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Don José Patricio Larraín Gandarillas (1817-1902), un hacendado

progresista en la modernización de la agricultura de Chile Central.

Introducción

Esta investigación analizará, el aporte de los particulares al regadío de Chile

Central y al desarrollo de la agricultura, centrándose principalmente en las

iniciativas que impulsó don José Patricio Larraín Gandarillas (1817-1902)

para la modernización del campo chileno durante la segunda mitad del siglo

XIX. La mayor obra de Larraín–y una de las más importantes de regadío en el

país- fue la construcción del Canal y Túnel de Mallarauco que demoró veinte

años en realizarse (1873-1893).

Patricio Larraín forma parte de un sector de “hacendados progresistas” que

contribuyeron con su visión, su esfuerzo e inversión a mejorar las condiciones

para el desarrollo del campo chileno. El historiador Claudio Robles explica el

proyecto modernizador de los hacendados progresistas “conjugaba una serie

de iniciativas destinadas a modernizar la agricultura en tanto actividad

1

económica, desarrollar las instituciones agrarias y transformar la sociedad

rural popular en concepción de su concepción social jerárquica.”1

El Canal Mallarauco regó más de 7.500 hectáreas que eran “secas como

yesca"2, como señala el historiador Gonzalo Vial. . Es decir, convirtió una

zona importante de la agricultura del Chile Central de un terreno de secano a

una zona de riego.

A raíz de la investigación preliminar, se ha descubierto que la historiografía

sobre la construcción de canales de regadío en Chile es muy escasa. El único

que ha trabajado más en este tema fue el ex ministro de Agricultura y miembro

de la Sociedad Nacional de Agricultura, don Luis Correa Vergara en su libro

Agricultura Chilena. Por eso, este trabajo pretende realizar una contribución al

estudio del tema para determinar el impacto de la construcción de canales de

regadío por particulares en el progreso y desarrollo de la agricultura chilena en

el siglo XIX, tomando específicamente la construcción del Canal de

Mallarauco, como una muestra del gran desafío que emprendió un agricultor

progresista como Larraín Gandarillas.

1 Robles Ortiz, Claudio Ramón. Hacendados progresistas p. 37

2 Vial Correa, Gonzalo. “Chile: cinco siglos de Historia” Ed. Zig-Zag, 2009. P. 877

2

Resulta también relevante examinar el aporte de los agricultores progresistas

al desarrollo de Chile porque a la luz de lo investigado se observa un sesgo

negativo en el análisis sobre este sector de la sociedad chilena que hacen

muchos historiadores. En una primera impresión, la imagen que surge es la del

patrón de fundo que maltrata y explota a sus inquilinos y los mantiene en la

pobreza. Desde esa perspectiva, es interesante intentar desmitificar si es que es

lo que corresponde tras la investigación esa mirada excesivamente

descalificatoria. Hasta ahora, la mayor parte de la historiografía que se puede

encontrar responde a investigaciones que retratan la situación de los

inquilinos, los peones y los pequeños campesinos.

Este artículo tiene tres secciones:

1) El Regadío en Chile, una obra de particulares privados

2) Don José Patricio Larraín Gandarillas, un agricultor progresista y

3) La gran obra de Patricio Larraín y la creación de la Asociación Canal

Mallarauco.

En la primera sección se establecerá la situación del regadío en Chile Central

en la segunda mitad del siglo XIX y también se describirá la importante

contribución que realizaron los privados al desarrollo de los canales en el

Chile Central y su impacto en el desarrollo agrícola. El objetivo principal de la
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segunda sección es mostrar las características de Larraín Gandarillas como

hacendado progresista, sus principales aportes a la modernización de la

agricultura y al desarrollo de nuevas actividades económicas como por

ejemplo. Contribuyó a la introducción de nuevas maquinarias al campo

(Segadoras y trilladoras, perforadora de aire comprimido para hacer túneles),

creó la industria apícola en Chile y Argentina y también fue pionero en el uso

la dinamita para la construcción de túneles en Chile. Y finalmente en la tercera

y última sección se describirá la situación del Valle de Mallarauco, previa a la

construcción del canal, la construcción del canal (1873-1893) y la formación

de la Asociación Canal de Mallarauco en 1911 y su continuo aporte a

desarrollar la actividad agrícola.

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Ellos construyeron los principales canales de regadío que permitieron convertir esos territorios de secano en áreas productivas.I. En la primera sección del trabajo de investigación se explicara la obra realizada por privados en la construcción de canales de regadío en Chile Central. que otorga financiamiento fiscal para el desarrollo del regadío. la iniciativa para el desarrollo de una sistema de regadío en el país fue obra de particulares y no del Estado en esa época. En otras palabras. Se podrán algunos ejemplos y concluirá con la ley de 1914. Los agricultores del siglo XIX y la primera década del siglo XX tuvieron un rol fundamental en el desarrollo de la infraestructura de regadío de la zona central. obra de particulares. 5 . La intervención del Estado sólo se comenzó a apreciar con fuerza en el siglo XX.El Regadío en Chile. bajo el gobierno de don Ramón Barros Luco (1910-1915). cuando el 9 de diciembre de 1914 se dictó la primera ley de aguas.

100.A comienzos del siglo XIX. Chile central era un árido secano y que durante los siguientes cien años. a casi el doble en 1900 y a más de 1. Solución de un problema de regadío. 1913 p. Litogr. Miguel. medianos y pequeños). Como dijo el ingeniero y profesor de las universidades de Chile y Católica Miguel Letelier Espínola en Solución de un problema de regadío en 1913 “Chile es el país que tiene en el mundo la mayor proporción de su superficie cultivable sometida á los beneficios del regadío. Entre el 22 y el 24 de septiembre de 1919 se realizó la Asamblea de Agricultores “convocada por la Sociedad Nacional de Agricultura para conocer. Impr. 5 Citado en Fontaine Aldunate.000 hectáreas en 19305. 4 Según Silvia Hernández y Gonzalo Vial Correa. Arturo. opinar y resolver la actitud de los agricultores sobre los proyectos de 3 Letelier. y Encuadernación Barcelona. se convirtió en un valle de regadío gracias a la obra de los agricultores. La Tierra y el poder p. Lo que aumentó la superficie regada de 440 mil hectáreas en 1875.”3 Gracias a la iniciativa y fondos de los agricultores entre 1830 y 1880 se construyeron alrededor de cuatrocientos canales de regadío4(entre grandes. 11 6 . Esto queda reflejado en los datos que entrega Silvia Hernández en Transformación tecnológica en la agricultura de Chile central. Siglo XIX. 3.

generación tras generación. “Ya en la década de 1930. Bauer en La Sociedad Rural Chilena. 198 7 El Agricultor (BSNA). 131 7 . sólo cerca del 10 por ciento de todos los canales se realizó con apoyo estatal”9 El historiador Gonzalo Vial Correa sostiene que “para el país. Respecto al riego expresaba lo siguiente: “La zona regada del territorio alcanza actualmente a un millón de hectáreas y cálculos muy fundados permiten creer que existe otro millón susceptibles de ser regadas”8 Como señala el historiador estadounidense Arnold J. 198 8 Anabalón y Urzúa.ley presentados al Congreso”6. Chile Agrícola p. Coronel Indalecio.. quizás por cuantos siglos. 1919 p.)”7 . Mas para el lucro personal de quienes los construyeron. Arnol J. p. número 50. 282 9 Bauer.. 1919 p. los 6 EL Agricultor (BSNA). el riego fue principalmente la obra de individuos o asociaciones de terratenientes. número 50.. esas inversiones de riego fueron un legado gigantesco de la clase terrateniente. En los registros de El Agricultor. sus progresos y sus deficiencias (. cuyos beneficios han sido percibidos y aprovechados por todos los chilenos y seguirán recogiéndose indefinidamente. boletín de la SNA se señala que: “Era preciso conocer la situación general de la agricultura.

por Domingo Matte Messía. Viluco por José Rafael Larraín Moxó. Culiprán. durante los cuarenta años anteriores. Santiago. Gonzalo. De ella se desprende (estadística realizada por Encina) que en el 80% de los casos el negocio dejó pérdidas.”10 Para demostrar lo que sostiene Vial. Las Mercedes. por Vicente Correa Albano. por José Manuel Donoso Vergara. y ésta los convirtió en un disparate económico. Canal de Limache por José Tomás Urmeneta García-Abello. Galpón.. por Javier Larraín 10 Vial Correa. por Patricio Larraín Gandarillas. por Ladislao Larraín Gandarillas. 11 Algunos de los canales que se construyeron con iniciativa privada fueron: Canal Waddington. por Ramón Subercaseaux Mercado. sólo pudieron salvarse merced a cuantiosos recursos heredados o adquiridos en otra esfera de actividad”. “Nuestra inferioridad económica”. Manuel Montt Torres y José Manuel Balmaceda Fernández. Francisco Antonio. que en cerca del 45% arruinó a los iniciadores. Purísima. el historiador Francisco Antonio Encina Armanet en su libro “Nuestra inferioridad económica” (1912) sostiene que “sobre el resultado de las empresas canalizadoras . 1986 p. Historia de Chile p. Pirque. 39. 8 . 442 11 Encina Armanet. Mallarauco. Domingo Matte Pérez.. y que el 40%. Canal de Cumpeo. por Josué Waddington.canales ya eran un negocio muy dudoso con anterioridad a la crisis agrícola.

el canal quedó severamente dañado.000 pesos cuyo objetivo era reparar el canal y logró que el Estado lo cediera a los particulares a cambio de la obligación del mantenimiento. Entonces. el Estado lo vendió y en 1827 fue entregado a los privados para su reparación. 12 Apey Rivera. además de esto había que realizar obras públicas. pero la normativa no prosperó. En su construcción. Tras un terremoto en 1822. (Libro no publicado) P. Así nació la Sociedad del Canal del Maipo en 1827. educativas y de beneficencia. María Angélica. Don Domingo Eyzaguirre Arrechavala (1775-1854)-quien fue el primer Presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura. por Manuel A. entre otros muchos ejemplos. Historia de la Sociedad Nacional de Agricultura..obtuvo un préstamo fiscal de 20. Zañartu. Zañartu Zañartu. 50 9 .Aldunate12. El único canal que aportó el Estado fue el Canal del Maipo que se empezó a proyectas en tiempos de la Colonia en 1725. según Gonzalo Vial Correa.000 pesos entre 1802 y 1827. Un intento de regular la construcción de canales y la servidumbre de aguas fue presentado como proyecto de ley al Senado el 19 de noviembre de 1819. el Estado gastó alrededor de 300.

que gracias a la iniciativa de don Ramón Subercaseaux Mercado (1790-1859) se transformó en 1834 en un sector cultivable. Entre ellos se cuentan los siguientes: El canal de las Mercedes.El sector privado siguió desarrollando una serie de canales durante el siglo XIX. 14 Vial. el de Pirque (La Sirena). u objetivo era llegar desde el río Aconcagua hasta los alrededores de Valparaíso. En todo caso. construido por el inglés Josué Waddington (1792- 1874). el Canal de Culiprán. Pirque era un secano desértico (destinado a la ganadería). Luis p. Canal Waddington14. Antes de la construcción de este canal. En los siguientes párrafos se explicará brevemente cada una de estas obras. Canal Zañartu. Su yerno don Melchor de Santiago-Concha y de Toro-Zambrano llevó a Pirque la actividad vitivinícola. el Canal de Cumpeo. pero sus recursos sólo le alcanzaron para 60 kilómetros e incluso no pudo pagar las deudas adquiridas para realizar la obra y pasó una breve temporada en la cárcel. . Patricio Larraín p. 10 . fue el primer canal construido por la iniciativa privada. Luis pp. Gonzalo. el Canal de Viluco. quien empleó su fortuna realizada en el comercio en la construcción del canal. construyó un túnel en 13 Correa Vergara. 7 Correa Vergara. Iniciado en 1843. 53-55. Canal La Sirena o de Pirque 13. fundando la Viña Concha y Toro en 1883. el Canal Waddington.

442 . 1. las haciendas Pochocai. El canal tenía un recorrido de 120 kilómetros. El Canal de las Mercedes15 (Santiago). quien junto a don Domingo Matte Pérez (1847-1902) concluyeron el canal en 1884. Luis Correa Vergara señala que “la empresa de la construcción del canal de las Mercedes puede 15 Vial. en 1884. Correa Vergara. Luis p. Historia de Chile p. tiene tres túneles (300.000 hectáreas. 57-61 11 . La Trinidad. En 1874 don Manuel Montt cedió sus derechos de agua a don José Manuel Balmaceda Fernández (1840-1891). fue realizado en sociedad por don Domingo Matte Messía (1808-1879) y don Manuel Montt Torres (1809-1881). ya muertos los iniciadores.el cerro San Pedro en Limache y pudo regar su hacienda San Isidro (750 hectáreas). El objetivo de este canal era regar las haciendas Las Mercedes (de don Manuel Montt) e Ibacache (de don Domingo Matte) y los valles Lo Prado. Las Palmas. regó 12.. entre otras. 11 . Fontaine.200 y 1. Gonzalo. Lliu-Lliu. Lo Bustamante y Curacaví. Su construcción se inició en 1854 y fue terminado 30 años después. Arturo p.500 metros de longitud) y un puente de 700 metros en el río Puangue para llegar a Curacaví.

que había conocido a don Ladislao en Europa. 58-59 17 Correa Vergara. Luis p. fue iniciado por don Ladislao Larraín Gandarillas (1833-1901) alrededor de 1870. y le compró en 1881 la Hacienda Culiprán en $1. Luis. Por esa época. 16 Correa Vergara.considerarse como una de las de mayor aliento realizadas por la iniciativa particular.000 y él terminó el canal. Lambert. El problema –al igual que tuvo su hermano Patricio en Mallarauco. P. También tuvo dificultades técnicas para la perforación de los cerros y consiguió traer a Chile las máquinas perforadoras utilizadas en el túnel del Simplón en Los Alpes. Larraín de Castro. Carlos p.”16 El Canal Culiprán17. Don Ladislao compró la Hacienda Culiprán en $ 50. Para la construcción del canal Larraín tuvo que recurrir a los préstamos bancarios y finalmente tuvo que enajenar su hacienda para pagar sus deudas. 279 12 . 57 . en ella se dedicó principalmente a la explotación y plantación de árboles frutales.000.esta hacienda era de rulo y decidió dotarla de buen riego. con este fin trazó el Canal Culiprán de una longitud de 94 kilómetros para absorber las aguas del río Maipo. visitó Chile el ingeniero de minas y empresario franco-chileno Charles S. según señala Carlos Larraín de Castro.000.

Luis p. Pontificia Universidad Católica de Chile. A diferencia de los anteriores.500 y 4.000 hectáreas.600 litros de agua por segundo.Al igual que su hermano Patricio Larraín Gandarillas. Gonzalo. construido por el ministro de Hacienda de Balmaceda don Manuel Arístides Zañartu Zañartu (1840-1892) para la hacienda de Colicheo de 15. 2012.000 hectáreas y se demoró en la construcción 18 años. Biblioteca Fundamentos de la Construcción en Chile. Julio. Cinco siglos de Historia p. Canal Cumpeo18. Biblioteca Nacional . Canal Zañartu20. Gonzalo. Sus hijos Héctor y 18 Vial. teniendo el canal 300 regadores. 877 13 . 63-65 19 Menadier. La Agricultura y el progreso de Chile .877 . Canal de Viluco19 . Su objetivo era regar los terrenos de las lomas de Cumpeo y una parte de la Hacienda Pangue. P. generaba entre 4. este canal de 25 kilómetros fue excavado en la arena y demoró 30 años en estar listo. Cámara Chilena de la Construcción. construido por don Vicente Correa Albano (1825-1884). Con 40 kilómetros de longitud permitió irrigar 5. introdujo el gusano de seda a Chile. 226 20 Vial. Cubrió 3. es decir. también fue un progresista y tesonero agricultor. que por esa época inició la construcción del canal Mallarauco. quien entre otras innovaciones. Editor general Rafael Sagredo Baeza. Santiago.000 cuadras. Cinco siglos de Historia p. Correa. construido por don Rafael Larraín Moxó (1813-1892) para su hacienda del mismo nombre.

953 de 1914 que fue promulgada el 9 de diciembre de 1914. autor de Agricultura Chilena y Ministro de Agricultura en 1925. ilustran el espíritu emprendedor de estos agricultores. lo que buscaba el gobierno de la época era 21 Correa Vergara. Luis. como le decían los que pensaban que era una tarea imposible hacer el canal en la arena. Todas estas obras de regadío. 22 Correa Vergara. Con esta ley. Luis. al punto que señala que “en Chile son poquísimos los terrenos que todavía se conservan en poder de los que labraron canales.Enrique Zañartu Prieto terminaron la obra del “Loco Zañartu”. tributa un homenaje “a los hombres de las pasadas generaciones.”21 La magnitud del esfuerzo. se impusieron la obligación de incrementar el patrimonio nacional regando un millón de hectáreas . 75 14 . P. queda de manifiesto en el hecho de que muchos de estos hombres gastaron sus recursos en los canales. P. o de sus descendientes” 22 La intervención del Estado en el desarrollo del regadío se inició en el siglo XX con la Ley N° 2. 74-75. según él. En su libro. como señala Luis Correa Vergara. bajo el gobierno de don Ramón Barros Luco (1835-1919) que gobernó entre 1910 y 1915. que con una tenacidad y un desprendimiento ahora no suficientemente reconocidos.

000) para la ejecución de cuatro canales de riego (Canal del Maule. 904 15 . El Riego en Chile p. Melado en Linares y Laja en el Bío-Bío). Con el objeto de hacerla operativa. Canal Mauco en Aconcagua. como señala Julio Sandoval Jeria. porque se trataba de vender bonos que se depreciaron hasta el 75 por ciento de su valor. se crea en 1915 la Inspección General de Regadío. organismo que depende de la Dirección de Obras Públicas. 20 24 21 Sesión Ordinaria. realizada el 17 de julio de 1928 p. encargado del estudio y de la construcción de las obras de riego que fueron autorizadas.”24 23 Sandoval Jeria. autor de El Riego en Chile. se autoriza la inversión de diez y seis millones de pesos ($16.“absorber la cesantía provocada por la paralización de las salitreras en el Norte Grande”23. El diputado don Wenceslao Sierra Mendoza en la sesión de la Cámara de Diputados en 1928 sostiene que “el financiamiento de estas obras resultó demasiado oneroso para los agricultores. y hubo que vender nuevos bonos para pagar el interés y la amortización.000. A través de esta ley. Julio.

El primer viaje a Europa que realizó José Patricio Larraín Gandarillas 25 durante su larga vida fue con motivo de la Independencia de Chile. Era hijo de don Juan Francisco Larraín y Rojas y de doña Mercedes Gandarillas Aránguiz. Él. como agricultor progresista y sus aportes a la agricultura chilena. había tenido la educación típica que tenían los hijos de las 25 Don José Patricio Larraín Gandarillas había nacido en Santiago el 18 de marzo de 1817. 16 .II. En 1838. Larraín estudiaba leyes en el Instituto Nacional con el destacado jurista venezolano Andrés Bello. Patricio Larraín. que el 19 de noviembre de 1842 fundó la Universidad de Chile. con apenas 21 años.Don José Patricio Larraín Gandarillas (1817-1902). un agricultor progresista. Hasta entonces. En esta segunda sección del trabajo se desarrollará un perfil biográfico de don Patricio Larraín. integró una comitiva encabezada por el general José Manuel Borgoño Núñez para negociar con España los términos de la emancipación del país de la corona hispana.

Arnold J. un año antes que doña Agustina quien murió el 31 de julio de 1837. El Instituto Nacional era el lugar donde se formaba la élite del país. 27 Don Patricio. 17 . 216. porque su padre don Juan Francisco murió el 28 de enero de 1836.que heredó de su padre en 1836. fue el primero de varios que realizaría al Viejo Continente. Bauer señala que “La familia Larraín representa mejor que ninguna otra a la oligarquía chilena decimonónica (…) era en primer lugar una familia terrateniente”26. El historiador estadunidense Arnold J. La Sociedad Rural Chilena Desde la conquista española a nuestros días. Este viaje a Europa. había heredado en 1837 de su abuela. en Melipilla. en Colchagua. heredó el Mayorazgo de su abuela doña Agustina Rojas y Gamboa en 1837. y El Puesto. es decir. 1992. P. decidió dejar los estudios de Leyes y dedicarse a la agricultura en los fundos que habían pertenecido a su familia desde hace décadas. Además de la hacienda Aculeo-junto a su hermano Francisco. en Talagante. Pero a la vuelta de este viaje. Por su condición de primogénito. doña Agustina Rojas y Gamboa27 el mayorazgo fundado por don José Basilio de Rojas y Corbalán.familias de la oligarquía chilena. Santiago: Editorial Andrés Bello. impulsado por su visión progresista para desarrollar y mejorar la productividad agrícola chilena. Mallarauco. que incluía una casa solariega en Santiago y sus haciendas de Peñaflor. Cada viaje le permitía a este innovador terrateniente ver las novedades en maquinarias y la aplicación de la ciencia a 26 Bauer.

Eso le dio diversas ideas que intentó desarrollar en Chile. primer director del Instituto Agrícola. sobresalen las encinas y las acacias. Se aseguró que el parque de eucaliptus de la Quinta Normal fue regalado por Larraín. Como miembro y director de la Sociedad Nacional de Agricultura. introducir nuevas especies que no se cultivaban en el territorio nacional. La persistencia de carácter que exhibió durante sus 85 años de vida.” La Quinta Normal de Agricultura estaba bajo la directiva del “Consejo de la Quinta Normal”. plantas y árboles.las actividades del campo.28 En sus fundos introdujo diversas especies agrícolas que no existían en el país importando semillas. científicos i tecnológicos por los medios que dispone. también se pudo apreciar en una de sus progresistas emprendimientos. Además trajo ganado vacuno y caballos de fina sangre. Una innovadora iniciativa que. fundada en 1842. se trataba: “ante todo. “Un agricultor del siglo XIX: Patricio Larraín Gandarillas” p. En estos últimos. Por ejemplo. que probó en sus fundos de Peñaflor y Pelvín. un establecimiento de enseñanza. 54 18 . en palabras de René Le Fevre. En otro de sus viajes al Viejo Continente en 1844. ideo y fue el principal organizador de la Quinta Normal de Agricultura. don Patricio Larraín compró e importó las 28 Los Pioneros. También fue pionero para importar de Europa maquinarias como las nuevas trilladoras Ransomes y las segadoras Hornsby. su objeto es la difusión de los conocimientos agrícolas.

que hasta entonces no se producían en el país. Todas. Por tal motivo. La primera partida de 30 colmenas fue embarcada en Burdeos. La mala suerte le persiguió una vez más. salvo una de las colmenas se perdieron en el trayecto. Julio Menadier relata la contribución que hizo Larraín: “No dejará de causar una profunda satisfacción a este benemérito agricultor si se observa el extraordinario desarrollo que esta importante industria ha tomado hasta ahora y que indudablemente ha de tomar aun en los próximos años” 29. pudo llegar a su destino. Italia. Francia. la totalidad de las abejas murieron. Larraín Gandarillas tuvo que encargar otra partida mayor a la anterior. procedentes Lombardía. la que gracias al trabajo del técnico apícola Carlos Bianchi.primeras colmenas. Al atravesar el Estrecho de Magallanes en un barco a vela. por las condiciones climáticas y una larga estadía en el Cabo de Hornos. Cincuenta abejas llegaron en buenas condiciones y su adaptación y multiplicación en el fundo de Peñaflor dieron inicio a la apicultura en Chile. El editor del Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura entre 1869 y 1885. La Agricultura y el progreso de Chile p. pero a Valparaíso no llegaron. Unas 40 colmenas fueron embarcadas en Génova. 246 19 . Por su 29 Menadier. Julio. En septiembre de ese año (1844) se reprodujeron extraordinariamente para obtener cinco enjambres pues se creía que Chile reunía todas las condiciones favorables para su desarrollo.

262.” También. P. Igualmente. “Abejas criollas e italianas” en El Campesino Volumen 67 julio 1935. El Campesino. aquí en Chile. Valparaíso: Imprenta del Mercurio. según cuenta el historiador Virgilio Figueroa. Es así como el presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA) Álvaro Covarrubias Ortúzar en un discurso en la Exposición Nacional de Agricultura de 1869. el Presidente de la Republica sobre los trabajos de la comisión directiva de la Exposición Nacional de Agricultura celebrada en Santiago de Chile en mayo de 1869 por su Presidente Álvaro Covarrubias. 30 Covarrubias Ortúzar. por don Patricio Larraín hace más de ochenta años”31. 1869 31 Javet. la revista de la Sociedad Nacional de Agricultura. son descendientes de las dos colonias importadas de Italia. Argentina. E. el Gobierno de Chile lo condecoró con una medalla de oro y un diploma. Guillermo. sostuvo lo siguiente: “La apicultura ganó en poco tiempo tanto terreno en Chile. que su esclarecido promotor. Álvaro. en el número de julio de 1935. y que indudablemente tomará 30 todavía en el país. reconocía el aporte del hacendado progresista: “ (…) sabemos todos que las abejas que pueblan la mayor parte de nuestros colmenares. 20 . donde se exhibía maquinaria y otros productos para el sector.contribución al desarrollo de esta actividad. Informe jeneral presentado a S. a Mendoza. Larraín le encargó a Bianchi que llevara unas colmenas -no se sabe el número exacto. no dejará de sentir una íntima satisfacción al observar el estraordinario (sic) desarrollo que esta importante industria ha tomado hasta ahora.

su nuera. también fue diputado. la relación de Larraín con la política: “Desde que fue senador. Don Patricio. Inés. Memorias de Iris 1899-1925. elegido por primera vez en 1855 y 32 Echeverría Bello de Larraín.1824 y 1831 y firmó la Constitución de 1833. Aguilar. se recordó el nombre de don Patricio Larraín GAndarillas con gratitud y se le consideró como el Padre de la Apicultura Nacional. Juan Francisco Larraín Rojas fue diputado en 1823. Ladislao Larraín (1833- 1901). diputado y senador (1879-1885) y Juan Francisco. constructor del Canal Culiprán y diputado. 2005.convirtiéndose así. fue senador en reiteradas oportunidades (1855-1876). fue miembro del Partido Conservador y también lo presidió. agricultor. en el impulsor de esta actividad económica también en Argentina. a sus tareas en el campo. Sus hermanos también ocuparon escaños en el Congreso. cobró odio a la política. Larraín sumó una larga carrera política Su familia estaba vinculada a la política su padre. recuerda en sus memorias. p. En el Primer Congreso de Apicultura celebrado en Santiago el 21 de mayo de 1926. Sin embargo. Reñía con su fuerte individualidad. Francisco de Borja Larraín (1824-1887). Como era habitual en la clase alta de esa época. ajena a curvaturas 32 morales y a compromisos bastardos” . sobresalen Joaquín Larraín (1822-1897) quien fue diputado y primer rector de la Universidad Católica. 181-182 21 . Inés Echeverría Bello de Larraín.

de acuerdo a la Ley de 5 de enero de 1852. Participó en el Congreso Constituyente de 1870. II p. Enrique y Joaquín Larraín Alcalde y su yerno Joaquín Walker Martínez tuvieron una destacada participación en el Ejército durante la Guerra Civil y los gobiernos después de 1891. 33 Fue electo senador subrogante en el periodo de 1855-1864 que reemplazó a José Tadeo Mancheño Laso de la Vega. el diputado Justo Arteaga Alemparte (1834-1882). Consultado el 15 de septiembre de 2014. contemporáneo de don Patricio Larraín y miembro del Partido Liberal. porque su entorno más cercano. Se sabe sí que era antibalmacedista. por seis años. Justo i Domingo. Electo senador suplente para el período de 1870-1879. 1870 p. El período terminó en 1876. Fue senador subrogante para período 1861-1870.247. Los Constituyentes chilenos en 1870. En agosto de 1857 dejó el cargo. ratifica lo que decía su nuera más arriba: “Aunque el señor Larraín Gandarillas es un alto dignatario de la política. en virtud de lo dispuesto en el Artículo 1º Transitorio de la reforma constitucional de 24 de octubre de 1874. pues ha ocupado casi perpetuamente un banco en el Senado. 402 22 . cuyo objetivo fue reformas a la Constitución de 1833. Luis. Electo senador subrogante para el periodo de período 1861-1870. sus hijos Patricio. 216. el hacendado ya era muy mayor. http://historiapolitica.cl/resenas_parlamentarias/wiki/Patricio_Larra%C3%ADn_Gandarillas 34 Arteaga Alemparte.bcn. Valencia Avaria. Imprenta La Libertad. Criticando la actuación en política de Larraín. En la Guerra Civil de 1891.participó en el Congreso constituyente para reformar la Constitución de 183333. en 1864 reemplazó al senador propietario Eugenio Domingo Torres de Velasco. Se incorporó el 1º de diciembre de 1873. su influencia no se ha hecho notar en la marcha de los negocios públicos (…)”34. 237. 188. y no tuvo una actuación directa. Anales de la República T.

23 . Introdujo la medianería y algunas reformas de Lord Georges Hill. él estuvo entre los grandes y filántropos propietarios chilenos que intentaron modificar el sistema de inquilinaje con novedades de Europa.En realidad. Luis. en ocasión que él (Joaquín) le dio un varillazo a Juan Aguilar.. Imprenta Nascimiento. II. Por la construcción del Canal de Mallarauco. Era ante todo un emprendedor. pero estaba claro que sus verdaderas pasiones iban por otro caudal. que se explicará en la siguiente sección. hombre de treinta y cinco años que 35 Correa Vergara. Agricultura Chilena T. que relata Inés Echeverría en sus memorias: Contaba don Joaquín Larraín Alcalde que a los cinco años “su padre le hizo sentir el respeto a los inferiores. Cómo explica Claudio Gay. Esta actitud queda reflejada en una anécdota de él con su hijo Joaquín. a Larraín se le recuerda “como a uno de 1os hombres más tesoneros que han existido en el país”35. Estableció una pulpería “justa” hasta mejorar su preparación a través de darle capacitación para sus cultivos. como se señala en varios textos era difícil para un hombre de su status sustraerse a la actividad política. Los trabajadores agrícolas fueron una preocupación para don Patricio Larraín. 1938 p. 63. del gobierno de Arturo Alessandri Palma. Santiago. Luis Correa Vergara. ex Ministro de Agricultura.

En la necrología en el Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura queda de manifiesto el carácter de Larraín que lo llevó a emprender la titánica tarea del Canal. y por la cual es recordado.000 hectáreas (de las cuales 3.”36 Pese a su larga carrera política y como dirigente gremial. su gran obra.368 eran regadas y el resto de secano) y los fundos de Pelvin. Don Patricio le cogió la varilla y le pegó (…) diciendo: Aprende a tratar a los que te dan de comer y trabajan por ti. Inés. Pahuilmo y Mallarauquito y se demoró casi 20 años en construir el canal que empezó en 1873 y que inauguró en 1893.trabajaba en las casas. murió el 15 de julio de 1902 37 a los 85 años de edad en su casa-quinta en Catedral esquina García Reyes. Don José Patricio Larraín Gandarillas. Portales. 185 37 Registro Civil. Diversos acontecimientos marcaron esta difícil tarea en la que Larraín se gastó buena parte de su fortuna. pues lo construyó con sus propios medios. es por la Construcción del Canal de Mallarauco. Defunciones 1902 Inscripción N° 1572 24 . que hizo florecer un valle seco y estéril. Sus tierras comprendían la hacienda Mallarauco de 8. sin ayuda ninguna del Estado. como se verá en el próximo capítulo: “(…) descolaban la tenacidad (…) y el aliento vigoroso para comenzar i proseguir obras cuyo empuje había abatido a los espíritus más enérjicos. i cuya realización será un eterno ejemplo 36 Echeverría Bello de Larraín. Memorias p.

25 .La gran obra de Patricio Larraín y la creación de la Asociación Canal Mallarauco. de la que fué socio- fundador . 725. XXIII p. i en la cual dejó imperecederas huellas.”38 La necrología concluía así: “fue un agricultor entusiasta i progresista (…)Su patriotismo que lo llevaba a impulsar todo aquello que significara un progreso para la República. 723.”39 III. 39 Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura N° 30 vol. lo trajo a ésta Institución (SNA).de lo que puede un hombre que quiere poner su actividad al servicio de su patria. XXIII p. 38 Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura N° 30 vol.

una de riego y la otra de secano. 26 . a poco más de 70 kilómetros de Santiago de Chile. La principal producción de la Hacienda Mallarauco era trigo de rulo. la construcción del canal y la formación de la Asociación Canal de Mallarauco en 1911. charqui.En esta tercera sección del trabajo de investigación se explicará la situación del Valle de Mallarauco. respectivamente. sebo para velas. como se dijo anteriormente. propiedad de Don Manuel 40 Información proporcionada por la Asociación Canal de Mallarauco. queso y cueros40. Era una extensión de 8. ubicado en el departamento de Melipilla. carne. llegó a don Patricio por herencia del mayorazgo Rojas. estudiante de Arquitectura de la Universidad de Chile la ubicación de Mallarauco era la siguiente: “Hacia 1861. cuyos distritos eran: Distrito Nº1 de María Pinto.000 hectáreas de tierras planas y el doble de cerros y lomaje. comuna de María Pinto. Como señala Carolina Castro. mantequilla. sus miembros fundadores y las funciones que realiza para que la obra de Patricio Larraín siga funcionando y modernizándose hasta nuestros días. La cuesta de Mallarauco separaba la propiedad de Larraín Gandarillas en dos haciendas: Pelvín y Mallarauco. El Valle de Mallarauco. Distrito Nº2 de las Mercedes. propiedad de varios dueños. También era una estancia ganadera: producía leche. gran parte de la jurisdicción comunal actual formaba parte de la subdelegación Tercera de María Pinto.

Chile Agrícola. Litografía y Encuadernación Moderna. propiedad de Don José P. la cual le fue concedida el 3 de julio de 1871. 20 42 Anabalón y Urzúa. Centro de difusión y desarrollo rural. Don Patricio Larraín decía que si crecían espinares ahí. 282 43 Información proporcionada por la Asociación Canal de Mallarauco. cardos y espinos lo poblaban y hacía difícil su tránsito. Santiago. plana y profunda. 41 Castro. Distrito Nº3 de Ibacache. Larraín”41 El fundo Mallarauco tenía escaso valor porque carecía de agua para el regadío. ´p. 1922. Imprenta. Facultad de Arquitectura y Urbanismo. Eso es lo que describe el autor de Chile Agrícola. Distrito Nº4 de Pahuilmo. Carolina. Para eso. Comuna Maria Pinto-Provincia de Melipilla. el coronel Indalecio Anabalón y Urzúa: “altos zarzales. que lo único que le faltaba era agua 43. 2005 p. 27 .Balmaceda. aunque si tenía un buen clima para la engorda de animales. propiedad de Don Domingo Matte. a no ser por el único sendero que lo cruzaba en su longitud. Coronel I. solicitó al gobernador de la Victoria (actual San Bernardo) que le otorgara una merced de veinte metros cúbicos por segundo en el río Mapocho. Los animales de crianza extravíense allí como por una selva salvaje” 42. eso “era signo de buena tierra. Universidad de Chile. propiedad de Don Juan Osorio y Distrito Nº5 de Mallarauco. Esta fue la razón por la que decidió construir el canal de Mallarauco.

El canal de Mallarauco fue financiado por Patricio Larraín Gandarillas sin ningún apoyo del Estado de la época. Fue una inversión privada. Este era un enorme desafío porque en Chile no había tecnologías para hacerlo. Este ya tenía experiencia en la materia. pues por mandato de don Ladislao Larraín. En 1873 comenzaron las obras. este progresista agricultor se dio cuenta de que la tarea de cavar la montaña era imposible de realizar con esos implementos. le permitía acceso a agua a otros habitantes de esta zona de Chile Central. Patricio Larraín estudió este tema por cerca de dos años –desde la entrega de la merced en 1871 hasta el inicio de la obra en 1873. hermano de Patricio. empezó la empresa que le tomaría más de dos décadas y una enorme cantidad de recursos humanos y económicos. porque en Chile no se usaban los explosivos para la construcción de túneles. ni tampoco había máquinas de perforación. Los trabajos de excavación de la cuesta eran muy difíciles y los obreros se enfrentaban a 28 .y durante ese tiempo se asesoró principalmente por el ingeniero Javier Larraín Aldunate. que si bien le beneficiaba a él. era necesario excavar un canal de 40 kilómetros y cruzar la cuesta con un túnel de tres kilómetros y medio. había construido el canal Adelaida a través del cual canalizaban las aguas del Maipo al Valle Culiprán que era de su propiedad. Para llevar agua hacia Mallarauco. Al poco tiempo. con los trabajadores sólo armados de pala y picota.Así.

que se había empezado a 29 . Por esos años. empezó a ver como se hacía esto en otras partes del mundo. se dedicó a visitar obras similares a las que él estaba desarrollando. En el túnel de Frejus. Incluso. En este viaje. Mientras buscaba como resolver estos problemas y poder continuar la construcción del canal y del túnel. Así. le enseñaron el uso de la dinamita para hacer túneles. también en Suiza. pudo ver en el lugar mismo cómo se construían los túneles de Frejus y de San Gotardo en los Alpes Suizos.problemas como derrumbes y falta de aire al interior del túnel. Todas estas técnicas las implantó en el túnel de Mallarauco. Patricio Larraín. que era considerado como modelo de los avances de la tecnología europea. Habló con ingenieros y técnicos y en uno de sus viajes a Europa. que un derrumbe sepultó a varios trabajadores. pero que finalmente pudieron ser rescatados sin que hubiera que lamentar víctimas. se había terminado de construir el túnel de San Gottardo en Suiza. se cuenta. Larraín descubrió las máquinas que se habían usado para hacer ese túnel e importó perforadoras de aire comprimido y conoció algunas técnicas que se empleaban en la construcción como el uso de contracanales de desagües y muros internos de mampostería para reforzar las paredes y evitar que las filtraciones reblandecieran la tierra y provocaran derrumbes. El túnel San Gotardo ubicado en Suiza tenía una longitud de 15 kilómetros. Además.

Con pala y picota. Los resultados de esta innovación fueron impresionantes. de poniente a oriente.5 metros diarios. Ahora. Con las nuevas perforadoras. Patricio Larraín instaló una bomba hidráulica en el río Mapocho para generar aire comprimido. el avance diario de la excavación apenas era de 25 centímetros. para que instalaran e hicieran funcionar las máquinas importadas. el avance se multiplicó por 20 veces. según lo relata el coronel Anabalón y Urzúa.construir el mismo año que el de Mallarauco se habían perfeccionado las perforadoras de aire comprimido. contrató también al ingeniero suizo Francisco Küpfer y al ingeniero alemán Alfredo Schatzman. en un momento los dos socavones debían juntarse pero esto no sucedía.500 metros. En el año 1882. Pero cómo se tenía que abrir simultáneamente a ambos lados del túnel. El ingeniero que estaba a 30 . fue necesario llevar el aire comprimido a otro extremo por una cañería de 3. En Europa. el túnel crecía a un ritmo de 4. Un grupo de trabajadores estaban dedicados a la revisión y reparación de la cañería día y noche para evitar que se volviese a derrumbar. Avanzando desde los dos extremos. Patricio Larraín compró las máquinas perforadoras Dubois que habían sido utilizadas para la construcción de los túneles de San Gotardo y que se había terminado en 1881.

939 45 Correa Vergara. 44 Vial Correa. Desde los primeros pobladores prehispánicos hasta el año 2006. según lo relata el ex ministro de Agricultura Luis Correa Vergara “a un sinnúmero de contratiempos. II. Gonzalo. ambas secciones coincidieron. La respuesta de Larraín fue: “Ya coincidirán”.cargo le dijo a don Patricio que había un error en los cálculos y que se debían emprender nuevos estudios que demoraría entre dos o tres meses para reparar la desviación. 2010 p. Tomo II. Las dos décadas que se demoró la construcción se debieron. llegó el agua por el túnel! Y la respuesta de Larraín fue : “Para eso lo hice” y siguió desayunando. Esa misma noche. 61- 62 31 . Santiago. Santiago: Zig-Zag. Los problemas que enfrentó no sólo fueron técnicos sino también políticos y económicos.”45 Pero la tenacidad de Larraín fue más grande. Alegre y excitado. Luis. los trabajos comenzaron el año 73 vinieron a terminarse veinte años más tarde. como ser: el incendio de las maquinarias. Entre los políticos. Cinco Siglos de Historia. 1938 p. Agricultura Chilena T. la aguda crisis económica que experimentó el país en esa época y otras muchas dificultades. uno de sus inquilinos llegó con la gran noticia: ¡Patrón. cuando éste estaba desayunando en su casa en Peñaflor.. Imprenta Nascimiento. Se cuenta que temprano en la mañana le fueron a avisar a don Patricio Larraín.44 La construcción del canal de Mallarauco estuvo llena de dificultades.

Como la obra se demoró mucho más de lo previsto y los contratiempos fueron aun mayores.las dos guerras de los últimos años del siglo XIX. fueron de 1. que la guerra alteró la vida de la familia pues sus hijos combatieron en los dos conflictos.000 libras de oro46. 46 Información proporcionada por la Asociación Canal de Mallarauco. Para poder seguir la obra tuvo que vender algunas de sus más valiosas propiedades: la casa del mayorazgo Rojas en la calle Estado con Moneda. salió agua por la boca occidental del túnel. hicieron que no hubiera mano de obra para las tareas de construcción. su Hijuela “La Laguna” en Aculeo. cuando después de veinte años de duro trabajo.450. Las preocupaciones de Larraín no terminaron el año 1893. 32 . Ahora. A esto se sumó. 290. Luis y Patricio Larraín Alcalde combatieron en la Guerra del Pacífico. Los costos de la construcción del Canal de Mallarauco. Enrique y Joaquín Larraín Alcalde y su yerno Joaquín Walker Martínez. estuvieron en el frente tres de sus hijos: Patricio. según algunas estimaciones realizadas por la Asociación Canal de Mallarauco. La Guerra del Pacifico (1879-1883) y la Guerra Civil de 1891. que vendió en 1881 a los hermanos Letelier Sierra y a Valeriano Pinochet. a Larraín Gandarillas se le acabaron los recursos para seguir gastándolos en la construcción del túnel. Después en la Guerra Civil de 1891. es decir. pues se reclutó a muchos campesinos.000 de 48 peniques.

Los fundos de Mallarauco. Según los datos de la Asociación. ahora regada.y sus hijos hasta 1902 (año de la muerte del pionero). y no utilizando los criollos pero imprecisos “tacos” o “patas de cabra”. Según señala el historiador Gonzalo Vial. valor comercial era sustancialmente mayor y más ahora que había agua para regar. 1993 p.”47 La obra hizo aumentar en forma importante el valor de las tierras. 19 33 . Gonzalo. que había debido enajenar para financiar las obras del canal. Mallarauquito y Pahuilmo estaban avaluados en $ 600. la “obsesión de don Patricio había sido que el agua del Mapocho se repartiera en Mallarauco de manera científica. por lo tanto el. tan comunes en el país.000 respectivamente. Hay que destacar que el valor fiscal es menor al económico. con marcos que acotaran exactamente la cantidad debida de agua. En esta actividad estuvieron ocupados don Patricio -con 75 años.000. Patricio Larraín Gandarillas y el Canal Mallarauco. que reflejado el aumento del valor de la propiedad de don Patricio después de la construcción del canal: “Esos 47 Vial Correa. en 1893 el valor fiscal de la propiedad de Patricio Larraín Gandarillas llegaba a un millón de pesos. $200. logró recuperar casi el doble de lo que le habían pagado en 1881 por la hijuela “La Laguna” de la hacienda Aculeo.000 y $200.el desafío era distribuir el agua para regar las tierras. El valor de la propiedad. subió y con ello. En la cámara de Diputados del año 1916.

” 48 El mismo día en la sesión de la Cámara de diputados se dictaminó lo siguiente: “Pues bien. para Elisa Larraín de Walker.”49 Antes de morir. Presidencia del señor Charme p. 1831 34 . Presidencia del señor Charme p. dentro del criterio aceptado por la Cámara de Diputados i por el señor Ministro del Interior. Pahuilmo. 1831 49 Sesion 95ª estraordinaria en 6 de abril de 1916. para Bernardo Larraín . Santa Victoria de Mallarauco. Santa Clara de Mallarauco. de cerro a cerro. Este predio estaba ubicado inmediato al socavón y salida del túnel. porque ha contribuido a la riqueza i bienestar del país.terrenos (Los de Mallarauco) que ántes valian cien o doscientos pesos la hectárea.000 hectáreas (de las cuales 3. Las propiedades quedaron partidas en forma transversal respecto del valle. al dia siguiente de construido el canal pasaron a valer dos mil o tres mil pesos. es decir. don Patricio dividió sus tierras. La hacienda Mallarauco de 8. para Enrique Larraín. a este agricultor que ha gastado una fortuna i que ha puesto sus enerjías en una obra que el Estado debería estimular. se le dice hoi día: taso su propiedad en diez o veinte veces más.368 eran regadas y el resto de secano) se dividió en Santa Elisa de Mallarauco. para Juan Francisco Larraín. para Joaquín Larraín y para Ayberto 48 Sesion 95ª estraordinaria en 6 de abril de 1916. Santa Teresa de Mallarauco.

Enrique Larraín. También estaba penado que un accionista alterará 50 La información fue extraída del artículo de Carlos Celis Atria “Terratenientes chilenos a fines de la República Parlamentaria” publicado en la Revista de Estudios Históricos el año 2006.000 hectáreas y 236 regadas) y para el General Patricio Larraín. el juez Alberto González Errázuriz compareció ante el notario Mariano Melo para legalizar un reglamento por el que debían regirse los accionistas. 58 acciones. la sucesión Larraín Alcalde acordó dividir todo el caudal de agua disponible en 463 acciones. 51 Elisa Larraín. fueron Pelvin. El Puesto. 68 acciones. de las cuales: 338 pertenecían a las cinco hijuelas de Pelvín y Mallarauco51 y 125 acciones a Mallarauquito. para Amelia Larraín de Vial (1. 78 acciones y José Ramón Montes con 125 acciones. con 408 hectáreas regadas50. Joaquín Larraín. el fundo de Los Lirios en Tutuquén.Larraín. ante el notario de Santiago Mariano Melo. especialmente en lo que se refería al pago de cuotas o gastos. Este trámite se realizó el 26 de octubre de 1904. El día 23 de diciembre de 1902. 60 acciones. Mallarauquito. Los otros fundos que no pertenecían a la Hacienda Mallarauco. 52 Documentación en la Asociación Canal Mallarauco 35 . para Mercedes Larraín de Iñíguez (de 10. los accionistas acordaron celebrar una junta ordinaria anual en la primera quincena de junio. Estos estatutos establecían deberes indeclinables para los accionistas. Bernardo Larraín. Convenidas las distribuciones de las acciones del canal.050 hectáreas de las cuales 525 eran regadas). 52 Dos años después en 1904.

mientras se hacía la reparación que también debería financiar. Y sobre esa base. Bernardo Larraín. Enrique Larraín. Allí se acordó abrir una oficina y nombrar a Francisco Javier Sánchez. 250. Los accionistas nombraron a 36 . Era de vital importancia que la nueva organización tuviera un carácter legal entre otras cosas para poder solicitar créditos a los bancos.139. A éste se le castigaría privándolo de agua. quedando para Elisa Larraín. se promulgó una ley de la República sobre estas organizaciones.algún marco partidor para sustraer de forma engañosa aguas. La junta ordinaria en 1910 se abocó a estudiar la reforma de los estatutos propuestos en la sesión de directorio del 2 de agosto. Nuevamente se reiteró que ningún accionista podrá extraer aguas del canal sino por marcos. Francisco Larraín. 140. Recién en 1908. se acordó dividir las acciones o regadores en 918. 116. y Rosario Montes viuda de Montes. En esta sesión. 136. El directorio del canal se reunió el 17 de julio de 1910 en Santiago y su presidente provisorio fue Bernardo Larraín y los directores Francisco y Joaquín Larraín. Joaquín Larraín. como secretario y contador. 120. se reglamentó más tarde la de la Asociación de canalistas de Mallarauco. 156. La Asociación comenzó a funcionar sin que existiera una legislación que regulara el tema de los canales. además de encargado de redactar los estatutos y a adaptarlos a la ley N° 2.

En 1992. Francisco Larraín Alcalde y Joaquín Larraín Alcalde. la nómina 53 de Accionistas de la Asociación Canal Mallarauco e: Propietario Nombre predio Acciones Elisa Larraín de Walker Santa Elisa 120 acciones Francisco Larraín Santa Teresa 140 acciones Alcalde Enrique Larraín Alcalde Santa Victoria 116 acciones Bernardo Larraín Alcalde Santa Clara 136 acciones Joaquín Larraín Alcalde Pahuilmo 156 acciones Rosario Montes v. Rosario Montes). En 1911 se reconocieron siete cauces afiliados al canal: el Tronco de Pelvín. 37 . el Italiano y la Reforma. de Mallarauquito 54 250 Montes acciones El primer directorio fue el siguiente: primer presidente de la Asociación Canal Mallarauco fue Joaquín Eduardo Walker Martínez y los directores: el agricultor Bernardo Larraín Alcalde. Higuerillas. el Manzano.000 pesos a José Ramón Montes Vascones (c. Eran 918 regadores que provenía de la concesión que obtuvo don Patricio en 1871. luego la vendió a su hermano Joaquín y éste la vendió en 1903 en 300.sus autoridades a Joaquín Walker Martínez.c. se habían agregado los siguientes: 53 Documentación en la Asociación Canal Mallarauco 54 Heredó Mallarauquito Ayberto Larraín. Al 19 de julio de 1911. el Ramal del Norte. presidente y a Bernardo y Francisco Larraín Alcalde como directores. Ramal del Sur.

Bernard y Cía para ensanchar ciertos puntos del canal utilizando dinamita. Los trabajos de ensanche fueron terminados en marzo de 1922. 38 . Estos diez canales. Desde 1911 hasta 1913 fue presidente Joaquín Walker Martínez y en 1913 fue sucedido por Bernardo Larraín Alcalde. Grado y Ruiz. Reforma Centro y Retamo. permitiendo que sólo pasara 5 metros cúbicos de agua por segundo.Reforma Sur.1 kilómetros55. tarea que la Asociación encarga los trabajos a la firma Boetsh. En 1913. 55 Información proporcionada por la Asociación Canal Mallarauco. Los directores duraban un año en el cargo y se elegían en la junta general ordinaria anual y en esa sesión se elegía al presidente. Otra de las preocupaciones de la Asociación ha sido mantener en buena condición la infraestructura del túnel y del canal en buenas condiciones para operar. En 1921se realiza trabajos de ensanche del túnel para darle una mayor capacidad a cargo de la firma Dyckerhoff y Widmann. los miembros de la organización contrataron a la empresa Saavedra. administrados por la Asociación cubrían una superficie de 217. Se contrató esta firma porque el canal tenía graves daños producto de filtraciones y la toma se había disminuido. La función principal de la Asociación Canal Mallarauco ha sido preocuparse de mantener y mejorar el canal y el túnel. luego desde 1914 hasta 1917 fue Joaquín Larraín Alcalde.

Gandarillas. y nueve de enero del presente año. Se autoriza al Director del Tesoro para que en representación del Fisco firme la escritura pública. adjuntó las escrituras públicas y la petición de la personalidad jurídica y la envió el 19 de abril de 1911 al Presidente de la República Ramón Barros Luco. la que debe reducirse el presente decreto. Tómese razón. J. publíquese e insértese en el Boletín de las Leyes y decretos del Gobierno.Francisco Sánchez redactó la petición de aprobación de los estatutos para poder dar vida legal a la Asociación. Santiago julio diez y ocho de mil novecientos once”. el Mandatario firmó el decreto que decía: “Concédese personalidad jurídica a la Asociación Canal de Mallarauco y apruébanse sus estatutos que constan de las escrituras públicas otorgadas ante el Notario de esta ciudad don Carlos Luis Hübner a fechas trece de agosto de mil novecientos diez. comuníquese.56 56 Documentación en la Asociación Canal Mallarauco 39 . Barros Luco. Tres meses después. el 18 de julio.

como fueron: la crisis económica de 1929. se construyó la bocatoma en el río Mapocho y se unificó con el canal Pelvín. la Asociación Canal Mallarauco. El canal sigue funcionando hasta hoy. Hay otros importantes hitos en la historia del canal. Entre ellos se puede mencionar. que en 1949. en 1993 fue el Centenario de la construcción del Canal y Túnel de Mallarauco y en 2011 se inauguró la Central Hidroeléctrica Mallarauco. la Asociación Canal Mallarauco lograba tener existencia legal y ser reconocida por el Estado. al año siguiente. el triunfo de Frente Popular en 1938 y la Reforma Agraria entre los años 1964 y 1973. 40 . Conclusiones El objetivo de este trabajo de investigación sobre Historia Agraria de Chile fue dar a conocer un ejemplo de agricultor progresista . .Después de casi diez años que llevaba operando sin un respaldo jurídico. Ni siquiera con los graves acontecimientos políticos del siglo XX que afectaron a los propietarios de la tierra interfirieron en su desarrollo. adhirió a la Confederación de Canalistas de Chile.

El Ferrocarril. Una de las dificultades de la investigación fue que no hay referencia sobre el canal en la prensa y publicaciones de la época como: El Mercurio de Valparaíso. Pero la construcción de canales y su aporte al desarrollo agrícola del país desmiente esa mirada. que permitieron cultivas grandes hectáreas de tierra e incrementar la producción del país. Los hacendados progresistas en todo este período son responsables de la construcción de 400 canales. Según el historiador Gonzalo Vial Correa esto se debió a la falta de autobombo que caracterizaba a nuestra clase agraria del 41 . El Independiente y el Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura. transformó el secano Valle de Mallaruaco en un fértil valle. impulsado por la necesidad de incrementar el gasto fiscal debido a las dificultades de la economía ocasionada por el cierre de las salitreras. entre grandes pequeños y medianos. El desarrollo del regadío en Chile fue hecha totalmente gracias al sector privado que en el siglo XIX mostró gran empuje y visión de futuro.Gracias a la iniciativa de don José Patricio Larraín Gandarillas y a la construcción del Canal y Túnel de Mallarauco. La historiografía de izquierda acusa a muchos de los hacendados de ser enemigos del progreso. El Estado sólo intervino a partir del siglo XX.

se inauguró un busto de don 57 21 Sesión Ordinaria. sus negocios y el progreso de la agricultura nacional. Después de la muerte de don Patricio (15 julio 1902). Esta era la manera que don Patricio concebía el patriotismo.siglo XIX e inicios del XX. Otro homenaje se realizó con motivo centenario del término del túnel y canal de Mallarauco en 1993. sus tierras. es don Patricio Larraín Gandarillas”57. 904 42 . poniendo todos sus intereses y voluntad al servicio de las obras de riego. porque él fue siempre una persona celosa de su vida privada. la prensa sobre todo la católica y conservadora destacó su personalidad y su gran obra en beneficio de la agricultura y en el Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura se insertó una nota necrológica. En la vigésimo primera sesión de la Cámara de Diputados de 1928 se le rindió un homenaje diciendo: “Pero uno de los hombres que deben señalarse en este país. Sus intereses eran su familia. como un bello exponente de energía. Y don Patricio no estaba ajeno a esto. En esa oportunidad. También esta misma razón explica que no exista información en los medios sobre la inauguración del canal en 1893. principalmente. realizada el 17 de julio de 1928 p.

p. Siendo católico y pelucón como su padre y luego conservador clerical como su hermano don Joaquín. se tuvo que realizar la investigación con información ya publicada. sino un auténtico y profundo patriotismo. El busto fue bendecido por el Cardenal. La principal razón para que no exista información primaria sobre el canal es que la documentación y los papeles del agricultor se quemaron en un incendio de la casa patronal en Peñaflor a fines de la década de los años sesenta. Lo más complejo de la investigación fue encontrar fuentes primaria. Monseñor Juan Francisco Fresno Larraín. 22 43 . Y un patriotismo sin color político.”59 La placa en honor a don Patricio y a su gran obra dice lo siguiente: 58 Entrevista realizada a Pablo Miranda en Mallarauco el 10 de octubre de 2014. 59 Anuario del Instituto de conmemoración histórica de Chile N° 15. pero un agricultor poseído por tal espíritu de innovación y progreso. 2010. por antonomasia. que no lo explican ni esa vocación. Y por lo tanto.Patricio Larraín. Para terminar las palabras del bisnieto de Larraín Gandarillas. 58. según información recogida en entrevista. Guillermo Noguera Larraín en la inauguración de una placa en Peñaflor en honor a don Patricio resume el carácter de este hombre: : “Fue agricultor. ni el simple afán empresarial ni –menos todavía– el de lucro.

Arteaga Alemparte.. 1922. 1870 4. 1992 44 . SECRETARÍA MINISTERIAL DE AGRICULTURA R.Apey Rivera. Historia de la Sociedad Nacional de Agricultura. (Libro no publicado) 3. Justo i Domingo.Bauer Arnold J. DANDO GRAN IMPULSO A LA PRODUCCIÓN DE ESTOS CAMPOS. A FINES DEL SIGLO XIX EL GRAN CANAL DE 40 KILÓMETROS QUE RIEGA EL VALLE DE MALLARAUCO HASTA NUESTROS DÍAS. Coronel Indalecio.Anabalón y Urzúa. Litografía y Encuadernación Moderna. CONSTRUYÓ CON SUS MEDIOS. Santiago: Editorial Andrés Bello. Desde la conquista española a nuestros días. Santiago. INSTITUTO DE CONMEMORACIÓN HISTÓRICA DE CHILE PATRICIO LARRAÍN GANDARILLAS 1817-1902 AGRICULTOR Y PADRE DE LA APICULTURA EN CHILE. Los Constituyentes chilenos en 1870. La Sociedad Rural Chilena.M. Chile Agrícola. 2010 Bibliografía Libros 1. Imprenta La Libertad. Imprenta. María Angélica. 2.

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