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LA POLMICA ADORNO-POPPER Martn Irisarri

LA POLMICA ADORNO-POPPER

PRESENTACIN.

El presente trabajo tiene por objeto resear crticamente los principales


argumentos de los autores que le dan ttulo. Su estructura formal es la siguiente: en
primer lugar, una breve introduccin contextual que aborde un aspecto histrico
vinculado al origen del problema, as como la somera reconstruccin del clima
intelectual en el que se desarrolla; en segundo trmino un examen lo ms ordenado
posible de los argumentos centrales de la polmica que se produce en las dos ponencias
de los autores aqu tratados, en el congreso de sociologa de Tubinga en 1961; para
finalizar ensayando algunas hiptesis

He elegido una cita de Adorno para ilustrar lo que considero como el eje central
desde donde se articula la polmica:

Toda reificacin es un olvido1

Lukacs, que haba formado parte del crculo de Weber alrededor de 1913 2,
tiende a conectar, en Historia y lucha de clases las formas que adoptaba la
racionalizacin en Weber con la reificacin. Esta interpretacin de las formas de la
racionalidad instrumental es un tpico comn de los pensadores de Frankfurt,
especialmente de la segunda generacin3, y constituye una de las herramientas
conceptuales ms poderosas a la hora de confrontar sus posiciones en todos los frentes,
ya sea contra el positivismo, el estructuralismo, el funcionalismo, el existencialismo, en
sus versiones alemana y francesa, como as tambin con la denominada sociologa de la
ciencia. Entienden por reificacin aquel proceso de ocultamiento de procesos
materiales, sealado por Marx y aaden su correlato psicolgico incorporando el
psicoanlisis de la personalidad autoritaria. Toda reduccin de la ciencia a cuestiones

1
Carta de Adorno a Benjamn, 29 de febrero de 1940, Uber Walter Benjamn, p. 159, en Martn Jay, La
imaginacin dialctica, Madrid, Taurus, 1989.

2
Martn Jay, La imaginacin dialctica, Madrid, Taurus, 1989, p. 418.

3
Op. Cit.

1
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lgico-metodolgicas es pasible de ocultar un funcionamiento ideolgico que tiende a


suprimir la conciencia de lo real, operando as la reificacin a nivel epistemolgico. Es
necesario adelantar que la ponencia de Adorno se fundamenta, de un modo fuerte, en
esta asercin compartida de los frankfurtianos.

El impacto que produjo la 2 guerra mundial en la tradicin intelectual europea


impuso un corte temporal, constatable empricamente, en el tratamiento de las
delimitaciones epistemolgicas, en debate, que emergen como fruto de la aparicin de
nuevos y complejos terrenos disciplinarios. Ya dos tradiciones geogrfica y
filosficamente distintas anunciaban la polmica, de largo alcance, que implicaba el
anlisis de los modelos apropiados para dar cuenta de las diferencias entre las ms
longevas ciencias de la naturaleza y las emergentes ciencias de la sociedad 4. La
tradicin decimonnica inauguraba, en James y Pierce desde la escuela pragmatista
norteamericana y en la denuncia del desencantamiento del mundo en Weber, as como
en Dilthey y otros desde Europa5, la naturaleza, mtodo, funciones y status de las
nuevas ciencias del espritu o de lo social. La sociologa del conocimiento,
principalmente alemana, da paso a la sociologa de la ciencia, de raigambre anglosajona
y pragmtica, transicin seguramente no deseable para los primeros. Popper, en tanto,
sostiene que la antropologa desarrollada desde el estructuralismo tena a su frente el
nuevo objeto epistmico: la sociedad, y la nueva sociologa encontraba dificultades para
distinguirse de una antropologa de tipo social.6

La posguerra permiti retomar estos problemas y la polmica de marras se sita


en un perodo extraordinariamente fermental respecto de las delimitaciones
epistemolgicas adecuadas o posibles. Los nuevos campos son mltiples y sus clivajes
extremadamente complejos: sociologa del conocimiento, sociologa de la ciencia,
antropologa, filosofa de la historia, historia de la ciencia; todos nuevos nichos de
reflexin en disputa.

4
Anthony Giddens, Poltica, sociologa y teora social, Paids, Barcelona, 1997, p. 192.

5
Friedrich Schleiemacher, Ernst Mach, Henri Poincar y ms tarde Manheim y Bachelard.

6
T. W. Adorno y otros, La disputa del positivismo en la sociologa alemana, Barcelona-Mxico, Grijalbo,
1973, 1, p. 105, octava tesis.

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El problema es el status de la sociologa, las conveniencias o inconveniencias de


un tratamiento positivista o historicista de la misma. Hay aqu cuestiones relativas a los
fines, a los objetos posibles, a su tratamiento, a las metodologas y tambin a las
consecuencias prcticas. .

INTRODUCCIN.

Como se anuncia en la presentacin, la gnesis de los problemas que nos ocupan


--inters cientfico-inters ideolgico, ciencia-sociedad, ciencia-epistemologa,
sociologa-epistemologapuede rastrearse al siglo 17, en el proyecto baconiano. Los
cambios operados por la segunda revolucin industrial, sobre todo en la segunda mitad
del siglo 19, muestran una nueva concepcin de la ciencia, que consiste, bsicamente,
en asumir la funcin de aparato terico que produce ideas materializables en objetos
tecnolgicos prcticos. Esta tradicin pondr el acento sobre el xito como patrn
valorativo, ya no slo como conocimiento de la naturaleza, sino como dominio sobre
ella7. La filosofa comteana, en lnea con el empirismo baconiano, subraya el carcter
de previsin racional8 como lo distintivo de la nueva concepcin de la ciencia.
Resulta ineludible una mencin a la distincin de Dilthey entre ciencias de la naturaleza
y ciencias del espritu, las primeras guiadas por propsitos explicativo-descriptivos; las
segundas que tienen como objeto la comprensin crtica Estas orientaciones o fines
tambin incorporan correlatos metodolgicos.

Desde pensadores de filiacin diversa de la hermenutica, y ya en los albores del


siglo 20, surgen formas de interpretacin nuevas. El acento puesto por Weber en el
papel que jug la tica protestante en el nacimiento del capitalismo contemporneo es
un sntoma del ingreso en la consideracin de la ciencia de aspectos que no haban
estado vinculados a l, desde una imagen ms asptica o internalista. Concebir a la
ciencia y a los cientficos como seres capaces de neutralidad valorativa, en la lgica de
la racionalidad instrumental, abre un enorme campo de discusin aun inagotada, y que

7
Solo entonces podremos decir que tendremos en las manos de los hombres, como justos y fieles
tutores, a sus propias fortunas, estando el intelecto emancipado y, por as decir, libre de minoridad, da
como resultado necesario la reforma del estado de la humanidad, como ampliacin de su poder sobre la
naturaleza., Francis Bacon, Novum Organum, Lib. II, aforismo LII.

8
Augusto Comte, Discurso del espritu positivo, Alianza Editorial, Madrid, 1980, p. 31.

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tiene sus referencias en la disputa. Durkheim postula la idea de que todas las categoras
de nuestro pensamiento son construcciones de la interaccin social. El pragmatismo
norteamericano de James, Dewey y Pierce acenta esta tendencia en el anlisis. Ya no se
trata de qu o cmo conocemos sino de observar las prcticas cientficas y sociales a fin
de determinar el modelo ms adecuado de justificacin de nuestras creencias.

En este sentido los autores que se resean en la polmica, son los principales
referentes de dos de las corrientes ms importantes de la epistemologa contempornea;
esto es, en sentido amplio: el racionalismo crtico y la teora crtica.

Cabe agregar algunas notas sobre el ambiente intelectual cerca de los aos 60.
El pensamiento filosfico est hegemonizado por tendencias crticas del neopositivismo,
afines a la superacin. En el campo de la sociologa de la ciencia predomina el
estructural funcionalismo, en la figura de Merton y sus discpulos, exponentes del
denominado programa dbil de sociologa de la ciencia9.

Los textos publicados en La disputa del positivismo en la sociologa alemana


son el resultado del encuentro organizado por la Asociacin Alemana de Sociologa en
octubre de 1961, en Tubinga. Esta polmica tendr su continuidad en los sucesores de
Adorno y Popper, Habermas y Albert respectivamente, en el encuentro en Frankfurt de
1968.

POLMICA

Se sigue aqu el orden en el que aparecen publicadas y, en cada ponencia el


orden secuenciado de las argumentaciones tal como es presentado por los autores.

1. ADORNO.

La ponencia de Adorno, que se titula Sociologa e Investigacin Emprica,


comienza con la constatacin de la ausencia de un objeto y de un mtodo comn en la
sociologa:

9
Merton, Robert, La sociologa de la ciencia, Madrid, Alianza Editorial, 1991.

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Los procedimientos acogidos por el rtulo de sociologa como disciplina acadmica


nicamente estn relacionados entre s en un sentido harto abstracto: es decir, por ocuparse
todos ellos, de algn modo, de lo social. Pero ni su objeto es unitario ni lo es tampoco su
mtodo. Algunos se ocupan de la totalidad social y de las leyes de su movimiento, otros, por el
contrario, se dedican a fenmenos sociales singulares, proscribiendo como especulativa toda
referencia a un concepto de sociedad.10

La dicotoma universal-particular enunciada va a implicar otras que le sern


subsidiarias como las de armona-conflicto, teora-prctica, etc. La sociologa, si
pretende sostener un rango dialctico que habilite una comprensin transformadora de
la realidad deber requerir de un modo necesario de la teorizacin, dotadora de sentido a
lo meramente dado. Seala Adorno:

De igual manera a como la filosofa desconfiaba del engao de las apariencias,


buscando siempre su interpretacin, la teora desconfa tanto ms bsicamente de la
fachada de la sociedad cuanto ms neta se le ofrezca. La teora intenta nombrar aquello que
soterradamente hace posible la cohesin del engranaje.11

En la presentacin ya se menciona el concepto de reificacin destinado


especialmente al neopositivismo pero tambin a todos los modelos epistemolgicos que
abreven en lo dado y/o en la experiencia como fuente de conocimiento sustrada a la
discusin. En este sentido, el foco de Adorno parecera estar un poco corrido ya que
las crticas iniciales estn dirigidas ms al programa neo-positivista que al racionalismo
crtico. Esta desviacin, en mi interpretacin, es solo aparente y se funda en una lectura
de Popper como neo-positivista.

Las crticas tesis iniciales de Adorno son: la imposibilidad de que la verificacin


particular pueda prescindir de la contaminacin ideolgica del observador, y desde aqu
se deriva una segunda tesis sobre la imposibilidad, ms importante conceptualmente, de
una traslacin mecnica de los procedimientos de las ciencias naturales al conocimiento
de lo social. No se trata, solamente, de una conjugacin del aserto aristotlico de
concebir al todo como mayor que sus partes, sino de sealar que las ciencias de la
sociedad, concebidas desde la perspectiva inductivo-emprica suponen la confusin
entre objetividad y mtodo.

La objetividad de la investigacin social emprica no es, por lo general, sino la


objetividad de los mtodos, no de lo investigado. A partir de informes sobre un nmero mayor o
menor de personas individuales, y mediante una elaboracin estadstica de los mismos, se
infieren enunciados generalizables de acuerdo con las leyes del clculo de probabilidades y que

10
Op. Cit, p. 81.

11
Op. Cit, p. 81.

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son, al mismo tiempo, independientes de las fluctuaciones individuales. Pero los valores medios
as obtenidos siguen siendo, por muy objetiva que sea su validez, enunciados objetivos sobre
sujetos; es ms, sobre cmo se ven a s mismos los sujetos y cmo ven a la realidad.12

De hecho esta confusin entre objeto y mtodo es ella misma intencional e


ideolgica. Hace del mtodo el lugar que define la demarcacin, cuando en verdad no
es ms que una mscara ilusiva que cosifica al objeto y se vuelve ella misma una
especie de cosificacin de segundo orden que no da cuenta del todo social sino como un
atomismo de hechos sin cohesin terica. Dice Adorno:

El mtodo amenaza tanto con fetichizar su objeto como con degenerar l mismo en fetiche. 13

En la investigacin social, centrar la discusin en el terreno metodolgico evita


la discusin de contenidos y es slo en estos donde la sociologa puede adquirir valor de
transformacin. Esta sustitucin incurre adems en crculo vicioso, tal como Adorno lo
expresa:

Se pretende investigar un objeto mediante un instrumento de investigacin que decide


en virtud de su propia formulacin, lo que es el objeto mismo en suma, un crculo vicioso.14

El ataque al mtodo, inductivo o deductivo, no implica que Adorno suscriba una


postura idealista o anti-metdica sin ms, antes bien la materialidad de los procesos
sociales es la base sobre la que puede transparentarse la totalidad social.

La pareja de conceptos formada por la induccin y la deduccin no es sino el


sustitutivo cientificista de la dialctica. Ahora bien, como una teora sociolgica realmente
vlida tiene que haberse empapado de material, el hecho mismo que ha de ser elaborado debe
ser transparente en la totalidad social, en virtud del proceso en el que viene incluido. Si en lugar
de ello el mtodo se ha limitado a acomodarse al factum brutum, no hay manera de insuflarle
luego luz alguna.15

En este punto delimita el objeto de la sociologa y establece que la nica


posibilidad de unidad est dada en la superacin de lo universal y lo particular, en la
necesidad del desacuerdo como sntesis totalizadora. Estas sntesis progresivas y
totalizadoras se inscriben en la dialctica que asume lo general y lo particular en
concreciones histricas dadas y a travs del intenso trabajo de la crtica negativa. El
rasgo central de toda sociologa o conocimiento terico de la sociedad es el

12
Op. cit., p. 84.

13
Op. cit. , p 85.

14
Op. cit, p. 86.

15
Op. cit., pp. 89-90.

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antagonismo, del que no puede dar cuenta la estadstica ni la ley del gran nmero 16.
Es significativo el papel que le confiere a la estadstica. En relacin con ella sostiene
Adorno:

En una sociedad liberada la estadstica sera positivamente lo que ahora es


negativamente: una ciencia de la administracin, pero, realmente, de la administracin de las
cosas, es decir, de los bienes de consumo y no de los hombres.17

Que la estadstica no haya llegado al estadio de la administracin de las cosas y


contine incidiendo en la administracin de los hombres produce una valoracin de esta
constatacin como un padecimiento.

Adorno es consciente de que la sociologa es una interseccin de campos, a


pesar de lo cual no renuncia a proponer una unidad que no sea meramente formal. Si
posee contenido cognitivo este debe poseer valor relacional y crtico.

La conciencia de la falta de homogeneidad de la sociologa como agregado cientfico


y, por lo tanto, de la divergencia categorial, no meramente gradual ni salvable a voluntad, de
disciplinas como la teora de la sociedad, el anlisis de relaciones e instituciones sociales
objetivas, y la investigacin social en sentido estricto, de orientacin subjetiva, no implica en
modo alguno que todas estas disciplinas deban ser mantenidas en su estril separacin. 18

La sociologa cientfica orientada en la senda de la dialctica negativa construye


sus herramientas en la crtica y en la conceptualizacin de lo social como proceso
perpetuo de cambios a los que aquella debe acompaar. Esta mediacin conceptual
parece obrar como limitante en la medida que no cabra una meta-teora de la sociedad
sino slo teoras rivales que dan cuenta de procesos de contradiccin y conflicto y que
estn condicionadas por la carga poltico-ideolgica de los intereses que vehiculzan. En
esta direccin Adorno ensaya la hiptesis de que la funcin del cientfico ha sido
sustituida por la del burcrata y que es necesario redefinir la tarea del investigador
social como alguien que debe ejercer el trabajo en el concepto en oposicin a un mero
proceder mecnico y cosificado.

16
T. W. Adorno y otros, La disputa del positivismo en la sociologa alemana, Barcelona-Mxico, Grijalbo,
1973, 1, p. 105, octava tesis.

17
Op. cit., p. 91.

18
Op. cit., p. 92.

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A la determinacin de las herramientas y la funcin del investigador se agrega,


ya en el cenit de la ponencia, la explicitacin de los fines de la sociologa as
considerada. Dice Adorno:

Las diferencias de objetividad social y de consciencia de sta, una consciencia de un


modo u otro difundida de manera general, surgidas en dicho contexto, marcan un punto de
irrupcin de la investigacin social emprica en el conocimiento de la sociedad: en el de las
ideologas, su gnesis y su funcin. Dicho conocimiento constituira, sin duda, el verdadero
objetivo, aunque no el nico, de la investigacin social emprica.19

Tambin propone alternativas a los mtodos exclusivamente cuantificacionales,


de manera que:

la gran posibilidad de la investigacin social emprica radique, de manera esencial,


en la evolucin de los mtodos indirectos, con el fin de ir ms all de la mera constatacin y
elaboracin de hechos de fachada.20

El cierre es la manifestacin de una profunda conciencia antiautoritaria


invocando el carcter necesario de la crtica de la filosofa en su principal cometido: la
formacin de conceptos.

2. POPPER.

Su ponencia aparece estructurada, por exigencias planteadas por los


convocantes, en 27 tesis, que no difieren en nada de las aserciones centrales de la
epistemologa popperiana, tanto en su obra inicial, La lgica de la investigacin
cientfica, considerada por algunos crticos como su trabajo ms importante; as como
en publicaciones posteriores.

Las primeras 4 tesis estn muy vinculadas por lo que se presentan


conjuntamente. En ellas se discurre en la relacin entre el conocimiento del que dispone
el hombre y la contraparte de lo desconocido que se manifiesta como ignorancia,

19
Op. cit., pp. 96-96.

20
Op. cit., p 98.

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relacin asimtrica dnde el aumento del primero provoca un aumento exponencial de


la segunda.21

Las tesis 5 y 6 ponen el foco en la sociologa y la ltima es presentada como la


principal. La tesis 5 sostiene que los criterios de evaluacin para el conocimiento en las
ciencias sociales no difieren en nada de los criterios para cualquier ciencia, esto es:
xito-fracaso, inters o trivialidad, fructfero-infructfero.

Como en La lgica de la investigacin cientfica no aparece una diferencia


metodolgica sustancial entre las ciencias de la naturaleza y las sociales. El ensayo
entendido como un procedimiento de bsqueda del error adquiere rango de mtodo y la
objetividad de la crtica est garantizada por medios lgicos, particularmente por la
ausencia de contradiccin de una teora, tanto internamente como en el sometimiento al
tribunal de la experiencia en el proceso de falsacin, que aqu se conceptualiza como
refutacin. Procede aqu la respuesta de Adorno en su Co-ponencia:

No sera difcil reprocharme una equivocacin: en Popper el problema es algo de


naturaleza exclusivamente epistemolgica en tanto que en m es a un tiempo algo prctico, en
ltimo trmino una circunstancia problemtica del mundo. Ahora bien, lo que est en juego es
precisamente la validez de tal distincin. Introduciendo en la ciencia una separacin radical
entre sus problemas inmanentes y los reales, plidamente reflejados en sus formalismos, lo nico
que se conseguira es una autntica fetichizacin de la misma.22

La tesis 7, en lnea con lo que vena desarrollando, seala la imposibilidad de


superar la tensin conocimiento-ignorancia, ms que de un modo provisional, evocando
la metfora de la verdad como una asntota que se aproxima pero jams llega. La crtica
ha advertido en el tratamiento popperiano de la distancia entre objetividad y verdad, con
acierto, la simiente de los modelos epistemolgicos constructivistas, tanto los de
comienzos de los 60 como los posteriores. Esto muestra la riqueza conceptual de la
filosofa popperiana que habilita, casi sincrnicamente, una lectura filo-positivista en la
reduccin de la sociologa a cuestiones epistemolgico-metodolgicas, evitando
considerar sus objetos como partes de un proceso prctico-problemtico (como la que
hace Adorno), o tambin una que abona el terreno del sociologismo de la ciencia.

21
Ver Conjeturas y Refutaciones, Introduccin: Sobre las fuentes del conocimiento y la ignorancia, pp.
23, 54.

22
Op. cit., p. 125.

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Las tesis 8, 9 y 10 muestran lo que a juicio del autor puede considerarse como el
triunfo de una visin del mtodo pseudo-cientfico-natural, de la Antropologa sobre la
Sociologa. Si se permite cierto anacronismo conceptual esta situacin podra
describirse as: los campos de fuerza, en mutua competencia entre estos dos saberes
muestran, inicialmente, el predominio de la sociologa sobre la antropologa, pero sta
ltima ha invertido este dominio. Las consecuencias que Popper advierte de esta
situacin son expresadas dramticamente:

Pero se trata de una victoria prrica: un triunfo ms de este tipo, y estamos perdidos
es decir, lo estn la antropologa y la sociologa.23

La tesis 14 es presentada como corolario de las afirmaciones previas. Se


problematiza la nocin de objetividad cientfica en su relacin con la funcin del
cientfico y sus cargas axiolgicas e ideolgicas. Estas ltimas jugaran un papel en el
proceso cognitivo que no dejara rastros en sus resultados. La neutralidad valorativa se
garantiza en el proceso y en el ejercicio implacable de la falsacin como condicin de
posibilidad de una objetividad cientfica, no dependiente de subjetividad alguna y
enmarcada como asunto social de su crtica recproca.

Sin embargo, se mantiene la frrea divisin entre lo interno, propio de la ciencia,


y los asuntos extra-cientficos:
Es, por supuesto, imposible excluir tales intereses extracientficos de la investigacin
cientfica; y no deja de ser menos imposible excluirlos tanto de la investigacin cientfico-
natural de la fsica, por ejemplo, como de la cientfico-social.
Lo que es posible e importante y confiere a la ciencia su carcter peculiar no es la
exclusin, sino la diferenciacin entre aquellos intereses que no pertenecen a la bsqueda de la
verdad y el inters puramente cientfico por la verdad. Pero aunque constituye el valor cientfico
rector, no por ello es el nico: la relevancia, el inters y el significado de una afirmacin en
orden a una situacin problemtica puramente cientfica son asimismo valores cientficos de
primer rango e igual ocurre con valores como el de la riqueza de resultados, el de la fuerza
explicativa, el de la sencillez y el de la exactitud.
Con otras palabras, hay valores positivos y negativos puramente cientficos y hay
valores positivos y negativos extra-cientficos. Y aunque no es posible mantener totalmente
separado el trabajo cientfico de aplicaciones y valoraciones extracientficas, combatir la
confusin de esferas de valor y, sobre todo, excluir las valoraciones extracientficas de los
problemas concernientes a la verdad constituye una de las tareas de la crtica de la discusin
cientfica.24

La verdad y su bsqueda, nicas guas rectoras de la ciencia, aparecen como la


valla de contencin de todo lo que pueda poner en peligro la neutralidad valorativa. Los

23
Op. cit., p. 106.

24
Op. cit., p. 111.

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criterios que se exigen para la verdad (relevancia, inters, significatividad) podran


calificar como pertinentes en cualquier ciencia, lo que no habilita distinciones
epistemolgicas claras del asunto en discusin y mantienen el dogma positivista de la
ciencia nica.

Las tesis 15 a 19 exponen la habitual concepcin lgico-deductiva en el autor,


sin aparecer por ello novedad alguna respecto de La lgica de la investigacin
cientfica. La de transferir el valor de falsedad del modus tollens a la premisa que se
interpreta como conjetura.

Adhiere a la concepcin tarskiana 25, entrecomilladota, de la verdad como


correspondencia. La verdad es concebida como una adecuacin hecho-enunciado y
cumple un fin regulativo, una especie de horizonte de contraste desde dnde se hace
posible la nocin de error, precisamente como alguna clase de inadecuacin.

La funcin de las teoras es la de fungir como explicaciones lo ms amplias y


certeras, aunque siempre provisionales al estar sujetas a la revisin permanente de la
tradicin crtica como principio de la prctica terica interna de la ciencia.

Las ltimas tesis reseadas, que van de la 21 a la 25, ponen el nfasis en un


anlisis particular de las ciencias sociales. La tesis 22 enuncia la tarea de central de la
ciencia social: la descripcin del entorno social, inabordable desde la psicologa, que en
los tiempos de la polmica tambin subsuma a la sociologa. La declaratoria de
independencia en la tesis 23, revela este hecho.

En la tesis 25 presenta la versin que considera ms plausible como direccin de


la investigacin sociolgica: la sociologa comprensiva. Lo que el autor denomina
mtodo de anlisis situacional, es el candidato elegido porque se elimina todo
psicologismo, y porque permitira determinar la conducta simplemente analizando los
datos de la situacin y los objetivos de los actores. Si esta asercin contuviera alguna
clase de cnon de una tica posible del socilogo, sin duda entrara en contradiccin con
la conocida proclamacin del carcter liberal del autor.

Lo cual nos posibilita una comprensin de sus actos a la que podemos calificar de
objetiva en el siguiente sentido: sin duda, que mis objetivos y mis teoras son diferentes (a las de

25
Carl Hempel, La teora de la verdad de los positivistas lgicos, en Nicols y Frpoli, Teoras de la
verdad en el siglo XX, Tecnos, Madrid, 1997, pp. 482, 503.

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Carlomagno, por ejemplo); pero si hubiera estado yo en su situacin una situacin analizada
en stos y aqullos trminos, y teniendo en cuenta que la situacin incluye objetivos y
conocimientos, hubiera actuado, y tambin hubieras actuado t, sin duda, de manera semejante.
El mtodo del anlisis situacional es, pues, un mtodo individualista, desde luego, pero no un
mtodo psicolgico, ya que excluye programticamente los elementos psicolgicos
sustituyndolos por elementos situacionales objetivos.26

De ser esta la tarea que Popper propone para la sociologa, la crtica de Adorno
al carcter reificado de su epistemologa ha sido excesivamente benvola. El control de
masas como resultado de la exposicin pblica permanente del anlisis situacional
producira una fiebre expansiva de taxonomizaciones infinitas, un modelo
prestigiosamente cientfico al cul acudir para direccionar las conductas. Ciertamente
una locura fascista. Es preferible una lectura en clave epistemolgica que propenda,
bienintencionadamente, a indagaciones que tomen como objetos a las instituciones para
descubrir en ellas aquello pasible de mejora.

Cierra esta resea con la lista de los problemas que se consideran centrales para
una sociologa terica pura:
Como problemas bsicos de la sociologa terica pura pueden ser en principio
provisionalmente aceptados la lgica general de la situacin y la teora de las instituciones y de
las tradiciones.
Lo cual acogera problemas como los dos siguientes:
1. Las instituciones no actan; slo actan los individuos en o para las instituciones.
La lgica general de la situacin de estas acciones sera la teora de las quasi-acciones de las
instituciones.
2. Cabra elaborar una teora de las consecuencias institucionales buscadas y no
buscadas de las acciones efectuadas con vistas a fines. Lo cual podra dar lugar asimismo a una
teora de la gnesis y desarrollo de las instituciones. 27

CONCLUSIONES.

Lo primero que se puede concluir, del contraste de las posiciones, es que


difcilmente pueden considerarse las ponencias reseadas como un debate. Parece ms
bien una excusa para que cada uno manifieste sus posiciones en tanto que los cortes que
se realizan muestran una diferencia en la carga conceptual de las nociones centrales
(teora-prctica, sociologa-sociedad, mtodo-objeto, hecho-valor) que,
argumentativamente, no se rozan salvo de forma accidental. Mientras Adorno mantiene
una interpretacin dialctico-negativa de la sociologa, Popper tiende a sostener el

26
Op. cit., p. 117.

27
Op. cit., pp. 118-119.

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modelo de las ciencias empricas como el adecuado, tambin para la ciencia social, bajo
la consigna positivista de la neutralidad valorativa del cientfico y de su techn, guiados
por una especie de pragmatismo ciego. En Adorno sigue pesando la tradicin
frankfurtiana por el problema de la praxis y de sus componentes ideolgicos as como el
papel que desempea la teora entendida como develamiento y al intelectual como
sujeto de cambio, mientras que Popper centra el anlisis en cuestiones metodolgicas
que lo diferencien del positivismo, arbitrando un criterio de demarcacin fuerte y claro
entre lo que puede ser considerado ciencia y lo que no. El propio Adorno en su rplica,
titulada Co-ponencia, va a criticar a Popper por mantener el aserto positivista de la
unidad de la ciencia, por centrar el anlisis en el mtodo y no en el objeto, cosificndolo
y fetichizndolo (mostrando su no-verdad) y adems, por suscribir la verdad como
correspondencia en la versin tarskiana, que conduce a regreso al infinito. Esta rplica
adorniana es la que abona la lectura de Popper como asimilado al neopositivismo, que
se anunciaba ms arriba.

No es posible encontrar crticas en la ponencia de Popper, pero se pueden inferir


de otros escritos. En La sociedad abierta y sus enemigos se identifica al marxismo y al
psicoanlisis como teoras no falsables que dejan un margen autoritario al mito de la
razn total, y la intencin es que su modelo de sociologa tambin cierre el paso a esas
concepciones autoritarias.

Ambos asumen la crtica como herramienta conceptual, pero tambin en sentidos


diversos. En Adorno es herramienta de transformacin de las condiciones sociales
existentes y tambin funcin de la teora y del intelectual; en Popper es la palanca que
pone a funcionar el mtodo, y se utiliza como criterio axiolgico slo dentro de la
comunidad de expertos.

HIPTESIS DE CIERRE

El fenmeno de reduccin de la racionalidad cientfica a su exclusiva modalidad


instrumental no es nuevo y ha sido ampliamente diagnosticado y constatado por muchos
pensadores de disciplinas y filiaciones diversas. Aqu se pondr el acento en la
imbricacin que se produce en la actualidad y en este perdido rincn del mapa, entre el

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pragmatismo poltico que adopta la forma de administracin de la realidad y una


mesocracia tecnocrtica, como agentes de una racionalidad instrumental que determina
la toma de decisiones en materia de polticas pblicas y su correspondiente asignacin
de recursos; y que tiene, como consecuencia paradojal, un grado ms invasivo y
permeable en instituciones blandas28, que adoptan formas de procedimiento y de
decisin fuertemente dependientes del intercambio subjetivo, a saber: educacin,
poltica y economa.

Habermas, en Ciencia y tcnica como ideologa, arriba a la desencantada


conclusin de que la ampliacin de la racionalidad instrumental sustrae de la discusin
democrtica un nmero creciente de actividades del mundo de la vida. Esta invasin
progresiva es denunciada hasta extremos tales como organizar el ocio de los sujetos, y
aun el de una locura distpica de un mundo a la medida de la manipulacin tcnica.

Describe a esta utopa negativa en los siguientes trminos:

La conciencia tecnocrtica es, por una parte, menos ideolgica que todas las
ideologas precedentes; pues no tiene el poder opaco de una ofuscacin que solo aparenta, sin
llevarla a efecto, una satisfaccin de intereses. Pero por otra parte, la ideologa de fondo, ms
bien vidriosa, dominante hoy, que convierte en fetiche a la ciencia, es ms irresistible que las
ideologas del viejo cuo, ya que con la eliminacin de las cuestiones prcticas no solamente
justifica el inters parcial de dominio de una determinada clase y reprime la necesidad parcial
de emancipacin por parte de otra clase, sino que afecta al inters emancipatorio como tal de la
especie.29

Armytage, en Historia Social de la Tecnocracia, presenta una variedad enorme


de casos que desde el siglo 16 al 20 ilustran el papel de los tcnicos en funcin de
necesidades prcticas del terreno que pueden ir desde el valor medicinal de las plantas a
la industria o de la guerra hasta la carrera espacial. Selecciono el siguiente pasaje por
constituir un excepcin que da lugar a una de las mejores obras literarias distpicas. En
1931 en Gran Bretaa se crea una organizacin conocida como Planificacin Poltica y
Econmica (P.E.P.). Entre sus propsitos estaba:

un considerable incremento de los grupos de investigacin constructivos para que


pongan el enorme caudal de conocimientos prcticos hoy aplicados localmente a disposicin de
toda la comunidad. La idea de un grupo exploratorio entregado a tesis no limitadas, es
todava muy reciente en Gran Bretaa. Una perspectiva cientfica y una madurez poltica hacen

28
En el sentido de un grado ms amplio de autonoma que habilita espacios de discusin democrtica de
los medios y los fines.

29
Jurgen Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, Tecnos, Madrid, 1986

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que sea posible esperar la extensin de este modelo, y el desarrollo, por medio de su influjo
constructivo y penetrante, de algo a lo que realmente podamos llamar democracia. 30

Los fines definidos por la PEP produjeron la rpida dimisin de Aldous Huxley
y adems constituyeron materia de inspiracin literaria de su Un Mundo Feliz.

Armytage describe estas mismas prcticas en pases no occidentales y no


liberales como China y Japn, as como en la desaparecida Unin Sovitica.

Las citas arriba incluidas justifican la diversidad de lecturas del mundo


contemporneo como un mundo de progresivo desarrollo de la tecnocracia que es la
forma de desarrollo de las sociedades capitalistas avanzadas. En nuestra aldea
perifrica ha impactado fuertemente en las instituciones blandas. En materia de
educacin hace ya unos 15 aos que predomina el enfoque cuantitativista, la medicin
de resultados, la intervencin estadstica, y la asignacin de recursos en funcin de estos
procedimientos de secuenciacin e intervencin. La preocupacin por los ndices de
toda clase, la atomizacin y proliferacin de taxonomas de los contenidos, la
permisividad evaluativa, la competencia con imaginarios ndices internacionales, la
preocupacin por la gestin desde una perspectiva gerencial, son alguno de los sntomas
de un proceso de creciente tecnocratizacin.

El lenguaje poltico local tiende a asumir de un modo acrtico el concepto,


ciertamente, insostenible, de neutralidad valorativa, de eficacia pragmtica, y de
confianza en un vnculo lineal y a-problemtico de la relacin produccin-educacin. Ya
no se trata de la disociacin del vnculo de la poltica y la economa como una de las
formas de la post-poltica, en palabras de uno de los intelectuales ms relevantes que
quiere dar sentido a la realidad actual31 . La real-politik local juega en el mundo de lo
posible y todas sus posibilidades van a la zaga de las determinaciones de la
administracin de una economa de la escasez.

Consignar que estas instituciones vienen siendo afectadas por las formas de la
racionalidad instrumental no hace relacin con distinciones estrictamente
epistemolgicas de la sociologa, aunque s revela el papel tcnico que ha desempeado.

30
Planning, I (1933-34), nm. 23, 5-9, en W. H. G. Armytage, Historia Social de la Tecnocracia,
Ediciones Pennsula, Barcelona, 1970, p. 298.

31
Slavoj Zizek, En defensa de la intolerancia, Ediciones Sequitur, Madrid, 2008, p. 31

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En cualquier caso tiene el valor de la explicitacin entendida como una de las


funciones de la dialctica negativa. Aunque sea otro el contexto, ese ejercicio sigue
mostrando su eficacia descriptiva:

En su lucha contra la magia, la ilustracin se propone en virtud de su propia


esencia liberar a los hombres de todo encantamiento; del de los demonios, ayer, y hoy del que
sobre ellos ejercen las relaciones humanas. Una ilustracin que se olvida de esto y, en su
desinters, deja en su lugar intacto el viejo encantamiento, agotndose en la elaboracin de
aparatos conceptuales manejables, comete sabotaje contra s misma, incluido ese concepto de
verdad que Popper opone a la sociologa del conocimiento. En el concepto enftico de la verdad
viene comprehendida tambin la disposicin cabal de la sociedad, por poco que pueda ser
esbozada como imagen de futuro.
La reductio ad hominem en la que toda ilustracin crtica encuentra inspiracin tiene
como esos hombres a los que habra que acceder en una sociedad duea de s misma. En la
actual, por el contrario, su nico ndice es lo socialmente no verdadero. 32

Martn Irisarri

32
Op. cit., p.138.

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Bibliografa.

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-Augusto Comte, Discurso del espritu positivo, Alianza Editorial, Madrid, 1980.

-Carl Hempel, La teora de la verdad de los positivistas lgicos, en Nicols y Frpoli,


Teoras de la verdad en el siglo XX, Tecnos, Madrid, 1997.

-Francis Bacon, Novum Organum. Ed. Losada, Buenos Aires, 2004.

-Jurgen Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, Tecnos, Madrid, 1986.

-Karl Popper, La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid, 1980.

-Karl Popper, La Sociedad Abierta y sus enemigos, Paids, Barcelona, 2006.

-Karl Popper, Conjeturas y Refutaciones, Paids, Barcelona, 1991

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-Nicols y Frpoli, Teoras de la verdad en el siglo XX, Tecnos, Madrid

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-Slavoj Zizek, En defensa de la intolerancia, Ediciones Sequitur, Madrid, 2008

-Theodor Adorno y otros, La disputa del positivismo en la sociologa alemana,


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