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CONTENIDO

ESTRUCTURAS Y PROCESOS
Prlogo......................................................................................... 9
COLECCIN
Serie Filosofa Nota preliminar............................................................................ 11

Introduccin. La empresa: el tema de nuestro tiempo................... 13

1. Qu es la tica?.................................................................... 17

2. La tica empresarial en el contexto de una tica cvica........... 35


Primera edicin: 1994 3. Marco tico-econmico de la empresa moderna.................................. 51
Segunda edicin: 1996
Tercera edicin: 1998
Cuarta edicin: marzo 2000
4. tica de la empresa.... ........................................................................... 75
Quinta edicin: octubre 2.000
5. tica de la direccin................................................................. ............ 95
Editorial Trotta, S.A., 1994, 1996, 1998, 2000
Sagasta, 33. 28004 Madrid 6. Asesora tica en la empresa: hacia un nuevo concepto de empresa 123
Telfono: 91 593 90 40
Fax: 91 593 91 11
E-mail: trotta@infomet.es Apndice....................................................................................... 145
http://www.trotta.es ndice........................................................................................... 147
Adela Cortina, Jess Conill, Agustn Domingo Moratalla,
V. Domingo Garda Marz, 1994
Diseo Joaqun
Gallego

ISBN: 84-8164-013-1 Depsito


Legal: M-39641-2000

Impresin rea Printing, S.L.

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Captulo 1 QUE ES

LA ETICA?

I. LA ETICA ES UN TIPO DE SABER QUE ORIENTA LA ACCIN.


(UN TIPO DE SABER PRACTICO)

Definir trminos que tienen una larga historia no es tarea fcil, porque a lo
largo de los siglos sus usuarios los han ido enriqueciendo con matices
diferentes, y querer encerrarlos todos tras las rejas de una definicin resulta
imposible. Las palabras, como sabemos, son creaciones humanas que van
ganando con el tiempo tal variedad de connotaciones, que cualquier intento
de fijar su significado resulta inevitablemente empobrecedor. Pero, por otra
parte, como tambin el lenguaje es el medio de comunicacin por
excelencia, conviene aclarar desde el comienzo el significado que queremos
dar a los trminos con objeto de entendernos, an corriendo el riesgo de
caer en formulaciones esquemticas.
Hecha esta advertencia, nos arriesgaremos a decir que la tica es un tipo
orienta la de saber de los que pretende orientar la accin humana en un sentido
accin racional; es decir, pretende que obremos racionalmente. A diferencia de los
saberes preferentemente tericos, contemplativos, a los que no importa en
principio orientar la accin, la tica es esencialmente un saber para actuar
de un modo racional.
Pero no slo en un momento puntual, como para fabricar un objeto o
conseguir un efecto determinado, como ocurre con otro tipo de saber el
saber tcnico, sino para actuar racionalmente en el conjunto de la vida,
consiguiendo de ella lo ms posible, para lo cual es preciso saber ordenar
las metas de nuestra vida inteligentemente.
Por eso, desde los orgenes de la tica occidental en Grecia, hacia el
siglo IV a.C, suele realizarse una primera distincin en el conjunto de los
saberes humanos entre los tericos, preocupados por averiguar ante todo
qu son las cosas, sin un inters explcito por la accin, y los saberes
prcticos, a los que importa discernir qu debemos hacer, cmo de-

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ETICA DE LA E M P R E S A QUE ES LA E T I C A ?

bemos orientar nuestra conducta. Y una segunda distincin, dentro de los saber prctico desde un carcter que se encuentra alto de moral, en forma, como indica
saberes prcticos, entre aquellos que dirigen la accin para obtener un la expresin moral, que significa lo mismo que tica.
objeto o un producto concreto (como es el caso de la tcnica o el arte) y los
distinto de la
En efecto, el trmino latino mos significa tambin carcter o modo
que, siendo ms ambiciosos, quieren ensearnos a obrar bien, racio- tcnica de ser y por eso en la vida cotidiana hablamos indistintamente de valores
nalmente, en el conjunto de nuestra vida entera, como es el caso de la morales - valores ticos o normas morales - normas ticas. En ambos
tica. casos nos estamos refiriendo a valores y normas de los que nos podemos
Ahora bien, las sencillas expresiones racional y obrar racional- apropiar activamente o que podemos rechazar, porque lo moral y lo tico
mente son ms complejas de lo que parece, porque a lo largo de la historia siempre nos refieren a valores, actitudes o normas que podemos elegir, de
han ido ganando una multiplicidad de significados, que son los que han los que nos podemos apropiar. Desde el origen griego de la tica cabe
hecho que el saber tico se entendiera de diferente manera. De explicitar distinguir en el mundo humano entre el temperamento (pathos), constituido
estos modos del saber tico vamos a ocuparnos a continuacin. por aquellos sentimientos y actitudes con los que se nace y que no se
pueden cambiar (la dimensin pasiva de la persona), y el carcter que cada
uno se va forjando, el modo de ser del que cada quien se va apropiando a lo
II. MODOS DEL SABER ETICO (MODOS DE largo de su vida al hacer sucesivas elecciones en un sentido.
ORIENTAR. RACIONALMENTE LA ACCIN) Ciertamente, nacemos con una determinada constitucin gentica y
psicolgica, que no elegimos, como tampoco el contexto social. Por eso
Estos modos sern fundamentalmente dos: aprender a tomar decisiones algunos filsofos hablan de que a cada hombre desde el nacimiento le toca
prudentes y aprender a tomar decisiones moralmente justas. una determinada lotera natural (gentica y psicolgica) y social, que no
1. La forja del carcter (tomar decisiones prudentes) elige; sin embargo, a diferencia de los animales, los hombres nos vemos
obligados a modificar nuestra herencia o bien a reforzarla, eligiendo nuestro
Obrar racionalmente significa, en principio, saber deliberar bien-antes de propio carcter, aunque en esa tarea nos encontremos sumamente
tomar una decisin con objeto de realizar la eleccin ms adecuada y actuar condicionados. A esa necesidad originaria de elegir el propio carcter
segn lo que hayamos elegido. Quien no reflexiona antes de actuar sobre los libertad llamamos libertad en un primer sentido de este trmino y, puesto que
distintos cursos de accin y sus resultados, quien no calibra cul de ellos es estamos condenados a ser libres, a tener que elegir, ms vale que nos
ms conveniente y quien, por ltimo, acta en contra de la decisin que l esforcemos por hacer buenas elecciones.
mismo reflexivamente ha tomado, no obra racionalmente. La tica es, pues, en un primer sentido, el tipo de saber que pretende
orientarnos en la forja del carcter, de modo que, siendo bien conscientes de
La tica, en un primer sentido, tiene por tarea mostrarnos cmo de-
qu elementos no est en nuestra mano modificar, transformemos los que s
liberar bien con objeto de hacer buenas elecciones. Pero, como hemos pueden ser modificados, consiguiendo un buen carcter, que nos permita
dicho, no se trata slo de elegir bien en un caso concreto, sino a lo largo de hacer buenas elecciones y tomar decisiones prudentes.
modo nuestra vida. Por eso la tica invita desde su orgenes en Grecia a forjarse un Quien esto consiga, ser un hombre sabio, pero no sabio por acumular
de ser buen carcter, para hacer buenas elecciones, como indica el significado conocimientos o por deslumbrar a sus semejantes con elevadas reflexiones,
etimolgico del trmino tica. sino sabio por prudente, por saber hacer buenas elecciones. En definitiva, la
En efecto, la palabra tica viene del trmino griego thos, que finalidad originaria de la filosofa, como amor al saber, fue la de gestar
significa fundamentalmente carcter o modo de ser. El carcter que un sabio hombres sabios, que no slo fueran conocedores de un gran nmero de
hombre tiene es decisivo para su vida porque, aunque los factores externos prudente secretos de la naturaleza, sino que supieran vivir y, sobre todo, que como
le condicionen en un sentido u otro, el carcter desde el que los asume es el deca Aristteles supieran vivir bien. La tica entonces se propone
centro ltimo de decisin. Por eso deca Herclito de Efeso que el carcter aprender a vivir bien. Cmo se logra esto?
es para el hombre su destino: segn el carcter que un hombre tenga,
enfrentar la vida con nimo o con desnimo, con ilusin y esperanza o con 1.1. Fines, valores, hbitos
pesimismo y amargura.
Sin duda las circunstancias tambin influyen, como dice la famosa Una configuracin inteligente del carcter requiere percatarse en primer
expresin de Ortega yo soy yo y mis circunstancias, pero habitual-mente lugar de cul es la meta a la que queremos tender con nuestras acciones,
se silencia la segunda parte de la expresin: y si no salvo mis cir- cul es el fin que deseamos perseguir en el conjunto de nuestra vida. Desde
cunstancias, tampoco me salvar yo. Cosa que no puede hacerse sino l podemos ir fijando entonces los modos de actuar que nos per-
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mitirn alcanzarlo, las metas intermedias y los valores que es preciso en- ordenar las metas intermedias, cules son los valores por los que hemos de
carnar para llegar tanto a los objetivos intermedios como al fin ltimo. Si orientarnos, qu modo de ser o carcter hemos de incorporar, con objeto de
descubrimos todo esto, lo inteligente es orientarse en la accin por esos obrar con prudencia, es decir, tomar decisiones acertadas.
valores e incorporar a nuestra conducta esos modos de actuar, de forma que Obviamente, el hecho mismo de que exista el saber tico, indicndonos
no nos veamos obligados a hacer un esfuerzo cada vez que queramos obrar cmo debemos actuar, es buena muestra de que los hombres somos libres
en ese sentido, sino que nos salga sin apenas esfuerzo y forme ya parte de para actuar en un sentido u otro, por muy condicionada que est nuestra
nuestro carcter. libertad; porque cmo deca Kant si debo, es porque puedo: si tengo
Resultara agotador tener que pensar cada vez que vamos a andar o a conciencia de que debo obrar en un sentido determinado, es porque puedo
subir al ascensor cmo hacerlo del mejor modo y por eso el haberlo elegir ese camino u otro. De ah que la libertad sea un elemento
aprendido nos ahorra una gran cantidad de energas. Pero esto mismo ocurre indispensable del mundo tico, al que va estrechamente ligada la
en actuaciones menos rutinarias, como sera el caso de tomar buenas responsabilidad, ya que quien tiene la posibilidad de elegir en un sentido u
decisiones a lo largo de la vida: que quien ha asumido qu fines se propone otro, es responsable de lo que ha elegido: tiene que responder de su
y cules suelen ser los medios ms adecuados para alcanzarlos, y adems se eleccin, porque estaba en su mano evitarla.
ha habituado a optar por ellos porque son los que convienen, ahorra una Es cierto que la expresin responsabilidad parece muy exigente en
inmensa cantidad de energas y con ello obra, claro est, racionalmente. estos tiempos nuestros que son tan light, pero slo quiere decir que quien
Esto no significa en modo alguno que lo inteligente sea convertirse en elige un curso de accin, pudiendo elegir otro, es el autor de la eleccin y,
un autmata, que siempre elige los mismos medios, sin ninguna capacidad sea buena o mala, ha de responder de ella.
de innovacin, porque un individuo semejante sera incapaz de adaptarse a Muchas veces en el mundo tico soy yo mismo quien critico mis
los cambios sociales y tcnicos y adems carecera de creatividad, dos elecciones y entonces tengo que responder de ellas ante m mismo, pero
caractersticas capacidad de adaptacin y creatividad indispensables en cuando las elecciones tienen un impacto social, tengo que responder ante la
la vida humana, y muy concretamente en la vida empresarial. Habituarse a fines ltimos sociedad y por eso he de medir muy bien mis pasos. En este sentido a nadie
hacer buenas elecciones significa ms bien ser bien consciente de los fines kant habla de se le oculta que las organizaciones y las instituciones tienen una
ltimos que se persiguen, acostumbrarse a elegir en relacin con ellos y responsabilidad social innegable, no slo porque sus opciones repercuten en
tener la habilidad suficiente como para optar por los medios ms adecuados principios la sociedad, sino tambin porque los fines que persiguen son sociales.
para alcanzarlos. Libertad y responsabilidad son, pues, indispensables en el mundo tico,
Lo cual significa, como muestran hoy en da los empresarios exce- pero tambin lo es un elemento menos mencionado habitualmente: el futuro.
lentes, que importa ante todo tener claros los fines, ms que las normas y Porque para forjarnos un carcter, en la lnea que hemos expuesto,
los reglamentos, porque quien tiene presentes los fines y sabe ordenar los necesitamos tiempo, precisamos plantearnos fines y metas a largo plazo,
objetivos intermedios en relacin con ellos, sabr adaptar los nuevos medios desde los que cobran sentido las metas intermedias. Por eso suele decirse
que aparezcan e imaginar otros nuevos. Por el contrario, quien viva en un que, as como a la esttica le basta con el presente, con disfrutar del
mundo totalmente regulado, de normas y de reglamentos, quien slo sea momento (el carpe diem de los clsicos), la tica necesita contar tambin
capaz de utilizar medios ya conocidos, ser incapaz de imaginar, de con proyectos de futuro desde los que cobran sentido las elecciones
innnovar y, por tanto, de alcanzar mejor los fines que, en definitiva, dan presentes.
sentido a toda eleccin. Tener conciencia de los fines que se persiguen y Los proyectos ticos no son, pues, proyectos inmediatos, que puedan
habituarse a elegir y obrar en relacin con ellos es la clave como llevarse a cabo en un breve lapso de tiempo, por ejemplo, en el presente y
veremos de una tica de las personas y de una tica de las en un futuro inmediato, sino que necesitan contar con el futuro, con tiempo,
organizaciones, muy especialmente, de las empresas. y con sujetos que, por ser en alguna medida libres, puedan hacerse
A esos modos de actuar ya asumidos, que nos predisponen a obrar en el responsables de esos proyectos, puedan responder de ellos.
sentido deseado y que hemos ido incorporando a nuestro carcter por
repeticin de actos, es a lo que tradicionalmente se llama hbitos. Cuando 1.2. El carcter de las personas y el de las organizaciones
estn bien orientados reciben el nombre de virtudes, cuando no nos
predisponen a alcanzar la meta, el de vicios.
Al hablar del carcter solemos pensar en el de las personas, sin percatarnos
Podemos decir, pues, que la tica, en un primer sentido, es un tipo de
de que tambin ciertos colectivos, como las organizaciones e instituciones,
saber prctico, preocupado por averiguar cul debe ser el fin de nuestra
adquieren unos hbitos, acaban incorporando un carcter, que puede ser
accin, para que podamos decidir qu hbitos hemos de asumir, cmo
percibido tanto por sus miembros como por aquellos que
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gitimacin, las organizaciones han de proporcionar unos bienes a la so-


desde fuera tienen contacto con la organizacin. Qu tipo de hbitos, qu ciedad para ser aceptados por ella. Y, lgicamente, en el caso de que no los
tipo de carcter es deseable que adquieran las empresas, como or- produzcan, la sociedad tiene derecho a reclamrselos y, por ltimo, a
ganizaciones que son? deslegitimarlas.
Estos bienes se obtienen desarrollando determinadas actividades co-
1) En principio, podemos decir que, en lo que respecta a las personas, el
operativas. Y aqu conviene recordar la distincin entre los bienes internos
saber tico les orienta para crearse un carcter que les haga felices: los a una actividad cooperativa y los que son externos a ella. Porque cada
hbitos que les ayuden a ser felices sern virtudes, los que les alejen de la actividad persigue un tipo de bienes que no se consiguen mediante otras,
felicidad, vicios. La felicidad es el fin ltimo al que todos los hombres sino que slo ella puede proporcionar. Los bienes que procura la actividad
tienden y la tica se propone, en principio, ayudar a alcanzarla. empresarial no son los mismos que proporciona la actividad sanitaria, ni
Ocurre, sin embargo, que el trmino felicidad es muy ambiguo y se ha tampoco los que se consiguen por medio de la docencia o a travs de la
ido entendiendo de muy diversas maneras. Por felicidad puede entenderse poltica, sino que cada una de ellas produce unos bienes de los que cobra
bienestar, una vida lo ms placentera posible, repleta de satisfacciones todo su sentido y que son los que la sociedad le reclama, porque existe
sensibles, o bien el logro de la perfeccin, o tambin la autorrealizacin, es precisamente para proporcionarlos. Y, como es obvio, tambin para
decir, alcanzar aquellas metas que nos parecen justas y deseables, produzca alcanzarlos unos medios resultan adecuados y otros totalmente
o no ese logro una satisfaccin sensible. inapropiados.
Por ejemplo, en nuestra sociedad suele entenderse por felicidad la La actividad docente, por ejemplo, se desarrolla para intentar transmitir
bsqueda de un bienestar que se consigue teniendo el cuerpo en forma, los saberes que los hombres con esfuerzo hemos ido adquiriendo, de modo
disfrutando del ocio y de bienes de consumo; sin embargo, un buen nmero que tanto quienes los transmiten como quienes los reciben puedan llevar una
de directivos de las empresas ms productivas los excelentes se vida lo ms plena posible. Por su parte, la actividad poltica cobra su
afanan por conseguir la perfeccin en el terreno profesional, sacrificando, si legitimidad social de intentar satisfacer, a travs del uso del poder
es preciso, actividades placenteras; mientras que quienes bregan por ideales legtimamente adquirido, los intereses universalizables, y no los de
altruistas, creen realizarse luchando por ellos, aunque no logren con ello determinados sectores; mientras que la actividad sanitaria persigue los
experimentar placer ni tampoco les preocupe ser perfectos en ningn bienes que le son propios cuando busca el bien de los pacientes, eliminando
respecto. Todos ellos buscan la felicidad, pero es indudable que la entienden la enfermedad y el dolor en la medida de lo posible.
de muy distinta manera. Alguna de las tres formas es ms inteligente que Obviamente, cada organizacin universidad, escuela, cuerpo poltico,
otras, o conviene como se lleva tanto en nuestros das lograr una hospital debe producir los bienes que le son propios y no sustituirlos por
solucin mixta? los ajenos, porque entonces pierde todo su sentido. Por ejemplo, que los
universitarios se dediquen a hacer poltica en la universidad y el personal
2) En lo que se refiere a las organizaciones, carecera de sentido
sanitario en el hospital, y tengan por ms importante la conquista y
empearse en que su fin sea la felicidad, porque felices son las personas, no distribucin del poder que la transmisin del saber o la eliminacin de la
los colectivos. Y conviene tener cuidado en este punto, porque en un grupo enfermedad y el dolor.
aparentemente feliz la felicidad puede estar distribuida entre sus miembros Este tipo de desvirtuaciones de las distintas actividades es uno de los
de forma bien desigual. La felicidad que importa, pues, es la de cada uno de factores que ha motivado que en estas instituciones no prime ya la ex-
los individuos y las organizaciones tienen otro tipo de metas. celencia, no se busque por todos los medios ayudar a quienes mejor
cumplen los fines de la organizacin, sino que en ocasiones sean los ms
En efecto, cada organizacin tiene una meta por la que cobra todo su intrigantes quienes ocupen los puestos de responsabilidad.
sentido; de ah que sea ms importante averiguar cul es su meta, su A ello contribuye la idea, totalmente desafortunada, de que demo-
finalidad, y que sus miembros se esfuercen por alcanzarla, que disear un cratizar las instituciones significa tomar en ellas las decisiones por ma-
conjunto de reglamentos y normas: el sentido de las actividades viene de sus yora, de suerte que es la mayora, y no los ms capacitados, la que toma las
fines y las reglas slo pueden fijarse teniendo en cuenta los fines. decisiones. Por eso en este punto es de rigor agradecer a algunas empresas
que estn enseando a las restantes organizaciones a dar los puestos de
El fin de las organizaciones es sin duda un fin social, porque toda or- responsabilidad a los excelentes, y no a los mediocres e intrigantes.
ganizacin se crea para proporcionar a la sociedad unos bienes, en virtud de En estrecha relacin con esta advertencia de no sustituir los bienes in-
los cuales queda legitimada su existencia ante la sociedad, y ste es un punto ternos de unas actividades por los de otras, podemos seguir recordando
central en la elaboracin de un cdigo tico, como veremos en el captulo 5.
A diferencia de las personas, cuya existencia no necesita le-
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que las distintas actividades producen tambin unos bienes que llamamos 4) discernir qu relacin debe existir con las distintas actividades y
externos a ellas, porque no son aquellos que las hacen insustituibles, sino organizaciones,
que son comunes a todas o a muchas de ellas. Es el caso del prestigio, el 5) como tambin entre los bienes internos y externos a ellas.
dinero o el poder, que pueden lograrse desde el deporte, el arte, la empresa,
la poltica, la informacin o la actividad sanitaria, no siendo privativos de Pero a todos estos puntos, que constituyen el resumen de cuanto hemos
ninguna de ellas. venido diciendo hasta ahora, es preciso aadir al menos dos nuevos.
Y puede ocurrir que en una sociedad las diversas actividades en su En efecto, toda organizacin desarrolla sus actividades en una poca
conjunto se esfuercen por conseguir los bienes externos, porque el deporte, determinada, y no puede ni debe ignorar, si quiere ser legtima, que en la
el arte, la docencia, la investigacin, la empresa, la poltica o la informacin sociedad en la que acta se ha alcanzado un grado determinado de con-
sean nicamente formas de ganar dinero, prestigio y poder. En ese caso la derechos ciencia moral, que se refiere no tanto a los fines que se persiguen, como a
vida humana se empobrece y pierde toda su sustancia, mientras que las los derechos que es preciso respetar y que no puede atropellar con la excusa
actividades se hacen lamentablemente homogneas al perder sus fines de que constituyen un obstculo para sus fines.
especficos, y las organizaciones pierden su sentido y su rumbo. La A la altura de nuestro tiempo una empresa est obligada a respetar los
resultante es una sociedad desmoralizada, baja de forma, baja de moral, con derechos de sus miembros y los de los consumidores y proveedores, y no
un carcter tan depauperado y dbil que es incapaz de responder a los retos puede atropellados aduciendo que su meta es lograr un beneficio eco-
vitales con un mnimo de gallarda. nmico, expresado en la cuenta de resultados. Ciertamente, el fin de la
Y ya es curioso que en una sociedad como la nuestra, en la que desde empresa es lograr la satisfaccin de necesidades humanas, para lo cual tiene
distintos sectores se reclama con toda razn el derecho a la diferencia, se que contar con la obtencin de beneficio, pero ni satisfacer tales necesidades
haya producido una tan lamentable homogeneizacin de las actividades y las puede hacerse a costa de los derechos de los empleados, de algunos
organizaciones. Porque el deporte, el arte o la informacin se convierten en consumidores o de los proveedores, ni el beneficio de los miembros de la
mercanca que puede ser intercambiada por dinero o por poder, de suerte empresa puede pasar por delante de los derechos de los consumidores.
que en estos mundos el placer de jugar (en el caso del deporte), el de crear Cualquier organizacin y en este caso, la empresa ha de obtener una
(en el del arte), o el de transmitir una informacin objetiva, se esfuman y no legitimidad social, y para conseguirlo ha de lograr a la vez producir los
queda sino el negocio. De igual modo, en hospitales y universidades el afn bienes que de ella se esperan y respetar los derechos reconocidos por la
de poder o dinero sustituye en muchas ocasiones a la bsqueda de los bienes sociedad en la que vive y los valores que esa sociedad comparte.
internos, que son ms bien curar y ensear. Por eso, a la hora de disear los rasgos de una organizacin y sus ac-
Para remoralizar la sociedad sera necesario entonces que las distintas tividades, es imprescindible tener en cuenta, adems de los cinco puntos
organizaciones recuperaran el sentido de la actividad que les es propia, que mencionados, los dos siguientes:
reflexionaran seriamente sobre cules son los bienes internos a esa 6) cules son los valores de la moral cvica de la sociedad en la que se
actividad, como tambin sobre los medios adecuados para actuar en esa inscribe;
direccin. sa es la labor que hoy se propondra en primer lugar una tica 7) qu derechos reconoce esa sociedad a las personas. Es decir, cul es
de las organizaciones o de las instituciones. la conciencia moral alcanzada por la sociedad.

1.3. Etica de las organizaciones Al pensar en el carcter de la organizacin se produce, por tanto, una
interaccin entre los valores que surgen de la actividad empresarial y los de
Para disear una tica de las organizaciones sera necesario recorrer los la sociedad, entre la tica de la empresa y la tica civil, sin que sea posible
siguientes pasos: prescindir de ninguno de los dos polos sin quedar deslegitimada.
1) determinar claramente cul es el fin especfico, el bien interno a la
actividad que le corresponde y por el que cobra su legitimidad social; 2. El respeto de los derechos humanos desde una moral crtica (tomar
2) averiguar cules son los medios adecuados para producir ese bien y decisiones moralmente justas)
qu valores es preciso incorporar para alcanzarlo;
3) indagar qu hbitos han de ir adquiriendo la organizacin en su Ahora bien, de cuanto hemos dicho parece desprenderse que una orga-
conjunto y los miembros que la componen para incorporar esos valores e ir nizacin actuar de forma ticamente adecuada cuando persiga inteli-
forjndose un carcter que les permita deliberar y tomar decisiones gentemente sus metas y cuando respete los valores de su sociedad y lo
acertadas en relacin con la meta;

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QUE ES LA E T I C A ?
ET I CA DE LA E M P R E S A

gunos de sus representantes, no pudo recurrir como es obvio al derecho


que en ella se consideren derechos, sean unos u otros cuales fueren, con tal
alemn mismo, promulgado por los nacionalsocialistas, sino que apel al
de seguir sobreviviendo. Con lo cual nuestra exposicin hara gala de un trmino crmenes contra la humanidad. Se entenda entonces que existe
pragmatismo conformista, que no busca sino la adaptacin al medio social y una suerte de moral universal desde la que pueden condenarse como injustas
a los valores en l imperantes con objeto de seguir sobreviviendo a leyes que en un pas estn vigentes, y adems legalmente vigentes.
cualquier precio. Sin embargo, en el saber tico no puede entrar la expresin Un caso similar ha sido el de la poltica del apartheid en Sudfrica, que
a cualquier precio, porque hay precios que ni las personas ni las legalmente ha consagrado la discriminacin racial, dejando a la poblacin
organizaciones pueden pagar, si es que quieren obrar, no ya slo de una negra en situacin inhumana. Aunque los procedimientos seguidos para
manera prudente, sino tambin justa. promulgar esa legislacin fueran los correctos, se trataba de una legislacin
Prudencia y justicia no siempre son virtudes que entren en conflicto, a todas luces injusta.
como querran ciertos extremistas, pero tampoco puede decirse que caminen Por eso conviene distinguir muy bien entre el derecho positivo, que est
siempre de la mano. Y una organizacin, como una persona, no slo debe vigente en un pas determinado, y una moral crtica universal que, desde
actuar con prudencia, sino tambin con justicia. criterios morales de justicia, puede poner en cuestin y condenar normas
Aprovechar el hecho de que en una determinada sociedad no exista vigentes.
sensibilidad hacia ciertos derechos humanos, incluido el derecho a un medio Aunque ms adelante volveremos a tratar el tema de las relaciones entre
ambiente sano, no hace justa sin ms la decisin de poner en ella en marcha tica y derecho, por el momento conviene dejar claro que el mbito de una
una fbrica sin cuidar de los residuos contaminantes. moral crtica es ms amplio que el del derecho positivo. Y que una tica de
Desde este segundo nivel la pregunta tica no es tanto qu debe hacer una las organizaciones, que sin duda ha de tener tambin en cuenta la legalidad
persona para ser feliz o una organizacin para alcanzar sus metas} como vigente, no puede conformarse con ella, sino que ha de recurrir a los
cundo una y otra tomarn decisiones racionalmente justas? Para principios de una moral crtica.
responder a esta pregunta: 1) no basta con respetar la legalidad vigente, 2) ni
siquiera con respetar la conciencia moral alcanzada por una sociedad, sino 2.2. Moral crtica y moral social vigente
que 3) es preciso averiguar qu valores y derechos han de ser racionalmente
respetados; es decir, es preciso encontrar un criterio racional, tarea de la que Tampoco es suficiente para tomar decisiones racionalmente justas atender
se ocupa la tica, entendida ahora no ya como un saber que pretende dirigir slo al derecho positivo y a la conciencia moral alcanzada por una sociedad
directamente la accin para forjarse un buen carcter, sino dirigirla determinada, porque el hecho de que en ella no exista sensibilidad, por
indirectamente como filosofa moral. ejemplo, hacia determinados derechos humanos, no significa que podemos
Aclararemos brevemente en este apartado los dos primeros puntos y atenernos tranquilamente a unas convicciones que estn por debajo de las
dedicaremos al tercero el siguiente apartado. convicciones morales generadas por una moral crtica. En este sentido son
un claro ejemplo los objetores de conciencia o los desobedientes civiles y
2.1. Moral crtica y derecho positivo toda suerte de innovadores morales, que ponen en cuestin viejas
costumbres y hbitos y pretenden transformarlos a la luz de valores.
Para responder a la pregunta: cundo una persona o una organizacin Pero ms claras han sido todava las virtualidades de una moral crtica
tomarn decisiones racionalmente justas? no basta con respetar la legalidad en pases, como es el caso de los latinoamericanos, en que la opresin
vigente, porque el derecho en una sociedad es el conjunto de leyes que han econmica y poltica ha sido legitimada desde unas ideologas morales, que
sido promulgadas de forma legtima, segn los procedimientos estipulados encubran la opresin. Tanto la teologa como la tica de la liberacin han
en ella. Si una norma ha sido promulgada siguiendo los procedimientos denunciado y denuncian cmo los opresores legitiman sus acciones desde la
legtimos, es ya una norma jurdica y su cumplimiento es legalmente conciencia moral vigente, de modo que pasan por ser moralmente
exigible por parte de la autoridad competente. intachables; mientras que aquellos que se rebelan contra la opresin, al no
Sin embargo, que una norma haya sido promulgada segn los pro- estar respaldados por la ideologa moral vigente, pasan por inmorales.
cedimientos legales no significa ya que sea justa, porque puede haber de- Es bien importante percatarse de cmo intereses espreos pueden ir
recho injusto. El ejemplo que suele ponerse en estos casos es el del derecho generando una especie de moralidad difusa, que hace que sean condenados
alemn en la poca de Hitler, que reuna todos los requisitos para ser por inmorales precisamente aquellos que ms hacen por la justicia
derecho y, sin embargo, era injusto en algunas de sus leyes. Cmo se saba
que era injusto y cmo se saba en qu lo era?
El tribunal de Nrnberg que, acabada la Segunda Guerra Mundial, juzg
y conden los crmenes del nacionalsocialismo en la cabeza de al- 27
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ETICA DE LA E M P R E S A QUE ES LA E T I C A ?

y por los derechos de los hombres. Tenemos en esto una largusima historia IV. LAS PARTES DE LA ETICA
de ejemplos. Por eso, para tomar decisiones justas es preciso atender al
derecho vigente, a las convicciones morales imperantes, pero adems En la tica, como filosofa moral, podemos distinguir, pues, ante todo dos
averiguar qu valores y derechos han de ser racionalmente respetados. Esta partes: la fundamentacin y la aplicacin.
indagacin nos lleva al tercero de los elementos que hemos apuntado, a la
filosofa moral o moral crtica, que tiene que proporcionarnos algn criterio 1. Fundamentacin de la tica
o algn procedimiento para decidir cules son esos valores y derechos.
Esta parte trata de contestar a la pregunta: por qu nos comportamos
moralmente?, y son muchas las respuestas que se han dado a lo largo de la
III ETICA COMO FILOSOFA MORAL historia. Trataremos de dar noticia de las ms relevantes.
(MORAL VIVIDA Y MORAL PENSADA)
1.1. Los hombres son estructuralmente morales
La moral y la tica, tal como las hemos descrito hasta ahora, no son un
invento de los filsofos, sino que acompaan a la vida de los hombres desde Segn esta primera posicin, hay moral porque los hombres, a diferencia de
el comienzo, porque todas las civilizaciones se han preguntado cmo llevar los animales, tienen, que justificar sus respuestas al medio. Mientras que los
una vida buena y cmo ser justos, aunque las respuestas hayan sido animales responden a los estmulos que les incitan de forma perfectamente
distintas. Por decirlo con X. Zubiri y J. L. L. Aranguren, los hombres ajustada (lo que llamamos ajustamiento), los hombres no responden de
poseemos una estructura moral, aunque los contenidos cambien forma ajustada, sino que pueden elegir entre distintas posibilidades de
histricamente. respuesta, y se ven obligados a justificar su eleccin.
La moral no es, pues, un invento de los filsofos, sino un saber que Esta es la posicin de X. Zubiri y J. L. L. Aranguren, que tiene, entre
acompaa desde el origen a la vida de los hombres, aunque haya ido re- muchos otros mritos, el de conectar la tica con la biologa, y el de mostrar
cibiendo distintos contenidos. cmo los hombres somos estructuralmente morales, necesariamente
Sin embargo, lo que s han hecho, hacen y deberan hacer los filsofos morales: hay hombres inmorales, con respecto a un determinado cdigo
es reflexionar sobre el hecho de que haya moral, igual que reflexionan sobre moral, pero no existen hombres amorales.
la religin, la ciencia o la poltica. A la parte de la filosofa que reflexiona
sobre la moral llamamos tica o filosofa moral y, como asignatura, 1.2. Los hombres tienden necesariamente a la felicidad
aparece en los planes de estudio de distintas facultades y de la enseanza (eudemonismo)
media. Por eso, aunque los trminos tica y moral signifiquen lo mismo
etimolgicamente, y aunque en el lenguaje ordinario los empleemos con Desde esta segunda perspectiva, puesto que los hombres tienden necesa-
riamente a la felicidad y son seres dotados de razn, se comporta racio-
igual significado, hemos dado en llamar tica a la filosofa moral y
nalmente quien aprende a deliberar bien sobre los medios ms adecuados
moral, a secas, a ese saber que acompaa a la vida de los hombres para lograr ser feliz. La felicidad no puede elegirse porque ya viene dada
hacindoles prudentes y justos. Se tratara de distinguir, como hace por naturaleza, pero los medios s pueden elegirse, y se es el terreno de lo
Aranguren, entre moral vivida (moral) y moral pensada (tica). moral.
La tica, como filosofa moral, tiene tres funciones: ste es el modo de fundamentacin que defienden los aristotlicos,
1) aclarar qu es lo moral, cules son sus rasgos; acogindose a la tica a Nicmaco. Aunque Aristteles no pretenda fun-
2) fundamentar la moral, es decir, tratar de inquirir cules son las ra- damentar la moral, su obra permite disear una fundamentacin como la
zones para que los hombres se comporten moralmente; descrita.
3) aplicar a los distintos mbitos de la vida social los resultados de las
dos primeras, que es lo que hoy se viene llamando tica aplicada. 1.3. Todos los seres vivos buscan el placer (hedonismo)
Desde esta perspectiva, la tica empresarial sera una de las partes de Segn los hedonistas, puesto que, como muestra la ms elemental de las
la tica aplicada, la que se ocupa de la actividad empresarial, en el sentido psicologas, todos los seres vivos buscan el placer y huyen del dolor, te-
en que lo hemos hecho hasta ahora. nemos que reconocer como primera premisa que el mvil del comporta-
miento animal y del humano es el placer. La moral es entonces el tipo de
saber que nos invita a perseguir la mayor felicidad del mayor nmero po-

28 29
E T I C A DE LA E M P R E S A QUE ES LA E T I C A ?

sible de seres vivos, a calcular las consecuencias de nuestras decisiones, 1.5. Todos los hombres son interlocutores vlidos (tica del dilogo)
teniendo por meta la mayor felicidad del mayor nmero.
Se denomina hedonistas a los defensores de esta posicin, que nace en Siguiendo la tradicin kantiana, un buen nmero de autores propone desde
Grecia de la mano de Epicuro. Pero a partir de la Modernidad la ms los aos setenta reconocer que la razn humana es dialgica y que, por
relevante de las posiciones hedonistas en tica es el llamado utilitarismo, tanto, no se puede decidir qu normas son. morales si no es a travs de un
que utiliza la mxima de la mayor felicidad del mayor nmero como criterio dilogo que se celebre entre todos los afectados por ellas y que llegue a la
para decidir ante dos cursos alternativos de accin. Como para hacer ese conviccin por parte de todos de que las normas son correctas. Esta
clculo es preciso tener en cuenta las consecuencias de cada uno de los posicin recibe indistintamente los nombres de tica dialgica, tica
cursos de accin y valorarlos desde la perspectiva del placer que comunicativa o tica discursiva, son sus creadores K. O. Apel y J.
proporciona cada uno de ellos, se denomina a este tipo de tica teleolgica o Habermas, y tiene hoy en da seguidores en un buen nmero de pases.
consecuencialista, y se le suele contraponer a las ticas llamadas Desde su perspectiva, es posible establecer una distincin entre dos
deontolgicas, que se preocupan ante todo del deber y de las normas que tipos de racionalidad que pueden utilizar los interlocutores de un dilogo: la
nacen del respeto a determinados derechos de los racionalidad comunicativa, de que hace uso quien considera a los afectados
hombres. deontolgicas por una norma como interlocutores perfectamente legitimados para exponer
Los representantes clsicos del utilitarismo son autores como J. sus intereses y para ser tenidos en cuenta de modo significativo en la
Bentham, J. S. Mili (con su libro El Utilitarismo), y H. Sigdwick; y en nues- decisin final, de modo que la meta del dilogo es llegar a un acuerdo que
tros das sigue vigente sobre todo en el mundo anglosajn. satisfaga los intereses de todos los afectados por ella; y la racionalidad
estratgica, de que hace uso quien considera a los dems interlocutores
1.4. Autonoma y dignidad humana (kantismo) como medios para sus propios fines y se plantea el dilogo, por tanto, como
un juego, en el que trata de intuir qu jugadas pueden hacer los dems para
Una cuarta posicin defiende que, aunque todos los seres vivos tiendan al preparar la suya y ganarles.
placer, no es sta la cuestin moral por excelencia, sino ms bien la de qu La distincin entre racionalidad comunicativa y estratgica ser de gran
seres tienen derecho a ser respetados, qu seres tienen dignidad y no inters a la hora de construir una tica de la empresa, as como la mayor
pueden ser tratados como simples mercancas y, por tanto, qu deberes han parte de las ticas aplicadas, porque se suele entender que la empresa debe
de cumplirse en relacin con ellos. regirse por la racionalidad estratgica, dirigida a obtener el mximo
Entre todos los seres existentes afirman los defensores de esta po- beneficio, mientras que el momento moral es el de la racionalidad
sicin slo los hombres tienen dignidad, porque slo ellos son libres. Pero comunicativa, pareciendo entonces que empresa y tica son incompatibles.
no slo son libres porque pueden elegir, sino porque son autnomos: porque Sin embargo, como veremos en captulos posteriores (sobre todo, el 3 y el
pueden regirse por sus propias leyes. El fundamento de la moral es entonces 4), cualquier tica aplicada tambin la empresarial debe recurrir a los
la autonoma de los hombres, el hecho de que pueden darse leyes a s dos tipos de racionalidad, porque ha de contar a la vez con estrategias y con
mismos, que son, por tanto, vlidas para todos ellos. De ah que una comunicacin por la que consideramos a los dems afectados como
consideremos como exigencias morales aquellas que cada hombre querra interlocutores vlidos.
para toda la humanidad. La tica discursiva es, en principio, deontolgica porque no se ocupa
Estas ticas, que consideran como elemento moral por excelencia los directamente de la felicidad ni de las consecuencias, sino de mostrar cmo la
deberes que surgen de considerar a los hombres como sujetos de derechos, razn humana s ofrece un procedimiento para decidir qu normas son
se suelen denominar como dijimos deontolgicas, en contraste con las moralmente correctas: entablar un dilogo entre todos los afectados por
ellas que culmine en un acuerdo, no motivado por razones externas al
ideolgicas, que ven en el clculo de las consecuencias el momento moral
dilogo mismo, sino porque todos estn convencidos de la racionalidad de la
central. solucin. Lo que sucede es que la tica discursiva reconoce expresamente
Quien por vez primera defendi esta posicin tica deontolgica fue I. que cuando aplicamos este procedimiento en los dilogos concretos, es
Kant en su obra Fundamentacin de la metafsica de las costumbres y, preciso tener en cuenta las consecuencias de dar por correcta una norma u
aparte del gran nmero de kantianos que ha habido y hay en tica, su otra. De suerte que es la suya una posicin deontolgica que exige tener en
afirmacin de que los seres racionales son fines en s mismos, tienen un cuenta las consecuencias en el momento de la aplicacin.
valor absoluto y no pueden ser tratados como simples medios, es defendida De cuanto venimos diciendo se sigue que en el mbito moral, aten-
por todas las ticas actuales, y constituye el fundamento de la idea de diendo a diversas tradiciones ticas, podramos distinguir los siguientes
dignidad humana, que es a su vez fundamento de los derechos humanos. tipos de racionalidad moral:

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QUE ES LA E T I C A ?
ETICA DE LA E M P R E S A

TIPOS DE CARACTERSTICAS La tica de la empresa es, en este sentido, una parte de la tica apli-
RACIONALIDAD cada, como lo es toda tica de las organizaciones y de las profesiones, y
tiene que reflexionar sobre cmo aplicar los principios mencionados a la
Prudencial 1. El mbito moral es el de la racionalidad que delibe-
(tradicin ra en condiciones de incertidumbre sobre los me actividad empresarial.
aristotlica) dios ms adecuados para alcanzar un fin. Sin embargo, esto no basta, porque la aplicacin no puede consistir
2. El fin ltimo (la felicidad) es lo que conviene a un simplemente en tomar unos principios generales y aplicarlos a todos los
hombre en el conjunto de su vida. campos, como si cada uno de ellos no tuviera su especificidad. Como si la
3. Las normas han de aplicarse a los casos concretos, actividad empresarial fuera igual que la sanitaria o la docente, y ninguna de
ponderando los datos contextales. ellas aportara por s misma ningn tipo de exigencias morales y valores
morales. Por eso la tarea de la tica aplicada no consiste slo en la
aplicacin de los principios generales, sino en averiguar a la vez cules son
Calculadora 1. El mbito moral es el de la maximizacin de la uti-
(tradicin lidad para todos los seres sentientes: buscar la mayor
los bienes internos que cada una de estas actividades debe proporcionar a la
utilitarista) felicidad del mayor nmero. sociedad, qu metas debe perseguir, por tanto, cada una de ellas, y qu
2. Accin mximamente racional: la racional-teleol- valores y hbitos es preciso incorporar para alcanzarlas.
gica. Por ltimo, tambin una tica aplicada a las organizaciones tiene que
3. Los derechos humanos son convenciones tiles. tener en cuenta la moral cvica de la sociedad en la que se desarrolla, y que
ya reconoce determinados valores y derechos como compartidos por ella.
Prctica 1. El mbito moral es el del respeto a aquello que es La fundamentacin filosfica, por tanto, puede proporcionar aquel
(tradicin absolutamente valioso: el ser humano. criterio racional que pedamos al final del apartado anterior, pero ste no
kantiana) 2. No todo es mercanca que puede intercambiarse por puede aplicarse sin tener en cuenta la peculiaridad de la actividad a la que
un precio: el ser humano no tiene precio, sino digni- quiere aplicarse en nuestro caso, la empresa y la moral civil de la
dad. sociedad correspondiente.
3. Los derechos humanos son exigencias racionales in
negociables: con ellos no se puede comerciar. La tica empresarial es, por tanto, una parte de la tica aplicada, pero
tambin una parte de la tica cvica, que vamos a comentar a continuacin.
Comunicativa 1. Todo ser dotado de competencia comunicativa es
(tradicin un interlocutor vlido (factor incondicionado).
dialgica) 2. Las normas morales son vlidas segn las conse- BIBLIOGRAFA
cuencias que tengan para los afectados por ellas
(momento consecuencialista). Aranguren J. L. L.: tica, Alianza, Madrid; y en Obras completas, 2, Trotta, Ma-
3. Siempre que satisfagan intereses universalizables drid, 1994. Aristteles: tica a Nicmaco. Cortina, A.: tica sin moral,
(factor incondicionado). Tecnos, Madrid, 1990. : tica mnima, Tecnos, Madrid, 1986.
Kant, L: Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, FCE, Madrid.
Maclntyre, A.: Tras la Virtud, Crtica, Barcelona, 1987. Mili, J. S.: El
2. tica aplicada Utilitarismo, Alianza, Madrid. Zubiri, X.: Sobre el Hombre, Revista de
Occidente, Madrid.
La tica aplicada tiene por objeto, en principio, como su nombre indica,
aplicar los resultados obtenidos en la parte de fundamentacin a los distintos
mbitos de la vida social: a la poltica, la economa, la empresa, la medicina,
la ecologa, etc. Porque si al fundamentar hemos descubierto unos principios
ticos, la tarea siguiente consistir en averiguar cmo pueden orientar esos
principios los distintos tipos de actividad.
Es decir, tendremos que averiguar de qu modo pueden ayudarnos a
tomar decisiones la mxima utilitarista de lograr el mayor placer del mayor
nmero, el imperativo kantiano de tratar a los hombres como fines en s
mismos y no como simples medios o el mandato dialgico de no tener por
correcta una norma si no la deciden todos los afectados por ella, tras un
dilogo celebrado en condiciones de simetra.
32 33
Captulo 2

LA ETICA EMPRESARIAL EN EL CONTEXTO DE


UNA ETICA CVICA

I. UNA PRIMERA APROXIMACIN A LA ETICA CVICA

Hace algunos aos el mdico y filsofo espaol Pedro Lan Entralgo ca-
racterizaba la tica cvica como aquella que

cualesquiera que sean nuestras creencias ltimas (una religin positiva, el agnosticismo
o el atesmo), debe obligarnos a colaborar lealmente en la perfeccin de los grupos
sociales a los que de tejas abajo pertenezcamos: una entidad profesional, una ciudad, una
nacin unitaria o, como empieza a ser nuestro caso, una nacin de nacionalidades y
regiones. Sin un consenso tcito entre los ciudadanos acerca de lo que sea esencialmente
esa perfeccin, la moral civil no parece posible.

Cuando Pedro Lan escribi estas palabras haba pasado poco tiempo
desde que se promulg la Constitucin espaola de 1978, que, entre otras
cosas, proclamaba la libertad religiosa, y este hecho haba producido en
nuestro pas un gran desconcierto en el terreno moral, desconcierto que
nuestro autor quera ayudar a disolver de alguna manera. De qu se trataba?
Aunque a lo largo de este captulo confiamos en ir dando respuesta
detallada a esta pregunta, avanzaremos desde el comienzo una breve
contestacin.

II. EL HECHO DEL PLURALISMO MORAL

Con anterioridad a la Constitucin de 1978 Espaa era un Estado con-


fesional, lo cual tena claras repercusiones, no slo polticas y sociales, sino
tambin en el modo de comprender la religin y la moral.

35
ETICA DE LA E M P R E S A LA E T I C A EMPRESARIAL EN EL C O N T E X T O DE UNA E T I C A CVICA

En lo que se refiere a la moral, una buena parte de la poblacin vena un cdigo moral llamado nacionalcatlico, pero si el Estado ya no era
entendindola como una parte de la religin. En definitiva se pensaba confesional, si ya no poda decirse que todos los espaoles compartan la
si la tica quiere indicarnos qu carcter o estilo de vida hemos de asumir misma fe religiosa, quedaba algn fundamento racional para seguir
para ser felices, nadie puede descubrrnoslo mejor que Dios mismo que nos presentando a todos los ciudadanos exigencias morales, o era preciso re-
ha creado. Y en lo que respecta a esos deberes que suelen denominarse conocer con el personaje de Dostoievski, Ivan Karamazov, que si Dios no
morales y que se imponen a la conciencia de cada hombre, qu autoridad existe, todo est permitido?
tienen tales deberes para exigir su cumplimiento? Dnde se fundamenta la Aunque un sector de la poblacin creyera que la respuesta a esta pre-
obligacin moral si no es en la voluntad de Dios? gunta deba ser afirmativa, es decir, que la sociedad ya no poda compartir
Se crea, por tanto, desde estas perspectivas que la moral deba quedar valores morales porque no comparta su fundamentacin religiosa, lo bien
asumida en la religin, se tomara como saber para forjar un estilo de vida o cierto es que andaban desacertados, porque al cdigo moral nacionalcatlico
para llegar a decisiones justas. Y en este sentido, deba dividirse en dos no sigui el todo vale en materia moral, no sigui el vaco moral, sino el
partes: la tica individual, que se refera a los deberes y virtudes que un pluralismo, que slo es posible por una moral cvica, que en realidad ya
individuo debe asumir para alcanzar su perfeccin, y la tica social, haba ido abrindose paso.
preocupada por las relaciones que los hombres entablan entre s en la fa- El reconocimiento de la libertad religiosa no vena sino a legitimar lo
milia, en el trabajo y en la vida poltica. que ya exista de hecho: que en Espaa hay un pluralismo moral, y que el
Las cuestiones referentes al mundo econmico, como es el caso de la pluralismo slo puede fomentarse si existen unos mnimos m,orales com-
legitimidad de la propiedad, el precio y el salario justos o el valor del tra- partidos. A esos mnimos llamamos moral cvica y es a la que se refera
bajo, deban formar parte de la tica social que, a su vez, constitua una Pedro Lan con la caracterizacin que hemos expuesto al comienzo del
aplicacin de la verdad revelada al mundo econmico realizada por el captulo. Este tipo de moral naci con la Modernidad y es uno de los
magisterio de la Iglesia. Las cuestiones empresariales quedaban, pues, factores que hoy nos permite hablar de una tica empresarial, como tambin
englobadas en la tica social, que era, a su vez, una parte aplicada de la de una tica mdica, ecolgica, y de las distintas instituciones y profesiones,
religin; sin embargo, hay que reconocer que el poder poltico siempre fue porque si en una sociedad no existe un ncleo de valores morales
ms proclive a atender a la Iglesia en cuestiones de moral individual que en compartidos, cmo vamos a poder exigir moralidad a cada uno de los
cuestiones de moral social. En cualquier caso, la tica apareca como parte sectores de esa sociedad y a proponer proyectos comunes?
de la religin y como fundamentada exclusivamente en ella.
Poda un no creyente tener conciencia de estas cuestiones morales?
Desde esta concepcin de lo moral el no creyente se encontraba en una III. EL NACIMIENTO DE LA ETICA CVICA
situacin compleja a este respecto: por una parte se supona que todos los
hombres estn dotados de una razn natural que les permite tener conciencia La tica cvica es relativamente reciente, porque nace en los siglos xvi y
de las obligaciones morales, pero, por otra, el no creyente ya no poda XVII a partir de una experiencia muy positiva: la de que es posible la con-
encontrar un fundamento por el que fuera obligatorio cumplir esos deberes. vivencia entre ciudadanos que profesan distintas concepciones religiosas,
De donde se segua que a la pregunta que el comn de las gentes tiene como ateas o agnsticas, siempre que compartan unos valores y unas normas
clave en lo que respecta a la fundamentacin de lo moral (por qu debo mnimas.
cumplir determinados mandatos, que no son jurdicos, polticos o sociales, Las guerras de religin haban sido especialmente crueles en Europa y
sino que interpelan a mi conciencia sin saber cul es su origen?), el no haban manifestado con su crueldad lo nefasto de la intransigencia de
creyente no pudiera desde esta perspectiva responder sino con el quienes son incapaces de admitir que alguien piense de manera distinta.
silencio. Y como es humano tratar de averiguar las razones por las que nos Claro que, como es bien sabido, las razones ltimas de tales contiendas no
sentimos obligados a hacer algo, era razonable suponer que el no creyente siempre fueron religiosas, sino que en la mayor parte de los casos fueron
acabara dejando de sentirse interpelado por lo moral, al carecer de razones razones polticas, econmicas o provocadas por la psicologa de personajes
para obedecerlo. poderosos, pero estos diferentes factores se sirvieron de las cosmovisiones
No es de extraar que desde esta concepcin de la tica como parte de la religiosas para condenar espiritual y fsicamente a los adversarios, con la
religin que tiene su fundamento en ella concepcin compartida por pretensin de impedir a toda costa el pluralismo.
buena parte de la poblacin espaola, el reconocimiento de la libertad Precisamente la experiencia del pluralismo nace con la de una inci-
religiosa resultara verdaderamente desconcertante. Porque mientras el piente tica cvica, porque la tica cvica consiste en ese mnimo de valores
Estado fue confesional, los espaoles compartan oficialmente y normas que los miembros de una sociedad moderna comparten, sean
cuales fueren sus cosmovisiones religiosas, agnsticas o ateas, filo-

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ETICA DE LA E M P R E S A
LA E T I C A EMPRESARIAL EN EL C O N T E X T O DE UNA E T I C A CVICA

sficas, polticas o culturales; mnimo que les lleva a comprender que la poder superior, resulta difcil por no decir imposible pensar que tales
convivencia de concepciones diversas es fecunda y que cada quien tiene sbditos van a tener capacidad suficiente como para poseer convicciones
perfecto derecho a intentar llevar a cabo sus proyectos de felicidad, siempre morales propias en lo que respecta a su modo de organizacin social. Lo
que no imposibilite a los dems llevarlos tambin a cabo. sta es la razn fcil es pensar en ellos como menores de edad, tambin moralmente, que
por la que consideramos a la tica cvica como una tica moderna de necesitan del paternalismo de los gobernantes para poder llegar a conocer
mnimos. qu es lo bueno para ellos.

3. tica de la Modernidad
IV. CARACTERSTICAS DE LA TICA CVICA
Por eso el clebre escrito kantiano Qu es la Ilustracin? nos presenta esta
1. tica de mnimos poca como la entrada de los hombres en la mayora de edad, en virtud de la
cual ya no quieren dejarse guiar como con andadores por autoridades que
Que la tica cvica es una tica de mnimos significa que lo que comparten no se hayan ganado su crdito a pulso, sino que quieren orientarse por su
los ciudadanos de una sociedad moderna no son determinados proyectos de propia razn. Sapere aude es, segn el escrito kantiano, la divisa de la
felicidad, porque cada uno de ellos tiene su propio ideal de vida buena, Ilustracin: atrvete a servirte de tu propia razn!. El paternalismo de los
dentro del marco de una concepcin del mundo religiosa, agnstica o atea, y gobernantes va quedando desde estas afirmaciones deslegitimado y en su
ninguno tiene derecho a imponerla a otros por la fuerza. Las concepciones lugar entra el concepto moral de autonoma, porque aunque la tica y la
religiosas, agnsticas o ateas del mundo que propongan un modelo de vida poltica no se identifican, estn estrechamente relacionadas entre s, como lo
feliz constituyen lo que llamamos ticas de mximos, y en una sociedad estn tambin con la religin y el derecho, de suerte que un tipo de
verdaderamente moderna son plurales; por eso podemos hablar en ellas de conciencia poltica como es la idea de ciudadana- est estrechamente
un pluralismo moral. ligado a un tipo de conciencia moral -como es la idea de autonoma.
Una sociedad pluralista es, entonces, aquella en la que conviven per-
sonas y grupos que se proponen distintas ticas de mximos, de modo que
ninguno de ellos puede imponer a los dems sus ideales de felicidad, sino v. CONTENIDOS MNIMOS DE UNA TICA CVICA
que, a lo sumo, les invita a compartirlos a travs del dilogo y el testimonio
personal. Por el contrario, es totalitaria una sociedad en la que un grupo 1. Los valores de libertad, igualdad y solidaridad
impone a los dems su tica de mximos, su ideal de felicidad, de suerte que
quienes no la comparten se ven coaccionados y discriminados. Desde la Ilustracin nace, pues, la idea de que los hombres son individuos
Sin embargo, pluralismo no significa que no haya nada en comn, autnomos, capaces de decidir por s mismos cmo desean ser felices y
sino todo lo contrario. Precisamente el pluralismo es posible en una so- tambin capaces de darse a s mismos sus propias leyes. De ah que no haya
ciedad cuando sus miembros, a pesar de tener ideales morales distintos, poder alguno legitimado para imponerles modos de conducta si ellos no le
tienen tambin en comn unos mnimos morales que les parecen inne- han reconocido la autoridad para hacerlo, con lo cual no se trata entonces de
gociables, y que no son compartidos porque algn grupo los haya impuesto una imposicin, sino de un reconocimiento voluntario. Por eso en el mbito
por la fuerza a los restantes, sino porque los distintos sectores han ido poltico los hombres van dejando de considerarse como sbditos, como
llegando motu proprio a la conviccin de que son los valores y normas a los subordinados, para pasar a convertirse en ciudadanos, lo cual significa que
que una sociedad no puede renunciar sin hacer dejacin de su humanidad. nadie est legitimado para imponerles un ideal de felicidad, y que las
decisiones que se tomen en su comunidad poltica no pueden tomarse sin su
2. tica de ciudadanos, no de sbditos consentimiento.
La tica cvica nace entonces de la conviccin de que los hombres
Precisamente porque es un tipo de conviccin al que nos lleva la experiencia somos ciudadanos capaces de tomar decisiones de un modo moralmente
propia o ajena, pero sin imposicin, la tica cvica slo ha sido posible en autnomo y, por tanto, de tener un conocimiento suficientemente acabado
formas de organizacin poltica que sustituyen el concepto de sbdito por el de lo que consideramos bueno como para tener ideas moralmente adecuadas
de ciudadano. Porque mientras se considere a los miembros de una sobre cmo organizar nuestra convivencia, sin necesidad de recurrir a los
comunidad poltica como sbditos, como subordinados a un proyectos de autoridades impuestas. No es, pues, de extraar que el primero
de los valores que componen nuestra tica cvica
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ETICA DE LA E M P R E S A
LA E T I C A EMPRESARIAL EN EL C O N T E X T O DE UNA E T I C A CVICA

sea el de autonoma moral con su trasunto poltico de ciudadana, ni y no ve mayor razn para crear la sociedad civil que la defensa de tales
tampoco que a ellos acompae la nocin de igualdad. derechos. En definitiva, el Estado no tiene ms tarea que la de proteger los
Igualdad en este contexto no significa igualitarismo, porque una derechos civiles y polticos de sus ciudadanos.
sociedad en que todos los hombres fueran iguales en cuanto a contribucin, Las tradiciones socialistas, por su parte, ponen en cuestin que tales
responsabilidades, poder y riqueza es imposible de alcanzar si no es a travs derechos puedan respetarse si no vienen respaldados por unas seguridades
de una fuerte dictadura, que es justo lo contrario de la autonoma que materiales, y de ah que la aspiracin a la igualdad sea la que gue el
acabamos de reconocer. Igualdad significa aqu lograr para todos iguales reconocimiento de la segunda generacin de derechos: los derechos eco-
oportunidades de desarrollar sus capacidades, corrigiendo las desigualdades nmicos, sociales y culturales. Estas dos tradiciones han sido ya recono-
naturales y sociales, y ausencia de dominacin de unos hombres por otros, cidas explcitamente por las Naciones Unidas en la Declaracin del ao
ya que todos son iguales en cuanto autnomos y en cuanto capacitados para 1948.
ser ciudadanos. Por lo que hace a la llamada tercera generacin, que todava no ha sido
La clebre afirmacin del Cantar del mo Cid, Dios qu buen vasallo si recogida en Declaraciones internacionales, viene guiada por el valor de la
hubiese buen seor, pierde en nuestra tica cvica todo su sentido, porque solidaridad, ya que se refiere a un tipo de derechos que no puede ser
un hombre no debe ser vasallo, no debe estar sometido a un seor, sino ser respetado si no es por medio de la solidaridad internacional. Me refiero al
autnomo y ciudadano, y en esto todos los hombres son iguales. De ah que derecho a la paz, o derecho a vivir en una sociedad en paz, y al derecho a un
sea obligatorio para una sociedad que reconozca estos valores promover una medio ambiente sano. Ambos derechos son imposibles de respetar sin
igualacin material y cultural de las personas, que les permita solidaridad universal, porque aunque individuos, grupos de individuos o
verdaderamente realizarse en su autonoma. naciones determinadas trataran de fomentar una convivencia pacfica y de
Libertad o autonoma e igualdad son como recordrnoslos dos procurar un medio ambiente sano, sin un acuerdo y una accin
primeros valores que acogi como suyos aquella Revolucin Francesa de internacionales es imposible alcanzar estas metas. Ciertamente los dos
1798, de la que surgi la Declaracin de los derechos del hombre y del derechos mencionados todava no han sido expresamente reconocidos en
ciudadano. Y son efectivamente dos de los valores que componen el declaraciones internacionales, pero forman parte ya de la conciencia moral
contenido de la tica cvica. El tercero es la fraternidad, que con el tiempo social de los pases con democracia liberal: forman parte de su tica cvica.
las tradiciones socialistas, entre otras, transmutaron en solidaridad, un valor Lo cual significa que, aunque la legislacin de un determinado pas no
que es necesario encarnar si de verdad creemos que es una meta comn la de recogiera normas en torno a la fabricacin y trfico de armas o en torno a la
conseguir que todos los hombres se realicen igualmente en su autonoma. contaminacin, la conciencia moral cvica de los pases desarrollados s que
Ahora bien, los valores pueden servir de gua a nuestras acciones, pero repudia un tipo de acciones semejantes, de lo que se sigue que quien
para encarnarlos en nuestras vidas y en las instituciones necesitamos fabricara armas o traficara con ellas, o quien no hiciera nada por evitar
concretarlos, y podemos considerar a los derechos humanos en sus distintas residuos contaminantes,, estara actuando de forma inmoral, aunque en ese
generaciones como concrecin de estos valores que componen la tica pas concreto su accin no fuera ilegal. Porque una cosa es la moralidad y
cvica. otra la legalidad.
2. Los derechos humanos 3. La tolerancia activa
Como es sabido, los derechos humanos reciben el nombre de derechos Naturalmente, resulta imposible la convivencia de diferentes proyectos de
morales porque, aunque son la clave del derecho positivo, no forman parte vida feliz si quienes los persiguen no son tolerantes con aquellos que tienen
de l (no son derechos legales), sino que pertenecen al mbito de la un ideal de felicidad distinto, de ah que la tica cvica fuera naciendo al
moralidad, en el que el incumplimiento de lo que debe ser no viene calor de distintos escritos sobre la tolerancia, como una actitud sumamente
castigado con sanciones externas al sujeto y prefiguradas legalmente. Por valiosa.
eso decimos que forman parte de la tica cvica, concretando en sus distintas Ahora bien, la tolerancia puede entenderse slo en un sentido pasivo, es
generaciones los valores de libertad, igualdad y solidaridad. decir, como una predisposicin a no inmiscuirse en los proyectos ajenos por
En efecto, la idea de libertad es la que promueve los derechos de la simple comodidad; o bien en un sentido activo, como una predisposicin a
llamada primera generacin, es decir, los derechos civiles y polticos, que respetar proyectos ajenos que pueden tener un valor, aunque no los
resultan inseparables de la idea de ciudadana. Es el liberalismo de los compartamos. La tolerancia pasiva no sirve de base para construir un
orgenes, desde autores como John Locke, el que defiende estos derechos mundo juntos: para construir hace falta tolerancia activa.
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E T I C A DE LA E M P R E S A LA E T I C A E M P R E S A R I A L EN EL CONTEXTO DE UNA E T I C A C V I C A

4. Un thos dialgico los mencionados valores, respetar y promocionar los derechos morales, e
incorporarlos a su quehacer cotidiano, ya que, en caso contrario, quedan
La idea de tolerancia activa, junto con los otros valores que hemos men- moralmente deslegitimadas. Podemos, pues, decir que precisamente porque
cionado y el respeto a los derechos humanos, se expresan de forma ptima la tica de las instituciones cvicas ha alcanzado el nivel descrito, es posible
en la vida social a travs de un tipo de actitud, que llamaremos la actitud o una tica de la empresa como la que comentaremos en captulos posteriores.
el thos dialgico. Ethos que conviene potenciar, porque quien adopta Sin embargo, con esto todava no hemos analizado todo el contenido de
semejante actitud a la hora de intentar resolver los conflictos que se plantean la tica cvica, sino slo los elementos comunes a todas las posibles or-
en su sociedad, si la adopta en serio, muestra con ello que tiene a los dems ganizaciones. Pero como cada organizacin debe encarnar valores y respetar
hombres y a s mismo como seres autnomos, igualmente capaces de derechos atendiendo a la especificidad de su actividad y de lo que hemos
dialogar sobre las cuestiones que les afectan, y que est dispuesto a atender llamado sus bienes internos, la moral cvica ser enormemente plural y
a los intereses de todos ellos a la hora de tomar decisiones. Lo cual significa heterognea, porque tendr que contar, no slo con los mnimos comunes,
que toma en serio su autonoma, le importa atender igualmente a los sino tambin con los valores que resulten de la' modulacin de los mnimos
derechos e intereses de todos, y lo hace desde la solidaridad de quien sabe en las distintas actividades.
que es hombre y nada de lo humano puede resultarle ajeno. Por poner algn ejemplo, en el mbito de la Biotica, que naci en los
Naturalmente cada quien llevar al dilogo sus convicciones y ms rico aos setenta, el principio bsico del trato igual a todos los seres humanos,
ser el resultado del mismo cuanto ms ricas las aportaciones que a l se puesto que todos merecen igual consideracin y respeto, ha ido generando
lleven, pero a ello ha de acompaar el respeto a todos los interlocutores en la comunidad sanitaria tres principios morales internacionalmente
posibles como actitud bsica de quien trata de respetar la autonoma de compartidos, que se conocen como principio de beneficencia, autonoma y
todos los afectados por las decisiones desde la solidaridad. justicia. El personal sanitario podramos decir de forma resumida debe
ste es sin duda el mejor modo de conjugar dos posiciones ticas, que proponerse con su actividad el bien del paciente, respetando su autonoma y
algunos autores tienen por difciles de conciliar: el universalismo y el res- teniendo en cuenta que la distribucin de recursos escasos tiene
peto a la diferencia. Creen estos autores que el respeto a la diferencia nos implicaciones de justicia en la sociedad, que van ms all de la relacin
lleva a una situacin en que no puede defenderse ningn valor con pre- personal sanitario-paciente. Orientar la actividad sanitaria por unos
tensiones de universalidad, porque entonces ahogaramos la diferencia. Y, principios semejantes supone adquirir unas virtudes que sern peculiares de
sin embargo, es justo lo contrario: slo si reconocemos que la autonoma de esta actividad, aunque algunas de ellas sern comunes a otros tipos de
cada hombre tiene que ser universalmente respetada, podremos exigir que se ejercicio. Qu rasgos son peculiares de la actividad empresarial?
respeten sus peculiaridades, y la forma de hacerlo ser a travs de dilogos La meta de la actividad empresarial es la satisfaccin de necesidades
en los que cada quien exprese tales peculiaridades desde la unidad que humanas a travs de la puesta en marcha de un capital, del que es parte
supone saberse al menos mnimamente entendido y mximamente esencial el capital humano los recursos humanos, es decir, las capa-
respetado. cidades de cuantos cooperan en la empresa. Por tanto, el bien interno de la
actividad empresarial consiste en lograr satisfacer esas necesidades y, de
forma inseparable, en desarrollar al mximo las capacidades de sus
VI. LA ETICA EMPRESARIAL EN EL CONTEXTO DE UNA ETICA CVICA colaboradores, metas ambas que no podr alcanzar si no es promocionando
valores de libertad, igualdad y solidaridad desde el modo especfico en que
1. No es posible una tica empresarial sin una tica cvica la empresa puede y debe hacerlo.
Es en este sentido en el que la recin nacida tica de la empresa tiene
Los valores de libertad, igualdad y solidaridad, concretados en los derechos por valores irrenunciables la calidad en los productos y en la gestin, la
humanos, el valor de la tolerancia activa, as como la imposibilidad de honradez en el servicio, el mutuo respeto en las relaciones internas y ex-
proponer a otros el propio ideal de vida si no es a travs del dilogo y el ternas a la empresa, la cooperacin por la que conjuntamente aspiramos a la
testimonio, componen por el momento el caudal de la tica cvica en las calidad, la solidaridad al alza, que consiste en explotar al mximo las
sociedades con democracia liberal. propias capacidades de modo que el conjunto de personas pueda benefi-
Lo cual no significa tanto que todas las personas que viven en estas ciarse de ellas, la creatividad, la iniciativa, el espritu de riesgo.
sociedades estn de acuerdo en esos valores y derechos, como que las ins- Como veremos en captulos prximos, si las empresas no asumen este
tituciones y organizaciones de tales sociedades cobran su sentido de estilo, mal lo tienen para sobrevivir en estos tiempos, pero en el pre-
protegerlos y defenderlos. Por eso todas ellas han de impregnarse de
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sent captulo queremos ms bien recordar que si quienes desarrollan ac- nos quieren suponer, sino que s que existen en moral exigencias y valores
tividades empresariales, sanitarias, polticas o docentes no estn dispuestos a comunes, sobre la base de los cuales es posible argumentar y llegar a
vivir segn los valores que les son propios, entonces tampoco ser posible al acuerdos.
cabo mantener en alza la moral de la sociedad en su conjunto. Naturalmente se puede aducir que estas crticas no son morales, sino
legales: que un Estado de Derecho se mueve dentro de los lmites de un
2. No es posible una tica cvica sin una tica empresarial marco legal, y que lo que est prohibido es lo que ese marco de leyes
prohbe. De modo que, aunque los ciudadanos no compartan ninguna
En efecto, en la vida cotidiana escuchamos crticas constantes a la in- conviccin moral, no tienen ms remedio que atenerse a las leyes que todos
moralidad de polticos, periodistas, empresarios, etc., crticas que nos llevan hemos convenido en aceptar, porque, en caso contrario, sern sancionados
a decir en ltimo trmino que es imposible ser poltico, periodista o por la autoridad competente. Si esto fuera cierto, a la hora de tomar
empresario y a la vez comportarse de una forma ticamente correcta. Ahora decisiones, polticos, empresarios, mdicos, docentes y los restantes cuerpos
bien, si esto fuera cierto, entonces tendramos que reconocer que es sociales, tendran bastante con atender a dos referentes normativos, que
imposible participar en cualquiera de las organizaciones y actividades pondran lmite a conductas deshonestas: el derecho, la legalidad vigente,
ciudadanas sin ser inmoral, con lo cual sucedera: a) que la vida humana se vlida para todos, puesto que todos son miembros de un Estado de Derecho,
asienta sobre la inmoralidad constante ya que todos vivimos de esas y adems la religin para los creyentes. Y, ciertamente, es una conviccin
organizaciones, y b) que no habra ninguna tica cvica, porque mal puede bien extendida la de que basta con respetar la legalidad o, en el caso de los
haberla si la estructura de todos los sectores los hace necesariamente creyentes, que es preciso atender a la legalidad, por una parte, y a la Iglesia,
inmorales. por otra. De suerte que las deshonestidades son o delito jurdico o pecado:
Por eso, si queremos una sociedad alta de moral, es indispensable que no hay, pues, ningn lugar para la tica?
las distintas organizaciones se apresten a remoralizarla, a poner en forma
sus peculiares actividades, ya que estamos en el tiempo de las res-
ponsabilidades y no slo de las exigencias. VIII. ETICA, DERECHO Y RELIGIN

1. Tres formas de saber prctico estrechamente conectadas entre s


VIL FUNCIONES DE UNA ETICA CVICA
tica, derecho y religin son tres tipos de saber prctico, tres formas de
Estos mnimos ticos de los que hemos hablado son los que nos permiten, orientar la conducta, que se encuentran estrechamente conectadas entre s,
adems de llevar adelante una convivencia enriquecedora, realizar otras dos pero no se identifican.
tareas: 1) criticar por inmoral el comportamiento de personas e instituciones Estn estrechamente conectados ante todo porque una determinada
que violan tales mnimos, y 2) disear desde un esfuerzo conjunto las forma de religin favorece y as lo ha mostrado la historia el naci-
instituciones y organizaciones de nuestra sociedad, como es el caso de las miento de un tipo determinado de conciencia moral y de derecho; pero a su
empresas. Porque cmo es posible criticar determinadas actuaciones o crear vez, una forma de conciencia moral o de derecho favorecen el surgimiento
organizaciones legitimadas socialmente, si no hay convicciones morales de un tipo de religin, de la misma manera que la forma de derecho
compartidas desde las cuales hacerlo? favorece el tipo de conciencia moral y viceversa. Lo cual significa que,
En efecto, en lo que se refiere a las crticas, es innegable que en nuestra cuando tomamos en serio la historia, nos damos cuenta de que estos saberes
sociedad se producen fuertes crticas de inmoralidad contra determinadas se interinfluyen y ninguno de ellos nace y se desarrolla aislado de los
conductas, como puede ser en poltica la corrupcin y el trfico de restantes, aunque no se identifiquen entre s, sino que se complementen.
influencias; en el mundo empresarial, la adulteracin de productos, la En efecto, la identificacin, que consiste en ltimo trmino en que uno
publicidad engaosa, la baja calidad; en el mundo financiero, la falta de de los tres absorbe a los restantes, es un error y, como todos los errores,
transparencia, los manejos, la falta de compasin por el dbil. Qu sentido acaba pagndose; tambin en el mundo empresarial, que es el que ahora
tiene criticar si partimos de la base de que no hay convicciones morales preferentemente nos ocupa, en el que existe una pronunciada tendencia a
comunes? No me puede responder aquel a quien critico que esa es mi creer que lo moral es lo legal o bien lo religioso. Por eso dedicaremos este
conviccin moral, pero que l tiene otras, igualmente respetables? epgrafe a considerar esquemticamente la relacin de la tica con la
No parece, pues, que todo sea tan opinable y subjetivo como algu- religin y el derecho.

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2. Tres formas de saber prctico, que no se identifican entre s que hay que cumplir. Como hemos sealado reiteradamente, cada actividad
tiene sentido porque se dirige a obtener unos bienes internos a ella, y para
En principio, y como muy bien ha visto la tradicin kantiana, no se trata de alcanzarlos es ms conveniente adoptar unas estrategias, y no otras,
que estas tres formas de saber prctico manden cumplir contenidos distintos. desarrollar unos hbitos y no otros. Quien desee incorporarse a esa
Por ejemplo, el mandato de no matar es a la vez religioso, jurdico y moral, y actividad ha de ser consciente de cules son los bienes que le son propios y
del hecho de que un ordenamiento jurdico lo recoja no se sigue que ya no qu estrategias conviene asumir.
sea una obligacin desde el punto de vista religioso o que ya no obligue De ah que las distintas profesiones elaboren cdigos de conducta o bien
moralmente: no hay aqu sustitucin de unos saberes por otros, sino que este publiquen recomendaciones con los que se quiere indicar que se es el estilo
contenido, como otros (no mentir, no levantar falsos testimonios, no el thos propio de esa actividad, y que quien no lo incorpore, no es que
adulterar alimentos, no pagar un salario inferior al necesario para llevar una va a ser sancionado por los tribunales competentes del Estado, porque el
vida digna, no dejar abandonado a un herido en carretera, etc.), es comn a cdigo no es jurdico, ni que va a cometer un pecado, porque el cdigo no
todos. Dnde est entonces la diferencia? es religioso, sino que no va a alcanzar los bienes internos de esa actividad,
La diferencia descansara sobre todo en cuatro elementos formales: a) que son los que le dan sentido y la legitiman socialmente. Con lo cual quien
quin es el^ que promulga el mandato y exige, por tanto, su cumplimiento as acta se comporta de una forma irracional y asocial y, por tanto,
(de dnde procede la coaccin que acompaa a cualquier mandato); b) inmoral.
quines son los destinatarios; c) ante quin debe responder el que lo
infringe; d) de quin se puede esperar obediencia. 3. Moral y derecho: basta con cumplir la legalidad vigente
Este sencillo cuadro muestra cmo, aunque en ocasiones el contenido de para actuar moralmente bien}
determinados mandatos y orientaciones sea a la vez religioso, tico y
jurdico, eso no significa que una de las tres formas de orientar la accin Prcticamente todos los manuales de introduccin al derecho dedican un
tenga que absorber a las restantes, hacindolas superfluas, porque cada una captulo a sealar las semejanzas y diferencias entre derecho y tica, porque
de ellas tiene un modo de ayudar a los hombres a realizarse. son dos tipos de saber tan estrechamente ligados entre s que en ocasiones se
Sin embargo, la tica aplicada a las distintas actividades y profesiones, confunden y se llega a pensar que basta con cumplir las normas jurdicas
como pueda ser la empresarial, presenta una peculiaridad en relacin con el para actuar de una forma moralmente correcta. Sin embargo, se trata de dos
cuadro que hemos diseado, y es la de que existe ya un carcter, un estilo tipos de saber que, aunque estn estrechamente unidos y guarden una gran
peculiar de cada una de ellas, que impide que sea cada individuo quien semejanza entre s, son complementarios, pero no se identifican.
decida cul es la actitud que conviene adoptar o las obligaciones Comentaremos brevemente cules son sus semejanzas, sus diferencias y en
qu resultan complementarios, porque es ste un punto esencial para
comprender qu sea la tica cvica y qu la tica econmica y empresarial.
RELIGIN DERECHO MORAL
3.1. En lo que hace a las semejanzas podemos decir que:
Quin Dios, a travs de El cuerpo La persona 1) ambos son saberes prcticos que intentan orientar la conducta in-
promulga el revelacin y legislativo misma dividual e institucional;
mandato magisterio legitimado 2) ambos se sirven de normas para orientar la accin; en el caso del
para ello derecho, siempre, a travs de un ordenamiento jurdico; en el caso de la
tica, cuando se ocupa como dijimos de normas de justicia, no cuando
Destinatarios Todos los Los miembros de La persona
de cada
slo pretende ayudar a tomar buenas decisiones. El mbito de la tica es
del mandato hombres la comunidad
poltica hombre bastante ms amplio que el de las normas, pero tambin se ocupa de ellas,
lo cual le asemeja al derecho.
Ante quin se Ante Dios Ante los Ante s 3) A mayor abundamiento, las similitudes se acrecientan cuando
responde tribunales mismo algunos ticos de tradicin kantiana, como es el caso de los representantes
de la tica discursiva, insisten en que es tarea de la tica ocuparse de las
De quin se De los creyentes De los obligados De todas las normas y determinar cules son los procedimientos que nos garantizan que
puede esperar por el pacto personas una norma es moralmente correcta. Las normas morales nacen en los
obediencia poltico distintos campos de la vida cotidiana y la tica es aquel

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ETICA DE LA E M P R E S A LA E T I C A EMPRESARIAL EN EL C O N T E X T O DE UNA E T I C A CVICA

saber que trata de decirnos cules son los procedimientos racionales para Ahora bien, aqu se presenta una seria dificultad para la tica cvica,
decidir que una norma es correcta. para la tica de las instituciones y las profesiones, y muy concretamente
El procedimiento consistira, segn dicha tica, en establecer un dilogo para la tica empresarial, porque se trata de un tipo de ticas que no surgen
entre todos los afectados por la norma, que se celebrara en condiciones de de cada uno de los hombres, sino que en el caso de la tica cvica, es la tica
simetra, es decir, que todos tuvieran posibilidad de intervenir, replicar y que nos obliga como ciudadanos, en el caso de la tica de las profesiones, es
defender los propios intereses en igualdad de condiciones. Podramos decir la propia de cada actividad profesional, y por eso los distintos cuerpos
que la norma es correcta cuando todos los afectados, actuando como profesionales elaboran cdigos de normas o bien recomendaciones que se
interlocutores en el dilogo, llegaran a la conclusin de que la norma les espera sean seguidos por todos los profesionales; y, en lo que respecta a la
parece correcta porque satisface intereses generalizables. tica empresarial, son la actividad empresarial misma y la propia
No se tratara, pues, de llegar simplemente a un pacto de intereses organizacin empresarial las que exigen un tipo de valores, principios y
sectoriales, sino a la adhesin de todos los afectados por la norma que, tras actitudes que obligan a quien se incorpora a la empresa. De suerte que la
participar en el dilogo en condiciones de simetra, consideran de modo obligacin se entiende que surge, no tanto de la persona misma, como de la
unnime que la norma es correcta. actividad correspondiente, y que quien desee participar en una corporacin
Esta consideracin de la tica como saber que se ocupa de los pro- empresarial debe asumir esa forma de conducta, porque es la que le permite
cedimientos por los que sabemos si una norma es correcta, la ha aproximado acceder a los bienes internos a ella.
al derecho que, en definitiva, tambin trata de formular los procedimientos El cuadro que arriba hemos diseado tendra que completarse al
adecuados para fijar una norma, aunque en este caso, jurdica. aplicarlo a la tica empresarial, en el siguiente sentido:
1) Quien exige una forma determinada de comportamiento, se plasme
3.2. De las diferencias entre tica y derecho se ha ocupado un gran nmero o no en cdigos de conducta, es la actividad empresarial misma y, por tanto,
de autores, pero, para lo que aqu nos importa, empezaremos por recordar: la empresa entendida como organizacin.,
1) que las normas jurdicas y las morales, como hemos visto, no di- 2) Quienes participan en la actividad y en la organizacin empresarial
fieren tanto por el contenido, que en ocasiones puede ser el mismo, como son los destinatarios de esas exigencias.
por su forma, es decir: cul es su origen, qu obliga a cumplirlas, cul es el 3) Tales destinatarios deben responder de la satisfaccin o no de las
tipo de sancin que puede recibirse por transgredirlas, de quin cabe esperar exigencias ante la sociedad por la que la actividad empresarial queda le-
cumplimiento; gitimada. Aunque conviene recordar que en el caso de la tica las sanciones
2) las normas jurdicas son promulgadas por los rganos competentes no son legales, sino morales.
del Estado y es l quien est legitimado para exigir su cumplimiento 4) Y, por ltimo, es de aquellos que participan en la actividad em-
mediante coaccin, teniendo el poder de castigar a los transgresores; los presarial de quienes se espera que acten segn las exigencias morales.
ciudadanos se saben entonces obligados por el Estado a obrar de un modo
determinado, si no quieren recibir la sancin correspondiente. 3.3. Por ltimo, en lo que respecta a la complementacin entre moral y
En este sentido se dice que lo especfico del derecho es que la coaccin derecho, tenemos que decir que las leyes son insuficientes para que una
para cumplir la ley es externa al individuo y que la transgresin viene sociedad sea justa y, en concreto, que son insuficientes para garantizar que
acompaada por una sancin tambin externa. Mientras que en el caso de la una empresa funcione de una forma justa, y de ah la necesidad de que
moral, quien infringe una norma se siente culpable ante su conciencia y la vengan complementadas por una tica de la empresa. En efecto:
sancin que sufre es ms bien el remordimiento. Por eso podemos decir, 1) Las leyes no siempre protegen suficientemente todos los derechos
recogiendo la distincin que hicimos en el captulo anterior entre que son reconocidos por una moral cvica o por una tica crtica.
racionalidad estratgica y racionalidad comunicativa, que el derecho puede 2) A veces exigen comportamientos que no parecen justos a quienes se
cumplirse estratgicamente y la moral, no. Es decir, que alguien puede saben obligados por ellas.
considerar una ley jurdica inadecuada, pero cumplirla por estrategia: por 3) Las reformas legales son lentas y una sociedad no siempre puede
miedo a la sancin; mientras que para sentirse obligada moralmente una esperar a que una forma de actuacin est recogida en una ley para
persona necesita estar convencida de que la norma es correcta, porque nadie considerarla correcta. Por eso muchas veces la tica se anticipa al derecho.
le va a sancionar si no la cumple, si no es l mismo. 4) Por otra parte, las leyes no contemplan casos particulares que, sin
embargo, requieren una orientacin.

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