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Francisco Contreras Molina

EL CRISTO DE SAN DAMIN


Y
SAN FRANCISCO DE ASS

(Reimpresin)

estudios y ensayos
j bac j
ESPIRITUALIDAD

Biblioteca de Autores Cristianos


Madrid 2016

Cristo san Damin.indd 5 25/10/16 08:30


NDICE GENERAL

Pgs.
PRESENTACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XI

SIGLAS Y ABREVIATURAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXIII

INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXV

1. Lo ests viendo: el que habla contigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXV


2. En sintona con la Iglesia: En el rostro de Cristo ella, su Esposa, con-
templa su tesoro y su alegra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXVII
3. El Crucifijo, como un fanal de luz. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXIX
4. El Crucifijo habl a Francisco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXX
5. Tambin me habl a m, Francisco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXI
6. Damos gratis lo que hemos recibido gratis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXIV

CAPTULO I. Aproximacin al Crucifijo de San Damin . . . . . . . . . . . . 3


1. Historia y descripcin del Crucifijo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
a) Historia del Crucifijo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
b) Origen artstico del Crucifijo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
c) Autora de la obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
d) Descripcin del Crucifijo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
2. El Cristo del icono es el Cristo jonico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
a) La pasin segn San Juan: la muerte y resurreccin de Jess . . 15
b) El Cristo del icono y el Cristo de la hora . . . . . . . . . . . . . . 18
c) El Cristo del icono y el Cordero del Apocalipsis . . . . . . . . . . 20
d) Queremos ver al Seor. San Juan nos invita a ver . . . . . . . . 23
e) Francisco y el evangelista San Juan. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
f ) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
3. El Crucifijo de San Damin es un icono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
a) La desnuda sencillez del icono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
b) El icono de San Damin, fecunda encrucijada de caminos . . . 36
c) El icono, epifana de la presencia de Cristo . . . . . . . . . . . . . . 37
d) El icono de San Damin nos revela a Cristo . . . . . . . . . . . . . 40
e) El icono de San Damin revela nuestro destino . . . . . . . . . . . 42

CAPTULO II. El Crucifijo de San Damin y Francisco de Ass. . . . . . . . 45


1. El Crucifijo de San Damin y la vocacin de Francisco . . . . . . . . . . 45
a) Secuencia de los hechos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
b) Encuentro con los leprosos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
c) El Seor habla a Francisco. Testimonio y pudor de las fuentes . 52
VIII NDICE GENERAL

Pgs.

2. Historiografa franciscana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
a) Inicios de la investigacin. Paul Sabatier. . . . . . . . . . . . . . . . 66
b) La cuestin franciscana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
c) Los escritos de San Francisco de Ass . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
d) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
3. Francisco cura las heridas de Cristo en el cuerpo de la Iglesia . . . . . . 81
a) Un brazo de Cristo o la situacin de la Iglesia en Oriente . . . 82
b) El otro brazo de Cristo o la Iglesia en Occidente . . . . . . . . . . 85
c) El evangelio vivido dentro de la Iglesia y para el mundo. . . . . 92
d) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97

CAPTULO III. La presencia central de Jesucristo . . . . . . . . . . . . . . . . . 101


1. La cabeza de Cristo, el Viviente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
a) La cabeza coronada de oro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
b) La cabeza inclinada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
c) La cabellera de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
d) Ojos de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
e) Una arruga en su frente crispada. La preocupacin de Jess . . 114
f ) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
2. La tnica y atadura de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
a) La tnica de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
b) La atadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
3. Las piernas de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
a) Jess o el Cordero pascual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
b) Los pies de Jess o la firmeza de nuestro Seor . . . . . . . . . . . 129
4. Las llagas de Cristo. Bodas de sangre con su Iglesia . . . . . . . . . . . . . 133
a) Contemplacin de las llagas de Jess en el icono . . . . . . . . . . 133
b) La sangre de Jess es vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
c) Jess vierte sangre y agua. Evangelio de San Juan . . . . . . . . . 138
d) La sangre de Cristo y la Iglesia. Lectura del Apocalipsis . . . . . 140
e) Los estigmas de Francisco. Llevo en mi cuerpo las seales de Cristo. 142
f ) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146

CAPTULO IV. Personajes en torno a Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149


1. Personajes bajo el brazo derecho de Jess: Mara y Juan . . . . . . . . . . 149
a) Mara. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
b) Juan, el discpulo amado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
c) Mara y Juan junto a la cruz de Jess: Evangelio de San Juan . . . 155
d) Reflejo del Calvario de San Juan en el icono . . . . . . . . . . . . . 159
e) Conclusin: invitacin a entrar en la escena del Calvario . . . . 161
2. Personajes situados bajo el brazo izquierdo de Jess . . . . . . . . . . . . . 162
a) Mara Magdalena. Mara de Santiago. . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
b) El centurin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
NDICE GENERAL IX

Pgs.

c) Mirarn al que traspasaron (Jn 19,37) . . . . . . . . . . . . . . . . 167


d) Conclusin final sobre las figuras que estn junto a la cruz. . . 170
3. Personajes situados en los extremos de la cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
a) Las mujeres van al sepulcro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
b) Los ngeles anuncian la resurreccin de Jess . . . . . . . . . . . . 174
c) Mara Magdalena junto al sepulcro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
d) Jess ha sido sepultado y ha resucitado. . . . . . . . . . . . . . . . . 179
e) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
4. Dos figurillas al margen de la cruz o el irrisorio poder del mundo. . 183
a) Identidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
b) Estos personajes representan el poder del mundo . . . . . . . . 185
c) El mundo ha sido vencido por Jess. Esperanza para la Iglesia . 188
d) El gallo de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
e) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
5. Personajes situados en la base de la cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
a) Identidad de estas figuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
b) Explicacin desde el Apocalipsis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
c) Funcin de estos personajes segn el Nuevo Testamento . . . . 195
d) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197

CAPTULO V. Parte superior del Crucifijo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199


1. Jess Nazareno, rey de los judos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
a) El ttulo Jess Nazareno, rey de los judos. Lectura del evan-
gelio de San Juan. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
b) El Nazareno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
c) Rey de los judos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
d) Jess Rey en la pasin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
e) Conclusin: Jess Rey en el icono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
2. Medalln rojo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
a) Presentacin desde el icono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
b) El triunfo de la cruz. Lectura del evangelio de San Juan . . . . . 211
c) Marcos o la fuerza testimoniante de los testigos. . . . . . . . . . . 212
d) Lucas o el ejemplo entusiasmante del discpulo . . . . . . . . . . . 213
e) El evangelio de Juan o la cruz como estandarte . . . . . . . . . . . 213
f ) Conclusin. La ascensin de Jess en el icono. . . . . . . . . . . . 215
3. La asamblea de los ngeles y los santos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
a) Identidad y funcin de estos personajes . . . . . . . . . . . . . . . . 217
b) Lectura desde el Apocalipsis: la Iglesia celeste alaba a Cristo . . 219
c) Conclusin. Invitacin-reclamo a la Iglesia de la tierra . . . . . . 223
4. La mano del Padre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
a) La mano. Claves de interpretacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
b) Lectura desde el evangelio de Juan. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
c) Conclusin. La mano del Padre en el icono . . . . . . . . . . . . . 229
X NDICE GENERAL

Pgs.

CAPTULO VI. Mensaje teolgico del icono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233


1. Jess en la cruz o la suprema victoria del amor. . . . . . . . . . . . . . . . 233
a) Jess en la cruz o la perfeccin del amor . . . . . . . . . . . . . . . 233
b) Jess en la cruz. La atraccin del amor . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
c) Conclusin. La misin de la Iglesia: arrastrar la barca hacia
Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
2. Jesucristo, icono de la Santa Trinidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
a) Jess da. Se dona a s mismo por nosotros . . . . . . . . . . . . . . 244
b) Jess, don del Padre al mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
c) El Espritu, don de Jess en su muerte . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
d) Mara, la madre, don de Jess al discpulo . . . . . . . . . . . . . . 249
e) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
3. El Cristo de la paz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
a) Francisco de Ass y su empeo por la paz. Francisco cierra las
heridas de Cristo en el cuerpo desangrado del mundo . . . . . . 255
b) Ass y la paz en el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
c) Oracin de San Francisco por la paz . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
d) Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
4. Francisco en la hora de su muerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
a) Una vida consumida en la enfermedad y la solicitud . . . . . . . 279
b) La perfecta alegra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
c) El Cntico de las criaturas. Gratuidad y alabanza . . . . . . . . . . 282
d) La muerte de Francisco. Configuracin con Cristo . . . . . . . . 285
e) Conclusin. El amor ha hecho su cuerpo semejante al cuerpo
del Amado (Santa Clara) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294

CONCLUSIN FINAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297


PRESENTACIN

He escrito este libro como un creyente en Jesucristo. Es decir,


de rodillas (Ante l se doblar toda rodilla en el cielo y en la tierra
[Flp 2,10]). Permtame el lector que me dirija ahora, al menos en la
presentacin inicial, adoptando la misma postura: por medio de
una oracin de accin de gracias y alabanza. El recuerdo se torna
evocacin emocionada. Debo mencionar con gratitud algunas cir-
cunstancias particulares de esta aventura espiritual que es el presente
libro.
Estamos a 22 de julio de 2002. Entro en la iglesia de Santa Clara.
Me arrodillo en el reclinatorio que est delante del Crucifijo. Me he
quedado mirando al Seor largamente no s cunto tiempo, con
mucho amor y con todo el fervor de mi corazn.
Me parece un sueo encontrarme donde estoy, y un milagro lo
que contemplo. He llegado a una cumbre que significa para m la cul-
minacin de un largo camino. No merezco la gloria del Tabor, pero
Dios ha sido bueno conmigo. Seor, qu bien se est aqu, contigo!
(Mt 17,4).
Se me ha pasado el tiempo, absorto en la adoracin del Seor,
como un suspiro. No puedo hablar sino entre balbuceos, con admi-
raciones. Se me ha dado a m, pobre Francisco, igual que a mi padre
y patrn, San Francisco, contemplar al mismo Cristo en la misma
cruz! Cmo me atrae y hechiza! Qu paz, tan serena y profunda,
infunde en el alma! Cunta gloria resplandece en el fulgor de una
presencia! Cunta luz, Dio mo, en ese cuerpo entregado! Es Luz de
Luz. Luz gozosa. En l est la vida, y la vida es la luz de los hombres.
Quien contempla el Crucifijo en la capilla de Santa Clara donde se
halla actualmente, se rinde no puede sino sucumbir a una poderosa
conmocin. Experimenta una sacudida del espritu. Como el que se
asoma a un vrtigo de gloria.
Habitualmente otros crucifijos realizan una destotalizacin de la
totalidad del misterio de Cristo; acentan un lado del prisma, o real-
zan un particular aspecto de la verdad plena. Puede ser la dimensin
del dolor de Jess crucificado, o el triunfo de la resurreccin, o el defi-
nitivo logro de la ascensin al cielo Aqu nos encontramos con un
XII PRESENTACIN

Cristo total, ntegro. El Seor realiza perfectamente el misterio de


la redencin 1.
Contemplamos tambin a Cristo unido con la Iglesia. Autntico
Cristo de la fraternidad. No es la imagen de quien est solitario en la
cruz, sino acompaado por muchos testigos de la fe. Cristo cuyo
cuerpo mstico se prolonga vigorosamente en los cristianos: Cristo
nuestro.
Los creyentes rezamos la oracin que Jess nos ense y nos atre-
vemos a decir: Padre nuestro. El vocablo nuestro es algo ms que
un adjetivo descriptivo, posee valor sustancial, le caracteriza como un
rasgo esencial o un atributo. Confesamos a Dios como Padre de todos
nosotros. Asimismo debemos mirar al Cristo, adorarle e invocarle, no
como alguien abandonado en su soledad, sino como quien est cruci-
ficado por nosotros y nos vivifica siempre con el poder de su Espritu.
Por eso nos atrevemos a confesar: Cristo nuestro.
En ninguna otra parte del mundo se ha podido ver otra imagen o
cuadro religioso sobre Jess que albergue tan rica concentracin cris-
tolgica como la que nos ofrece el icono de San Damin: Jess muer-
to, sepultado, resucitado, donante del Espritu Santo y ascendiendo al
cielo.
Junto a esta densidad del misterio de Cristo, se nos revela el esplen-
dor de su hermosura. Cristo aparece dotado de una luz maravillosa,
pletrico de bondad y de belleza, constituido egregiamente Seor de
la vida.
No podemos, pues, sino reconocer que el Crucifijo de San Damin
representa un verdadero don de Dios para la Iglesia y la humanidad.
Qu lejos se encuentran las copias del original! No he logrado
contemplar nada que ni por asomo se le acerque. Ni siquiera en las
abigarradas tiendas que flanquean las calles de la ciudad de Ass,
donde se exhiben numerosos dipinti a mano del icono, ni en las poli-
cromadas estampas, psters como existen por doquier. Estas im-
genes no son sino plidos reverberos, mortecinas aproximaciones del
1 El pintor no ha querido representar aqu el instante nico de la muerte de Jess. Este

cuerpo no es un cadver ensangrentado; es el cuerpo de un viviente, es incluso el cuerpo del


Viviente. El pintor ha querido en una sola figura representar la totalidad de la historia de
la Cruz. As ha descrito con acierto D. GAGNAN, Analecta Ordinis Fratrum Minorum
Capuccinorum 97 (1981) 389. Nuestro autor ha sabido sintetizar la perspectiva cabal del icono.
Este texto fue escrito en julio de 1979, dos meses antes de morir, casi como un testamento. Ha
dedicado muchas pginas, ms de mil, a escribir sobre San Francisco y tambin sobre el icono.
Cf. C. BRUB, LIcne de saint Franois selon Dominique Gagnan (1940-1980): Collectanea
Franciscana 51 (1981) 45-64.
PRESENTACIN XIII

autntico Cristo de San Damin, que hoy se conserva en la capilla de


Santa Clara 2.
Todo creyente en Jesucristo debera, algn da, venir a Ass. No de
corts visita o de turismo religioso, sino como un peregrino afortuna-
do. S, para protagonizar un encuentro personal con el Cristo de San
Damin, como el que tuvo providencialmente Francisco. Para hacer lo
que, desde muchos aos despus, no han dejado de realizar en cadena
ininterrumpida, formando vivos eslabones, incontables peregrinos que
acuden a Ass: acercarse a la capilla de Santa Clara, contemplar y rezar
al Cristo, dentro siempre de la fe de la Iglesia.
Dice el prlogo del evangelio de San Juan, acentuando el testimo-
nio del nosotros, de toda la Iglesia que mira al Seor en la fe:
Hemos visto su gloria, gloria propia del Hijo nico del Padre, pleno
plres de gracia y de verdad (1,14). Cristo se encuentra pleno de
un amor que ha mantenido fiel hasta el final. Y aade: De esa pleni-
tud plrma nosotros hemos recibido gracia tras gracia (1,16).
Desde la plenitud de Jess se nos concede un torrente de gracias, una
ininterrumpida catarata de amor.
Nos fijamos en las palabras del evangelio: todo Jess se encuentra
pletrico de la gracia del amor. Para acoger de l esta cascada de amor,
hay que empezar por contemplarlo. Contemplar es la puerta necesaria
que nos abre a la abundancia de su gracia. San Juan afirma que un da
seremos semejantes a l porque lo veremos tal como l es (1 Jn 3,2).
Tenemos que acostumbrarnos a contemplar, pues contemplar signifi-
ca llegar a ser, convertirnos en quien ahora miramos.
Queremos cumplir las palabras del salmista: Contempladlo y que-
daris radiantes, vuestro rostro no se avergonzar. Gustad y ved qu
bueno es el Seor: dichoso el que se acoge a l (Sal 34,6.9).

2 Si se me permite, debo manifestar tambin mi pesadumbre. Lamentablemente, aunque

otra vez lo reitere, las estampas que tenemos del icono el nico medio que posee la gente senci-
lla del pueblo de Dios para acercarse al misterio de Cristo no son sino sombras desvadas de
Cristo, refulgente sol que alumbra todo el icono y verdadera luz del mundo. El pueblo de Dios
tiene que conocer la autntica imagen del Cristo de San Damin! Por qu tan marcada ausencia
de luz en esas estampas desfiguradas?, por qu velar el rostro de quien es Luz de Luz con esos tin-
tes rojizos y esas manchas tiznadas? Siento pena al contemplar tales estampas de Cristo. Cmo
nos indignamos cuando cualquiera de nosotros, al observar la propia foto que se le ha hecho, cons-
tata que no es l quien est ah retratado! No se trata de salir ms o menos agraciado, sino de hacer
justicia con lo que uno es; no es de esttica la cuestin, sino de tica y fidelidad, a saber,
de actuar conforme a la verdad. Si al Cristo de San Damin le despojamos de la luz de su ros-
tro, de la luminosidad de su cuerpo, entonces estamos escondiendo su ms original faceta de
viviente y resucitado. Porque en l est la vida, y la vida es la luz de los hombres, y la luz brilla
en las tinieblas (Jn 1,4-5).
XIV PRESENTACIN

Quien contempla al Seor se impregna de resplandor (tal es la sig-


nificacin del verbo hebreo nhr); como Jerusaln, ciudad iluminada
por una nueva aurora (Is 60,5), enaltecida, puesta en lo alto como un
faro esplendente en medio de la oscuridad. Ya no puede el creyente
estar triste, como eclipsado al irse el sol (verbo hebreo hpr; Jer 15,9;
Miq 3,7). Se siente libre de toda sombra de vergenza, porque una
nueva luz embiste su rostro y alegra su corazn.
El salmo invita a una experiencia profunda del Seor; a realizar la
aplicacin de los sentidos, conforme a la doctrina de San Bue-
naventura. El gusto quiere decir discernimiento o sabidura, y la sabi-
dura es el sabor de la fe. Se trata de una experiencia de fe sabrosa. Se
nos exhorta, pues, a apreciar y paladear la bondad del Seor (Sal 25,7;
145,7). Y no slo la bondad del Seor, sino su hermosura, ya que el
adjetivo hebreo tb tambin significa hermoso. Justamente como la
palabra griega que lo traduce kals. As, Cristo poimen ho kals (Jn 10,1)
significa al mismo tiempo el pastor bueno y hermoso.
sta es la confesin de amor de Santa Clara ante la imagen del
Cristo, quien lo contempl durante muchos aos, puesto que pudo
residir en la iglesia de San Damin hasta el momento de su muerte.
Sabemos que le profes una adoracin ardiente:
Dichosa, en verdad, aquella a la que se le ha dado gozar de este sagrado
banquete, y apegarse con todas las fibras del corazn a Aquel cuya belleza admi-
ran sin cesar todos los bienaventurados ejrcitos celestiales; cuyo amor enamo-
ra, cuya contemplacin reanima, cuya benignidad llena, cuya suavidad colma,
cuyo recuerdo ilumina suavemente, cuyo perfume har revivir a los muertos,
cuya visin gloriosa har dichosos a todos los ciudadanos de la Jerusaln celes-
tial: l es esplendor de la gloria eterna, reflejo de la luz perpetua y espejo sin
mancha.
Mira, pues, diariamente este espejo, oh reina, esposa de Jesucristo, y
observa constantemente en l tu rostro, para que puedas as engalanarte
toda entera, interior y exteriormente, envuelta y ceida con variedad de
galas, y adornada, como corresponde a la hija y esposa amadsima del Rey
sumo, con las flores y los vestidos de todas las virtudes. Pues bien, en este
espejo resplandecen la bienaventurada pobreza, la santa humildad y la ine-
fable caridad, como lo podrs contemplar, con la gracia de Dios, en todo el
espejo 3.

Vamos a contemplar detenidamente el Cristo, lleno de bondad y


hermosura, que habl a Francisco. Ponemos por obra lo que nos reco-

3 SANTA CLARA, Cuarta carta a Ins de Praga, en J. HERRANZ - J. GARRIDO - J. A. GUERRA

(eds.), Los escritos de Francisco y Clara de Ass (Oati 2001) 216-217.


PRESENTACIN XV

mienda el evangelio de San Juan ante la crucifixin de Jess: Mira-


rn al que traspasaron (Jn 19,37). Por nosotros, lectores actuales del
evangelio, va dicho este verbo, pues anticipamos ya ese futuro (mira-
rn), lo cumplimos ahora que estamos mirando al Cristo de San
Damin.
Hay que contemplar de manera decidida a Cristo resucitado, no las
sombras de la muerte, ni la losa del sepulcro. Las mujeres queran
buscar entre la muerte a la Vida, entre la oscuridad a la Luz. Mara
Magdalena tambin se inclinaba sobre la tumba, oteaba con sus ojos
escrutadores; mas no poda divisar sino ms oscuridad, las lgrimas le
impedan ver. No saba que estaba tan cerca de ella la Luz de la Vida.
A veces nos comportamos como las mujeres que fueron al sepul-
cro, como la misma Mara Magdalena. Nos obstinamos en buscar la
muerte y porfiamos por permanecer en las fras sombras. No hay que
asomarse al negro hueco de la sepultura vaca, ni al sepulcro de nues-
tros pecados y miserias donde nos empeamos en enterrarnos en
vida. Es preciso volverse y dirigirse, esto es, convertirse a Cristo, el
Seor.
As oraba San Agustn: Que mis sombras, Seor, no sean capaces
de oscurecer la luz de tu verdad 4. En semejante sintona de corazn
oraba el cardenal J. H. Newman: Guame, Luz amable, desde las
sombras hasta la verdad 5. Deberamos hacer nuestra esta plegaria, que
el hermano Roger de Taiz pronunci en una homila sobre la
Transfiguracin: Hay que verse a uno mismo a la luz de Cristo sin
dejarnos atrapar por nuestra maldad, nuestras imposibilidades, tinie-
blas y sombras, que siempre tendremos [] Toda planta que se niega
a mirar a la luz, e incluso quiere ver nicamente sombras, se orienta
hacia una muerte lenta, no puede crecer y edificarse en Cristo 6.
Seguimos hincados de rodillas. Contemplar a Cristo en la fe de la
Iglesia, como aconteci con Francisco, es una gracia de Dios. Y la gracia
se implora con sincera humildad, por medio de una splica insistente.
Hacemos una oracin al Padre, al Cristo de San Damin, al Esp-
ritu Santo, a la Virgen. Por fin, recordamos la oracin que Francisco
rez ante la imagen del Cristo que le habl.

4 V. CAPNAGA, Pensamientos de San Agustn. El hombre, Dios y el Dios-hombre (Madrid

1977) 42.
5 Se trata de una splica ya clebre en el mundo entero, que comienza as: Lead, kindly

Light Cf. J. H. NEWMAN, Jess, pginas selectas (Burgos 2002) 29.


6 Citado por M. MARTN-MORENO, Personajes del cuarto Evangelio (Madrid 2002) 240.
XVI PRESENTACIN

Oracin a Dios Padre

Jess mira al Padre. Posa sus ojos eternizados en el Padre. En el


punto ms alto del icono aparece una misteriosa silueta: la mano del
Padre. Seala a su Hijo, en quien se complace, y nos invita a escu-
charlo. Jess aspira y asciende hacia el Padre. Con l nosotros tambin
queremos subir. Que el Padre nos haga entender el misterio de su
Hijo, que es tambin nuestro propio misterio:
Por eso doblo mis rodillas ante el Padre, de quien toma nombre toda
familia en el cielo y en la tierra, para que os conceda, segn la riqueza de
su gloria, que seis fortalecidos por la accin de su Espritu en el hombre
interior, que Cristo habite por la fe en vuestros corazones, para que, arrai-
gados y cimentados en el amor, podis comprender con todos los santos
cul es la anchura y la longitud, la altura y la profundidad, y conocer el
amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que os vayis lle-
nando hasta la total Plenitud de Dios. A Aquel que tiene poder para reali-
zar todas las cosas incomparablemente mejor de lo que podemos pedir
o pensar, conforme al poder que acta en nosotros, a l la gloria en la
Iglesia y en Cristo Jess por todas las generaciones y todos los tiempos.
Amn (Ef 3,14-21).

Oracin al Cristo de San Damin

En su luz vemos la luz (Sal 35,10). A Cristo (que es la luz viva, sol
meridiano, cirio encendido, estrella matutina, perfume derramado),
suplicamos confiadamente:

Seor, t que eres sol a medioda, Cristo, el Resucitado, disipa todas nues-
tras nubes y dudas como a Toms y borra todas nuestras traiciones como a
Pedro.
Seor, t que brillas en la cruz con el resplandor de una hoguera encen-
dida, t que eres nuestro verdadero cirio pascual, arde siempre en nosotros
vivo y vigoroso, y que no se apague nunca en nuestros corazones tu luz
inmortal.
Seor resucitado, t que eres la estrella radiante de la maana, el alba lumi-
nosa de la pascua, amanece en el nuevo da sin ocaso de nuestra vida.
Seor, que eres nfora de perfume, taladrada por las llagas de tu cuerpo y
la herida de tu costado, exhala tu inmarchitable fragancia y ahuyenta de nues-
tra vida todo hedor de pecado y de muerte.

Porque si esta luz, este sol, este cirio, esta estrella, este perfume, que
es Cristo resucitado, no arde en nuestros corazones, no nos quita todos
nuestros fros, no nos cura todas nuestras heridas y podredumbres, no
PRESENTACIN XVII

nos unge con su blsamo divino el alma y el cuerpo, no nos rescata de


nuestras sombras de muerte, no nos libera de nuestras pertinaces
dudas, si no nos impregna de la ms pura alegra inmortal, si no nos
lanza a comunicar este gozo y esta luz por contagio a nuestros
hermanos que pasan fro entonces es que an no hemos mirado con
fe al icono ni nos hemos dejado mirar por el Seor, entonces es que
verdaderamente Cristo no ha realizado su misterio de pascua. En vano
el Seor ha muerto y ha resucitado por todos nosotros.

Oracin al Espritu Santo


El Espritu Santo inunda por completo a Jess. No es una parte de
Jess o un adorno, lo llena del todo, perfectamente. Est presente en
el resplandor de la luz que lo anega, en la fuerza de sus ojos inmensos,
en el agua que brota de su costado, en su aliento de vida.
T eres el don de Cristo, el aliento de su vida ms ntimo, su hlito ms
personal: t eres su dulce luz; t eres su agua ms ntima; t, su mirada ms
penetrante.
Espritu Santo, que en tu luz veamos la luz. Slo t, luz verdadera que
brotas de los ojos abiertos de par en par de Jess resucitado, nos concedes la
claridad para poder contemplarlo.
S la luz gozosa que nos haga descubrir el misterio de Jess, recibir la infi-
nita riqueza de su amor, acoger el don de su vida que no se marchita.
Que veamos hasta dnde fue capaz de amarnos y es capaz de seguir amn-
donos, a fin de dejarnos inundar por esta incontenible ternura y amoroso
mpetu imperecederos.
Y haz que podamos sembrar algunas gotas de tu luz admirable en tantos
corazones ciegos, que vegetan en sombras de muerte.
Agua limpia que brot del costado de Cristo, purifcanos. Corre, canta y
riganos. No te quedes en nosotros estancada, sigue fluyendo y recreando
con agua de vida a quienes estn hechos sucia tierra de secano, calcinados,
muertos.
Hlito ltimo que brot de sus labios, inspranos con el mismo aliento de
Cristo para poder animar a la humanidad sin esperanza, a este inmenso mon-
tn de huesos secos.

Oracin a Mara
Mara est al pie de la cruz, con su mano derecha nos seala a Jess;
es una elocuente invitacin a acercarnos a su Hijo. Nosotros le pedi-
mos con la tradicional oracin de la Salve que nos ensee y nos mues-
tre a Jess, el fruto bendito de su vientre. Durante nuestra oracin,
XVIII PRESENTACIN

slo cambiamos una frase, que consiste en modificar un tiempo o ade-


lantar una accin. No pedimos que lo haga despus de este destierro,
sino que nos muestre a Jess ahora, en este lugar de exilio o valle de
lgrimas, para que nuestro destierro no sea tan triste y nuestras lgri-
mas sean menos amargas:

Dios te salve, reina y Madre de misericordia, vida y dulzura, esperanza


nuestra. Dios te salve, a ti llamamos los desterrados hijos de Eva, a ti suspi-
ramos gimiendo y llorando en este valle de lgrimas. Ea, pues, Seora, abo-
gada nuestra, vuelve a nosotros esos tus ojos misericordiosos y ahora, en este
destierro, mustranos a Jess, fruto bendito de tu vientre, oh clementsima,
oh piadosa, oh dulce Virgen Mara!

Oracin de San Francisco de Ass ante el Crucifijo de San Damin

Cuando Francisco se convirti al Cristo que le habl, compuso una


oracin. Es sencilla y muy breve, recoge sus sentimientos ms fuertes
en aquella hora bendita. La primera oracin compuesta por Francisco
que nosotros conocemos es una oracin muy corta. Se remonta a su
tiempo de bsqueda y de lucha (aos 1205-1206). Se la ha llamado la
oracin de la hora de la conversin 7. Asimismo en estas breves l-
neas pronunciamos su misma oracin, a fin de poder ver al Seor
como Francisco: en la fe de la Iglesia, disponibles, confortados con su
generosa prontitud ante la misin encomendada.
Tenemos acceso a la formulacin fidedigna de la oracin. Est
redactada en un italiano arcaico, incluso rudimentario. Para nosotros
posee el inestimable valor de poder acceder a las palabras mismas de
Francisco, tal como fueron dichas en su tenor original. Fue traducida
muy pronto al latn, a fin de que, con vistas a un mayor provecho,
pudiera ser entendida en toda la tierra.
As dice la oracin, respectivamente escrita en italiano y en espaol:
Altissimo glorioso Dio,
ilumina le tenebre de lo core mio
et da me fede dicta,
sperana certa e caritade perfecta,
seno et cognoscemento,
Signore,che faa
lo tuo santo e verace commandamento.

7 L. LEHMANN, En busca del sentido. La oracin de San Francisco ante el Crucifijo de San

Damin: SelFran 58 (1991) 65-76.


PRESENTACIN XIX

Altsimo, glorioso Dios,


ilumina las tinieblas de mi corazn,
y dame fe recta,
esperanza cierta y caridad perfecta,
sentido y conocimiento, Seor,
para hacer tu santo y veraz mandamiento.

Es una humilde splica. Francisco confiesa la grandeza de Dios y


reconoce tambin su propia miseria. Desde esta sentida pobreza y
oscuridad pide ser iluminado, implora el don de las tres virtudes teo-
logales, y por fin solicita cumplir su voluntad lo que l llama su
mandamiento. Es la oracin de un mendigo. Francisco realiza
ante Dios lo que despus hizo prctica habitual delante de los hombres
y durante toda su vida: pedir limosna
Se dirige hacia Dios, en primer lugar. No se podan escoger de la
manera ms certera dos atributos mejores: Altsimo y glorioso. Son
palabras que Francisco repetir muchas veces en su vida orante. Lase
una selecta antologa: Altsimo y sumo Dios, todo bien, sumo bien
(AlHor 11); T eres el Altsimo (AlD 2); Omnipotente, santsimo,
altsimo y sumo Dios (2R 23,1). Tambin aparece en el ltimo cn-
tico, que se conserva en latn, y que empieza as: Altsimo, Om-
nipotente, buen Seor (Cnt). Reconoce postrado la grandeza del
Seor. Ante la altura de su Seor, Francisco se ve pequeo. Es un acto
de fe en el poder ilimitado del Seor. Adems, va invocado en super-
lativo: Altsimo. Ms alto que el Seor no hay nadie. Es el Seor de
los seores y el Rey de los reyes.
Junto al atributo de la altura est la gloria. Mirando el icono no
podra pensarse sino en el Seor de la gloria, como dir Pablo: Cru-
cificaron al Seor de la gloria. En este Crucifijo brilla toda la gloria
del Seor, en l se despliega a raudales la luz de su amor y misericor-
dia. Qu admirablemente ha sabido el pintor dibujar esta gloria en la
tela! Es la gloria del Cristo jonico, como se ver ms adelante y con
detalle. La gloria en la Biblia significa el poder de Dios en cuanto que,
manifestado al exterior, resplandece. Por eso en un da radiante y raso
el cielo canta la gloria de Dios, el firmamento pregona la obra de sus
manos (cf. Sal 18,2). Jess en la cruz canta y pregona toda la gloria (en
hebreo gloria quiere decir el peso kabod) inconmensurable del
amor de Dios.
Jess crucificado es para Francisco, quien cree dentro de la Iglesia,
el Hijo de Dios. En la cruz se refleja la divinidad de Jess, pues en su
XX PRESENTACIN

ms profundo abatimiento es ensalzado. Resuena el final del himno a


los Filipenses: Dios le dio un nombre sobre todo nombre, de modo
que al nombre de Jess toda rodilla se doble en el cielo, en la tierra y
en el abismo, y toda lengua confiese que Jesucristo es Seor para glo-
ria de Dios Padre (2,9-11).
Pide con ansias: ilumina las tinieblas de mi corazn. Francisco no
ve; su corazn est en la noche, su ms profundo centro se halla per-
dido. Por el camino de la vida deambula como un ciego. Sumido en
oscuro extravo suplica que de la gloria divina del Crucificado le llegue
un rayo de luz.
Tan breve plegaria se halla en sintona con una intensa splica de
Pablo. El mismo apstol que experiment su conversin como una luz
venida de lo alto, pudo exclamar: Pues el mismo Dios que dijo del
seno de las tinieblas, brille la luz ha hecho brillar la luz en nuestros
corazones, para irradiar el conocimiento de la gloria de Dios que est
en el rostro de Cristo (2 Cor 4,6).
Implora Francisco el don triple de las virtudes teologales: Dame fe
recta, esperanza cierta y caridad perfecta. Pide, en primer lugar, el don
de la fe. Puede ser que en el trasfondo de esta splica est latente el
ambiente hertico de la poca. Por este tiempo los ctaros recorran el
valle de Espoleto y divulgaban sus herejas. Francisco quiere creer den-
tro de la fe de la Iglesia (en el recto camino o en el cierto camino).
Siempre ha tenido esta preocupacin. Lase con provecho 2R 2,2;
12,3-4; Adm 26; 2CtaF 32-36; CtaO 44.
Francisco ha padecido la angustia del sinsentido. Hasta ahora su
vida ha sido un continuo vagar sin norte. Pero ha sido encontrado por
el Seor, y se ha llenado de esperanza. Empieza una existencia nueva
y quiere recorrerla sin extra-vos, por la senda recta, en comunin
con la Iglesia. Los dos adjetivos recta y cierta insisten en esta seguri-
dad y amparo que otorga la Iglesia.
Pide la caridad perfecta. Un amor completo y total. La splica
se entronca con el destino que nos seala la bendicin de la carta a
los Efesios: Para ser santos e ntegros en su presencia, en el amor
(Ef 1,4). Hace poco tiempo, Francisco tuvo un efmero encuentro
con un leproso, del que huy avergonzado; pero ahora su vida ha
cambiado: Y el Seor mismo me condujo en medio de ellos, y prac-
tiqu con ellos la misericordia. Y, al separarme de los mismos, aque-
llo que me pareca amargo, se me torn en dulzura de alma y cuerpo
(Test 2-3).
PRESENTACIN XXI

Suplica finalmente al Seor, cuya imagen contempla, sentido y


conocimiento. Ambas palabras quieren decir discernimiento o sabi-
dura. No quiere Francisco ir detrs de cantos de sirena o sueos for-
jados por su propia ambicin. Ni cazar en vano quimeras (de nuevo
una alusin al ambiente religioso de tanta confusin que infectaba su
poca). Aqu se delata la perspicacia, la prudencia evanglica que siem-
pre acompa al santo, quien se fiaba no de l mismo, sino por entero
del Seor a travs de la mediacin de la Iglesia.
Esta sabidura busca un objetivo esencial: Para hacer tu santo y
veraz mandamiento. Toda la oracin puede afirmarse de manera
rotunda persigue esta finalidad. Francisco se convierte en hace-
dor de la palabra. Qu lejos de la imagen del hombre necio denosta-
do por el evangelio!: Todo aquel que oye mis palabras y no las cum-
ple se parece a aquel hombre insensato que edific su casa sobre arena
(Mt 7,26). Conforme al mandato que se le ha dirigido, debe ahora
reconstruir la casa de la Iglesia. Por ello tiene que empezar asegurando
un fundamento firme: escuchar y practicar la palabra del Seor.
Francisco se sita en sintona con Jess, quien busc desde el prin-
cipio la voluntad de Dios: Por eso al entrar en el mundo, dice:
Sacrificio y oblacin no quisiste [] he aqu que vengo a hacer, oh
Dios, tu voluntad (Heb 10,5-7), y hasta el final: Que no se haga mi
voluntad, sino la tuya (Lc 22,42). Se pone en comunin con Mara,
la que dijo: Aqu est la esclava del Seor, hgase en m segn tu pala-
bra (Lc 1,38). Francisco se entrega a realizar el mandamiento del
Seor, que es santo y verdadero. No es oyente vano de la palabra, sino
cumplidor fiel. Lo reconoce en su testamento: El Seor me dio de
esta manera, a m el hermano Francisco, el comenzar a hacer peniten-
cia y yo practiqu con ellos la misericordia (Test 1-2).
Tal como hizo Francisco, queremos actuar nosotros. En un clima
de fe y adoracin que se expresa en nuestra oracin, tan pobre y humil-
de como sincera y esperanzada, entramos en la contemplacin del
icono de San Damin. Que la gracia del Seor se nos comunique tan
copiosamente como se derram sobre l!