideo y fue el principal organizador de la Quinta Normal de Agricultura.” La Quinta Normal de Agricultura estaba bajo la directiva del “Consejo de la Quinta Normal”. primer director del Instituto Agrícola. Por ejemplo. “Un agricultor del siglo XIX: Patricio Larraín Gandarillas” p. 54 18 .28 En sus fundos introdujo diversas especies agrícolas que no existían en el país importando semillas. que probó en sus fundos de Peñaflor y Pelvín. Se aseguró que el parque de eucaliptus de la Quinta Normal fue regalado por Larraín.

La primera partida de 30 colmenas fue embarcada en Burdeos. En septiembre de ese año (1844) se reprodujeron extraordinariamente para obtener cinco enjambres pues se creía que Chile reunía todas las condiciones favorables para su desarrollo. Francia. Por tal motivo. Italia. pudo llegar a su destino.primeras colmenas. El editor del Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura entre 1869 y 1885. pero a Valparaíso no llegaron. Julio. Al atravesar el Estrecho de Magallanes en un barco a vela. Por su 29 Menadier. Todas. Larraín Gandarillas tuvo que encargar otra partida mayor a la anterior. salvo una de las colmenas se perdieron en el trayecto. La mala suerte le persiguió una vez más. 246 19 . que hasta entonces no se producían en el país. por las condiciones climáticas y una larga estadía en el Cabo de Hornos. procedentes Lombardía. Julio Menadier relata la contribución que hizo Larraín: “No dejará de causar una profunda satisfacción a este benemérito agricultor si se observa el extraordinario desarrollo que esta importante industria ha tomado hasta ahora y que indudablemente ha de tomar aun en los próximos años” 29. la que gracias al trabajo del técnico apícola Carlos Bianchi. Unas 40 colmenas fueron embarcadas en Génova. Cincuenta abejas llegaron en buenas condiciones y su adaptación y multiplicación en el fundo de Peñaflor dieron inicio a la apicultura en Chile. La Agricultura y el progreso de Chile p. la totalidad de las abejas murieron.

Valparaíso: Imprenta del Mercurio. donde se exhibía maquinaria y otros productos para el sector. 1869 31 Javet. sostuvo lo siguiente: “La apicultura ganó en poco tiempo tanto terreno en Chile. El Campesino. el Gobierno de Chile lo condecoró con una medalla de oro y un diploma. a Mendoza. Guillermo. son descendientes de las dos colonias importadas de Italia. Informe jeneral presentado a S. en el número de julio de 1935. Igualmente. y que indudablemente tomará 30 todavía en el país. “Abejas criollas e italianas” en El Campesino Volumen 67 julio 1935. la revista de la Sociedad Nacional de Agricultura. no dejará de sentir una íntima satisfacción al observar el estraordinario (sic) desarrollo que esta importante industria ha tomado hasta ahora. aquí en Chile.” También. que su esclarecido promotor. reconocía el aporte del hacendado progresista: “ (…) sabemos todos que las abejas que pueblan la mayor parte de nuestros colmenares. Argentina. 30 Covarrubias Ortúzar. 262. E. Álvaro. el Presidente de la Republica sobre los trabajos de la comisión directiva de la Exposición Nacional de Agricultura celebrada en Santiago de Chile en mayo de 1869 por su Presidente Álvaro Covarrubias. por don Patricio Larraín hace más de ochenta años”31. Larraín le encargó a Bianchi que llevara unas colmenas -no se sabe el número exacto.contribución al desarrollo de esta actividad. Es así como el presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA) Álvaro Covarrubias Ortúzar en un discurso en la Exposición Nacional de Agricultura de 1869. 20 . P. según cuenta el historiador Virgilio Figueroa.

Memorias de Iris 1899-1925. agricultor. se recordó el nombre de don Patricio Larraín GAndarillas con gratitud y se le consideró como el Padre de la Apicultura Nacional. también fue diputado. constructor del Canal Culiprán y diputado. cobró odio a la política. 181-182 21 . la relación de Larraín con la política: “Desde que fue senador. Francisco de Borja Larraín (1824-1887). fue miembro del Partido Conservador y también lo presidió. Sus hermanos también ocuparon escaños en el Congreso. En el Primer Congreso de Apicultura celebrado en Santiago el 21 de mayo de 1926. sobresalen Joaquín Larraín (1822-1897) quien fue diputado y primer rector de la Universidad Católica. su nuera. recuerda en sus memorias.convirtiéndose así. elegido por primera vez en 1855 y 32 Echeverría Bello de Larraín. Inés Echeverría Bello de Larraín. Don Patricio. diputado y senador (1879-1885) y Juan Francisco. p. Juan Francisco Larraín Rojas fue diputado en 1823. Ladislao Larraín (1833- 1901). Reñía con su fuerte individualidad. Aguilar. ajena a curvaturas 32 morales y a compromisos bastardos” . Como era habitual en la clase alta de esa época.1824 y 1831 y firmó la Constitución de 1833. Larraín sumó una larga carrera política Su familia estaba vinculada a la política su padre. en el impulsor de esta actividad económica también en Argentina. 2005. fue senador en reiteradas oportunidades (1855-1876). a sus tareas en el campo. Inés. Sin embargo.

237. el hacendado ya era muy mayor. su influencia no se ha hecho notar en la marcha de los negocios públicos (…)”34. 402 22 . Valencia Avaria. 216. http://historiapolitica. Justo i Domingo.participó en el Congreso constituyente para reformar la Constitución de 183333. En agosto de 1857 dejó el cargo. en virtud de lo dispuesto en el Artículo 1º Transitorio de la reforma constitucional de 24 de octubre de 1874. sus hijos Patricio. ratifica lo que decía su nuera más arriba: “Aunque el señor Larraín Gandarillas es un alto dignatario de la política. Se sabe sí que era antibalmacedista. contemporáneo de don Patricio Larraín y miembro del Partido Liberal. por seis años. Luis. 33 Fue electo senador subrogante en el periodo de 1855-1864 que reemplazó a José Tadeo Mancheño Laso de la Vega. pues ha ocupado casi perpetuamente un banco en el Senado. Consultado el 15 de septiembre de 2014. 1870 p. Los Constituyentes chilenos en 1870.cl/resenas_parlamentarias/wiki/Patricio_Larra%C3%ADn_Gandarillas 34 Arteaga Alemparte. Se incorporó el 1º de diciembre de 1873. Fue senador subrogante para período 1861-1870. Electo senador suplente para el período de 1870-1879. Anales de la República T. Criticando la actuación en política de Larraín. porque su entorno más cercano. Imprenta La Libertad. y no tuvo una actuación directa. Electo senador subrogante para el periodo de período 1861-1870. El período terminó en 1876. Enrique y Joaquín Larraín Alcalde y su yerno Joaquín Walker Martínez tuvieron una destacada participación en el Ejército durante la Guerra Civil y los gobiernos después de 1891. Participó en el Congreso Constituyente de 1870. En la Guerra Civil de 1891. el diputado Justo Arteaga Alemparte (1834-1882).247. cuyo objetivo fue reformas a la Constitución de 1833. de acuerdo a la Ley de 5 de enero de 1852.bcn. en 1864 reemplazó al senador propietario Eugenio Domingo Torres de Velasco. 188. II p.

Estableció una pulpería “justa” hasta mejorar su preparación a través de darle capacitación para sus cultivos. Era ante todo un emprendedor. Imprenta Nascimiento. del gobierno de Arturo Alessandri Palma. 63. que se explicará en la siguiente sección. Esta actitud queda reflejada en una anécdota de él con su hijo Joaquín. Luis Correa Vergara. pero estaba claro que sus verdaderas pasiones iban por otro caudal.En realidad. Por la construcción del Canal de Mallarauco. 1938 p. Cómo explica Claudio Gay. II. en ocasión que él (Joaquín) le dio un varillazo a Juan Aguilar. como se señala en varios textos era difícil para un hombre de su status sustraerse a la actividad política. Luis. Introdujo la medianería y algunas reformas de Lord Georges Hill. a Larraín se le recuerda “como a uno de 1os hombres más tesoneros que han existido en el país”35. 23 .. que relata Inés Echeverría en sus memorias: Contaba don Joaquín Larraín Alcalde que a los cinco años “su padre le hizo sentir el respeto a los inferiores. hombre de treinta y cinco años que 35 Correa Vergara. Santiago. ex Ministro de Agricultura. Los trabajadores agrícolas fueron una preocupación para don Patricio Larraín. Agricultura Chilena T. él estuvo entre los grandes y filántropos propietarios chilenos que intentaron modificar el sistema de inquilinaje con novedades de Europa.

Inés.368 eran regadas y el resto de secano) y los fundos de Pelvin. pues lo construyó con sus propios medios.trabajaba en las casas. su gran obra. i cuya realización será un eterno ejemplo 36 Echeverría Bello de Larraín. que hizo florecer un valle seco y estéril. Memorias p. Don José Patricio Larraín Gandarillas. En la necrología en el Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura queda de manifiesto el carácter de Larraín que lo llevó a emprender la titánica tarea del Canal. 185 37 Registro Civil. Defunciones 1902 Inscripción N° 1572 24 . sin ayuda ninguna del Estado. Sus tierras comprendían la hacienda Mallarauco de 8.000 hectáreas (de las cuales 3. Diversos acontecimientos marcaron esta difícil tarea en la que Larraín se gastó buena parte de su fortuna. Pahuilmo y Mallarauquito y se demoró casi 20 años en construir el canal que empezó en 1873 y que inauguró en 1893.”36 Pese a su larga carrera política y como dirigente gremial. Portales. Don Patricio le cogió la varilla y le pegó (…) diciendo: Aprende a tratar a los que te dan de comer y trabajan por ti. murió el 15 de julio de 1902 37 a los 85 años de edad en su casa-quinta en Catedral esquina García Reyes. como se verá en el próximo capítulo: “(…) descolaban la tenacidad (…) y el aliento vigoroso para comenzar i proseguir obras cuyo empuje había abatido a los espíritus más enérjicos. y por la cual es recordado. es por la Construcción del Canal de Mallarauco.

725. 38 Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura N° 30 vol.”38 La necrología concluía así: “fue un agricultor entusiasta i progresista (…)Su patriotismo que lo llevaba a impulsar todo aquello que significara un progreso para la República.La gran obra de Patricio Larraín y la creación de la Asociación Canal Mallarauco. 39 Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura N° 30 vol.de lo que puede un hombre que quiere poner su actividad al servicio de su patria. 25 . lo trajo a ésta Institución (SNA). i en la cual dejó imperecederas huellas. XXIII p.”39 III. de la que fué socio- fundador . XXIII p. 723.

También era una estancia ganadera: producía leche. llegó a don Patricio por herencia del mayorazgo Rojas. Distrito Nº2 de las Mercedes. sebo para velas. Como señala Carolina Castro. ubicado en el departamento de Melipilla. la construcción del canal y la formación de la Asociación Canal de Mallarauco en 1911. Era una extensión de 8. propiedad de varios dueños. comuna de María Pinto. El Valle de Mallarauco. gran parte de la jurisdicción comunal actual formaba parte de la subdelegación Tercera de María Pinto. charqui.En esta tercera sección del trabajo de investigación se explicará la situación del Valle de Mallarauco.000 hectáreas de tierras planas y el doble de cerros y lomaje. como se dijo anteriormente. La cuesta de Mallarauco separaba la propiedad de Larraín Gandarillas en dos haciendas: Pelvín y Mallarauco. estudiante de Arquitectura de la Universidad de Chile la ubicación de Mallarauco era la siguiente: “Hacia 1861. una de riego y la otra de secano. mantequilla. queso y cueros40. propiedad de Don Manuel 40 Información proporcionada por la Asociación Canal de Mallarauco. cuyos distritos eran: Distrito Nº1 de María Pinto. sus miembros fundadores y las funciones que realiza para que la obra de Patricio Larraín siga funcionando y modernizándose hasta nuestros días. carne. 26 . La principal producción de la Hacienda Mallarauco era trigo de rulo. a poco más de 70 kilómetros de Santiago de Chile. respectivamente.

2005 p. Esta fue la razón por la que decidió construir el canal de Mallarauco.Balmaceda. propiedad de Don José P. eso “era signo de buena tierra. Coronel I. propiedad de Don Juan Osorio y Distrito Nº5 de Mallarauco. propiedad de Don Domingo Matte. Facultad de Arquitectura y Urbanismo. Los animales de crianza extravíense allí como por una selva salvaje” 42. solicitó al gobernador de la Victoria (actual San Bernardo) que le otorgara una merced de veinte metros cúbicos por segundo en el río Mapocho. Eso es lo que describe el autor de Chile Agrícola. 1922. Distrito Nº4 de Pahuilmo. 20 42 Anabalón y Urzúa. Don Patricio Larraín decía que si crecían espinares ahí. 41 Castro. 27 . aunque si tenía un buen clima para la engorda de animales. Centro de difusión y desarrollo rural. Larraín”41 El fundo Mallarauco tenía escaso valor porque carecía de agua para el regadío. Litografía y Encuadernación Moderna. ´p. a no ser por el único sendero que lo cruzaba en su longitud. 282 43 Información proporcionada por la Asociación Canal de Mallarauco. Para eso. Universidad de Chile. la cual le fue concedida el 3 de julio de 1871. plana y profunda. Santiago. que lo único que le faltaba era agua 43. cardos y espinos lo poblaban y hacía difícil su tránsito. Comuna Maria Pinto-Provincia de Melipilla. Chile Agrícola. Imprenta. Distrito Nº3 de Ibacache. el coronel Indalecio Anabalón y Urzúa: “altos zarzales. Carolina.

que si bien le beneficiaba a él. este progresista agricultor se dio cuenta de que la tarea de cavar la montaña era imposible de realizar con esos implementos. hermano de Patricio. Este era un enorme desafío porque en Chile no había tecnologías para hacerlo.Así. era necesario excavar un canal de 40 kilómetros y cruzar la cuesta con un túnel de tres kilómetros y medio. había construido el canal Adelaida a través del cual canalizaban las aguas del Maipo al Valle Culiprán que era de su propiedad. El canal de Mallarauco fue financiado por Patricio Larraín Gandarillas sin ningún apoyo del Estado de la época. Los trabajos de excavación de la cuesta eran muy difíciles y los obreros se enfrentaban a 28 .y durante ese tiempo se asesoró principalmente por el ingeniero Javier Larraín Aldunate. ni tampoco había máquinas de perforación. Fue una inversión privada. pues por mandato de don Ladislao Larraín. Para llevar agua hacia Mallarauco. Patricio Larraín estudió este tema por cerca de dos años –desde la entrega de la merced en 1871 hasta el inicio de la obra en 1873. En 1873 comenzaron las obras. le permitía acceso a agua a otros habitantes de esta zona de Chile Central. porque en Chile no se usaban los explosivos para la construcción de túneles. con los trabajadores sólo armados de pala y picota. Al poco tiempo. Este ya tenía experiencia en la materia. empezó la empresa que le tomaría más de dos décadas y una enorme cantidad de recursos humanos y económicos.

le enseñaron el uso de la dinamita para hacer túneles. En el túnel de Frejus. pudo ver en el lugar mismo cómo se construían los túneles de Frejus y de San Gotardo en los Alpes Suizos. empezó a ver como se hacía esto en otras partes del mundo. también en Suiza. Incluso. que un derrumbe sepultó a varios trabajadores. Por esos años.problemas como derrumbes y falta de aire al interior del túnel. se había terminado de construir el túnel de San Gottardo en Suiza. Habló con ingenieros y técnicos y en uno de sus viajes a Europa. El túnel San Gotardo ubicado en Suiza tenía una longitud de 15 kilómetros. Mientras buscaba como resolver estos problemas y poder continuar la construcción del canal y del túnel. Todas estas técnicas las implantó en el túnel de Mallarauco. Así. se dedicó a visitar obras similares a las que él estaba desarrollando. que era considerado como modelo de los avances de la tecnología europea. En este viaje. Larraín descubrió las máquinas que se habían usado para hacer ese túnel e importó perforadoras de aire comprimido y conoció algunas técnicas que se empleaban en la construcción como el uso de contracanales de desagües y muros internos de mampostería para reforzar las paredes y evitar que las filtraciones reblandecieran la tierra y provocaran derrumbes. se cuenta. Además. que se había empezado a 29 . pero que finalmente pudieron ser rescatados sin que hubiera que lamentar víctimas. Patricio Larraín.

500 metros. En el año 1882. Pero cómo se tenía que abrir simultáneamente a ambos lados del túnel. El ingeniero que estaba a 30 . Ahora. Con pala y picota. según lo relata el coronel Anabalón y Urzúa. Patricio Larraín compró las máquinas perforadoras Dubois que habían sido utilizadas para la construcción de los túneles de San Gotardo y que se había terminado en 1881. en un momento los dos socavones debían juntarse pero esto no sucedía. el avance diario de la excavación apenas era de 25 centímetros.5 metros diarios. fue necesario llevar el aire comprimido a otro extremo por una cañería de 3. Los resultados de esta innovación fueron impresionantes. el avance se multiplicó por 20 veces. Patricio Larraín instaló una bomba hidráulica en el río Mapocho para generar aire comprimido. para que instalaran e hicieran funcionar las máquinas importadas. Con las nuevas perforadoras. el túnel crecía a un ritmo de 4. contrató también al ingeniero suizo Francisco Küpfer y al ingeniero alemán Alfredo Schatzman. de poniente a oriente. En Europa. Un grupo de trabajadores estaban dedicados a la revisión y reparación de la cañería día y noche para evitar que se volviese a derrumbar.construir el mismo año que el de Mallarauco se habían perfeccionado las perforadoras de aire comprimido. Avanzando desde los dos extremos.

2010 p. la aguda crisis económica que experimentó el país en esa época y otras muchas dificultades. Esa misma noche. Desde los primeros pobladores prehispánicos hasta el año 2006. 61- 62 31 . Alegre y excitado. llegó el agua por el túnel! Y la respuesta de Larraín fue : “Para eso lo hice” y siguió desayunando. Santiago: Zig-Zag. Cinco Siglos de Historia. 939 45 Correa Vergara. cuando éste estaba desayunando en su casa en Peñaflor. Gonzalo.. ambas secciones coincidieron. según lo relata el ex ministro de Agricultura Luis Correa Vergara “a un sinnúmero de contratiempos. Agricultura Chilena T.”45 Pero la tenacidad de Larraín fue más grande. Santiago. uno de sus inquilinos llegó con la gran noticia: ¡Patrón. 44 Vial Correa.cargo le dijo a don Patricio que había un error en los cálculos y que se debían emprender nuevos estudios que demoraría entre dos o tres meses para reparar la desviación. Tomo II. como ser: el incendio de las maquinarias. Los problemas que enfrentó no sólo fueron técnicos sino también políticos y económicos.44 La construcción del canal de Mallarauco estuvo llena de dificultades. 1938 p. los trabajos comenzaron el año 73 vinieron a terminarse veinte años más tarde. Entre los políticos. La respuesta de Larraín fue: “Ya coincidirán”. Luis. Se cuenta que temprano en la mañana le fueron a avisar a don Patricio Larraín. Las dos décadas que se demoró la construcción se debieron. Imprenta Nascimiento. II.

Para poder seguir la obra tuvo que vender algunas de sus más valiosas propiedades: la casa del mayorazgo Rojas en la calle Estado con Moneda. que la guerra alteró la vida de la familia pues sus hijos combatieron en los dos conflictos. es decir. según algunas estimaciones realizadas por la Asociación Canal de Mallarauco. Enrique y Joaquín Larraín Alcalde y su yerno Joaquín Walker Martínez.000 de 48 peniques. estuvieron en el frente tres de sus hijos: Patricio. Los costos de la construcción del Canal de Mallarauco. La Guerra del Pacifico (1879-1883) y la Guerra Civil de 1891.las dos guerras de los últimos años del siglo XIX. Ahora. que vendió en 1881 a los hermanos Letelier Sierra y a Valeriano Pinochet. hicieron que no hubiera mano de obra para las tareas de construcción. Luis y Patricio Larraín Alcalde combatieron en la Guerra del Pacífico. su Hijuela “La Laguna” en Aculeo.000 libras de oro46. pues se reclutó a muchos campesinos. salió agua por la boca occidental del túnel. a Larraín Gandarillas se le acabaron los recursos para seguir gastándolos en la construcción del túnel. 32 . Como la obra se demoró mucho más de lo previsto y los contratiempos fueron aun mayores. cuando después de veinte años de duro trabajo. A esto se sumó. 46 Información proporcionada por la Asociación Canal de Mallarauco. fueron de 1. 290. Las preocupaciones de Larraín no terminaron el año 1893.450. Después en la Guerra Civil de 1891.

Según los datos de la Asociación. valor comercial era sustancialmente mayor y más ahora que había agua para regar. ahora regada. El valor de la propiedad. tan comunes en el país. 1993 p. En esta actividad estuvieron ocupados don Patricio -con 75 años. 19 33 . que había debido enajenar para financiar las obras del canal. En la cámara de Diputados del año 1916.y sus hijos hasta 1902 (año de la muerte del pionero). Mallarauquito y Pahuilmo estaban avaluados en $ 600.el desafío era distribuir el agua para regar las tierras. en 1893 el valor fiscal de la propiedad de Patricio Larraín Gandarillas llegaba a un millón de pesos.000 respectivamente. $200.”47 La obra hizo aumentar en forma importante el valor de las tierras. por lo tanto el. con marcos que acotaran exactamente la cantidad debida de agua. la “obsesión de don Patricio había sido que el agua del Mapocho se repartiera en Mallarauco de manera científica. Hay que destacar que el valor fiscal es menor al económico. Patricio Larraín Gandarillas y el Canal Mallarauco. logró recuperar casi el doble de lo que le habían pagado en 1881 por la hijuela “La Laguna” de la hacienda Aculeo.000 y $200.000. Según señala el historiador Gonzalo Vial. subió y con ello. que reflejado el aumento del valor de la propiedad de don Patricio después de la construcción del canal: “Esos 47 Vial Correa. Los fundos de Mallarauco. y no utilizando los criollos pero imprecisos “tacos” o “patas de cabra”. Gonzalo.

para Joaquín Larraín y para Ayberto 48 Sesion 95ª estraordinaria en 6 de abril de 1916. La hacienda Mallarauco de 8. para Juan Francisco Larraín. Presidencia del señor Charme p. porque ha contribuido a la riqueza i bienestar del país. para Enrique Larraín. a este agricultor que ha gastado una fortuna i que ha puesto sus enerjías en una obra que el Estado debería estimular. 1831 49 Sesion 95ª estraordinaria en 6 de abril de 1916. para Elisa Larraín de Walker. Las propiedades quedaron partidas en forma transversal respecto del valle.”49 Antes de morir. Santa Victoria de Mallarauco. Pahuilmo.” 48 El mismo día en la sesión de la Cámara de diputados se dictaminó lo siguiente: “Pues bien. Santa Clara de Mallarauco.terrenos (Los de Mallarauco) que ántes valian cien o doscientos pesos la hectárea. Presidencia del señor Charme p. se le dice hoi día: taso su propiedad en diez o veinte veces más. para Bernardo Larraín . de cerro a cerro.000 hectáreas (de las cuales 3. 1831 34 .368 eran regadas y el resto de secano) se dividió en Santa Elisa de Mallarauco. es decir. Este predio estaba ubicado inmediato al socavón y salida del túnel. Santa Teresa de Mallarauco. al dia siguiente de construido el canal pasaron a valer dos mil o tres mil pesos. dentro del criterio aceptado por la Cámara de Diputados i por el señor Ministro del Interior. don Patricio dividió sus tierras.

la sucesión Larraín Alcalde acordó dividir todo el caudal de agua disponible en 463 acciones.050 hectáreas de las cuales 525 eran regadas). Estos estatutos establecían deberes indeclinables para los accionistas. el juez Alberto González Errázuriz compareció ante el notario Mariano Melo para legalizar un reglamento por el que debían regirse los accionistas. Convenidas las distribuciones de las acciones del canal. Mallarauquito. Este trámite se realizó el 26 de octubre de 1904. 52 Documentación en la Asociación Canal Mallarauco 35 . fueron Pelvin. Los otros fundos que no pertenecían a la Hacienda Mallarauco. El día 23 de diciembre de 1902. ante el notario de Santiago Mariano Melo.000 hectáreas y 236 regadas) y para el General Patricio Larraín. 60 acciones. con 408 hectáreas regadas50. especialmente en lo que se refería al pago de cuotas o gastos. para Amelia Larraín de Vial (1. Bernardo Larraín. También estaba penado que un accionista alterará 50 La información fue extraída del artículo de Carlos Celis Atria “Terratenientes chilenos a fines de la República Parlamentaria” publicado en la Revista de Estudios Históricos el año 2006. los accionistas acordaron celebrar una junta ordinaria anual en la primera quincena de junio. Enrique Larraín. El Puesto. 78 acciones y José Ramón Montes con 125 acciones. 51 Elisa Larraín. el fundo de Los Lirios en Tutuquén. de las cuales: 338 pertenecían a las cinco hijuelas de Pelvín y Mallarauco51 y 125 acciones a Mallarauquito. 58 acciones. Joaquín Larraín.Larraín. 52 Dos años después en 1904. para Mercedes Larraín de Iñíguez (de 10. 68 acciones.

mientras se hacía la reparación que también debería financiar. Nuevamente se reiteró que ningún accionista podrá extraer aguas del canal sino por marcos. se acordó dividir las acciones o regadores en 918. La junta ordinaria en 1910 se abocó a estudiar la reforma de los estatutos propuestos en la sesión de directorio del 2 de agosto. Recién en 1908. Joaquín Larraín. 136. Francisco Larraín. 140. 250.algún marco partidor para sustraer de forma engañosa aguas. y Rosario Montes viuda de Montes. Y sobre esa base. Bernardo Larraín. quedando para Elisa Larraín. Allí se acordó abrir una oficina y nombrar a Francisco Javier Sánchez. El directorio del canal se reunió el 17 de julio de 1910 en Santiago y su presidente provisorio fue Bernardo Larraín y los directores Francisco y Joaquín Larraín. En esta sesión. 156. Enrique Larraín. se promulgó una ley de la República sobre estas organizaciones.139. como secretario y contador. además de encargado de redactar los estatutos y a adaptarlos a la ley N° 2. 116. Era de vital importancia que la nueva organización tuviera un carácter legal entre otras cosas para poder solicitar créditos a los bancos. Los accionistas nombraron a 36 . 120. A éste se le castigaría privándolo de agua. La Asociación comenzó a funcionar sin que existiera una legislación que regulara el tema de los canales. se reglamentó más tarde la de la Asociación de canalistas de Mallarauco.

se habían agregado los siguientes: 53 Documentación en la Asociación Canal Mallarauco 54 Heredó Mallarauquito Ayberto Larraín. luego la vendió a su hermano Joaquín y éste la vendió en 1903 en 300. presidente y a Bernardo y Francisco Larraín Alcalde como directores. Rosario Montes). el Italiano y la Reforma. de Mallarauquito 54 250 Montes acciones El primer directorio fue el siguiente: primer presidente de la Asociación Canal Mallarauco fue Joaquín Eduardo Walker Martínez y los directores: el agricultor Bernardo Larraín Alcalde. Francisco Larraín Alcalde y Joaquín Larraín Alcalde. el Ramal del Norte.c. Eran 918 regadores que provenía de la concesión que obtuvo don Patricio en 1871. la nómina 53 de Accionistas de la Asociación Canal Mallarauco e: Propietario Nombre predio Acciones Elisa Larraín de Walker Santa Elisa 120 acciones Francisco Larraín Santa Teresa 140 acciones Alcalde Enrique Larraín Alcalde Santa Victoria 116 acciones Bernardo Larraín Alcalde Santa Clara 136 acciones Joaquín Larraín Alcalde Pahuilmo 156 acciones Rosario Montes v. En 1911 se reconocieron siete cauces afiliados al canal: el Tronco de Pelvín. 37 . Higuerillas.sus autoridades a Joaquín Walker Martínez. Al 19 de julio de 1911. En 1992.000 pesos a José Ramón Montes Vascones (c. Ramal del Sur. el Manzano.

luego desde 1914 hasta 1917 fue Joaquín Larraín Alcalde. Bernard y Cía para ensanchar ciertos puntos del canal utilizando dinamita. Estos diez canales. administrados por la Asociación cubrían una superficie de 217. Los directores duraban un año en el cargo y se elegían en la junta general ordinaria anual y en esa sesión se elegía al presidente. tarea que la Asociación encarga los trabajos a la firma Boetsh.1 kilómetros55. Los trabajos de ensanche fueron terminados en marzo de 1922. Reforma Centro y Retamo. Grado y Ruiz. 55 Información proporcionada por la Asociación Canal Mallarauco. 38 . En 1913. La función principal de la Asociación Canal Mallarauco ha sido preocuparse de mantener y mejorar el canal y el túnel. permitiendo que sólo pasara 5 metros cúbicos de agua por segundo. Otra de las preocupaciones de la Asociación ha sido mantener en buena condición la infraestructura del túnel y del canal en buenas condiciones para operar.Reforma Sur. Se contrató esta firma porque el canal tenía graves daños producto de filtraciones y la toma se había disminuido. Desde 1911 hasta 1913 fue presidente Joaquín Walker Martínez y en 1913 fue sucedido por Bernardo Larraín Alcalde. En 1921se realiza trabajos de ensanche del túnel para darle una mayor capacidad a cargo de la firma Dyckerhoff y Widmann. los miembros de la organización contrataron a la empresa Saavedra.

Se autoriza al Director del Tesoro para que en representación del Fisco firme la escritura pública. Santiago julio diez y ocho de mil novecientos once”. Gandarillas. adjuntó las escrituras públicas y la petición de la personalidad jurídica y la envió el 19 de abril de 1911 al Presidente de la República Ramón Barros Luco.Francisco Sánchez redactó la petición de aprobación de los estatutos para poder dar vida legal a la Asociación. J. Tómese razón. Tres meses después. comuníquese. y nueve de enero del presente año. la que debe reducirse el presente decreto. el 18 de julio.56 56 Documentación en la Asociación Canal Mallarauco 39 . Barros Luco. el Mandatario firmó el decreto que decía: “Concédese personalidad jurídica a la Asociación Canal de Mallarauco y apruébanse sus estatutos que constan de las escrituras públicas otorgadas ante el Notario de esta ciudad don Carlos Luis Hübner a fechas trece de agosto de mil novecientos diez. publíquese e insértese en el Boletín de las Leyes y decretos del Gobierno.

40 . . se construyó la bocatoma en el río Mapocho y se unificó con el canal Pelvín. El canal sigue funcionando hasta hoy. la Asociación Canal Mallarauco. al año siguiente. Conclusiones El objetivo de este trabajo de investigación sobre Historia Agraria de Chile fue dar a conocer un ejemplo de agricultor progresista . que en 1949. la Asociación Canal Mallarauco lograba tener existencia legal y ser reconocida por el Estado. Hay otros importantes hitos en la historia del canal.Después de casi diez años que llevaba operando sin un respaldo jurídico. Entre ellos se puede mencionar. Ni siquiera con los graves acontecimientos políticos del siglo XX que afectaron a los propietarios de la tierra interfirieron en su desarrollo. como fueron: la crisis económica de 1929. adhirió a la Confederación de Canalistas de Chile. en 1993 fue el Centenario de la construcción del Canal y Túnel de Mallarauco y en 2011 se inauguró la Central Hidroeléctrica Mallarauco. el triunfo de Frente Popular en 1938 y la Reforma Agraria entre los años 1964 y 1973.

impulsado por la necesidad de incrementar el gasto fiscal debido a las dificultades de la economía ocasionada por el cierre de las salitreras.Gracias a la iniciativa de don José Patricio Larraín Gandarillas y a la construcción del Canal y Túnel de Mallarauco. Según el historiador Gonzalo Vial Correa esto se debió a la falta de autobombo que caracterizaba a nuestra clase agraria del 41 . La historiografía de izquierda acusa a muchos de los hacendados de ser enemigos del progreso. Los hacendados progresistas en todo este período son responsables de la construcción de 400 canales. que permitieron cultivas grandes hectáreas de tierra e incrementar la producción del país. El Ferrocarril. entre grandes pequeños y medianos. transformó el secano Valle de Mallaruaco en un fértil valle. El Independiente y el Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura. Pero la construcción de canales y su aporte al desarrollo agrícola del país desmiente esa mirada. El desarrollo del regadío en Chile fue hecha totalmente gracias al sector privado que en el siglo XIX mostró gran empuje y visión de futuro. Una de las dificultades de la investigación fue que no hay referencia sobre el canal en la prensa y publicaciones de la época como: El Mercurio de Valparaíso. El Estado sólo intervino a partir del siglo XX.

En la vigésimo primera sesión de la Cámara de Diputados de 1928 se le rindió un homenaje diciendo: “Pero uno de los hombres que deben señalarse en este país. como un bello exponente de energía. realizada el 17 de julio de 1928 p. sus negocios y el progreso de la agricultura nacional. Sus intereses eran su familia. se inauguró un busto de don 57 21 Sesión Ordinaria. principalmente. es don Patricio Larraín Gandarillas”57. Otro homenaje se realizó con motivo centenario del término del túnel y canal de Mallarauco en 1993. También esta misma razón explica que no exista información en los medios sobre la inauguración del canal en 1893. 904 42 . porque él fue siempre una persona celosa de su vida privada. sus tierras. En esa oportunidad. poniendo todos sus intereses y voluntad al servicio de las obras de riego. la prensa sobre todo la católica y conservadora destacó su personalidad y su gran obra en beneficio de la agricultura y en el Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura se insertó una nota necrológica.siglo XIX e inicios del XX. Después de la muerte de don Patricio (15 julio 1902). Y don Patricio no estaba ajeno a esto. Esta era la manera que don Patricio concebía el patriotismo.

según información recogida en entrevista. que no lo explican ni esa vocación. sino un auténtico y profundo patriotismo. Monseñor Juan Francisco Fresno Larraín. por antonomasia. El busto fue bendecido por el Cardenal. Y un patriotismo sin color político. 59 Anuario del Instituto de conmemoración histórica de Chile N° 15. p. ni el simple afán empresarial ni –menos todavía– el de lucro. Siendo católico y pelucón como su padre y luego conservador clerical como su hermano don Joaquín. se tuvo que realizar la investigación con información ya publicada.”59 La placa en honor a don Patricio y a su gran obra dice lo siguiente: 58 Entrevista realizada a Pablo Miranda en Mallarauco el 10 de octubre de 2014. 2010.Patricio Larraín. Lo más complejo de la investigación fue encontrar fuentes primaria. pero un agricultor poseído por tal espíritu de innovación y progreso. Y por lo tanto. Guillermo Noguera Larraín en la inauguración de una placa en Peñaflor en honor a don Patricio resume el carácter de este hombre: : “Fue agricultor. Para terminar las palabras del bisnieto de Larraín Gandarillas. 58. 22 43 . La principal razón para que no exista información primaria sobre el canal es que la documentación y los papeles del agricultor se quemaron en un incendio de la casa patronal en Peñaflor a fines de la década de los años sesenta.

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