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VERSTANDLICHE

WISSENSCHAFT

DREIUNDACHTZIGSTER BAND

SPRINGER-VERLAG BERlIN HEIDELBERG GMBH


DAS BUCH DER BUCHER
DIE ENTSTEHUNGSGESCHICHTE DER BIBEL

VON

PROFESSOR DR. KLAUS KOCH


HAMBURG

1.-6. TAUSEND

SPRINGER-VERLAG BERLIN HEIDELBERG GMBH


Herausgeber der geistcswissenschaftlichen Abteilung:
Prof. D. Hans Frh. v. Campcnhausen, Heidelberg

Alle Rechte, insbesondere das der tlbersetzung in fremde Sprachen,


vorbehalten. Ohne ausdriickliche Genehmigung des Veriages ist
cs auch nicht gestattet, dieses Buch oder Teile daraus auf photo-
mechanischem Wege (photokopie, Mikrokopie) oder auf andere
Art zu vervielfaItigen.
ISBN 978-3-540-03071-3 ISBN 978-3-662-00063-2 (eBook)
DOI 10.1007/978-3-662-00063-2

by Springer-Verlag Berlin Heidclberg 1963


Origina1lypublished by Springer-Verlag OHG. Berlin Gottingen Heidelberg 1963
Library of Congress Catalog Card Number 63-22400.
Inhalt
1. Die Geschichle tier Bibel und .die Geschichle ihrer Schriften
n. Die friihen ErzahlTPerke. . . . . . . . . . . . . . 6
I.Entstehung des Israelitischen Staates. S. 6. - 2. Buch von dex
Thronnachfolge Davids. S. 7. - 3. Ruth. S. II. - 4. Biichex der
Tage der K6nige. S. II. - 5. Jahwist. S. 12. - 6. Elohist. S. 18
III. Dichlung am Hof und Heiligtum . . . . . . . . . . . . . . . 19
I. Spriiche Salomos. S. 19. - 2. Hohes Lied. S. 22. - 3. Kenn-
zeichen Israelitischex Poesie. S. 22. - 4. Psalmen. S. 23. -
5. Hymnus. S. 23. - 6. Liturgie. S. 26. -7. Volksklagelied. S. 28.
- 8. Biichlein der Klageliedex. S. 30. - 9. K6nigslied. S. 30. -
10. Klagelied des Einze1nen. S. 33. - II. Danklied des Einzelnen.
S35
IV. Die Profeten . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
I. Die profetische Bewegung. S. 37. - 2. Ella und Elisa. S. 38.-
3. Amos. S. 39. -4. Hosea. S. 43. - 5. Micha. S. 46. -.:. 6. Jesaja.
S. 46. - 7. Nahum, Habakuk, Zephanja. S. 51. - 8. Jexemia.
S.52 . - 9. Hesekiel. S. 57. - 10. Deuterojesaja. S. 60
V. Gesetzgebung und Geschichtsschreibung im Schatten der Profetie. . . . 66
I. Deutexonomium. S. 66. - 2. Deutexonomistisches Geschichts-
wexk. S. 69. - 3. Priesterschrift. S. 73
VI. Aus der Zeit toleranter Fremdherrschaft . . . . . . . . . . . . 76
I. Wende durch die Perserherrschaft. S. 76. - 2. Haggai und
Sacharja. S. 77. - 3. Maleachi, Tritojesaja und Deuterosacharja.
S. n - 4. Jona. S. 78. - 5. Esra und Nehemia. S. 78. - 6. Chro-
nistisches Geschichtswerk. S. 80. -7. Esther und Tobit. S. 81. -
8. Spate Weisheit, Jesus Sirach und der Prediger. S. 82. - 9. Hiob.
S.82
vn. Spiilisraelilisches Schrifttum . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
I. Seleukiden- und R6mexzeit. S. 84. - 2. Daniel. S. 85. -
3. Apokalypsen. S. 88. - 4. Andexe Apokryphen und Pseud-
epigraphen. S. 89. - 5. Ende der alttestamentlichen Zeit. S. 90
VllI. Die Zeit des Neuen Testamentes: Johannes der Taufer und Jesus. 91
I. Altes und Neues Testament: Gemeinsamkeit und Unterschied.
S. 91. - 2. Die Sekte von Qumran. S. 92. - 3. Johannes der
Taufex. S. 93. - 4. Jesus. S. 94

v
IX. Die SYfl(}ptischen Evangelien und die Apostelgeschichte . . . . . . . 99
I. Gattung des Evangeliums. S. 99. - 2. Miindliche Jesus-
Tradition. S. 101. - 3. Markusevangelium. S. 102. - 4. Mat-
thausevangelium. S. 105. - 5. Lukasevangelium. S. 110. -
6. Apostelgeschichte. S. 112. - 7. Apokryphe Evangelien. S. 115

X. Paulus
I. Leben des Paulus. S. 115. - 2. Die paulinische Theologie.
S. IZI. - 3. Brief an die Thessalonicher. S. IZ5. - 4. Brief an
die Galater. S. IZ6. - 5. Briefe an die Korinther. S. IZ9. -
6. Brief an die Romer. S. 135. - 7. Brief an die Philipper und
an Philemon. S. 139
XI. Deuteropaulinen und Pastoralhriefe . . . . . . . . . . . . . 140
I. Kolosser- und Epheserbrief. S. 140. - 2. 2. Thessalonicherbrief.
S. 140. - 3. Briefe an Timotheus und Titus. S. 141
XII. Das johanneische Schrifttum . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
I. Johannesevangelium. S. 142. - 2. Die drei Briefe des Johannes.
S. 146. - 3. Offenbarung des Johannes. S. 147
XIII. Die katholischen Briefe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
I. Nachapostolische Zeit. S. 149. - 2. Brief an die Hebraer.
S. 150. - 3. Jakobusbrief. S. 151. - 4. Judasbrief. S. 151. -
5.2. Petrusbrief. S. 15I. - 6. I. Petrusbrief. S. 152
XIV. Riickblick . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IH
Anhang: Zeittafel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
(Auf Obersichtskarten zu den geographischen und historischen
Verhaltnissen wurde verzichtet, da sie sich in jeder modernen
Bibelausgabe finden.)
Stichwort-Verzeichnis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161

Die Bibelhandschriften flir den Umschlag stellte in dankenswerter


Weise die Stiftung Preussischer Kulturbesitz, Tiibinger Depot der
Staatsbibliothek, zur Verfiigung

VI
Verzeichnis der Schriften und ihrer Abkiirzungen

Die Tora = der Pentateuch


Erstes Buch Mose = Genesis 1. Mos. } vgl.S.12ff.,
Zweites Buch Mose = Exodus 2. Mos.
Drittes Buch Mose = Leviticus 3. Mos. 73 ff., 79
Viertes Buch Mose Numeri 4. Mos.
Fiinftes Buch Mose = Deuteronomium 5. Mos. vgl. S. 66ff.

Das deuteronomistische Geschichtswerk


Josua
Richter
Josue
Judicum
Jos.
Richt. } vgl. S. 70ff.
Ruth Ruth vgl. S. II

i
Erstes Buch Samuel 1. Regum 1. Sam.
vgl. S. 7ff.
Zweites Buch Samuel 2. Regum 2. Sam.
Erstes Buch der K6nige 3. Regum I. K6n. vgl. S. I I If.,
Zweites Buch der K6nige = 4. Regum 2. K6n. 70ff.

Das chronistische Geschichtswerk


Erstes Buch der Chronik = I. Paralipomena
Zweites Buch der Chronik = 2. Paralipomena
1. Chr.
2. Chr. } vgl. S. 80f.
Esra 1. Esdras Esra vgl. S. 78 If.
Nehemia 2. Esdras Neh. vgl. S. 78 If.
Esther Esth. vgl. S. 81

Poetische Bucher
Hiob Job Hiob vgl. S. 82f.
Psalter Psalmen Ps. vgl. S. 23 If.
Spriiche Proverbia Spr. vgl. S. 19ff.
Prediger (Qohalat) Ecclesiastes Pred. vgl. S. 82
Hohes Lied = Canticum H.L. vgl. S. 22

Profetenbiicher
Jesaia Isaias Jes. S. 46ff., 60ff., 78, 88
Jeremia Ieremias Jer. vgl. S. pff.
Klagelieder Threni Klag. vgl. S. 30
Hesekiel Ezechiel Ez. vgl. S. 57 If.
Daniel Dan. vgl. S. 85 ff.
Hosea Osee Hos. vgl. S. 43 ff.
Joel Joel vgl. S. 78
Amos Am. vgl. S. 39ff.
Obadja Ob. vgl. S. 55
Jona Jonas Jon. vgl. S. 78
Micha Mi. vgl. S. 46
Nahum Nah. vgl.S.52,55
Habakuk Hab. vgl. S. 52
Zephanja Sophonias Zeph. vgl. S. 52
Haggai Hag. vgl. S. 77f.
Sacharja Zacharias Sacb. vgl. S. 77 f.
Maleachi Mal. vgl. S. 77

VII
Apokryphen und Pseudepigraphen
Judith vgl. S. 89
Weisheit Salomos Sapientia Salomonis vgl. S. 89
Tobias = Tobit vgl. S. 81 f.
Jesus Sirach Ecclesiasticus Sir. vgl. S. 82
Erstes Buch Baruch vgl. S. 89
Erstes Buch der Makkabaer vgl. S. 89
Zweites Buch der Makkabaer vgl. S. 89
Drittes Buch Esra vgl. S. 89
Stiicke zu Esther vgl. S. 81
Erstes Buch Henoch I. Hen. vgl. S. 88
Eliasapokalypse vgl. S. 88
Viertes Buch Esra vgl. S. 88f.
Aristeasbrief vgl. S. 89
Die Evangelien
Evangelium nach Matthaus Mat. vgl. S. 105 ff.
Evangelium nach Markus Mark. vgl. S. 102 ff.
Evangelium nach Lukas Luk. vgl. S. IIoff.
Evangelium nach Johannes Joh. vgl. S. 142 ff.
Die Apostelgeschichte Apg. vgl. S. II2ff.
Die BrieJe
Brief an die Romer Rom. vgl. S. I35ff.
Der I. Brief an die Korinther 1. Kor. vgl. S. I29ff.
Der 2. Brief an die Korinther 2. Kor. vgl. S. I34f.
Brief an die Galater Gal. vgl. S. 126 ff.
Brief an die Epheser Eph. vgl. S. 140
Brief an die Philipper Phil. vgl. S. 139
Brief an die Kolosser Kol. vgl. S. 140
Der I. Brief an die Thessalonicher I. Thess. vgl. S. 125 f.
Der 2. Brief an die Thessalonicher 2. Thess. vgl. S. 140f.
Der I. Brief an Timotheus 1. Tim. vgl. S. 141 f.
Der 2. Brief an Timotheus 2. Tim. vgl. S. 141 f.
Brief an Titus Tit. vgl. S. 141 f.
Brief an Philemon Philem. vgl. S. 139
Brief an die Hebraer Heb. vgl. S. 150f.
Brief des Jakobus Jak. vgl. S. 151
Der 1. Brief des Petrus 1. Pet. vgl. S. 152f.
Der 2. Brief des Petrus 2. Pet. vgl. S. 152
Der I. Brief des Johannes 1. Joh. vgl. S. 146f.
Der 2. Brief des Johannes 2. Joh. vgl. S. 146f.
Der 3. Brief des Johannes 3. Joh. vgl. S. 146f.
Brief des Judas Jud. vgl. S. 151
Offenbarung des Johannes Off. vgl. S. I47ff.

Allgemeine Abkiirzungen:
Kap. = Kapitel
V. Vers
f. samt folgendem 01ers oder Kapitel)
ff. = samt den folgenden 01ersen oder Kapiteln)

VIII
I. Die Geschichte der Bibel und die Geschichte
ihrer Schriften
Kein anderes Buch hat in den hinter uns liegenden 2000 Jahren
einen starkeren EinfluB auf das Abend- und Morgenland ausge-
ubt als die Bibel. Die christlichen Kirchen leiten ihr Selbstver-
standnis auS diesem Buch abo Urn Rang und Deutung der Bibel
ging es in allen groBen innerkirchlichen Kampfen. Theologische
und philosophische Denker haben ihre entscheidenden AnstoBe
aus ihr empfangen. Auch Gesetzgeber und Staatsmanner beriefen
sich auf Worte des Alten und Neuen Testamentes; ob zum Vor-
wand oder mit glaubigem Sinn, ist oft nicht mehr zu entscheiden.
Und die europaische Literatur ist bis in das 19. Jahrhundert hinein
ohne den Hintergrund biblischen Wortschatzes, biblischer Er-
zahlungen und biblischer Weltansicht gar nicht zu verstehen. Vor
allem aber holen sich durch alle Zeiten hindurch Manner und
Frauen Rat aus dies em Buch in guten und schlimmen Tagen,
machen es ehrfiirchtig zur Grundlage ihres Lebens und Sterbens,
weil sie davon uberzeugt sind, hier das wahre Wort Gottes zu
finden. Daher der Name "Bibel", nach dem Griechischen "das
Buch", was nichts andres meint als das "Buch der Bucher".
Halten auch heute noch tagtaglich viele Menschen uber der
Bibel ihre Andacht, so gibt es doch andererseits viele Zeitgenos-
sen, die dem altehrwurdigen Buch verstandnislos gegenuber-
stehen. Die Unmittelbarkeit, mit der die Generationen vor uns
eine Profetenschrift oder einen Apostelbrief in ihre Gegenwart
ubertragen konnten, ist uns verloren gegangen. Wer sich einmal
der fortlaufenden Lekture eines biblischen Buches widmet, ent-
deckt zunachst mehr vom Abstand zu unserer Zeit als von blei-
bender Wahrheit. Ein fremdartiger Hauch weht uns an - selbst
beim Lesen eines neutestamentlichen Evangeliums. Man ahnt,
daB die Satze der Bibel nur zu begreifen sind, wenn man die Zeit
naher kennt, auS der sie stammen. Und die Wissenschaft bestatigt
I Koch, Das Buch der Biicher
den Eindruck. Das naive Deuten biblischer Verse, das sie sofort
in unsere Welt libersetzt, greift oft daneben. Wer die Bibel ver-
stehen will, muB sie an ihrem historischen Ort sehen. Freilich
hat die wissenschaftliche Erforschung des Alten und Neuen Testa-
mentes noch eine zweite Erkenntnis zutage gefordert: die bib-
lischen Schriften wollen auch ihrem eigenen Selbstverstandnis nach
nicht anders als geschichtlich gesehen werden. Durch die Bibel kam
es allererst zu der Einsicht, daB menschliches Leben geschichtlich
ist. Geschichte ist hier das Spannungsfeld, auf dem sich das gott-
liche Handeln am Menschen und des Menschen Glauben und Un-
glauben abspielt. Infolgedessen ist der biblische Glaube Glaube
an den Sinn der Geschichte sowohl der Menschheit im Ganzen
wie jedes Einzelnen. Und das Wort "Gott" deutet auf jene Macht,
die, unablassig dem Menschen zugewandt, Anfang und Ziel
dieses Verlaufes setzt. Von daher erklart es sich, daB sowohl die
Manner des Alten wie die des Neuen Testamentes groBen Wert
auf ihren eigenen geschichtlichen Ort legen. Aus ihrer Zeit heraus
und flir ihre Zeit sprechen sie.
Die einzelnen Teile der Bibel sind aber keineswegs im gleichen
Zeitraum entstanden. Es hat Jahrhunderte gedauert, bis dieses
Buch - oder besser: diese Blichersammlung - vollendet war.
Vor allem ist ein Tatbestand grundlegend wichtig: es ist zu unter-
scheiden zwischen der Zeit und den Umstanden, wann eine Schrift
entstanden ist, und jener Zeit, als sie durch eine rabbinische oder
kirchliche Instanz zum Bestandteil der Heiligen Schrift erklart
wurde. Manches literarische Werk war schon Jahrhunderte hin-
durch im Umlauf und war eifrig gelesen, ehe es kanonisch wurde,
d. h. in den Kanon (die flir die Religionsgemeinschaft verbindliche
"Richtschnur") eingereiht wurde.
Nicht von je her gab es im israelitischen und christlichen Raum
eine Heilige Schrift. Was flir den Islam von Anfang an gilt, daB
er namlich eine Buchreligion ist, ist flir die israelitisch-christliche
Religion nur in eingeschranktem MaBe gliltig. Das Urchristentum
besaB zwar das Alte Testament, bezeichnete es als Heilige Schrift,
weil es authentisch liber die israelitische V orgeschichte des end-
gliltigen Gotteshandelns berichtete; aber diese Schrift war keines-
wegs die ausreichende Grundlage christlichen Denkens und Ver-
klindigens. Die eigentliche Heilsbotschaft entnahm man vielmehr

2.
der mlindlichen Predigt und Lehre der Apostel und Missionare.
Von ihnen harte man, wer Jesus Christus war und wer er sein
werde. - Eine noch geringere Rolle hatten schriftliche Doku-
mente in der israelitischen Religion gespielt. Als die israelitischen
Stamme um das Jahr 1200 v. Chr. sich zu einem Yolk unter der
Verehrung des Gottes J ahwa zusammenschlossen, dachte niemand
von ihnen an einen Kanon. Erst um das Jahr 600 flihrt man eine
- langst vorhandene - Schrift mit ermahnenden und gesetz-
lichen J ahwaworten, namlich das 5. Buch Mose, als normativ flir
bestimmte Fragen der Religionslibung ein. Das geschieht, um
gegen einige heidnische Praktiken scharfer durchgreifen zu kan-
nen. Um 450 wird der Kreis der fiir die israelitische Religions-
gemeinschaft maBgebenden Biicher auf die fiinf Biicher Mose er-
weitert, die fortan als Tora, d. h. als Willensoffenbarung Gottes
(weniger genau: als Gesetz), heilig gehalten werden. Zwischen
400 und 200 wachsen dies em Grundstock der Psalter und die al-
teren geschichtlichen und profetischen Oberlieferungen zu. Ober
andere belehrende, weissagende und geschichtliche Biicher war
das Urteil lange umstritten. Fiir das Judentum wird erst um das
Jahr 100 nach Christus auf der Synode von Jamnia der Kreis der
kanonischen Biicher fest abgegrenzt.
Etwa um diese Zeit beginnen kirchliche Kreise angesichts der
Gefahr einer geschichtslosen Deutung des Christentums (in der
sogenannten Gnosis) Schriften zu sammeln, die iiber das Leben
Jesu und die Lehre der Apostel verlaBlich orientieren. Ausgangs-
punkt waren die Evangelien und die Briefe des Paulus. Spater
kam anderes hinzu, was in jener Zeit schon langst bekannt war,
aber noch nicht den Rang einer heiligen Schrift innehatte. Einiger-
maBen abgeschlossen war der alt- und neutestamentliche Kanon
um 400 nach Christus, hauptsachlich durch die Bemlihungen der
beiden Kirchenvater Athanasius und Augustin. Aber nur einiger-
maBen abgeschlossen; denn die groBen christlichen Kirchen
unterscheiden sich noch heute in der Anzahl der Biicher, die sie
in das Alte und Neue Testament aufgenommen haben. Eine Reihe
von alttestamentlichen Biichern, welche die ramisch-katholische
Bibelausgabe enthalt, fiihrt z. B. die Lutherbibel nur als "apo-
kryph": "das sind Biicher, so der Heiligen Schrift nicht gleich-
gehalten und doch niitzlich und gut zu lesen sind". Es gibt auch

3
neutestamentliche Apokryphen, die in modernen Bibelausgaben
nicht erscheinen, in fruheren christlichen Gemeinschaften aber
kanonischen Rang besaGen (Kindheitsevangelium oder Protevan-
gelium Jakobi, Hebraer-, .Agypter- und Thomasevangelium,
Acten des Paulus und anderer Apostel usw.; gesammelt bei
HENNECKE-SCHNEEMELCHER: Neutestamentliche Apokryphen in
deutscher Obersetzung, 3. Auf!. 1958). Diese neutestamentlichen
Apokryphen sind durchweg spaten Ursprungs und ohne beson-
deren historischen oder theologischen Wert. Dagegen sind einige
alttestamentliche Apokryphen h6chst wichtig als Zwischen-
glieder zwischen Altern und Neuem Testament, wie sich noch
zeigen wird. (Gesammelt sind sie bei E. KAUTZSCH: Die Apo-
kryphen und Pseudepigraphen des Alten Testamentes 1900; volI-
standiger bei P. RIESSLER: Altjudisches Schrifttum auGerhalb der
Bibel, 1928).
Eine Anmerkung zur Unterscheidung von Altern und Neuem
Testament. Der Begriff "Testament" ist das lateinische Wort fur
"Bund". Denen, die den Kanon zusammenstellten, erschien die
Verbindung Gottes mit der Menschheit als das zentrale Thema
aller seiner Schriften. Dabei wurden nach einem Wort des Paulus
zwei BUnde unterschieden: ein alter, inzwischen uberholter, mit
dem Yolk Israel, und ein neuer, endgUltiger mit der gesamten
Menschheit durch Jesus Christus. Was von dies em Bund zeugt,
heiGt abgekurzt Neues Testament, was von jenem dagegen Altes
Testament.
Wie die einzelnen Schriften zum Kanon hinzugewachsen sind,
ist ein Vorgang, der fUr die Geschichte des nachbiblischen J uden-
turns und Christentums von Belang ist. Fur das Verstandnis der
Schriften selbst tragt er nicht viel aus. Infolgedessen widmen sich
die folgenden Seiten einzig dem Werdegang der einzelnen Bucher
vor ihrer Kanonisation. - Dem Leser wird es nutzlich sein, wenn
er ab und an cine moderne Bibelubersetzung vergleicht. (Leider
fehlt es an einer neuen Dbersetzung, welche die den jetzigen
"Buchern" zugrunde liegenden Quellenschriften kennzeichnet;
fUr das Alte Testament gibt es hierfur einzig das altere Werk von
KAUTZSCH-BERTHOLET: Die Heilige Schrift des Alten Testamen-
tes, 4. AufL 1922.) Luthers Dbersetzung der Bibel ist in ihrer
Sprachgewalt unubertroffen, genUgt aber heutigen philologischen

4
Anspruchen nicht mehr. Dafur sei auf die zuverliissige Zurcher
Bibel verwiesen, aus der auch die Zitate in diesem Buch zumeist
stammen. Die beste katholische Dbersetzung ist die von DIMMLER-
RIESSLER-STORR. Eigenartig ist die judische Verdeutschung von
BUBER-RoSENZWEIG mit ihrem Bemuhen, das hebriiische Satz-
gefuge nachzuahmen; darunter leidet freiIich die VerstiindIichkeit.
Eine Bemerkung noch im Blick auf den Leser, der vielleicht
AnstoB nimmt, wenn der Werdegang der biblischen Schriften aus
einer sehr verwickelten und sehr menschIichen Geschichte heraus
dargestellt wird. Der Verfasser mochte gewiB keinem den Glau-
ben an die Wahrheit der HeiIigen Schrift zerstoren; doch ist er
davon uberzeugt, daB weder das Alte noch das Neue Testament
yom Himmel gefallen sind, wie es etwa der Koran von sich be-
hauptet. Zwar haben nachbiblisches Judentum und christIiche
Theologen vergangener Jahrhunderte durch die "Inspirations-
lehre" behauptet, daB die Bibel yom HeiIigen Geist oder einem
Engel den Profeten und Evangelisten wortwortlich in die Feder
diktiert sei (wie es mittelalterliche Buchmalerei in naiver Anschau-
lichkeit darsteIlt); die historische F orschung der letzten 200 Jahre
hat uns aber von dieser Zwangsvorstellung befreit. Sie hat nicht
nur den langwierigen Werdegang der einzelnen Schriften er-
forscht, sondern zugleich aufgedeckt, daB diese Inspirationslehre
keineswegs dem Selbstverstandnis der biblischen Schriftsteller
entspricht. Der Wahrheitsanspruch der Bibel steht nicht auf dem
bloBen Wortlaut, sondern hiingt an der zugrunde liegenden, aIle
Bereiche des menschIichen Lebens umfassenden Geschichte, die
durch das Yolk Israel und die Person Jesu bestimmt ist. Auf die-
sen ubergreifenden Geschichtszusammenhang verweisen die alt-
und neutestamentIichen Autoren je in ihrer Weise. In ihm sehen
sie die Offenbarung Gottes sich abzeichnen, d. h. jenes zielstrebige
gott1iche Handeln, das letztIich die ganze Weltgeschichte durch-
waltet und durch alle Wechselfiille hindurch die endgultige Er-
losung der Menschheit vorhereitet. Die biblischen Verfasser sind
deshalb nicht zu verstehen, solange man sie nicht als die Inter-
preten bestimmter geschichtIicher V orgiinge und Zusammenhiinge
hegreift, von denen sie herkommen und auf die sie ihren Wahr-
heitsanspruch hauen. Sie selbst und ihre Schriften sind ein Tell
dieser gottgewirkten Geschichte; nur auf diesem Hintergrund
sind sie uber ihren historischen art hinaus bedeutsam fur alle
Zeiten.
Wer die Entstehung der biblischen Schriften verfolgt, muB sich
mit dem Umstand vertraut machen, daB weder Israel noch das
Urchristentum den Begriff des "geistigen Eigentums" kannten
oder auf "literarische Originalitat" achteten. Verfassername und
Entstehungszeit sind oft nicht vermerkt und nur indirekt zu er-
schlieBen. Spatere Abschreiber und Uberlieferer halten es fur ihre
Pflicht, den Bedurfnissen ihrer Zeit entsprechend Erklarungen
und Verbesserungen einzutragen, um das "gottliche Wort" zu
aktualisieren. Bisweilen lassen sich die Spuren einer jahrhunderte-
langen Bearbeitung verfolgen. Von den fruhen Buchern des Alten
wie von den Evangelien des Neuen Testaments ist uns deshalb
keins in der Urform uberkommen. GroBe Bucher sind in mehrere
kleine zerlegt, umgekehrt kleinere Schriften unterschiedlicher
Herkunft zu einem groBeren zusammengefaBt worden. Aus dies em
Grund wird auf den folgenden Seiten nicht die jetzige Ordnung
der biblischen Bucher zugrundegelegt, sondern nach chrono-
logisch-sachlichen Gesichtspunkten vorgegangen.

n. Die fruhen Erzahlwerke


I. Um die Wende zum ersten vorchristlichen Jahrtausend ent-
steht auf dem palastinensischen Bergland aus selbstandigen Stam-
men und Stadten der Staat Israel. Durch das Geschick des Konigs
David (ca. 1000-960) gelingt es, die umliegenden Volkerschaften
zu unterwerfen, so daB sich das GroBreich Davids yom Ufer des
Eufrats bis zum ,,(Grenz-)Bach Agyptens" sudlich von Gaza er-
streckt. Der schnell entstandene Staat zerfillt zwar rasch wieder.
Schon unter dem Davidsohn Salomo brockeln die unterworfenen
Randgebiete ab, und unter seinem Enkel Rehabeam kommt es
9z6 innenpolitisch zur Spaltung, bei der sich der nordliche, gro-
Bere Tell von der Dynastie David lost und fortan den Namen
Israel fur sich allein beansprucht. Den Davididen verbleibt allein
die Stadt Jerusalem und ihr Stammland Juda. Dennoch hat die
kurze Zeit der Staatsbildung den beiden Nachfolgereichen unaus-
loschlich ihr Siegel aufgepragt. Die vordem unbekannte und noch
unter David umstrittene Einrichtung des Konigtums bleibt im

6
Norden wie im Siiden erhalten. Mit ihr sind bestimmte Organi-
sationsformen verbunden, die tief in das Leben des Volkes ein-
greifen: ein stehendes Heer unter konigIichem Oberbefehl, eine
zentrale Verwaltung yom Palast des Monarchen aus und nicht zu-
letzt - was bei anderen altorientaIischen Volkern selbstverstand-
lich, in Israel aber friiher undenkbar war - die Ausiibung be-
stimmter, fiir das Volksganze und das Staatswohl unerlaBIicher
Kultbegehungen an einem konigIichen HeiIigtum.
Zu den Auswirkungen des Konigtums gehort aber auch die
Entstehung der iiltesten Biicher, die spater in den alttestament-
lichen Kanon eingegangen sind. Zwar war der Gebrauch der
Schrift den IsraeIiten spatestens seit der Landnahme (1400 bis
1zoo) bekannt. Aber diese biiuerliche Bevolkerung hatte sie bis
dahin hochstens benutzt, um am HeiIigtum einen Gesetzestext
auf Stein einzumeiBeln (z. Mos. Z4, 4; 32, 15; Jos. z4, z6) oder
ein Rechtsgeschaft zu fixieren. Eine eigentIiche Literatur gab es
nicht. Fiir die Religion grundlegende Spriiche und Erzahlungen
waren zwar zahlreich vorhanden, aber seit Generationen nur
miindIich im Umlauf. 1m naheren oder weiteren Umkreis des
hofischen Lebens, wo es auf Schrift und Urkunden ankommt, ent-
steht nun tiberraschend schnell eine Literatur, und zwar eine
religios bestimmte Literatur von weltgeschichtIicher Bedeutung.
Sie unternimmt es, Jahwas Verhaltnis zu Israel und zum Konigs-
haus erzahlend darzustellen.
2. Ais erstes ist das Buch von der Thronnachfolge Davids Zu nennen.
Es ist jetzt in den letzten Tei! des zweiten Samuelbuches und den
Anfang des ersten Konigsbuches eingearbeitet (z. Sam. 9-zo;
1. Kon. I + z) und umfaBte wahrscheinlich auch die Legende
yom Schicksal der Lade Jahwas (1. Sam. 4-6; z. Sam. 6) samt
der groBen Weissagung an David (z. Sam. 7), vielleicht auch die
"Geschichte yom Aufstieg Davids" (1. Sam. 16-z. Sam. 5); aufs
ganze gesehen also den Grundstock der Samuelbiicher. Der Ver-
fasser ist mit geheimen Vorgangen am Jerusalemer Hof, mit In-
trigen und Parteibildungen vertraut und tiber intime Begeben-
heiten in der FamiIie Davids unterrichtet. Da seine Darstellung
durchweg einen zuverlassigen Eindruck macht, kann er nicht
lang nach den Ereignissen geschrieben haben und muB weithin
Augenzeuge gewesen sein oder einen Augenzeugen als Gewiihrs-

7
mann haben. Obwohl Parteigiinger Davids und Salomos, schildert
er das Geschehen mit einer Vnparteilichkeit, die im ubrigen Alten
Testament - und nicht nur hier - ihresgleichen sucht. Die
Schwiiche des groBen David gegenuber den Launen seiner Kin-
der oder der Schonheit einer Frau (Bathseba z. Sam. II) wird
ebenso schonungslos bloBgestellt wie der hemmungslose Ehrgeiz
der Konigssohne Absalom, Adonja und Salomo, die es nicht er-
warten konnen, dem alternden Vater das Steuer aus der Hand zu
reiBen, oder der Neid und die MiBgunst unter den hohen Wur-
dentriigern, den Generiilen J oab und Benaja, den Priestern
Abjathar und Sadok und dem Profeten Nathan. Das alles wird mit
erziihlerischem Geschick und erstaunlicher psychologischer Ein-
fuhlungsgabe vorgetragen, mit traumwandlerischer Sicherheit in
der Hervorhebung dessen, was fur den Lauf der Dinge wesentlich
war. Vnter der Feder dieses anonymen Mannes entsteht das erste
Dokument einer wirklichen Geschichtsschreibung - vierhundert
Jahre vor Herodot!
J ede Geschichtsschreibung setzt eine ubergreifende "ge-
schichtsphilosophische" Idee voraus, damit die Fulle sich wan-
delnder Begebenheiten Gestalt und Zusammenhang gewinnt.
Worum geht es in dem Buch von der Thronnachfolge Davids?
Ein Thema wird nirgends ausdriicklich entfaltet; abstrakte Er-
orterungen liegen hebriiischem Denken fern. Wie bei aller guten
Geschichtsdarstellung ergibt sich der Leitgedanke wie von selbst
bei der Schilderungdessen, was gewesen ist. Das Buch hebt an
mit dem Geschick der Lade Jahwiis, jenes altertumlichen Kult-
geriites, das bei Kriegen mitgefiihrt wurde und die Anwesenheit
Jahwiis gewiihrleistete. Zuniichst wird das Bild duster. In den
Kiimpfen mit den Philistern, einem urn I zoo von der Seeseite her
in Palastina eingedrungenen (illyrischen?) Volk, das die Kusten-
ebene besetzt hatte, geschieht das bis dahin Vnerhorte: die Lade
Jahwas fiillt in die Hand des Feindes. Doch dann die iiber-
raschende Wende: so siegreich die Philister militarisch sind,
religios sind sie der Macht des Gottes J ahwa ausgeliefert. W0 die
Lade im Philisterland hingelangt, richtet sie schweren Schaden
an, so daB die unheilbringende Beute nach kurzer Zeit in israeli-
tisches Gebiet zuriickgesandt wird, wo sie zunachst unbeachtet
in einem halb kanaanaischen Ort stehen bleibt. 1m zweiten Tei!

8
wird vom Aufkommen des jungen David erzahlt, der als hochge-
sinnter Held die Herzen der Manner wie der Frauen im Sturm ge-
winnt; freilich dadurch Argwohn und HaB bei seinem Konig
Saul erregt, so daB David bei Nacht und Nebel fliehen muB, zum
Freibeuter in der siidlichen Wiiste wird und schlieBlich sogar als
Soldnerfiihrer zum philistruschen Landesfeind iiberwechselt. Als
sein Leben auf diesem Tiefpunkt angelangt ist, verliert sein
Gegner Saul Gliick und Leben in einer Philisterschlacht. So kann
David in die Heimat zuriickkehren, wo er zum Konig iiber Juda
gekiirt wird. Er erobert das bis dahin noch von Kanaanaern be-
wohnte Jerusalem und bestimmt es zu seiner Hauptstadt. 1st die
Zugehorigkeit dieses Teileszum Thronnachfolgebuch umstritten,
so gehort mit Sicherheit zum alten Bestand die Fortsetzung, wie
namlich das Schicksal Davids und das der Lade Jahwas sich mit-
einander verbinden, indem er das halbvergessene Heiligtum in
seine Residenz iiberfiihrt. Dadurch wird die neue Hauptstadt Zu-
gleich zur heiligen Stadt, zum religiosen Mittelpunkt des Volkes.
Dieser Tat folgt die Nathanweissagung, das zentrale Kapitel des
ganzen Werkes. Alles Bisherige lauft auf diese Stunde zu, alles
Kommende ist nichts als ihre Auswirkung. Der Profet Nathan
kommt eines Tages zu David und iiberbringt ihm ein Wort Jah-
was, dessen wichtigste Satze lauten (2. Sam. 7, 12. 14-16):

Wenn einst deine Zeit um ist und du dich zu deinen Vatern


legst, dann will ich deinen Nachwuchs aufrichten, der von dei-
nem Leibe kommen wird, und will sein Konigtum befestigen.
Ich will ihm Vater sein und er solI mir Sohn sein. Wenn er sich
vergeht, will ich ihn mit menschlicher Rute und mit mensch-
lichen Schlagen ziichtigen, aber meine Gnade will ich ihm nicht
entziehen . . . sondern dein Haus und dein Konigtum sollen
immerdar vor mir Bestand haben; dein Thron solI in Ewigkeit
fest stehen.

Der Dynastie Davids wird also im Namen Jahwas die Herr-


schaft fiir alle Zeiten zugesprochen und zugleich dem jeweiligen
Regenten eine besondere religiose Vorzugsstelle eingeraumt; er
ist Sohn Gottes und damit weit iiber gewohnliche Sterbliche hin-
ausgehoben, der Sfare Gottes so nahegeriickt, daB seine Verfeh-

9
ungen mit anderem MaB gemessen werden als die der librigen
Menschen und niemals zur volligen Verdammung flihren. Diese
gottliche Legitimation des Hauses David war flir ein frommes
Yolk wie Israel von kaum zu liberschatzender Bedeutung. Hier
liegen die Wurzeln flir die Jahrhunderte spater aufkommende
Hoffnung eines zuklinftigen Heilskonigs, eines Messias aus Davids
Stamm. Darliber hinaus verblirgte sie die Kontinuitat der Jeru-
salemer Dynastie bis zum gewaltsamen Ende durch die Baby-
lonier 587.
1m Buche der Thronnachfolge folgt auf dies en Abschnitt der
Bericht, wie diese Weissagung zum ersten Mal sich verwirklicht
und die schwierige Frage der Naehfolge Davids sich Jahwas Ab-
sichten entsprechend gegen menschliche Irrungen und Wirrungen
regelt, indem zuletzt Salomo den Thron besteigt. "Das Konigtum
aber hatte sich konsolidiert unter der Gewalt Salomos", so lautet
der SchluBsatz (1. Kon. 2, 46) unter Anspielung auf die grund-
legende VerheiBung. Und der Verfasser ist liberzeugt: so wie in
diesem ersten Fall wird sich auch in den klinftigen die Weissagung
erflillen.
Die geschichtliche V orbereitung einer entscheidenden Gottes-
rede, ihre Verklindigung und folgende Verwirklichung nach
einem langeren Zeitraum stellen flir das damalige Israel keinen
einmaligen Sonderfall dar; vielmehr verlauft in dieser Weise ge-
schichtliches Leben liberhaupt. Die Besonderheit des Buches von
der Thronnachfolge ist, daB bei der Darstellung jener Nach-
geschichte der Nathanweissagung das Wort Jahwa oder Gott
kaum in den Mund genommen wird. Das bedeutet nun freilich
nicht, daB hier "durch und durch profane Texte" zutage treten
(ED. MEYER), sondern entspringt einem eigentlimlichen Ge-
schichts- und Gottesverstandnis: nieht in ~ythologiseher Art lenkt
Jahwa die Welt, nicht durch Mirakel und Spektakel, sondern heim-
lieh und deshalb urn so einschneidender. Namlich so, daB er im
menschlichen Geist Gedanken und Plane aufsteigen und sich er-
flillen oder rniBlingen laBt (2. Sam. 17, 14). Auch die schicksal-
hafte Folge menschlicher Schuld wird in Gottes weiterreichende
Absicht aufgenommen (2. Sam. II, 27). So ist die Aktivitat des
Menschen umschlossen von gottlicher Aktivitat. Diese auBert sich
in der irdischen Wirklichkeit vornehmlich indirekt, in menschlich-

10
allzumenschlichen Veranstaltungen. Eindeutig wird sie freilich im
Mund inspirierter Seher wie des Nathan; aber auch die Wahrheit
seiner Rede wird erst evident, wenn die Zeit sie bestatigt.
3. Aus der gleichen Zeit wie die Thronnachfolgegeschichte
stammt der Grundstock des Buchleins Ruth. In ihm geht es eben-
falls um die Geschichte der Davididen, und zwar um die Herkunft
des Stammvaters. Nach einer alten Oberlieferung stammen Davids
Ahnen zu einem Tei! aus dem Nachbarvolk der Moabiter. Fur
ein Yolk, das sich so exklusiv abschlieBen muBte wie das israeli-
tische, um die Eigenart seines Daseins gegenuber einer politisch
wie kulturell uberlegenen Nachbarschaft zu behaupten, ist die
fremdvolkische Abkunft seines hervorragendsten Konigs ein
schwerer AnstoB. Den Makel zu mildern, unternimmt die Novelle,
die zu den schons ten und innigsten israelitischen Erzahlungen ge-
hort. Ruth, eine junge Moabiterin, hat nach dem Tode ihres
israelitischen Gemahls aus Treue und Anhanglichkeit zu ihrer
Schwiegermutter V olkstum und Religion aufgegeben. Wenn
diese Treue zur Familie des Gemahls von Jahwa beantwortet
wird durch eine unerwartete neue Vermahlung mit einem Mann
aus der Sippe des Verstorbenen und mit einem (fur die damalige
Zeit ungemein wichtigen) Kindersegen, so erklart das nicht nur,
wie der Konig David von einer solchen Auslanderin abstammen
konnte, sondern macht sie daruber hinaus zum Beispiel einer
tuchtigen, ihrem Yolk und ihrem Gott treuen Israelitin. Das Wal-
ten J ahwas vollzieht sich dies mal im Geschick sehr einfacher Men-
schen auf ahnliche verborgene Art wie in der Thronnachfolge-
geschichte.
4. Am Ende des Salomo-Abschnittes im I. Konigsbuch zitiert
der Verfasser das "Buch der Tage Salomos", auS dem er seine
Kenntnisse bezogen hat (II, 41; Luther miBverstandlich: "Chro-
nik von Salomo"). Ebenso wird spater ofter auf das "Buch der
Tage der Konige von Juda" oder "das Buch der Tage der Konige
von Israel" verwiesen (z. B. 14, 19. 29)' Die Konigsbiicher gehen also
nicht nur auf das Thronnachfolgebuch, sondern auch auf andere,
nicht mehr erhaltene Quellen zuriick; wahrscheinlich handelte es
sich um lose Aneinanderreihungen von allerlei denkwiirdigen Be-
gebenheiten wie Kriegsziigen, Festungsbauten und Tempel-
reparaturen ohne groBeren literarischen Anspruch.

I I
5. Das bedeutsamste Schriftwerk dieser ersten Epoche israeliti-
scher Literatur ist das des Jahwisten. Er schreibt nicht Zeitge-
schichte, sondern tiber die Entstehung Israels. Sein Buch bildet
heute die Grundlage der ersten vier Mosebiicher und bietet jene Er-
zahlungen, die wegen ihrer Frische und Anschaulichkeit die Leser
seit alters gepackt haben. Es beginnt mit der Paradies- und Stin-
denfallsage (1. Mos. 2 u. 3). Dann folgen die Uberlieferungen von
Kain und Abel (1. Mos. 4), die Sintflut-Mythe (Kap. 6-8), Sagen
tiber die Erzvater Abraham, Isaak und Jakob (Kap. 12f., 15 f.,
18 f., 24-35) und als Anhang die Novelle von Josef und seinen
Brtidern und ihrem Weg nach Agypten (Kap. 37-50). Aus der
Familie der Erzvater bildet sich allmahlich das Volk Israel, das in
Agypten unter harte Fron geriit, aber durch Mose nach wunder-
haften Begebenheiten herausgeftihrt wird und am Sinai mit Jahwa
einen Bund schlieGt, oder besser: dem von J ahwa ein Bund und
ein besonderes Gottesrecht gewahrt wird (2. Mos. 1-24). Vnter
harten Entbehrungen wandert es durch die Wliste bis an die
Grenze des gelobten Landes (4. Mos. 10-32). Der SchluGteil, die
Schilderung der Landnahme der wandernden Israeliten in Pala-
stina, ist leider weggebrochen worden, als das jahwistische Buch
spater mit Werken gleichen Inhaltes verklammert wurde. Viel-
leicht findet sich am Anfang des Richterbuches (Kap. I f.) noch
ein Bruchsttick aus dem verlorenen letzten Teil. Der Name
"Jahwist" ist eine Notl6sung, da der Schreiber des Buches ano-
nym bleibt. Die Forschung nennt ihn deshalb nach dem Gottes-
namen Jahwa, den er schon den ersten Menschen in den Mund
legt (entgegen der allgemein israelitischen und historisch zu-
treffenden Uberzeugung, nach welcher der Jahwaname erst seit
den Tagen Moses bekannt war).
Von der WeltschOpfung bis zur Landnahme israelitischer Stamme
wird also ein weiter Bogen gespannt. An erzahlerischer Begabung
steht der J ahwist dem Verfasser des Thronnachfolgebuches nicht
nacho Dennoch sind die einzelnen Abschnitte seines Werkes viel
lockerer aneinandergefligt und zeigen bisweilen offenbare Wider-
sprtiche. Das erklart sich aus einer anderen schriftstellerischen Ab-
sicht. Flir einen Israeliten war die Frtihgeschichte seines Volkes
und der Welt ein heiliges Geschehen, Heilsgeschichte im ausgezeich-
neten Sinn, weil damals die Grundlage flir Israels Dasein als er-

12
wahltem Gottesvolk gelegt wurde. AIle nachfolgenden Zeiten bis
hin zur Gegenwart sind von dieser anfanglichen Heilszeit ab-
hiingig, besitzen deshalb eine geringere Wiirde. Das Israel der
Jetztzeit vermag nur so lange und dadurch zu bestehen, daB die
Verbindung zu jenem anfanglichen Zeitraum offengehalten wird.
Das geschieht durch die Kultbegehungen an den groBen beriihm-
ten Heiligtiimern im Lande: Sichem, Bethel, Gilgal und seit David
vor allem Jerusalem. Dort wird nicht nur geopfert, sondern dort
werden grundlegende Ereignisse jener Heilsgeschichte, der Aus-
zug aus Agypten und der Einzug ins Kulturland, die Bundes-
gewahrung am Sinai, aber auch die Erwahlung der Erzvater an
verschiedenen Festtagen vorgetragen, vielleicht sogar sinnbildlich
aufgefiihrt. So wird die Kraft jener Zeit aufs Neue gegenwartig.
Bei solchen Gelegenheiten spricht die Kultgemeinde dann ihr Be-
kenntnis zu diesen grundlegenden Bedingungen ihres Daseins
aus, wie es z. B. 5. Mos. 2.6, 5-9 fiir die Ablieferung der Ernte-
gab en am Heiligtum erhalten ist:

Ein umherirrender Aramaer war mein Vater; der zog hinab


mit wenig Leuten nach Agypten und blieb daselbst als Fremd-
ling und ward daselbst zu einem groBen, starken und zahl-
reichen Volk.
Aber die Agypter millhandelten uns und bedriickten uns und
legten uns harte Arbeit auf. Da schrieen wir zu Jahwa, dem
Gott unserer Vater, und Jahwa erhorte uns und sah unser
Elend, unsere Miihsal und unsere Bedriickung.
Und Jahwa fiihrte uns heraus aus Agypten mit starker Hand
und ausgerecktem Arm, unter groBen Schrecknissen, unter
Zeichen und Wundern, und brachte uns an diesen Ort und gab
uns dieses Land, ein Land, das von Milch und Honig flieBt.

Der Jahwist setzt sich daran, die kultischen Traditionen seines


Volkes zu sammeln, aufzuschreiben und in einen fortlaufenden
Zusammenhang zu bringen. Er fiillt sie mit Erzahlgut auf, das
sonst im Yolk iiber jene Friihzeit umlauft, mit Sagen, Legenden,
mythischen Oberbleibseln, Liedern. Dazu fiigt er im Zusammen-
hang seiner Sinaierzahlung (2.. Mos. 34) Satze jenes Gottesrechtes,
des sen bekanntestes Beispiel die zehn Gebote sind (die freilich

13
einer spateren Schrift zugehoren). Auch hier stoBen wir auf kul-
tisches Brauchtum. Der regelmaBige festliche Vortrag solchen
Gottesrechtes dient dazu, die Unversehrtheit des Gottesbundes zu
erhalten. Es tragt deshalb eine doppelte Ausrichtung: einerseits
sorgt es ftir die AusschlieBlichkeit der Gottesbeziehung; ein
Israelit kann nur dem einen Gott, Jahwa, dienen; zum anderen
zielt es auf die "Harmonie" der menschlichen Bundesgenossen
untereinander und ihre Reinheit im Umgang mit vielfach rituell
unreiner Umgebung. Da die kultischen Begehungen als Lebens-
grundlage schlechthin gelten, muB jede Verunreinigung peinlich
vermieden werden, denn die Teilnahme eines verunreinigten Men-
schen am kultischen Geschehen brachte tiber ihn wie tiber die an-
wesende Gemeinde Verderben. Der Moglichkeiten zur Verun-
reinigung gibt es aber im Alltag tibergenug. Vor allem der Bereich
von Geburt und Tod, aber auch das Bertihren unreiner Tiere, der
Kontakt mit fremden Gottheiten und nicht zuletzt sittliche Ver-
gehen strahlen solche negativen Kriifte aus. Die entscheidenden
Regeln richtigen Verhaltens, soweit sie sich auf das Gemein-
schaftsleben direkt beziehen, sind im Gottesrecht zusammengefaBt.
Solchen Vberlieferungen tiber die anfangliche Heilszeit gebtihrt
Achtung und Ehrfurcht. Der Jahwist ist deshalb nicht in der
Lage, wie der Verfasser des Thronfolgebuches, einen eigenen Ent-
wurf vorzulegen. Doch mit bewundernswertem Geschick hat er
die disparaten Stoffe zusammengebtindelt, so daB ein zielstrebiger
Verlauf erkennbar wird. Die Darstellung Gottes und seines Ver-
haltens zur menschlichen Gemeinschaft ist notwendig eine andere
als im Buch von der Thronnachfolge. Das ist einmal bedingt
durch die weitaus alteren Traditionen, die das jahwistische Werk
widerspiegelt, zugleich aber auch dadurch, daB seiner Meinung
nach in dieser heiligen Zeit Gottes Eingreifen in viel unmittel-
barerer Weise geschah. Damals wandelte Jahwa in menschlicher
Gestalt unter den Irdischen (x. Mos. 3, 8; 18), fuhr mit Donner
und Blitz und Erdbeben drein (z. Mos. 19f.). Wunder waren
nichts auBergewohnliches. Ftir seine Gegenwart hat sich der Jah-
wist das Handeln Gottes gewiB sehr viel gedampfter und in-
direkter vorgestellt. Zeugnis daftir ist die Josefsnovelle, die er aus
hofischen Kreisen tibernimmt. Nach ihr vollzieht sich Gottes
Lenkung menschlicher Geschicke sehr hintergrtindig, vermittelt

14
durch Traume und Erweckung besonderer menschlicher Gedanken
oder die paradoxe Benutzung menschlicher Plane, wie sie in dem
Schllisselsatz 1. Mos. 50, 20 ausgesprochen wird:

Ihr zwar gedachtet mir Boses zu tun I aber Gott hat es zum
Guten gewendet.

Mit ihrem verfeinerten Gottes- und Geschichtsverstandnis Wlt


diese Novelle offensichtlich aus der archaischen Umgebung hcr-
aus, in die sie jetzt eingestellt ist.
Auch dem Jahwist ermoglichen erst gewisse "geschichtsphilo-
sophische" Ideen eine so umfassende Darstellung. Sie werden auch
bei ihm nicht ausdrlicklich zur Sprache gebracht, sondern er-
geben sich zwanglos aus der Darstellung. Die sogenannte Ur-
geschichte (1. Mos. 2-II) stellt My then und Sagen nichtisraeli-
tischer Herkunft zusammen, urn einen Zeitraum zu schildern, in
dem es Israel noch nicht gab und J ahwas Handeln mit der Mensch-
heit schlechthin sich vollzog, vertreten durch Gestalten wie Adam
und Eva, Kain und Abel, Noah und seine Sohne. Schon in dies en
Kapiteln steht der Schopfergott standig seinen Geschopfen und
deren Geschick ebenso flirsorglich wie libermachtig gegenliber,
wie sich das besonders schon bei einem Vergleich der biblischen
Sintflutsage mit den Jahrtausende alteren Parallelen aus dem Zwei-
stromland zeigt. Gottliche Eingriffe in den Lauf der Welt werden
meist dadurch notig, daB Menschen aus ratselhaftem Hang heraus
(1. Mos. 6, 5; 8, 21) sich verfehlen und die Heilsabsichten Jahwas
durchkreuzen. Indem beides sich steigert, menschlicher Frevel
und gottlicher Heilswille, entsteht ein dramatischer Ablauf. Wah-
rend das erste Menschenpaar nur darin sich vergeht, daB es die
Frucht eines verbotenen Baumes genieBt, kommt es in der nach-
sten Generation schon zum Brudermord (Kain und Abel), spater
dann zu unersattlicher Rachsucht (Lamechlied 1. Mos. 4, 23), bis
schlieBlich selbst die himmlische Umgebung Jahwas angesteckt
wird und zu freveln anhebt (1. Mos. 6, 1-4). Entsprechend neh-
men die Strafen hiirtere Zlige an: VerstoBung zunachst nur aus
dem Paradies, dann yom Kulturboden (Kain), zuletzt die Sint-
flut. Aber J ahwa beschrankt sich nicht darauf, auf menschliche
Schuld nur zu reagieren. Jedem Unheilsschlag, den er auszuflihren
gezwungen ist, gesellt er ein Zeichen seiner unergrundlichen
Barmherzigkeit bei: den verstoBenen ersten Menschen fertigt er
mit eigenen Hiinden die Kleidung (I. Mos. 3,2.1), der unstete und
fluchtige Kain erhiilt ein besonderes Schutzzeichen - gerade kein
brandmarkendes "Kainszeichen" (4, 15) I Nach der Sintflut setzt
er vollig neu ein, indem er Abraham zu einem besonderen Ge-
schick auserwahlt und mit Abraham zugleich Israel; um nun, da
der Versuch, die Menschheit als Ganzes zu sich zu ziehen, ge-
scheitert ist,mit einem kleinen Yolk neu zu beginnen. Die Aus-
wahl eines einzelnen Menschen und nachher einer kleinen Gruppe
ist deutlich eine NotmaBnahme, die ultima ratio des Geschichts-
lenkers. Es ware vollig verfehlt, aus dem exklusiven Charakter des
nun beginnenden israelitischen Gottesverhiiltnisses auf einen
chauvinistisch beschrankten Gott zu schlieBen. Die Erwahlung
Abrahams soIl sich vielmehr auf die ganze Menschheit auswirken
(1. Mos. 12., 3).
Auch die Zeit der Erzvater und des werdenden Israels illu-
striert, wie der Mensch schuldig wird und seine Bestimmung ver-
fehlt, etwa im Betrug Jakobs (I. Mos. 2.7) oder im Abfall Israels
durch die Verehrung des goldenen Kalbes (2.. Mos. 32.). Aber das
Augenmerk des Erzahlers haftet nun an bestimmten Reden Gottes
an die Ahnen Israels, die der nachfolgenden Geschichte ihr be-
sonderes Geprage geben. Vor allem ist es ein Segensspruch an
Abraham, der yom Vater auf den Sohn weitervererbt wird und
des sen Verwirklichung gespannt verfolgt wird:

Ziehe hinweg aus deinem Vaterland und aus deiner Verwandt-


schaft . . . I in das Land, das ich dir zeigen werde;
so will ich dich zu einem groBen Yolk machen lund dich segnen
und deinen Namen beruhmt machen I daB er zu einem Se-
gensworte wird.
Segnen will ich, die dich segnen lund wer dir lucht, den will
ich verluchen;
und mit deinem Namen werden sich Segen wiinschen I aIle Ge-
schlechter der Erde (I. Mos. 12., 1-3).

Segenstrager wird Abraham samt seinen Nachkommen, d. h. sie


werden ein erfulltes Leben ihr eigen nennen. Wie fur die Orien-
talen noch heute, ist ein groBer Kindersegen, vor allem an Sohnen,
der Stolz und das Gluck jedes Mannes. Zum Segen aber gehOrt
weiter das Heimatrecht auf ein Stuck Land, ohne eigenen Grund
und Boden ist der Mensch fur die israelitische Friihzeit schlechter-
dings ein Nichts; erst die angestammte eigene Scholle macht das
Leben lebenswert, davon zu weichen, ware Frevel (I. Kon. 21).
Auch das Yolk als Ganzes hat seinen Boden, an dem seine Exi-
stenz hangt, das gelobte Land namlich, in dem es heilige Statten
gibt. Auf diesen Boden, der dem Yolk zuteil werden wird, zielt
zuletzt die Verheillung an Abraham, der als Stammvater alle
Nachkommen geheimnisvoll in sich schlieBt. Wie die Nathanweis-
sagung im Buche von der Thronnachfolge, so wird der Abraham-
segen zum tragenden Gerust des jahwistischen Werkes. Auch in
diesem FaIle laBt die Verwirklichung des gottlichen Ausspruches
auf sich warten, ja, sie wird durch die Widrigkeit der auBeren Um-
stande und durch torichte menschliche Unternehmungen standig
gefiihrdet. So werden Abraham und seine Frau steinalt, ohne den
verheillenen Sohn und Erben zu bekommen. Spater flieht Jakob
aus dem verheiBenen Land, wo er doch mit seiner Familie sich an-
siedeln solI (I. Mos. 28); zwar kehrt er schlieBlich zuruck, aber
gegen Ende seines Lebens wandert er wieder mit allen Angehori-
gen aus, diesmal nach Agypten. In Agypten dann steigt die Gefahr
auf den Hohepunkt. Dort unternimmt ein Pharao, das entstehende
und sich mehrende Yolk mit allen Mitteln auszurotten (2. Mos.
I ff.; der Pharao der Bedruckung war wahrscheinlich der um die
Mitte des 13. Jahrhunderts regierende Ramses II.). Auch nach
dem Auszug aus Agypten, der Befreiung aus dem Frondienst,
verlauft die Geschichte keineswegs glatt. Das "Murren" Israels
gegen die gottliche Leitung auf dem Wege durch die Wuste
zwingt J ahwa, die Erfullung der Segenszusage auf J ahrzehnte
hinauszuschieben (4. Mos. 14). Endlich nach jahrzehntelangen
Irrfahrten kann Jahwa das Yolk in das gelobte Land einwandern
lassen. Damit ist die Segenszusage des Anfangs erfullt. Trotz
Israels Fehlsamkeit in der Geschichte siegte nicht menschlicher
Starrsinn, sondern gottlicher Heilswille. Fortan wird der israeli-
tische Bauer sich der Gabe seines Gottes, namlich seiner Scholle
und ihres Ertrages, erfreuen und in jeder kultischen Feier der
Landnahme wird dieser Besitz ihm neu verliehen.

2. Koch. Das Buch de! Bucher 17


Die Leistung des Jahwisten und damit des israelitischen Gei-
stes laBt sich nur ermessen bei einem Vergleich mit der Art, wie
andere Volker damals von urzeitlichem Geschehen erzahlten. Die
Vorstellung einer heilsetzenden Urzeit, die durch kultische Be-
gehungen fur die Jetztzeit in ihrer Wirkung offengehalten wird,
ist allgemein orientalisch; kommen aber Babylonier oder Agypter
darauf zu sprechen, so reden sie in Mythen und nur in Mythen,
ihre Gotter handeln im uberirdischen Raum. DaB "Heilsge-
schichte" erdhaftes Geschehen beinhalten konnte, bei dem ge-
wohnliche Menschen - nicht nur Heroen und Dbermenschen -
verantwortlich mitwirken, war ihnen unfaBbar. 1m jahwistischen
Werk ist das Schema der heilvollen Urzeit dagegen vermensch-
licht, ja, geradezu demokratisiert: Hirten und Bauern sind die
Partner Gottes im Wandel der Welt. Die wunderreiche Welt der
Mythen wird an die harte Realitat alltaglichen Daseins angekettet,
sie verliert dadurch ihre epische GroBartigkeit, gewinnt aber an
innerer Wahrheit.
Was der Jahwist bietet, ist weithin ein aus Sagen zusammenge-
kittetes Material. GewiB gehen solche Sagen zum groBen Teil auf
historische Vorgange zuruck. Aber sie sind durch jahrhunderte-
lange mundliche Dberlieferung dichterisch gestaltet und von den
Erfahrungen und Ansichten spaterer Generationen gepragt. DaB
die Bibel Sagen aufgenommen hat, ist fur viele in unseren Tagen
ein schwerer AnstoB. HeiBt Sage nicht Luge, Pseudohistorie?
Allein, so wichtig Geschichtsschreibung ist, die in der Tat in der
Bibel nicht fehlt (Thronnachfolgebuch!), so genugt sie doch nicht,
das geschichtliche Wesen des Menschen und seines Gottesverhalt-
nisses nach allen Seiten hin zu entfalten; der Raum des Dichteri-
schen ist dazu unentbehrlich. Infolgedessen gelingt es dem Jah-
wisten viel starker als dem Buch der Thronfolgegeschichte, die
Angewiesenheit des Menschen auf J ahwa und sein geschichts-
wirkendes Wort umfassend herauszuschalen. Wo er in Sagen
redet, verraten seine Satze eine so weite Menschenkenntnis, ein
so tiefgrundiges Ringen urn ein angemessenes Reden von Gatt,
daB der Leser mit ihnen nicht so schnell zu Ende kommt.
6. Dem Beispiel des Jahwisten foIgt wenige Jahrzehnte spater
der Elohist, die zweite fruhe Darstellung israelitischer Fruh-
geschichte im 1.-4. Buch Mose. Das Buch wird so genannt, well

18
es fur die Zeit vor Mose durchweg den Namen Jahwa meidet und
dafur stets allgemein Gott - hebraisch elohim - setzt. Von die-
sem Werk sind nur Spuren vorhanden, die sich an einigen Stellen
yom jahwistischen Erzahlzusammenhang deutlich abheben (z. B.
I. Mos. 20f.). Der Elohist scheint seine Darstellung nicht mit der
Schopfung begonnen zu haben, sondern, kultischem Brauch fol-
gend, erst mit der Berufung Abrahams. Der Gesichtskreis ist also
auf die volkische Geschichte beschrankt, was auch aus dem ein-
schrankenden Gebrauch des Namens Jahwa fur die Zeit nach
Mose hervorgeht. Dieses Werk hat ebenfalls, wie das jahwistische,
mit der Landnahme der israelitischen Stamme geschlossen; wie dort
geht es urn die Einlosung der gottlichen Segenszusage des Anfangs.

III. Dichtung am Hof und Heiligtum


I. Wer von der Lekture der alteren Erzahlwerke zu der des
Buches der Spriiche Salomos sich wendet, gelangt in eine vollig
andere Welt. Statt auf lebendige Erzahlungen stoBt er auf kurze
Einzelspruche, die meist unverbunden nebeneinanderstehen.
Nicht auf die groBen geschichtswendenden Taten Jahwas wird
verwiesen, sondern auf alltagliche Wechselfalle im Leben des
einzelnen, auf Freud und Leid, Familie und Arbeit, Handel und
Landwirtschaft, bis hin zum spottischen Blick auf den Faulen,
der nicht aus dem Bett kommt, sondern sich darin dreht wie die
Tur in der Angel (26, 14). Kein anderes alttestamentliches Buch
hat so enge Verbindung zu den Texten aus dem alten Agypten
und dem Zweistromland wie die Weisheit - so nennt der Israelit
diese Art von Literatur; die Verwandtschaft reicht so weit, daB
Spruche 22, 17-23, I I offenbar die hebraische Obersetzung eines
viel alteren agyptischen Weisheitsbuches (des Amen-ern-ope)
darstellen.
Die Spruche werden nach der (spaten) Oberschrift Saloma
zugeschrieben. In der Tat war nach zuverlassiger Oberlieferung
Salomo ein Meister dieser Wortkunst (I. Kon. 5,9-14; 10). Und
einiges in diesem Buch mag von ihm verfaBt sein, aber gewiB
nicht alles, denn einzelne Partien - besonders die langen Weis-
heitsreden Kap. 1-9 - zeigen allzu deutlich den Stempel einer
spateren Zeit; anderes dagegen ist ausweislich anderer orien-

.1*
talischer Texte viel alter als Salomo. Zweifellos aber hat dieser
Konig ein maBgebliches Verdienst daran, daB die PHege solcher
Spruchweisheit nach Israel gelangte, und zwar an den koniglichen
Hof zu Jerusalem; denn im alten Orient ist solche Wortkunst
integrierender Bestandteil der Erziehung von Prinzen und Be-
amten. Deshalb reden viele Sentenzen im Buch der Sprtiche vom
Verhalten gegentiber dem Konig, sei es in Form der Aussage,
sei es der Mahnung, z. B.:

Wie die Hohe des Himmels und die Tiefe der Erde I so ist
auch der Konige Herz unergrtindlich (25, 3).

Solche Satze wollen dem vornehmen Jtingling zum Lebens-


erfolg verhelfen, zum beruflichen Aufstieg, aber auch zu Gesund-
heit, Reichtum, groBer Nachkommenschaft. Ziel der Weisheit
ist also nicht theoretische Erkenntnis, sondern eine weltgewandte
Lebensklugheit. Die Regeln solches Wohlverhaltens schauen des-
halb tiber den engeren Kreis der BerufspHichten hinaus und
beziehen auch die private Sfare ein, vor aHem auch den Umgang
mit Frauen. Die betreffenden Sprtiche sind meist etwas pes-
simistisch gestimmt:

Ein schones Weib ohne Zucht list wie eine Sau mit einem
goldenen Halsband (II, 22).

Wer weise ist, lebt den Sentenzen gemaB und erfindet neue.
Die Sprtiche sind nicht unverbindliche, mit lachelndem Mund
vorgetragene Sprichworter. Sie sind viel mehr: sie geben Kunde
von den geheimen Ordntlngen, die das menschliche Dasein und die
Welt rundum durchwalten. Es gilt, moglichst viele aufzuspiiren
und in das Wort zu fassen. Die wichtigste, haufig wiederholte
Entdeckung ist diejenige, daB das Tun des Menschen an seinem
Mitmenschen ungemein folgenreich fiir den Tater selbst ist (und
zwar unabhangig von der Reaktion des zunachst Betroffenen).
Jede gute oder bose Tat schafft eine Realitat, die unsichtbar am
Tater haften bleibt und sein zuktinftiges Schicksal bestimmt.
Frevel wie Rechtschaffenheit sind schicksalwirkend ftir den Tater.
Das ist der Sinn des bekannten Spruches

20
Wer (andern) eine Grube grabt, fant selbst darein lund wer
einen Stein (auf seinen Nkhsten) wilit, auf den rollt er
zurlick (2.6, 2.7).

Gieiches gilt flir das gegensatzliche Verhalten

Die Foige von Demut und Gottesfurcht list Reichtum und


Ehre und Leben (2.2., 4).

Eine solche "gnomische Apperzeption" der Lebenswirklichkeit


stoBt bisweilen auf GesetzmaBigkeiten, die sich widerstreiten

Wer Einsicht hat, halt mit seinen Worten zurlick lund der
Kaltbilitige ist ein verstandiger Mann.
Auch der Tor kann flir weise gelten solange er schweigt I flir
verstandig, wenn er seine Lippen verschlieBt (17, 2.7 f.).

Diese abwagende Sicht scheut sich also, sich allzu entschieden


festzulegen; sie bIeibt bei vordergriindigen Wirklichkeiten stehen,
wie sie sich dem Beobachter mit Evidenz aufdrangen. Deshalb
stoBt die friihe Weisheit - spater wird es anders - nur selten
bis zum Walten Jahwas vor. Was bei den kultischen Begehungen
von J ahwas Macht liber die Geschichte des Volkes und des Ein-
zelnen und liber den Hintergrund alles Wirklichen erkennbar
wird, bIeibt bei solchem denkerischen Spiel oder spielerischem
Denken auBer Betracht, ohne daB es selbstverstandlich in seiner
Gliltigkeit geleugnet wird. Nur beim Nachdenken liber bestimmte
Zusammenhange liegt flir den Weisen Jahwas personliche Reak-
tion auf bestimmtes menschliches Verhalten so sehr auf der Hand,
daB er es erwahnt

Falsche Waage ist Jahwa ein Greuel I aber voiles Gewicht


erregt (wirkungsvoIles) Wohlgefallen (II, I).
Das Opfer des Freviers ist Jahwa ein Greuel I das Gebet des
Redlichen dagegen gefillt ihm wohl (15.8).

Die frlihe weisheitliche Literatur bringt in das alttestamentliche


Schrifttum einen diesseitigen und lebensbejahenden Zug. Sie liiBt

2.1
aber nur deutlich erkennen, was auch in den Erzahlwerken bei
genauerem Hinsehen wahrzunehmen ist: wie lebendig die Jahwa-
Religion und das israelitische Denken gewesen sind, wie offen
nicht nur gegenliber den groBen Wendepunkten der Volks-
geschichte, sondern auch flir die kleinen Alltaglichkeiten im
Dasein jedes Einzelnen. Solche Weltoffenheit ist im nachbib-
lischen theologischen Schrifttum nur noch selten erreicht worden.
2. Noch ausgepragter tritt die Weltoffenheit israelitischen
Geistes im Hohen Lied zutage, einer Sammlung ebenso freimlitiger
wie tiefempfundener Liebeslieder. Der Grundstock mag ent-
standen sein in der Zeit Salomos, dem das Buch zugeschrieben
wurde. Spater sah man in dieser Lyrik die geistliche Minne
zwischen Gott und erwahltem Volk abgebildet. Aber der Gottes-
name kommt nur an einer einzigen Stelle vor, die gerade nicht
flir die symbolische Deutung spricht:

Denn stark wie der Tod ist die Liebe I Leidenschaft hart wie
die Unterwelt.
Ihre Gluten sind Feuersgluten I ihre Flammen wie Flammen
Jahwas (8, 6).

3. Ein paar Anmerkungen zur israelitischen Poesie: Die oben


zitierten Sprliche sind durchweg in gehobener Sprache formuliert.
Daflir kennt der alte Orient nicht das uns gelaufige Mittel des
Endreimes; poetisch wird die Sprache vielmehr durch den so-
genannten parallelismus membrorum, d. h. die Doppelung gleich-
sinniger Zeilen. Ein gutes Beispiel ist der angeflihrte Satz

Wer Einsicht hat, halt mit seinem Wort zurlick lund der
Kaltbllitige ist ein verstandiger Mann.

J ede Sinneinheit der ersten Zeile hat in der zweiten ihr Wechsel-
glied. Das Subjekt "der Kaltbllitige" entspricht der Wendung
"wer Einsicht hat", und die Verbindung "halt mit seinem Wort
zurlick" ist gleichbedeutend mit der anderen "ist ein verstandiger
Mann". Neben dieser einfachen Form steht eine andere, bei der
der zweite Satz eine Verneinung des ersten bringt (z. B. II, I),
ihn also durch das negative Gegenbild variiert. Die zweite Halb-

22
zeile kann aber auch einen verdeutlichenden Vergleich bringen
oder auflosen (11,22). Jedes Mal aber bleibt die Doppelung der
Zeilen und damit irgendeine Variation des Sinngehaltes die
poetische Grundeinheit. Es wird sich zeigen, daB dieser paral-
lelismus membrorum auch flir die groBeren Dichtwerke giiltig
ist. Gelegentlich finden sich auch drei parallele Zeilen neben-
einander.
4. Salomo war nicht nur bestrebt, seine Hofhaltung auf inter-
nationales Niveau zu erheben; er hat darliber hinaus das Jerusa-
lemer Heiligtum mit einem Tempel geschmlickt, den er glanzvoll
ausstattete. Damit hat er den Grund zur Weltgeltung J erusalems
als ,Heiliger Stadt' bei Juden, Mohammedanern und Christen
gelegt. Am Tempel wirken nicht nur eine reich dozierte und
zahlreiche Priesterschaft, sondern auch ein besonderer Stand von
Tempelsangern. Diesen Sangergilden verdanken wir den Psalter,
das bekannteste Buch des Alten Testamentes. Er ist nichts anderes
als das Gesangbuch des Tempels. Die friihesten Psalmen stammen
aus der K6nigszeit, andere aus der Zeit des Exils (der baby-
lonischen Gefangenschaft im 6. Jahrhundert), wo der Tempel
in Trlimmern liegt (was Ps. 74. 78. 137 voraussetzen); einige
sind vielleicht noch spater entstanden
;. Von Haus aus sind die Psalmen kultgebundene Gesange,
keine Privatdichtung. Das zeigt schon der Umstand, daB ein
Drittel von ihnen die Oberschrift tragt "flir David", was nicht
als Verfasserangabe zu verstehen ist (so die Lutherbibel), sondern
vermutlich meint: flir den Gebrauch des davididischen Kultes,
also flir das Heiligtum. Weil zu offiziellen Zwecken gedichtet,
lassen sich noch deutlich verschiedene Gattungen unterscheiden,
von denen jede in einer strengen Formensprache einhergeht,
wie es der kultische AnlaB bedingt. Ais erste ist der Hymnus zu
nennen, das Preislied auf Jahwas groBmachtige Taten. Als Beispiel
sei Ps. 135 angefiihrt

Lobet den Namen Jahwas /lobt ihn, ihr Knechte des Herrn,
die ihr steht im Hause J ahwas / in den VorhOfen am Haus
unseres Gottes I
Lobet den Herrn / denn Jahwa ist giitig;
lobsinget seinem Namen / denn er ist lieblichl
Denn J ahwa hat sich Jakob erwahlt I Israel zu seinem Eigentum.
J a, ich weiB : J ahwa ist groB I unser Herr ist groBer als alle Gotter.
Alles was er will / vollbringt Jahwa
im Himmel und auf Erden I im Meer und in allen Tiefen;

der Wolken heraufftihrt vom Ende der Erde I der Blitze zu


Regen macht I der den Wind hervorholt aus seinen Kammern;
der die Erstgeburt in Agypten schlug I unter Menschen und
Tieren;
der Zeichen und Wunder sandte / in deine Mitte, Agypten / tiber
den Pharao und alle seine Knechte;
der viele Volker schlug / und machtige Konige totete:
Sihon, den Konig der Amoriter / und Og, den Konig von
Basan / und alle Reiche in Kanaan.
Und er gab ihr Land zu eigen / zu eigen Israel, seinem Volke.

Jahwa, dein Name wahrt ewig / dein Gedachtnis, 0 Jahwa


von Geschlecht zu Geschlecht.
Denn Jahwa schafft Recht seinem Volke / hat Mitleid mit
seinen Knechten.
Die Gotzen der Heiden sind Silber und Gold / ein Machwerk
von Menschenhiinden.
Sie haben keinen Mund und konnen nicht reden / haben Augen
und konnen nicht sehen.
Sie haben Ohren und hOren nicht / auch ist kein Odem in ihrem
Munde.
Ihnen werden gleich sein, die sie machen / alle, die auf sie
vertrauen.

Haus Israels, preiset Jahwa! I Haus Aarons, preiset Jahwa!


Haus Levis, preiset Jahwa! Die ihr Jahwa ftirchtet, preiset
Jahwa!
Gepriesen sei Jahwa vom Zion her / er, der in Jerusalem
thront!

Der Aufbau ist sehr durchsichtig. Das Lied beginnt mit einem
Aufgesang, der sich an die versammelte Menge richtet und sie
zu einem Preislied ermuntert (V. 1-3). Es folgt so etwas wie eine
Themaangabe: Das Lob der Einzigartigkeit J ahwas und seiner
Beziehung zu Israel, eingeleitet mit dem dafiir typischen "denn"
(V.4-6). AnschlieBend wird die Einzigartigkeit entfaltet im
hymnischen Hauptstuck (V. 7-13), das einzelne Taten Jahwas her-
vorhebt. Vnter diesen Taten wird der Auszug aus Agypten zur
Zeit Moses genannt und der Einzug in das Kulturland, d. h. aber,
um die Einzigartigkeit seines Gottes herauszustellen, verweist
der Sanger auf jene Friihgeschichte, die auch im Buche des Jah-
wisten und Elohisten als Hei/sgeschichte dargestellt wurde. Ebenso
geschieht es in anderen Heilsgeschichtshymnen (ps. 78; 105; 106;
II4; 136 und auBerhalb des Psalters z. Mos. 15 und 5. Mos. 3Z).
1m HauptstUck wird stets Jahwas Ruhm anhand der Volksge-
schichte verherrlicht, wobei dieser Zeitraum nach riickwarts ver-
langert wird bis zur Schopfung hin, wie wir es schon aus dem
jahwistischen Buch kennen. Ais vierter Abschnitt folgt nochmals
ein Preis der Einzigartigkeit Jahwas, hier Freilich ungewohnIich
ausftihrlich und vielleicht spater hinzugewachsen (v. 14-18).
Endlich als Abgesang eine erneute Aufforderung zum Lobpreis.
Wahrend Aufgesang und Abgesang auch sonst in den Hymnen
stereotyp sind, beschrankt sich das Hauptstiick anderwarts auf
das Thema der SchOpfung (so Ps. 8; 33; 65-67; 104; 147; 148)
oder auf die - mit der Schopfung zusammenhangende - ur-
anfangliche Thronbesteigung Jahwas, welche ihn zum Weltenkonig
erhoben hat (ps. z9; 47; 93; 96-99; diese Hymnen sind meist
an dem markanten Ruf: "Jahwa ward Konig" kenntIich). Dazu
kommen die Zions/leder, die den Heiligen Berg besingen, den
Jahwa zu Davids Zeiten erwahite (Ps. 46-48; 76; 87). Es sind
also einige wenige, genau umgrenzte Themen, die durch solche
Hymnen besungen werden. Der Inhalt steht mit den Vorgangen
am heiligen Ort in enger Beziehung. Die Sanger rlihmen nicht
beliebige gottIiche Taten, sondern rlihmen Geschehnisse, Gottes-
taten, an die im jeweiligen Kultfest erinnert wurde, wie in unseren
Tagen im christIichen Weihnachtsfest an die Geburt Christi. An
den groBen Jahresfesten in Jerusalem, dem Passahfest im Frlih-
ling, dem Wochenfest nach der Getreideernte an Pfingsten und
dem Herbst- oder Laubhlittenfest im September wurde nicht nur
geopfert und sonstige Riten vollzogen, sondern es wurde die
grundlegende Heilsgeschichte vorgetragen, von der Israels Exi-
stenz herruhrte. Dadurch wurde die Kraft der alten Heilssetzungen
neu beschworen. Das Fest aktualisiert also Geschichte, laBt die
Krafte der Urzeit aufs neue wirksam werden.
Als Lieder zu kultischen Festen sind die Hymnen nicht bloB
Ausdruck frommer Stimmung, sondern ein notwendiges Glied
im Ablauf der Feier. Durch soIehe Gesange antwortet die Kult-
gemeinde auf die grundlegenden Gottestaten und mit soIeher
dankbaren Antwort, die zugleich die GroBe J ahwas vor der Welt
proklamiert, stellt sich die Gemeinde letztlich in den Bannkreis
gottlichen Heilswaltens hinein. Ohne dies en Reflex wirken sich
die gottlichen Taten nicht vollgiiltig aus.
6. 1m Psalter finden sich neben den Hymnen auch Littlrgien,
d. h. Textstucke fur bestimmte Begehungen, die verschiedene
Gattungen nach zeitlicher Folge zusammenstellen. SoIehe Litur-
gien sind fur die Forschung von besonderer Wichtigkeit, lassen
sie doch den Ablatlf einer Tempelfeier erkennen. Wir greifen Ps. 24
heraus:

Jahwas ist die Erde und was sie erfullt, / der Erdkreis und die
darauf wohnen.
Er ist's, der sie auf Meere gegrundet / auf Stromen festgestellt
hat.

"Wer darf hinaufziehen zum Berge Jahwas / wer treten an


seine heilige Statte?"
" Wer reine Hande hat und ein lauteres Herz / wer nicht auf
Trug sinnt und nicht falsch schwort.
Der wird Segen von J ahwa empfangen / und Heil vom Gott
seiner Hilfe."
"So ist das Geschlecht, das nach ihm fragt, das dein Angesicht
sucht, Gott Jakobs."

"Hebt hoch ihr Tore eure Haupter / erhoht euch, ihr uralten
Pforten / daB der Konig der Herrlichkeit einziehe!
"Wer ist denn der Konig der Herrlichkeit?"
"Jahwa, der Starke und Held / Jahwa, der Held im Streit!
Hebt hoch, ihr Tore eure Haupter / erhoht euch, ihr uralten
Pforten / daB der Konig der Herrlichkeit einziehe!"

26
"Wer ist denn der Konig der Herrlichkeit?"
"jahwa der Heerscharen I er ist der Konig der Herrlichkeitl"

Die Feier beginnt mit einem Gesang, einem Schopfungshymnus


(V. I f.). V.3 wird im Sprechchor von Wallfahrern gesprochen, die
auf den Berg Jahwas emporsteigen wollen. Sie sind bereits am
FuB des Tempelberges angelangt und fragen nach den Bedingun-
gen zum EinlaB. Antwort gibt ein Priester oder Priesterchor (V. 4f.),
der sich offensichtlich an dieser Stelle des Tempelberges auf-
gestellt hat. Voraussetzung fur einen gluckbringenden Aufenthalt
in Jahwas Bezirk ist eine sowohl rituell ("reine Hande") wie
sittlich ("lauteres Herz") einwandfreie Lebensfiihrung. Fehlt sie,
ware der Mensch unrein und die Begehung wurde verhangnisvoll
auf ihn wirken. Das Wechselgesprach laBt etwas vom ethischen
Ernst der Jahwareligion und des Kultes in Jerusalem ahnen; es
schlieBt mit einer bejahenden Entgegnung der Wallfahrer: sie haben
so gelebt, wie Jahwa es wunscht (Y. 6). Fur den Isrealiten der
vorprofetischen Zeit ist es noch kein Problem, dem Willen Jahwas
entsprechend zu leben; uber die sittlichen Fahigkeiten des Men-
schen denkt er optimistisch. Der letzte Abschnitt zeigt die Schar
oben auf dem Berg vor den Pforten des Heiligtums. Priester und
Laien sind miteinander weitergeschritten, sie finden die Tore
aber verschlossen, das war gewiB zeremonielle V orschrift. Wieder
beginnt ein Wechselgesprach zweier Sprechchiire. Die Schar, die drau-
Ben steht, ruft einer Priestergruppe hinter den Eingangspforten
zu; sie fordert Offnung der Tore im Namen Jahwas, der in seinen
heiligen Bezirk einziehen willI Wir erfahren an dieser Stelle, daB
nicht nur die Pilger unterwegs sind, sondern daB Gott selbst mit
ihnen zieht. Demnach handelt es sich um ein groBes Fest, bei dem
Jahwas Ankunft ein Moment der Feier darstellte. Wahrscheinlich
liegt eine Prozession mit der Lade Jahwas zugrunde (entsprechend
2.. Sam. 6 u. 1. Kon. 8), bei der Jahwa mit dies em altertiimlichen
Kultgerat zusammen in sein Heiligtum einzieht. Die Tempeltore
offnen sich jedoch nicht auf die bloBe Ankundigung bin, Jahwa
stehe vor der Tur. Erst als zum dritten Mal der Aufruf zur Offnung
ergeht und dieses Mal der volle Name Gottes, namlich Jahwa
Zebaoth, d. h. "Jahwa, Herr der (irdischen oder himmlischen)
Heerscharen" ausgerufen wird, werden die Turflugel von innen
aufgestoBen und Yolk und Gott ziehen unter brausendem Jube!
ein. - Einer ahnlichen Prozession gehoren die Psalmen 95 und
132 zu. Daneben linden sich Liturgien, welche die Feier im
HeiIigtum nach Einzug der Kultgemeinde und ihres Gottes wider-
spiegeln (Ps. 50 und 81). Dabei wird auf eine Erneuerung des
Bundes und eine Verlesung des Gottesrechtes verwiesen. Leider
sind die Anspielungen zu knapp, so daB wir uns kein genaueres
Bild von dem Vorgang machen konnen.
7. Nicht nur zu freudigen Anliissen wallfahrtet der IsraeIit zum
Tempel. Vielmehr versammelt sich das Yolk dort auch in Not-
zeiten, wenn eine Hungersnot liber das Land gekommen ist, oder
der Feind die eigenen Truppen geschlagen hat. Dann rufen die
Priester einen Fasttag aus, eine auBerordentIiche Zusammenkunft
in Sack und Asche, bei der keine Hymnen gesungen werden.
Stattdessen werden Volksklagelieder angestimmt, wie wir sie z. B.
in Ps. 80 linden

Du Hirte Israels, schenke Gehor I der du Joseph leitest wie


Schafel
Der du auf den Cheruben thronst, erstrahle I vor Ephraim und
Benjamin und Manasse I
LaB aufwachen deine Heldenkraft lund komm uns zu Hilfel
Jahwa der Heerscharen stelle uns wieder her I I LaB dein An-
gesicht leuchten, so wird uns geholfen.

Jahwa der Heerscharen, wie lange zlirnst du noch I beim Gebet


deines V olkes ?
Du speistest uns mit Seufzerbrot lund tranktest uns mit Tranen
liber die Massen.
Du machtest uns zum Hohn unsern Nachbarn lund unsere
Feinde verspotteten uns.
J ahwa der Heerscharen, stelle uns wieder her I I laB dein An-
gesicht leuchten, so wird uns geholfen.

Du hobst einen Weinstock aus in Agypten I du vertriebst


Volker und pflanztest ihn ein.
Du machtest Raum vor fum lund er schlug Wurzel lund erfiillte
das Land.

28
Berge wurden bedeckt von seinem Schatten I von seinen
Ranken die Zedern Gottes.
Er bereitete seine Zweige bis an das Meer I bis an den Strom
seine SchoBe.

Warum hast du seine Mauern zerbrochen I daB alle, die vor-


iibergehen, von ihm pfliicken?
Der Eber aus dem Walde zerfriBt ihn I und das Getier des
Feldes weidet ihn abo
Jahwa der Heerscharen, stelle uns wieder herl LaB dein An-
gesicht leuchten, so wird uns geholfen.

Blicke vom Himmel herab und schaue I sieh nach dem Wein-
stock hier lund richte ihn auf, den deine Rechte gepflanzt hat.
Sie haben ihn mit Feuer verbrannt, zerschnitten I vor dem
Drauen deines Angesichts kommen sie um.
Deine Hand sei iiber dem Mann deiner Rechten I iiber dem
Menschenkind, das du dir gestarkt hast.
LaB uns leben, so wollen wir dich anrufen I und wollen nicht
von dir weichen.
Jahwa der Heerscharen, stelle uns wieder her I I LaB dein
Angesicht leuchten, so wird uns geholfen.

Der erste Abschnitt triigt die Bilte um Hilfe vor. Jahwa moge
personlich herbeieilen, um sein Volk zu retten. Das Motiv erinnert
an die Ankunft Gottes zum Fest in den Liturgien, aber auch an
das personliche Auftreten Jahwas in den heiligen Kriegen der
FrUhzeit (die deshalb heilig waren, weil Jahwa sie anfiihrte). DaB
Jahwa zu seiner Kultgemeinde kommt, erwartete man also nicht
nur am festgesetzten Datum des Festes, sondern auch bei auBer-
ordentlichen Anlassen, wie sie hier vorliegen. Nach dem Hilferuf
folgte die Klage, die Schilderung der Not und des Spottes durch
fremde Volker. Dann ein bilderreicher Hinweis auf die Heils-
geschichte, auf das, was Gott friiher fiir Israel getan hat. Eine
erneute Schilderung der Not schlieBt sich an. Der formvollendete
und dichterisch sehr geschlossene Gesang schlieBt ab mit einer
zweiten Bille. Das also der Aufbau. Die einzelnen Abschnitte
sind durch einen Kehrvers verbunden, der auf den hohen Namen
Jahwa Zebaoth verweist, auf den Gott, dessen Angesicht aufs
neue hilfreich "leuchten" moge. (Andere Volksklagelieder sind
die Psalmen 44; 60; 74; 79; 83)
8. Ganz ahnlich sind auch jene Lieder gebaut, die nach dem
Sturz Jerusalems 587 von dem Hauflein, das in Jerusalem zuriick-
geblieben war, an den Triimmern des Heiligtums gesungen wurde
und in dem Biichlein der Klagelieder zusammengefaBt wurde.
(Diese Klagelieder hat Luther im Gefolge der griechischen Bibel-
iibersetzung falschlich dem Profeten Jeremia zugeschrieben.)
Auf ein V olksklagelied folgte wohl eine gottliche Antwort durch
einen inspirierten Sprecher, einen Kultprofeten oder Priester.
Solche ErhOrungsorakel sind im Psalter, der auf Sanger- nicht auf
Profetengilden zuriickgeht, nicht erhalten. Auch im Biichlein der
Klagelieder fehlen sie. Gliicklicherweise finden sich aber in den
Profetenbiichern einige Volksklagelieder, bei denen das ent-
sprechende Orakel nachfolgt; so Hos. 5, 15-6,6 II; 14, 2-9;
Jer. 3, 21-4, 2; 31, 18-19; Jes. 33. Von daher laBt sich der
Ablauf einer Fastenzeremonie notdiirftig rekonstruieren.
9. Wo die Hymnen, Volksklagelieder und Liturgien jubelnd
oder klagend das Schicksal des Volksganzen zum gottlichen Wal-
ten in Beziehung setzen, wird manchmal auf den Konig angespielt
(vgl. oben 80, 18).
Wenn der Konig in solchen Zusammenhangen ausdriicklich
erwahnt wird, so geschieht das nicht aus purer Unterwiirfigkeit
gegeniiber dem Eigentiimer des Tempels. Vielmehr schlieBt das
davididische Konigtum nach Auffassung der Konigszeit nicht
bloB politische Funktionen in sich, sondern ist geradezu die
Lebensmitte des Landes, das Herz des Volkes oder "der Lebens-
odem unserer Nasen", wie es Klagelied 4, 20 bekennt. Als Sohn
Gottes ist seit Nathans Weissagung (2. Sam. 7) der Konig das
unerlaBliche Bindeglied zwischen Himmel und Erde. Diese "exi-
stentiale" Rolle des Jerusalemer Konigs darf man nicht iibersehen,
wenn man die Geschichte der israelitischen Konigszeit und die
in diesem Zeitraum allmahlich erwachende Messiashoffnung ver-
stehen will. Aus der einzigartigen Stellung zwischen Gott und Men-
schen erklart sich, daB es am Tempel auf dem Zion besondere Bege-
hungen fiir den Konig gibt, die hochstes offentliches Interesse bean-
spruchen. Ausdruck dessen sind die Konigspsalmen. So heiBt es Ps. 2
Warum toben die Volker lund sinnen die Nationen vergebliche
Dinge?
Konige der Erde stehen auf lund Fiirsten ratschlagen mit-
einander
wider Jahwii/ und seinen Gesalbten:
"Lasset uns zerreiBen ihre Bande I und von uns werfen ihre
Fesselnl"
Der im Himmel thronet, lacht I der Herr spottet ihrer.
Alsdann redet er sie an in seinem Zorn I und in seinem Grimm
schreckt er sie:
"Habe doch ich meinen Konig eingesetzt / auf Zion, meinem
heiligen Berge I"

Kundtun will ich den BeschluB J ahwas:


er sprach zu mir: "Mein Sohn bist du I ich habe dich heute
gezeugt.
Heische von mir / so gebe ich dir Volker zum Erbe / die Enden
der Erde zum Eigentum.
Du magst sie zerschlagen mit eisernem Stabe / magst sie zer-
schmeiBen wie Topfergeschirr."
Nun denn, ihr Konige, werdet weise / lasset euch warnen,
ihr Richter auf Erden I
Dienet Jahwa mit Furcht / und mit Zittern kiisset seine FiiBe,
daB er nicht ziirne und euer Weg nicht ins Verderben fiihre./
denn leicht konnte sein Zorn entbrennen.
Wohl allen, die ihm vertrauen I

Das Lied schildert eine rituelle SZene aus der Kronungs-


zeremonie oder aus einer Jubiliiumsfeier. Es war jahrhundertelang
der Alptraum Israels, der zudem durch uralte mythische Uber-
lieferungen geniihrt wurde, daB es eines Tages zum universalen
Angriff eines riesigen Volkermeeres gegen Paliistina und die
Hauptstadt Jerusalem kommen werde. Der letzte Grund dafiir
mag darin liegen, daB das kleine Volk zwischen riesigen Macht-
blOcken wohnte, die immer wieder auf paliistinensischem Boden
kriegerisch zusammengestoBen sind. Dieser Volkeransturm wurde
vermutlich bei kultischen Anliissen rituell gespielt und durch
einen symbolischen Sieg Jahwiis abgeschlossen. (So in den Zions-
liedern Ps. 46 und 48.) Wahrend einer solchen Darstellung sind
wohl vom regierenden Konig die Worte vorgetragen worden,
die V. 7-10 erhalten sind. Er beruft sich dabei auf ein voran-
gegangenes, uns nicht tiberkommenes Einsetzungsorakel, welches
die Nathanweissagung auf ihn tibertragen und ihn zum Sohn
Gottes erhoben hat. Gleichzeitig war ihm die Weltherrschaft
zugesprochen worden, weshalb er die Volker der Erde zur Unter-
werfung auffordert. Die VerheiBung der Weltherrschaft fehlte
noch in der Nathanweissagung; sie ist aber an anderen Stellen
ebenfalls als Zusage Jahwas an die Davididen vorausgesetzt. Auf
den modernen Leser wirkt der Weltherrschaftsanspruch eines
solchen Duodezftirsten befremdlich. Er ist allein aus der israe-
litischen Konigsidee heraus verstandlich. Als einzigem Sohn des
Schopfergottes kam dem Davididen notwendig das Verftigungs-
recht tiber das vaterliche Eigentum zu: regierte Jahwa den Lauf
der Welt, konnte sein Sohn nicht auf einen Teilbereich beschrankt
sein. Das bleibt freilich eine theoretische SchluBfolgerung, denn
in Wirklichkeit fehlt der Politik der israelitischen und besonders
der judaischen Konige jeglicher aggressive Zug. Die Aporie
jener weitreichenden Konigsauffassung bestand nun darin, daB
die Aussagen tiber den Konig und seine Stellung tiber jede mog-
liche Erfahrung hinausgingen. Das spatere Israel hat erkannt,
daB die Herrscher der Konigszeit in dieses weite Gewand nicht
paBten und deshalb mit einem gewissen Recht die Konigspsalmen
auf den Heilskonig der Zukunft bezogen, und das Neue Testament
ist ihm darin gefolgt. Die hohen Pradikate, die den Konig als
Zentralgestalt und Lebensmitte des Volksganzen, ja der gesamten
Welt ansprechen, gelten nunmehr nicht der Gegenwart, sondern
der kommenden Heilszeit.
Die Zahl der Konigspsalmen ist gering. Ein Konigsorakel wie
in Ps. 2 findet sich auch in Ps. IIO, ein anderes ist in die K6nigs-
liturgie Ps. 89 eingebaut. Bin Konigslied, vielleicht bei der Hoch-
zeit gesungen, ist Ps. 45 erhalten. Ps. 101 bringt eine Konigs-
verpflichtung beim Regierungsantritt. Ftirbitte ftir den Konig
tragt PS.72 vor, ahnlich Ps. 21. Ein Konigsdanklied gibt Ps. 18
wieder. So sind die Konigspsalmen also nicht Beispiele derselben
Gattung, sondern gehoren den verschiedensten Gruppen zu. Sie
sind geeint nur durch den Bezug auf die Person des Davididen.
10. Neben den Konigspsalmen, elie dem offizielienKult zuzuspre-
chen sind, gibt es Lieder fur einzelne Personen, elie deutlich bei pri-
vatem AnlaB vorgetragen wurden. Sie bilden sogar elie uberwiegende
Mehrzahl im Psalter und sondern sich hauptsachlich in zwei Gattun-
gen. Zunachst das Klagelied des Einzelnen, das mancherlei Gemeinsam-
keiten mit dem Volksklagelied aufweist. Als Beispiel wahle ich Ps. 5:

Vernimm meine Worte, 0 Jahwa I merke auf mein Seufzenl


Horche auf mein Schreien I du mein Konig und mein Gott I
denn ich will zu elir beten.
o Jahwa, fruhe vernimmst du meine Stimme I fruhe ruste
ich elir ein Opfer und spahe aus.

Denn du bist nicht ein Gott, dem gottloses Wesen gefiillt I wer
bose ist, darf nicht bei dir weilen.
Prahler durfen nicht vor deine Augen treten I du hassest alle
Dbeltater.
Umkommen lassest du die Lugner I Morder und Falsche sind
Jahwa ein Greuel.
Ich darf aber durch deine groBe Gnade I eingehen in dein Haus,
darf in Ehrfurcht anbeten I vor deinem heiligen Tempel.

Jahwa leite mich in deiner Gerechtigkeit I um meiner Feinde


willen I ebne vor mir deinen Weg.

Denn in ihrem Munde ist nichts Aufrichtiges I ihr Inneres


sinnt Verderben;
ihre Kehle ist ein offenes Grab I und glatt ist ihre Zunge.
LaB sie buBen, 0 Gott I laB sie fallen durch ihre Anschlage.
Ob der Menge ihrer Sunden verstoBe sie I denn sie lehnen sich
wider dich.

Aber laB sich freuen alle, die auf dich trauen I laB sie jubeln
immerdar;
du wolltest sie beschirmen, daB jauchzen uber dich I elie deinen
Namen lieben.
Denn du, Jahwa, segnest den Gerechten I wie mit einem Schilde
deckst du ihn mit deiner Gnade.

3 Koch, Das Buch der Biicher 33


Die Pormelemente der Schilderung einer Not und der Bitle urn
gottliche Hilfe, wie sie im Volksklagelied auftauchen, sind auch
in diesem Palle unverkennbar. Statt der Volksgemeinde ist es
aber das einzelne Ich, das unter Zurlistung von Opfern (V. 4)
seine Klage zu Jahwa emporschickt (V. 8). Und statt der Er~
wahnung frliherer Heilstaten J ahwas am Volke bringt der zweite
Abschnitt (V. 5-8) AuJSerunge11 des Vertrauens in die Treue Jahwas
zur Sache des einzelnen Prommen (solche VertrauensauBerungen
verselbstandigen sich anderwarts zu einer eigenen Liedgattung,
so in dem berlihmten Ps. 23 "Jahwa ist mein Hirte, mir wird
nichts mangeln"). Der AnlaB, zum Tempel zu pilgern und dort
- wohl durch einen beamteten Sanger - einen Psalm vorzu~
tragen, liegt in dies em Pall in personlichen AI~feindungen, die dem
Bittenden widerfahren sind. Sonst kann der Grund flir ein Klage~
lied in einer schweren Krankheit liegen, die den Notleidenden an
den Rand des Grabes gebracht hat (so in dem folgenden Ps. 6).
Oder es geht urn eine sakrale Gerichtshandlung, ein Gottesurlei!
am Tempel, wie es bei schweren und undurchsichtigen Rechts~
fallen damals liblich war; vor dem Entscheid darf der Angeklagte
noch einmal Zu seinem Gott reden (Ps. 7). Anscheinend gab es
die Moglichkeit, ein Klagelied auch auBerhalb Jerusalems irgend~
wo drauBen im Lande anzustimmen (so Ps. 42). Wenn aber irgend
moglich, wird man zum Tempel gewandert sein. Auch diese
Lieder des Einzelnen sind so wenig wie die tibrigen Psalmen fUr
einen einmaligen AniaB gedichtet, sondern sie stellen Kult-
formulare dar, die Ofter ftir ahnliche Notfalle verwendet wurden
und deshalb in ihren Aussagen allgemein bleiben. Dennoch finden
sich gerade unter den Klageliedern des Einzelnen Peden hebrai-
scher Dichtkunst, wie etwa der 42. und 43. Psalm "Wie der Hirsch
schreit nach frischem Wasser, so schreit meine Seele, Gott, nach
die" oder der eine besondere Leidenstiefe durchmessende 22. Psalm
"Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich vedas sen ?" Mehr als
aIle anderen Psalmengattungen haben die Klagelieder des Einzel-
nen die landlaufige Vorstellung von "den Psalmen" gepragt.
Unter Psalmen versteht man gemeinhin einen Aufschrei de
profundis. Das trifft ftir diese Lieder und nur ftir diese Lieder zu.
Gerade wei! sie nicht streng ftir eine einmalige Notlage gedichtet
sind, sondern typische Situationen beschreiben, und wei! sie bei

34
alier Ausdruckskraft und Bildhaftigkeit ihrer Sprache elementare
menschliche Anfechtungen zum Ausdruck bringen, sind sie zu
Mustergebeten geworden, die von Israeliten, Christen und Juden
seither tausendfach nachgebetet worden sind und nachgebetet
werden.
II. Die letzte groBere Psalmengattung ist das Dank/fed des
Einze/nen. Es korrespondiert dem Klagelied des Einzelnen. Nach
geschehener Wende seines Geschickes - sei es, daB er gesund,
sei es, daB er seiner Feinde ledig wurde - ftihlte der Israelit die
Verpflichtung, nochmal am Tempel zu erscheinen und seinem
Gott ein Loblied darzubringen. Denn auch ftir die Gottestat am
Einzelnen gilt, daB sie der Abrundung durch menschliches Echo
bedarf. Mit dem Danklied wird zugleich ein Mahlopfer dar-
gebracht, zu dem Freunde und Nachbarn eingeladen werden.
Als Beispiel diene Ps. 30:

Ich will dich erheben, 0 J ahwii,


denn du hast mich aus der Tiefe gezogen / und hast nicht
zugelassen, daB meine Feinde sich tiber mich freuen.

o Jahwii, mein Gott, ich schrie zu dir / und du hast mich


gesund gemacht.
Jahwii, du hast meine Seele aus dem Totenreich heraufgebracht/
und zum Leben mich zurtickgerufen aus der Schar derer,
die zur Grube fahren.

Lobsinget Jahwii, ihr seine Frommen / und preiset seinen


heiligen Namen!
Denn sein Zorn wiihrt einen Augenblick seine Huld aber
lebenslang:
am Abend kehrt Weinen ein / und am Morgen Jube!.

Ich aber wiihnte, da es mir wohl ging / "Ich werde nimmer-


mehr wanken."
Jahwii, warst du mir hold / so stelitest du mich auf Felsengrund;
verbargst du dein Antlitz / so war ich erschrocken.
Zu dir, 0 Jahwii, rief ich / zu meinem Gotte flehte ich:
"Was hilft es dir, wenn ich sterbe / wenn ich zur Grube fahre?

35
Kann der Staub dich preisen / kann er deine Treue verkiinden?
Hare, Jahwa, und sei mir gnadig 1/ Jahwa, sei du mein Helfer 1"
Da hast du mir meine Klage / in Reigen verwandelt,
mein Trauerkleid gelost / mich mit Freude gegiirtet,
auf daB meine Seele dir lobsinge / und nicht schweige.

Jahwa, mein Gott / in Ewigkeit will ich dich preisen.

Auch hier wieder das Ich eines Privatmannes. Er bejubelt die


Heilung von Krankheit, in die er durch eigene Oberheblichkeit
geraten war. Manches erinnert an den Aufbau der Hymnen. So
findet sich ein Aufgesang (V. z) und ein Abgesang (V. 13). Dieses
Mal aber als Selbstaufforderung zum Gotteslob und nicht als
Aufruf an die Gemeinde. Die Aufforderung an die anderen, an
die Opfergenossen, Jahwa zu preisen, steht dazwischen (V. 5).
Wieder gibt es ein Hauptstiick, das aber nun nicht von groBen
Wendepunkten der Volksgeschichte, sondern von der gliicklichen
Fiihrung des Einzellebens Kunde gibt (V. Z-4. 7-U). - Etwa
zo Danklieder des Einzelnen lassen sich innerhalb und auBerhalb
des Psalters nachweis en. Besondere Erwahnung verdient Ps. 107,
eine Dankfestliturgie fiir ein groBes Fest, wobei der Priester
nacheinander einzelne Gruppen von Erretteten, von Rekonvales-
zenten, von freigelassenen Gefangenen und von Reisenden zum
Danklied auffordert. Wie sehr fiir den Israeliten auch das person-
liche Verhiiltnis zu Jahwa von der Heilsgeschichte seines Volkes
abhing, zeigt die hier und in andern Dankliedern auftauchende
stehende Wendung: "Danket Jahwa, denn er ist freundlich und
seine Giite wahret ewiglich." Das Wort Giite meint eigentlich
die Bundestreue, gibt also der Oberzeugung Ausdruck, daB Jahwa
aIle Zeit unerschiitterlich zu dem Bunde steht, den er in der
Friihzeit mit Israel geschlossen hat. Allein von daher ist letztlich
sein Eingreifen zugunsten des einzelnen Betrachters zu erkla-
ren, und damit die Rettung aus falscher Anklage, die Heilung
von schwerer Krankheit oder die Befreiung von feindlichem
Druck.
Die groBen Psalmengattungen wie H ymnen, Volksklagelied,
Klage- und Dankliecl des Einzelnen entstammen clurchweg clem
Kult, und zwar vor allem clem des Jerusalemer Tempels. Sie sind
nach dessen Zerstorung nicht untergegangen, sondern sind weiter
eifrig benutzt worden, nun als Erbauungslieder fur fromme
Israeliten. Ihre ursprungliche Zweckbestimmung ist weithin ver-
gessen worden, der Unterschied der Gattungen wurde gleich-
giiltig. Infolgedessen stehen nach der jetzigen Anordnung des
Psalters Hymnen, Volksklagelieder und Lieder des Einzelnen
durcheinander. Das erschwert dem Leser eine Orientierung. Wer
aber auf die Gattungsmerkmale achtet, wird bei den meisten
Psalmen schnell den friiheren Sinn erkennen.

IV. Die Profeten


I. Nichts hat die israelitische Religion so tief gepriigt wie die
profetische Bewegung. Nichts im Alten Testament aber ist dem
modernen Leser schwerer zugiinglich als die profetischen Schrif-
ten. Das riihrt daher, daB ihre Verfasser zwar mit groBartiger
Intensitiit des Gedankens begabt sind, aber auf eine systematische
Darstellung verzichten, keinerlei philosophische Interessen zeigen.
Sie ergreifen bei bestimmten Gelegenheiten das Wort und tun
einen kurzen Ausspruch kund; sie sind also Gelegenheitsredner,
Orakelspender, wo die Lage es erfordert. Daraus erkliirt sich der
aphoristische Charakter ihrer AuBerungen (der durch die viel
zu lange, im Mittelalter entstandene Kapitelabteilung weithin
unkenntlich geworden ist). Schwerwiegender noch ist, daB sich
die profetische Rede nicht als Resultat gedanklicher Dberlegungen
und Anstrengungen, sondern als Eingebung von oben versteht.
Auf Gesichte und wundersam vernommene Laute beruft sich der
Profet. Er ist nichts anderes als Bote Jahwiis und beginnt deshalb
die entscheidenden Spriiche mit der Wendung "So hat Jahwii
gesprochen". Visionen und Auditionen sind uns Modernen fremd.
Sie wirken auf uns als psychologische Kuriositiiten, was sie fur
die Zeitgenossen keineswegs waren. Freilich verbinden sich
solche Erlebnisse, die mit Verziickungen verbunden sind, mit
Ekstase also, nicht nur mit einer ungeheuren religiosen Leiden-
schaft, sondern ebenso mit einem glasklar geschulten Denken,
mit treffender Zeitanalyse und einer iiberzeugenden Erhellung
menschlichen Daseins angesichts von Schuld und Hoffnung, wie
es sie vordem nirgends gegeben hat.

37
2. Vber das Auftreten der Profeten und ihre knappe, abrupte
Redeweise geben die Elia- und Elisaerzahlungen in den Konigs-
buchern (x. Kon. X7 ff.; 2. Kon. x ff.) Auskunft. Sie stammen
zwar nicht von Augenzeugen und sind legendar ausgeschmiickt,
spiegeln aber doch das Milieu wahrheitsgetreu wider. Diese beiden
Manner sind die ersten Profeten, von denen wir nahere Kunde
haben. Zwar tauchen seit Entstehung des Konigtums Gestalten
auf, die sich Profeten - hebriiisch nabi - nennen, wie der schon
genannte Hofprofet Nathan, aber von ihnen ist kaum mehr als
ein einziger Spruch iiberliefert. Erst mit Elia beginnt die groBe
profetische Epoche. Fur die Art seiner Verkiindigung ein Beispiel:
Elia hatte eine schwere Auseinandersetzung mit seinem nord-
israelitischen Konig Ahab (87X-851 v. Chr.), der unter dem
EinfluB seiner phOnikischen Gemahlin Isebel erlaubt hatte, an
einigen Stellen des Landes ein Heiligtum fur den Baal von Tyrus
zu errichten und diese Bauten aus Staatsmitteln untersrutzte. Fiir
Ella aber ist Paliistina heiliges Land, das J ahwii gehOrt und Israel
nur als Lehen iiberlassen ist. Sobald auf diesem Boden einem
fremden Gott Kult gewidmet wird, ist das Treueverhiiltnis Jahwa
gegeniiber angetastet. Wer J ahwii verehrt, vermag nur ihn allein
zu verehren. Der AusschlieBlichkeitsanspruch des Jahwadienstes
- der klassisch im ersten der zehn Gebote formuliert worden
ist - gehort zum iiltesten Erbe israelitischer Religion und stammt
wohl schon aus der Zeit vor der Landnahme. Das schloB zunachst
keinen konsequentenMonotheismus ein, der erst spater aufkommt.
Fur die Konigszeit war es noch selbstverstandlich, daB andere
Volker anderen Gottern dienen. Aber es war unmoglich, daB
innerhalb der israelitischen V olksgemeinschaft und auf palastinen-
sischem Boden ein Kult fremder Gottheiten eingerichtet wurde,
denn dadurch wurde der Bund mit Jahwa hinfiillig, von dem
Israel sich getragen fuhlt. Diese Gefahr wird allerdings zu Ahabs
Zeiten weder von der Staatsfuhrung noch von der Masse des Vol-
kes sonderlich ernst genommen. Nur Ella ist aufs tiefste erschreckt
von der Moglichkeit, daB Israel die Verbindung zu seinem Gott
verlieren und dadurchdie Geschichte seines Volkes imLeeren enden
konnte. So fiihrt er einen erbitterten Kampf um die Seele seines
Volkes. Ein Kampf, den er durch "das Wort Jahwiis" bekriiftigt,
mit dem er begabt ist. Der ZusammenstoB mit dem Konig beginnt
Da sprach Ella der Thisbiter, aus Thisbe in Gilead, zu Ahab:
So wahr Jahwii, der Gott Israels, lebt I in dessen Dienst ich
stehe,
es wird in diesem Jahr I weder Tau noch Regen geben I ich
sage es denn I

Eine Diirrekatastrophe wird also angekiindigt. Sie trifft prompt


ein. Erst nach drei Jahren wird sie yom gottlichen Herrn riick-
giingig gemacht, was Elia wiederum seinem Konig voraussagt.
Zuvor aber fordert er eine Zusammenkunft des ganzen Volkes
auf dem Heiligtum des Berges Karmel, nahe der Mittelmeerkiiste
(18, 17 f.).

Sobald nun Ahab den Ella erblickte, def er ihm zu: Bist du
es wirklich, du Verderber Israels ?
Er (Elia) aber sprach:
Nicht ich habe Israel ins Verderben gestiirzt I sondern du und
dein Geschlecht,
weil ihr J ahwa verlassen habt I und den Baalen nachgelaufen seid.
Nun aber sende hin lund entbiete ganz Israel zu mir I auf den
Berg Karmel,
samt den 450 Baalprofeten lund denvierhundert Profeten
der Aschera (d. h. der weiblichen Partnerin des Baal) I
die yom Tische der Isebel essen.

Der Profet taucht also plotzlich auf und verkiindet seinen


kurzen Spruch, danach verschwindet er wieder. Was er ankiindigt,
geschieht unaufhaltsam. So immer in den Eliaerzahlungen. Die
Profezeiungen lauten auf sehr konkrete, demnachst geschehende
Begebenheiten. Der religiose Hintergrund, von dem aus argumen-
tiert wird und der dieses zukiinftige Geschehen verstandlich
macht, ist nur knapp angedeutet ("well ihr Jahwa verlassen habt
und den Baalen nachgelaufen seid").
3. Hundert Jahre spater taucht mit Amos der erste SchriJtprofet
auf, d. h. der erste, des sen Ausspriiche in einem eigenen Buch
gesammelt sind.
Nur eine einzige Erziihlung gibt Auskunft iiber seine Wirksam-
keit und seine Herkunft (7,10-17). Amos hat es danach gewagt,

39
in Bethel, am Reichstempel des Nordreiches aufzutreten; gewiB
an einem Tag, an dem sich eine groBe Menschenmenge zu
kultischer Begehung versammelt hatte. Bei dieser Gelegenheit
schreit er ein Wort Jahwas hinaus. Es besteht in einem knappen
Spruch:

Durch das Schwert wird (der Konig) Jerobeam umkommen I


und Israel muB in die Verbannung hinweg aus seinem Land.

Dieses "Wort" hat Amos von Jahwa direkt empfangen, der


ihn mit unwiderstehlicher Gewalt aus seinem bauerlichen Beruf
herausgerissen und aus seiner judaischen Heimat in das Nordreich
Israel verschlagen hat. Was Amos vortragt, ist noch in ganz
anderer Weise unheilschwanger als das, was Elia ktindete. Es
sagt nicht weniger voraus, als den Untergang des gesamten Volkes
in einer furchtbaren Katastrophe durch einen bevorstehenden
Krieg. Da aber flir den Israeliten jener Zeit die Volksgemeinschaft
diejenige GroBe ist, an die sich die ganze Hoffnung wahrhaften
Lebens klammert, ist diese Botschaft ftir die Zuhorer schlechthin
niederschmetternd. Die Zukunftsschau des Amos ist also pes-
simistischer als die Elias. Das muB einen tieferen Grund haben;
er ist in der Tat aus einigen Sprtichen zu erkennen. Denn die
profetischen Sprtiche flillen sich nun, seit Amos, immer mehr mit
Reflektionen tiber die Ursache ktinftigen Geschicks und zugleich
mit Rtigeworten. Als Beispiel 3, I f.

Horet dieses Wort, das Jahwa wider euch geredet hat,


ihr Israeliten, wider das ganze Geschlecht, das ich aus dem
Lande Agypten heraufgeftihrt habe:
Euch allein habe ich erwahlt I vor allen Geschlechtern der Erde;
darum suche ich an euch heim I all eure Schuld.

Was Amos hier formuliert, war ftir seine Zuhorer paradox.


Namlich daB Jahwa gerade Israel wegen seiner Verschuldung
strafen werde. Bis dahin war es selbstverstandliche Dberzeugung,
daB der Gottesbund dem Yolk Vergebung von Frevel und Stinde
gewahrleiste. "Jahwa, Jahwa - ein barmherziger und gnadiger
Gott, langmtitig und reich an Huld und Treue" hieB eine alte
kultische Formel (2. Mos. 34,6) und kennzeichnete damit die
V orzugsstellung Israels bei dem einen Gott, dem es gehorchte.
Uber die Volker auBerhalb Israels, iiber die Heiden, ziirnt Jahwa
und straft unbarmherzig, vor allem dann, wenn sie sich an Israel
vergehen, dem auserwahlten Yolk. Zu Israel aber ist er ver-
gebungsbereit und nachsichtig. So der Volksglaube, den Amos
wahrscheinlich einmal geteilt hat. Durch sein religioses Erleben
ist er dann aber eines besseren belehrt worden, wie am Wandel
der Visionsschilderungen (7, 1-9; 8, 1-3; 9, 1-4) abzulesen ist.
Er wird gewahr, daB die Vergebungsbereitschaft Jahwas eine
Grenze hat; und zwar dort, wo der Mensch die Vergebung leicht
nimmt und sich einbildet, ein Anrecht darauf zu besitzen. Wenn
Israel auf eine billige Gnade spekuliert, spricht es sich selbst das
Urteil. Denn mit dem Herrn der Geschichte Gemeinschaft haben,
der iiber Gut und Bose auf Erden wacht, heillt doppelte Verant-
wortung tragen. Jahwa - das heiBt Heimsuchung, heiBt plotz-
liches und unerwartetes Hereinbrechen gottlicher Gewalt, die den
rechtschaffenen Partner mit Gliick und Wohlfahrt, den schuld-
beladenen aber mit Unheil, Niederlage und Tod iiberschiittet!
Warum zeichnet der Profet ein so diisteres Bild der Verschul-
dung Israels? Er riigt nicht wie Elia einen "Gotzendienst",
sondern der Schaden sitzt fiir Amos in den sozialen Verhaltnissen.
So ausdriicklich in einem Spruch wie 8, 4-7:

Horet dies, die ihr den Armen zertretet I und die Elenden im
Lande bedriickt.
Die ihr denkt: "Wann geht der Neumond voriiber, daB wir
Getreide verkaufen I wann der Sabbat, daB wir Korn feilbieten?
daB wir das MaS kleiner und den Preis groBer machen lund
betriigerisch die Waage falschen?
daB wir um Geld die Bediirftigen. kaufen I und den Armen um
ein Paar Schuhe lund auch den Abfall des Kornes ver-
handeln?"

Jahwa hat geschworen beim Stolz Jakobs:


"Nie werde ich alle ihre Taten vergessen!"
SolI nicht darob die Erde erbeben I und all ihre Bewohner
trauern?

41
SolI sie nicht allenthalben sich heben wie der Nil! sich senken
wie der Strom Agyptens?

Bine Bemerkung zum Aufbau profetischer Spriiche: Sie sind


in der Regel zweigeteilt. 1m Vorspruch, meist Scheltrede genannt,
wird das Vergehen der Angeredeten in Vergangenheit und Gegen-
wart aufgewiesen. Danach folgt der Hauptspruch, das Zukunfts-
wort, auch Drohspruch genannt, in dem Jahwas Bntscheid und
damit die Grundziige zukiinftigen Geschehens !aut werden. Bei
den Profeten des 7. und 8. Jahrhunderts wird nur der zweite Teil
ausdriicklich als Wort Jahwas ausgegeben. Die vorangehende
Riige der gegenwartigen Verhiiltnisse gibt sich dagegen als bloB
profetische, d. h. menschliche Rede. - Hier weist der Vorspruch
auf die Behandlung der "Armen" und "Blenden". Der zweite
Begriff ist sozialer Art und meint den wirtschaftlich Schwachen
und Unselbstandige, den Tagelohner und Beisassen, vielleicht
auch den verschuldeten kleinen Landwirt. Der erste dagegen ist
religios gepriigt und meint den Menschen, der sich in seiner
Armut auf Jahwa verlaBt und von ihm den Lebensunterhalt er-
wartet. Bs gehort zum Ruhmesblatt nicht nur der israelitischen,
sondern der altorientalischen Religionen iiberhaupt, daB sie den
Besitzlosen oder Besitzschwachen in besonderer Weise als Schutz-
befohlenen der Gatter ansehen. Die Sorge flir diese Bevolkerungs-
schichten wird Israel in den Geboten seines Gottes von alters
ans Herz gelegt (2. Mos. 23, 6 z. B.). Andererseits war die stan-
dische Gesellschaftsordnung so selbstverstandlich, daB der Besitz-
lose zugleich der Rechtlose war. In den Gemeindeversammlungen,
die im "Tor" der Ortschaften sich zusammenfanden zur Klarung
von Verwaltungsfragen, aber auch zu Gerichtsverhandlungen
hatte nur der Mann mit eigenem Grundbesitz Zutritt, wie denn
auch er allein waffenfahig war. Amos beobachtet, wie die Ge-
meindeversammlungen mehr und mehr dazu ausarten, die Macht
der Besitzenden zu vergroBern und die Besitzlosen zu versklaven.
Vor Betrug mit falschen MaBen und Gewichten beim Handel
und bei steuerlichen Abgaben scheut sich keiner. Solche Praktiken
sind aber mit dem Gottesbund, dessen Israel sich riihmt, unver-
einbar. Denn das Gottesverhiiltnis ist nicht auf den religiosen
Sektor beschriinkt. Wie Jahwa in kultischer Hinsicht AusschlieB-
lichkeit fordert, so dringt er auf sozialem Gebiet auf Harmonie
der Verhaltnisse und Menschen. Nur so kann die Gottesgemein-
schaft Frucht tragen. Die kultische Gleichberechtigung der
israelitischen Manner vor J ahwa muB sich auch im rechtlichen
Verkehr spiegeln (ohne daB daraus eine schematische Gleichheit
gefolgert wird). Jahwa will freie Menschen auf freier Scholle.
Mit jedem Elenden, den man unterjocht, wird ein lebenswichtiges
Interesse Jahwas selbst getroffen. Unrecht in Israel- das ist nicht
nur ein geistiger Schade. Da Sunde als eine Realitat gilt, ein inner-
weltliches, wenn auch unsichtbares Ding, wird dadurch der heil-
volle Lauf von Natur und Geschichte beeintrachtigt. Die soziale
Kritik eines Amos entwickelt keine Reformvorsch1ige; daran ist
er, wie alle seine Zunftgenossen, uninteressiert. Es geht allein um
die Feststellung dessen, was geschehen ist, und um die unaus-
bleiblichen Folgen. Die fruhen Profeten kunden Schicksal, sie
mahnen nicht und predigen keine BuBe.
Indem also Israel vom verderbenden Handeln seines Gottes
betroffen wird, gerat es mit den Volkern auBerhalb des Jahwa-
bereiches auf eine Ebene, fallt unter gleiche Verdammnis. Von da
aus kommt es zugleich zu der umgekehrten These, daB J ahwa
auch mit den ,V61kern' beilvolle Absichten gehabt hat, ein Gedanke,
der vor Amos noch nicht in den Gesichtskreis !sraels gelangt
war (9, 7):

Seid ihr mir nicht wie das Volk der Mohren, ihr Kinder Israel ?
spricht J ahwa.
Habe ich Israel nicht herausgefiihrt aus dem Lande Agypten I
und die PhiIister aus Kaphtor I und die Syrer aus Kir?

Amos ist also unterwegs, die Religion Israels aus ihrer engen
volkischen Begrenztheit herauszufdhren, wei! er Jahwa nicht
nur als Grund der Volksgeschichte, sondern der Weltgeschichte
uberhaupt erkannt hat. Das zeigt sich besonders eindruckIich in
der groBen Volkerrede zu Beginn seines Buchleins (1, 3-2, 16),
welche alle Volkerschaften des einstmaligen GroBreiches Davids
in die VerantwortIichkeit von J ahwa stellt.
4. Wenig spater als Amos tritt im Nordreich Hosea auf. Obwohl
seine Reden den gleichen Grundton tragen - Israels Vernichtung

43
ist beschlossene Sache - unterscheidet er sich doch in der Be-
grundung von seinem Vorganger. Hosea ist eine weiche und
lyrische Natur. Das zeigt schon die Geschichte seiner Ehe.

Am Anfang, da Jahwa zu Hosea redete, sprach er zu ihm:


"Geh, nimm dir ein Dirnenweib lund erzeuge Dirnenkinder,
denn zur Dirne ist das Land geworden I hat Jahwa verlassen."
Da ging er hin und heiratete Gomer, die Tochter Diblaims
(1,2 f.).

Der Profet ist bis in seine letzten privaten Bezirke hinein durch
seinen Auftrag gefordert. Eine stadtbekannte Dirne moB er hei-
raten. Die Ehe des Profeten wird Gleichnis, Veranschaulichung,
Symbol. So anruchig namlich wie diese Verbindung ist die des
allmachtigen Gottes !nit Israel. Der Partner Jahwas hat eine frag-
wtirruge Vergangenheit, die sich in Untreue wahrend der "Ehe"
fortsetzte (so auch Kap. 3). Israels Sunde ruhrt von lang her.

Ais Israel jung war, gewann ich es lieb I aus Agypten rief ich
meinen Sohn.
Je mehr ich rief I desto mehr gingen sie von!nir hinweg.
Sie opferten den Baalen lund raucherten den Bildern;
und ich war es doch, der Efraim gehen gelehrt I der sie auf den
Arm genommen.
Aber sie wollten nicht erkennen I daB ich sie heilte,
sie an !nich zog !nit Banden der Hold I !nit Seilen der Liebe ...

Nun aber mussen sie zuruck in das Land Agypten I und Assur
wird ihr Konig sein I denn sie weigern sich umzukehren.
Das Schwert wird wtiten in den Stadten lund fressen in ihren
Burgen ... (II, 1-6).

Kaum hatte also Jahwa begonnen, fUr Israel in besonderer


Weise zu sorgen, zeigte sich dessen Undankbarkeit und Wider-
spenstigkeit, vor allem im Hang zu den Baalen. Fur Hosea liegt
Israels Verfehlung auf kultischem Gebiet. Kiimpfte Elia gegen
den Kult eines importierten Baal, so wendet sich Hosea gegen eine
Entartung des Jahwakultes selbst durch die Baalsgottheiten der ein-

44
heimischen Kanaanaer. Das war eine Gefahr, die Elia noch nicht
gesehen hatte. Die vorisraelitische Bevolkerung Palastinas, die
wir zusammenfassend Kanaanaer nennen, ist namllch keineswegs
ausgerottet worden wie es die spateren israelitischen Erzahlwerke
meinen. Vielmehr sind kanaanrusche Bevolkerungsschichten jahr-
hundertelang, vor allem in den Stadten, neben den israelitischen
Einwanderern seBhaft geblieben und erst allm:1hlich in dem neuen
Yolk aufgegangen. Die schrittweise Amalgation dieses Volkes
flihrte zu einer folgenreichen Amalgation ihrer Religion. An dieser
Religion war nichts so faszinierend flir die Israeliten wie gewisse
Fruchtbarkeitsriten, die mit dem im Wechsel der Jahreszeiten
sterbenden und wieder auferstehenden Gott Baal verbunden waren
und mit der heiligen Hochzeit, welche er nach der Mythologie zu
Beginn der Regenzeit mit seiner Gemahlin Aschera feierte. Diese
einfache Deutung des landwirtschaftlichen Jahres und des My-
steriums der Scholle hat israelitische Bauern immer wieder ver-
flihrt. Ihr Gott J ahwa war allzu weltliberlegen und im Blick auf
die Krafte der Erde nicht anschaulich genug vorzustellen. 1m
Lauf der Jahrhunderte hatte deshalb der Jahwa-Kult vor allem
auf dem freien Lande immer mehr Riten und Mythen dieser
kanaanruschen Gottheit libernommen; er war baalisiert. Hosea
erkennt die verderbliche Vermengung, kampft gegen sie mit
ganzer Leidenschaft. Er wirft seinen Volksgenossen vor, daB sie
im Grunde Baal und nicht mehr J ahwa anbeten. Damit haben sie
sich von jener Macht gelost, die Israels Geschichte gepragt hat,
ja, die auch hinter den Naturkraften steht, wenngleich unsichtbar.
Das Gerede von der Macht Baals ist im Grunde ohnmachtiger
Trug. Wei! Israel sich von Jahwa gelost hat, deshalb wird, was
im Laufe seiner Geschichte entstanden, wieder zusammenbrechen.
Das Yolk wird erneut unter Knechtschaft geraten wie zur Urzeit
in Agypten, nur dieses Mal unter die der Assyrer. Damit spricht
Hosea aus, was bei Amos nur angedeutet wird: der Untergang
geschieht durch die am Tigris sich bildende GroBmacht. Dort
hatte im Jahre 747 Tiglat Pileser III. den Thron bestiegen, einer
der groBen Eroberer der Weltgeschichte. Und nur zu bald sollte
er seine Truppen gegen Syrien und Palastina hin in Marsch setzen.
Wahrend der Profet Amos starr auf das Ende seines Volkes sieht
und hochstens mit einem "vielleicht" von einer Rettung zu spre-

45
chen vermag (5,15), sieht Hosea nach den bevorstehenden dunk-
len Ereignissen eine Wende der Dinge sich anbahnen. Jahwii wird
einen N euanfang schaffen, sein "Weib" Israel wieder ansehen,
sich neu mit ihm durch einen Bund vermiihlen.

Wie konnte ich preisgeben Efraim (= Nordreich) / dich aus-


Iiefern Israel? . . .
Mein Herz kehrt sich um in mir / all mein Mitleid ist ent-
brannt.
Ich will meinen gliihenden Zorn nicht vollstrecken / will
Efraim nicht verderben.
Denn Gott bin ich und nicht ein Mensch / heilig in deiner Mitte,
doch nicht ein Vertilger (II, 8 f.).

5. Wenige Jahre nach Amos und Hosea bricht sich auch im


Siidreich die profetische Bewegung Bahn. Die ersten, von denen
wir namentIich wissen, sind Jesaja (ca. 740/700) und sein Zeit-
genosse Micha von Moreschet, von dem freilich nicht viel erhalten
ist. AhnIich wie Amos kiimpft Micha leidenschaftIich gegen das
soziale Unrecht, vor allem gegen das "Bauernlegen". Er ist der
erste, der den Untergang des Jerusalemer Tempels voraussagt.
6. Der groBartigste Dichter unter allen Profeten ist Jescda, ein
J erusalemer von vornehmer Herkunft. Die beriihmte Begegnung
mit dem damaIigen Konig Ahas (Kap. 7) zeigt ihn in unmittel-
harem Verkehr mit dem Monarchen. AniaB dazu ist die assyrische
Expansion, welche die vorderorientaIische Staatenwelt in Unruhe
versetzt. Das Nordreich Israel und der aramiiische Staat von
Damaskus versuchen, eine KoaIition gegen Tiglat Pileser zu-
sammenzubringen. Ahas von J uda hat seine Beteiligung ver-
weigert. Da der Assyrerkonig aber im fernen Osten festgehalten
ist, planen die Verbiindeten, Juda mit Gewalt zur Allianz zu
zwingen und den dortigen Konig abzusetzen. Schon sind sie auf
dem V ormarsch nach Jerusalem (sogenannter syrisch-efrai-
mitischer Krieg 733/732.). Der bedriingte Ahas sieht keine andere
MogIichkeit als den Assyrerkonig um Hilfe anzugehen. Nach alt-
orientaIischem Brauch schIieBt das aber ein Schutzbiindnis ein,
das bei assyrischen Gottern beschworen wird. Juda wird dadurch
an die fremden Gotter gebunden. Da tritt Jesaja dazwischen. Er
begibt sich zum Konig, der gerade die Wasserversorgungsanlagen
J erusalems fur den Fall der Belagerung inspiziert, und redet ihn an

Hute dich und bleibe ruhig I Furchte dich nicht lUnd dein
Herz verzage nicht vor diesen zwei rauchenden Stummeln von
Feuerbranden, bei der Glut des Zornes (des Konigs) Rezins
und Syriens und des Sohnes Remaljas (= nordisraelitischer
Konig), well Syrien, Efraim und der Sohn Remaljas Boses
wider dich beschlossen haben und sprechen: "Hinauf gegen
Juda wollen wir ziehen, es bedrangen und fur uns erobern und
dort den Sohn Tabeels'rom Konig machen."

So spricht der Allherr Jahwa:


Es soil nicht zustandekommen noch geschehen!
Denn das Haupt Syriens ist Damaskus lund das Haupt Damas-
kus' ist Rezin,
das Haupt Efraims ist Samaria lund das Haupt Samarias ist der
Sohn Remaljas (und mehr wird nicht daraus werden).
Glaubt ihr nicht I so bleibt ihr nichtl (7,4-9).

Der Profet tritt dieses Mal nicht als Unheilsbote auf, sondern
kundet Befreiung vom Feind. Infolgedessen ist seine Rede anders
gestaltet. Der Vorspruch enthiilt keine kritische Analyse der gegen-
wartigen Zustiinde, sondern eine Mahnrede angesichts drohender
Gefahr, und der Hauptspruch, das eigentliche Jahwawort, ent-
hullt zwar das zukunftige Gefalle der Geschehnisse, aber nicht
im verderbenden, sondern im rettenden Sinn (wir haben hier einen
profetischen Heilsspruch im Unterschied zu den bisher angefuhrten
Unheilsspruchen vor uns). Der syrisch-efraimitische Angriff gegen
Jerusalem wird vollig fehlschlagen, weil der Herr der Geschichte
die innere Ohnmacht der Verbundeten aufdeckt. Der letzte Satz
aber "glaubt ihr nicht, so bleibt ihr nichtl" oder wie BUBER uber-
setzt: "wenn ihr nicht vertraut, dann bleibt ihr nicht betreut!"
ist eine jesajanische Erweiterung, die uber das bisherige Schema
des Heilsspruches hinausgeht. Es wird nicht nur unabwendbares
Schicksal angekundigt - so die vorangehenden Satze -, sondern
es wird eine bedingte Voraussage angefugt. Das Geschick des Men-
schen ist in gewisser Hinsicht noch offen, offen zwar nicht mehr

47
fiir den Gegner, doch fiir den judaischen Konig. Je nachdem er
sich verhait, wird ihm durch die bevorstehende Niederlage der
Feinde aufgeholfen - dann namlich, wenn er glaubt - oder aber,
er wird auf geheimnisvolle Weise in deren Sturz hineinverwickelt.
Jesaja ist der erste Profet, der das Wort "glauben" ausdriicklich
einfiihrt und es zum Angelpunkt seiner Verkiindigung werden
bBt (siehe auch 28,16; ahnlich 3,15). Was meint er damit? Ver-
standlich wird die Aufforderung von der zweiten Halfe des
Satzes her. DaB Ahas von Jahwa "betreut" wird, so daB er "zu
bleiben" vermag, ist stichwortartig Ankniipfung an die aite, fiir
die Konigsauffassung ausschlaggebende N athanweissagung. "Dein
Konigtum soIl immerdar vor mir Bestand haben" (2. Sam. 7, 16,
im Urtext steht das gleiche Verbum hier wie dort). Ahas wird also
auf die Grundlagen angesprochen, welche seine Herrschaft trag en,
Jahrhunderte lang getragen haben. Er soIl die positive Erfahrung
der J ahrhunderte nicht iibersehen! Von daher vermag er, sich in der
gegenwartigen Notlage in Jahwa "festzumachen" wie das Wort
eigentlich lautet. G/auben heiBt also, auf profetisches Wort hin
die Zukunft J ahwa anheimstellen, weil dieser Gott seine Macht
durch die Erfiillung von VerheiBungen vielfach erwiesen hat. Wie
die Fortsetzung zeigt, hat Ahas sich der Aufforderung Jesajas ver-
sagt. Er zog den anscheinend sichereren Weg vor, beimAssyrer Hilfe
zu suchen. Nach Jesajas Meinung hat er damit sich selbst verraten.
Nicht nur der Konig ist zum Glauben gerufen, sondern das
Volksganze. Jesaja ist sich klar dariiber, daB in seiner Gegenwart
nur wenige diesem Rufe folgen. Die Masse ist viel zu eingebildet
auf das wirtschaftlich und politisch Erreichte, viel zu selbstherrlich,
um den Profeten und damit Jahwa selbst noch wirklich ernst-
zunehmen. Jesaja deutet das von der "Verstockung" her, die
Jahwa in dieser dunklen Stunde israelitischer Geschichte iiber das
Yolk hat kommen lassen (6,9 if.). Es gibt nur wenige, die sich
besinnen und somit den "Rest" bilden, der umkehrt. So sieht er,
wie Amos und Hosea, das Ende von Yolk und Staat unausweich-
lich kommen. Sein Weinberglied macht es drastisch deutlich, eine
Satire in Form eines Liebesliedes (5, 1-7):

Singen will ich von meinem Freunde, das Lied meines Freun-
des von seinem Weinberg! Mein Freund hatte einen Weinberg
auf fetter Bergeshohe. Den grub er um und sauberte ibn von
Steinen und bepflanzte ihn mit edlen Reben. Er baute einen
Turm in seiner Mitte, auch eine Kelter hieb er darin aus. Dnd
er hoffte, daB er edle Trauben brachte, doch er brachte herbe
Frucht. Nun, ihr Burger Jerusalems und ihr Manner von Juda,
richtet zwischen mir und meinem Weinberg I Was war noch
zu tun an meinem Weinberg, und ich tat es nicht? Warum
hoffte ich, daB er edle Trauben brachte, und er brachte herbe
Frucht? -
Nun so will ich euch kundtun, was ich meinem Weinberg
tun will: ich will seinen Zaun entfernen, daB er abgeweidet,
und seine Mauer einreiBen, daB er zertreten werde. Ich will ihm
den Garaus machen: nicht beschnitten soll er werden, noch
behackt, in Dornen und Disteln soll er aufgehen; und den
Wolken will ich verbieten, auf ihn zu regnen.
Denn der Weinberg des Herrn der Heerscharen ist das Haus
Israel, und die Manner Judas sind seine Lieblingspflanzung.
Er hoffte auf Guttat, und siehe da Bluttat! Auf Gemeinschafts-
treue, und siehe da Hilfeschreie I

Der Weinberg ist in der hebriiischen Poesie eine bekannte


Chiffre fiir die Geliebte. Das Lied gibt sich zunachst so, als ob es
den MiBerfolg eines Liebhabers besange. Dessen Zuneigung
schlagt in helle Wut um, er schadet der Dame seines Herzens,
wo er nur kann, bis sie zugrundegeht. Der letzte Vers bringt die
Auflosung dieses scheinbar schelmischen Liedes: der Liebhaber
ist Jahwa selbst, der im Verlauf einer langen Volksgeschichte
sich um seinen menschllchen Partner gemuht hat. Ziel seines
Liebeswerbens war die soziale und rechtliche Harmonie zwischen
den Gliedern des von ibm erwiihlten Volkes. Die Aufrechterhal-
tung der Gemeinschaft von Familie, Yolk und Jahwabund ist
namlich das letzte sittllche Ziel des Alten Testamentes. Gemein-
schaftstreue ist der zusammenfassende Ausdruck fur das, was
Jahwa vom Israeliten erwartet. Ware Israel wirklich das Gottes-
volk, dann ware seine staatliche Ordnung vorbildlich und das
Zusammenleben seiner Glieder einzigartig geworden. Das genaue
Gegenteil war aber das Ergebnis. Wieder schreit Jesaja die ent-
scheidenden Worte in Form eines Wortspieles hinaus - wie 7, 9.
4 Koch, Das Buch der Biicher 49
Fur hebraisches Empfinden ist das nicht nur gedankliches Spiel;
sondern im Anklang der Laute kundet sich geheimer Zusammen-
hang an, in diesem Fall eine seltsame Verkehrung der Dinge.
Jesaja folgt also darin Amos, daB er das Verderben seines
Volkes in sozialen MiJ1standen sieht. Er geht darin uber ihn hinaus,
daB er die Wurzel des Versagens in der menschlichen Selbstherr-
lichkeit sucht, in der Uberheblichkeit, mit der der "Weinberg" im
Lied sich uber das Werben des Liebhabers erhaben dunkt. Anders-
wo wird das als "Hoffart" ausdrucklich herausgestellt. Der Mensch
meint durch schlaue Berechnung und sorgloses GenieBen gegen-
wartiger Konstellationen seines Daseins Herr zu werden, der
Tiefendimension der Geschichte aber und damit des Blickes auf
Gott letztlich entbehren zu konnen (2, 6-22; 5, 8-24).
Nachdrucklicher noch als Hosea redet Jesaja von einem Jen-
seits der Katastrofe. Die groBe Mehrheit des Volkes zwar wird
mit der gegenwartigen stattlichen Ordnung untergehen. Bleiben
aber wird ein "Rest". Bleiben wird auch das Heiligtum Jahwas
auf dem Berg Zion, an das kein Feind ruhren darf. Von daher wird
es Zu einer kuhnen Neuschopfung kommen, bei der Jahwa die
staatliche Organisation wieder und besser entstehen laBt. Davon
reden die messianischen Weissagungen, die sich bei dies em Profeten
(und seinem Zeitgenossen Micha Kap. 5) zum ersten Mal lnden.

Ein Reis wird hervorgehen aus dem Stumpf Isais, und ein
SchoB aus seinen Wurzeln Frucht tragen. Auf ihm wird ruhen
der Geist Jahwas, der Geist der Weisheit und der Einsicht,
der Geist des Rates und der Starke, der Geist der Erkenntnis
und der Furcht Jahwas ...
Er wird nicht richten nach dem, was seine Augen sehen,
noch Rechtsprechen nach dem, was seine Ohren horen. Er wird
die Armen richten mit Gerechtigkeit und den Elenden im Lande
Recht sprechen mit Billigkeit; er wird den Tyrannen schlagen
mit dem Stabe seines Mundes und den Gottlosen toten mit dem
Hauche seiner Lippen. Gerechtigkeit wird der Gurtel seiner
Lenden und Treue der Gurt seiner Huften sein.
Da wird der Wolf zu Gast sein bei dem Lamme und der
Panther bei dem Bocklein lagern. Kalb und J ungleu weiden
beieinander, und ein kleiner Knabe leitet sie. Kuh und Barin

50
werden sich befreunden, und ihre J ungen werden zusammen
lagern; der Lowe wird Stroh fressen wie das Rind. Der Saugling
wird spielen an dem Loch der Otter, und nach der Hohle der
Natter streckt das kleine Kind die Hand aus. Nichts Boses und
nichts Verderbliches wird man tun auf meinem ganzen heiligen
Berge; denn vall ist das Land von Erkenntnis Jahwas wie von
Wassern, die das Meer bedecken. (Jes. 11,1-9).

Isai hieB der Vater Davids. Nachdem in den bevorstehenden


Katastrofen die Dynastie untergeht, wird ein neues Konigtum er-
stehen aus einer bis dahin bedeutungslosen Seitenlinie. Dber den
kommenden Herrscher wird der "Geist Jahwas" kommen. Nach
israelitischer Ansicht eine Wundermacht, die vom Himmel herab-
fallt und Natur oder Menschen zu auBergewohnlichen Erschei-
nungen bef'ahigt. Derart umgestaltet wird die Tatigkeit dieses
Heilskonigs vollkommen gerecht und von einzigartiger Heils-
kraft sein. Seine ubermenschlichen Fahigkeiten sind so graB, daB
er den paradiesischen Frieden zwischen Mensch und Tier, ja
zwischen den Tieren selbst schaffen wird und jegliches Bose unter
seinem Regiment aus dem Lande verschwindet. Unter dem
"Land" versteht der Profet Paliistina. Die messianische Herrschaft
bleibt also eine national-israelitische Angelegenheit. Aber auf
dieser Begrenzung liegt kein Ton. An anderer Stelle ahnt Jesaja
(oder einer seiner Schuler) bereits, daB auch die umliegenden
Volker von dem kunftigen Heilszustand erreicht werden (z, z-4).
Die Wurzel dieser Zukunftsschau liegt darin, daB es vor Jahwa
kein "individuelles" Gottesverhiiltnis gibt, Gottes Heil kommt
vielmehr uber eine Zentralgestalt dem Volk und daruber hinaus
auch der Natur, in unserem Falle der Tierwelt, zu. Es kommt dar-
auf an, daB der eine Begnadete in der Mitte steht, Gatt in gleicher
Weise zugewandt wie dem Volk. Wiihrend fruhere GeSChlechter
soIche Heilsvermittlung vom jewei1igen Konig erwarten (vgl. die
Konigspsalmen), sieht Jesaja, wie wenig die zeitgenossischen
Davididen dazu taugen. Deshalb wendet er den Blick nach vorne.
Einst erst wird der kommen, der das Band zwischen Himmel und
Erde bildet. (Ganz ahnlich Kap. 9, 1-6.)
7. Die Reihe der uns bekannten Profeten setzt sich erst hundert
Jahre spater fort. Die Zeitlaufte haben sich inzwischen grund-
legend gewandelt. Die politische Landkarte des Orients ist uni-
form geworden, fast der gesamte vordere Orient assyrisch. Das
Nordreich Israel ist Hingst (im Jahre 72 I) verschwunden, die assy-
rische Grenze verHiuft wenige Kilometer nordlich von Jerusalem,
und Juda ist nicht mehr als ein Satellitenstaat dieser GroBmacht.
Freilich, um 630 fangt der assyrische KoloB unter schwachen Ko-
nigen zu beben an. Oberall erheben sich die bis dahin unterlegenen
Volker, auch in Israel hofft man auf Befreiung. Die unter den
kleinen Profeten eingestellten Blichlein des Nahum und Habakuk
haben als Hauptthema, daB es mit der assyrischen Herrschaft bin-
nen kurzem zu Ende sein wird. Um die gleiche Zeit weissagt frei-
lich Zephanja, daB trotz Assurs Untergang der dunkle "Tag Jah-
was" flir Juda noch kommen wird (Lied yom Dies irae Kap. I).
Die politische Entwicklung scheint diesen dlisteren Voraus-
sagen zunachst Unrecht zu geben. Der Davidide Josia (639/
638 -609) sagt das Vasallenverhaltnis auf und beginnt, die Land-
schaften des ehemaligen Nordreiches seinem Staat einzuverleiben.
Gleichzeitig flihrt er eine umfassende Kultreform durch, um die
Alleinverehrung Jahwas sicherzustellen (vgl. unten zum 5. Buch
Mose). Aber nach wenigen Jahren unterliegt er dann dem agyp-
tischen Pharao Necho und verliert bei Megiddo Schlacht und
Leben. Mit dem Traum der Selbstandigkeit war es flir lange Zeit
aus. Zunachst wird der Agypter Oberherr Judas, dann das neu-
balrylonische Reich, das im vorderen Orient ab 610 das Erbe Assurs
libernimmt. Ein Aufstandsversuch gegen den neuen Oberherrn
fiihrt 597 zur ersten Einnahme Jerusalems und zur Deportation
zahlreicher Angehoriger der oberen Schicht. Eine zweite Re-
bellion 587/86 endet mit der totalen Zerstorung der Hauptstadt
und des Tempels, einer noch umfangreicheren Deportation und
dem Verlust jeglicher staatlicher Selbstandigkeit. Das letzte Da-
tum ist zweifellos das einschneidendste in der Geschichte Israels.
Mit ihm erflillen sich die dlisteren Voraussagen der Profeten.
8. In diesen dramatischen letzten Jahrzehnten Judas lebt
Jeremia. Sein Schicksal ist mit den politischen Wechselfallen seiner
Zeit aufs engste verquickt. Wie die Profeten vor ihm, ist er Un-
heilsklinder. Die soziale und kultische Verderbtheit des Volkes
macht den Zusammenbruch unvermeidlich. Das unheilvolle Ge-
falle der Geschehnisse ist von weit her angelegt. Schon die Ahnen
Israels haben sich irgendwelchen Modegotzen ergeben und sich
nicht auf den Urheber und Trager der Geschichte verlassen.
So spricht J ahwa:

Was fanden eure Vater Unrechtes an mir, daB sie von mir
wichen / dem Nichtigen (d. h. den Gotzen) nachgingen und
zunichte wurden?
Und nicht mehr fragten: Wo ist Jahwa / der uns herausgeflihrt
aus dem Lande Agypten,
der uns geleitet hat in der Wliste / im Lande der Ode und der
Schluchten,
im Lande der Durre und des Dunkels / im Lande, da keiner
wandert / und keiner W ohnung macht?
!eh brachte euch ins Gartenland / seine Frlichte und Gliter zu
genieBen.
Ihr aber kamt und entweihtet mein Land / mein Eigentum
machtet ihr zum Greuel.
Die Priester fragten nicht / "Wo ist J ahwa?"
Die das Gesetz handhabten / wollten von mir nichts wissen,
und die Hirten wurden mir untreu / die Profeten weissagten im
Namen Baals
und liefen denen nach / die nicht helfen (d. h. den Gotzen).
Darum muB ich noch weiter mit euch rechten - spricht Jah-
wa - / muB rechten mit euren Kindeskindern (2., 5-9).

Der Anfang ist deshalb aufschluBreich, weil er die Grundzlige


profetischen Geschichtsverstandnisses aufdeckt. Die Geschichte Is-
raels zerfiillt in zwei Epochen, die sich nicht nur chronologisch,
sondern qualitativ unterscheiden. Am Anfang steht die Heilszeit,
in der J ahwa Israel aus Agypten befreit und durch die Wliste ge-
flihrt und schlieBlich mit dem palastinensischen Kulturland be-
schenkt hatte. Kaum war die Heilszeit auf ihrem Hohepunkt an-
gelangt, begann der Abstieg. Immer starkeres AusmaB nahmen
die Gottes- und Geschichtsvergessenheit an, so daB der Tiefpunkt
nunmehr fast erreicht ist, der Tiefpunkt, an dem der Gewinn der
Heilsgeschichte vollig verspielt ist. W ollte man sich dieses Ge-
schichtsbild graphisch veranschaulichen, ware von einer gebro-
chenen Linie zu reden: Sie steigt zunachst steil nach oben, um dann
im Lauf der Jahrhunderte allmahlich immer starker abzufallen.
Genau gesehen ist die Linie doppelt gebrochen, da die Profeten
einen Neubeginn nach der Katastrofe, nach dem Tiefpunkt er-
warten. Hat die Linie sozusagen den Anfangspunkt wieder er-
reicht, springt sie jah nach oben, dne neue Heilsgeschichte hebt an.
Die Unheilsbotschaft des Jeremia hat sich zwar insofern gegen-
tiber der des Jesaja verscharft, als jene nicht mehr vor dem Tempel
Halt macht; auch das groBe Jahwaheiligtum wird den Fdnden
zum Opfer fallen (Tempelrede Kap. 7 + 26). Zugleich aber
werden die Profetensprliche, die in ihrem Kern nach wie vor un-
abiinderliches Schicksal vorhersagen, noch starker mit mahnenden
Zligen ausgestattet, die Raum flir die Entscheidung des Einzelnen
lassen. Das Ungllick ist beschlossene Sache; das Joch Nebukad-
nezars und der babylonischen GroBmacht wird tiber die Volker
kommen. Wer sich aber besinnt, zu Jahwa "umkehrt" und sich
in sdne Lenkung schickt, vermag sdn Leben auch unter den er-
schwerten Umstanden zu fristen.

Fligt euren Nacken dem Joch des Konigs von Babel/ und dient
ihm und sdnem Volk / so bleibt ihr am Leben.
Warum willst du samt deinem Yolk / durch Schwert und
Hunger und Pest umkommen,
wie Jahwa dem Volke gedroht hat / das dem Konig von Babel
nicht dient?
Hort nicht auf die Worte der Profeten, die zu euch sagen:
"Ihr werdet dem Konig von Babel nicht dienen mlissenl"
Denn Llige wdssagen sie euch.
Ich habe sie nicht gesandt - spricht Jahwa - / sie weissagen
falschlich in mdnem Namen -
damit ich euch verstoBe / und ihr samt den Profeten, die euch
wdssagen, umkommt (27, 12-15).

Der Abschnitt zdgt, daB es neben Jeremia andere Profeten in


Jerusalem gab, die genau mit den gegenteiligen Voraussagen auf-
traten, also die Errettung Judas vor der Bedrohung durch die
Babylonier anklindigten. Solche "falschen" Profeten hatte es auch
zu Jesajas Zdten gegeben Qes. 28, 7-13; vgl. 1. Kon. 22), sie
waren zweifellos in der Oberzahl gegenliber den Schriftprofeten,

54
die wir kennen, und standen im Volke in weit hoherem Ansehen.
Einen Eindruck von ihrer Weise der Verkiindigung kann man
den Biichlein Obadja und Nahum entnehmen, die wohl auf solche
Heilsprofeten zuriickgehen und den Untergang der Edomiter und
Assyrer profezeien. Wenn uns dennoch von diesen Prafeten kaum
etwas iiberIiefert ist, so hat das seinen Grund in der Katastrofe
von 587. Dieses Datum hatte die Heilsprofetie als Trug entpuppt
und die Voraussagen eines Amos, Hosea, Jesaja und Jeremia als
wahr bewiesen. Infolgedessen wendete sich allmiihIich die Mehr-
heit des Volkes den bis dahin verachteten Unheilsprofeten zu, sam-
melte ihre Schriften und versuchte von daher, den Sinn des graBen
Verhiingnisses zu begreifen. In den Tagen des Jeremia ist es aber
noch nicht so weit. 1m Gegenteil, dieser Profet hat wie kein anderer
vor ihm mit Hohn und Ablehnung zu rechnen. Ein anschauIiches
Bild gibt davon die biografische Erziihlung Kap. 26-29; 36-45>
die wohl von seinem Freund und Sekretiir Baruch abgefaBt ist.
Der Mensch Jeremia hat unter dieser Biirde ungeheuer geIitten.
Ja, er hat sich verzweifelt gegen seinen Auftrag und letztIich gegen
Gott gewehrt, der ihn dazu verurteilt hat:

Du weiBt es, Jahwii, gedenke meiner und achte auf mich!


Riiche mich an denen, die mich verfolgen!
Dbe nicht Langmut, rafl"e sie hin! - Bedenke: um deinetwillen
erdulde ich Schmach.
Stellte dein Wort sich friiher ein, so verschlang ich's / zur
Wonne ward mir dein Wort.
Zur Freude meines Herzens ward es mir / daB ich deinen Na-
men trage, J ahwii, Gott der Heerscharen.
Nie mehr sitze ich nun noch frohIich im Kreise der Scherzenden
/ von deiner Hand gebeugt, sitze ich einsam / denn mit Grimm
hast du mich erfiillt.
Warum ward mein Schmerz denn ewig / ward meine Wunde
unheilbar und will nicht gesunden?
Wie ein Trugbach wardst du mir / wie ein Wasser, auf das kein
VerlaG ist! (15, 15-18)

In diesen Monologen (weiter 12, 1-6; 15, 10-IZ; 18, 18-23; 20,
7-18) meldet sich zum ersten Mal die Stimme eines Individuums

55
in der Weltliteratur. Hier steht ein Mensch, gam auf sich selbst
gestellt, Gott und Welt gegeniiber und schreit seinen Jammer hin-
aus. Auf solche Klagen hin bleibt der Betroffene ohne tieferen
Trost. Gott selbst leidet in dieser Stunde. Weil er sein eigenes
Werk abzutragen gezwungen ist, muB der einzelne Mensch zu-
Frieden sein, mit dem Leben davonzukommen (vgl. das Wort an
Baruch 45,3-5).
Die Heilshoffnung Jeremias ist ausgesprochen niichtern. Nichts
von jener Dberschwenglichkeit, welche die messianischen Ver-
heiBungen J esajas auszeichnen! Vielmehr wird vorausgesetzt, daB
einstmals wieder in Paliistina das Leben des Landmannes normal
verlaufen wird, aufs neue Hauser, Acker und Weinberge gekauft
werden (32, 15), und die Hauptstadt wieder auf dem Schutthaufen
errichtet wird (30, 18). Nur in einem Punkt schaut der Profet iiber
diesen engen Horizont hinaus: in der Weissagung vom neuen Bund
(die Freilich auch von einem Schiller herriihren kann 3I, 3I -34).

Siehe, es kommen Tage, spricht Jahwa, da schlieBe ich mit


dem Hause Israel und mit dem Hause J uda einen neuen Bund.
Nicht einen Bund, wie ich ibn mit ihren Vatern schloB zu der
Zeit, da ich sie bei der Hand nahm, sie aus dem Lande Agypten
herauszufiihren. Denn sie haben meinen Bund gebrochen, ich
aber habe sie verworfen, spricht Jahwa. Nein, das ist der Bund,
den ich nach jenen Tagen mit dem Hause Israel schlieBen will,
spricht J ahwa: Ich werde mein Gesetz in ihr Inneres legen und
es ihnen ins Herz schreiben; ich werde ihr Gott sein, und sie
werden mein Yolk sein. Da wird keiner mehr den anderen,
keiner seinen Bruder belehren und sprechen: "Erkenne
Jahwa!" sondern sie werden mich aIle erkennen, klein und
groB, spricht Jahwa; denn ich werde ihre Schuld verzeihen und
ihrer Siinden nimmermehr gedenken.

Die bisherige Geschichte wird dereinst nicht einfach wieder her-


gestellt: das Gottesverhiiltnis Israels wird grundlegend verandert.
Nach den Weisungen Jahwas zu wandeln, setzt nicht wie bisher
einen von auBen ergehenden Appell voraus, es wird inneres Be-
diirfnis, wird spontane AuBerung der zukiinftigen V olksgemeinde.
Dadurch wird einem neuen Umschwung von Heilsgeschichte zu
Verfallsgeschichte vorgebeugt. Die Reflektion iiber die kiinftige
Heilszeit, die Eschatologie, hat also bestimmte anthropologische
Oberlegungen gezeitigt. Nicht nur die Welt, auch der Mensch in
ihr bedarf der Wandlung.
9. Der seltsamste aller Profeten ist Hesekiel. Ein jiingerer Zeit-
genosse des Jeremia, war er als Priester mit der ersten Deportation
597 nach Babylon gekommen und dort 593 zum Profeten berufen
worden, woriiber er in einer exotischen Visionsschilderung be-
richtet (Kap. 1-3). Was er im fremden, unreinen Land seinen
V olksgenossen kiindet, bleibt im Rahmen bisheriger profetischer
Unheilsverkiindigung. Als Priester sieht er das Verderben vor
aHem auf kultisch-rituellem Gebiet, im Abfall zu fremden Gott-
heiten. Noch starker als seine Vorganger illustriert er die Ver-
schuldung Israels durch das Gefiille der Geschichte; so in den
groBen Allegorien, die Israel als die Geliebte Jahwas von Jugend-
tagen an schildern, die fort und fort untreu ist (Kap. 16 + 23) und
mit der groBen Rede Kap.20. Dabei sieht er iiber Jesaja und
Jeremia hinaus die Siinde des Volkes schon wahrend der anfang-
lichen Heilszeit anheben. Das Ende der bisherigen Geschichte ist
erreicht. Es wird dadurch angezeigt, daB "die Herrlichkeit Jah-
was" - die Hesekiel im Gesicht geschaut hat - schon das Heilig-
tum auf dem Zion verlassen hat (10, 19; II, 22f.). Die ehedem
heilige Stadt ist damit von der gottlichen Gegenwart entbloBt
und dem feindlichen Angriff schutzlos preisgegeben. Dereinst
wird die Herrlichkeit freilich wieder zuriickkehren (43, 1-4) und
die Erneuerung des Landes und der gesellschaftlichen Ordnung
einleiten, vor allem aber den neu errichteten Tempel als QueHort
wahrer menschlicher Existenz weihen. Mit besonderer Ausfiihr-
lichkeit kiimmert sich Hesekiel um die zukiinftige Organisation
Israels. Was bei den vorangegangenen Profeten mehr oder minder
zufa11ig hingeworfene EinzelauBerungen waren, schlieBt sich zu
einem imposanten gottlichen Zukunftsprogramm zusammen in
dem sogenannten Verfassungsentwurf (40-48; die Herkunft von
Hesekiel ist allerdings nicht unbestritten). Von besonderer Be-
deutung ist die Erneuerung des Gottesverhiiltnisses, die Umwand-
lung des menschlichen Denkens, des Herzens, wie der Israelit sagt,
was aber nicht den Sitz des Gefiihls, sondern der Verstandeskrafte
meint. Die durchgreifende Verwandlung des menschlichen We-
sens macht die neugeschaffenen besseren Verhiiltnisse erst sinn-
voll, wie es etwa 36, 24-28 andeuten:

Ich werde euch aus den Volkern herausholen / und aus allen
Liindern sammeln / und euch heimbringen in euer Land.
Dann werde ich euch mit reinem Wasser besprengen, daB ihr
rein werdet / von all eurer Unreinheit und von all euren
Gotzen werde ich euch rein machen.
Und ich werde euch ein neues Herz geben / und einen neuen
Geist in euer Inneres legen;
ich werde das steinerne Herz aus eurem Leibe herausnehmen /
und euch ein fleischernes Herz geben.
Meinen Geist werde ich in euer Inneres legen / und machen,
daB ihr in meinen Satzungen wandelt / und meine Gesetze
getreulich erfiillt.
Und dann werdet ihr wohnen bleiben in dem Lande, das ich
euren Viitern gegeben habe / und ihr werdet mein Yolk sein /
und ich werde euer Gott sein.

Mehr noch als die Zusammenordnung der zukiinftigen Heils-


schau ist die grundsiitzlich~ Besinnung auf die Rolle des einzelnen
Menschenlebens innerhalb der Volksgeschichte das eigentlich
Neue in der Profetie Hesekiels. Die bereits bei Jesaja und Jeremia
wahrnehmbare Erweiterung des schicksalkiindenden Profeten-
spruches durch bedingte Siitze, die den einzelnen Zuhorer an-
sprechen und seine Umkehr offenlassen, wird bei Hesekiel zu
einer zweiten Hauptaufgabe der Profetie. Der Profet wird zu-
gleich Seelsorger (3, 16-18):

Menschensohn ...
Wenn ich zum Frevler sage: "Du muBt sterbenl" und du
verwarnst ihn nicht und sagst nichts, den Frevler vor seinem
frevlen Wandel zu warnen, um ihn am Leben zu erhalten, so
wird jener Frevler um seiner Schuld willen sterben, sein Blut
aber fordere ich von dir.

In den Rahmen dieser aufriittelnden, zur Entscheidung rufenden


Tiitigkeit gehort das bekannte Kapitel von der "individuellen
Vergeltung" (Kap. 18), wenngleich diese Bezeichnung wenig
gliicklich ist. Hesekiel beginnt, indem er auf ein im Volke um-
laufendes bitteres Sprichwort hinweist, das das Geschick des
exilierten J uda auf die Schuld der Vater zuriickfiihrt

Die Vater haben saure Trauben gegessen I und den Kindern


wurden davon die Zahne stumpf.

Diese Ko11ektivhaftung der S6hne flir die Vater war flir die fest-
gefligte Ordnung in Sippen und Stammen des alten Israels eine
Selbstverstandlichkeit. Jetzt aber, wo der beginnende staatliche
Niedergang die familiaren Bindungen zerreiBt, wird jene von
altersher unangefochtene Oberzeugung zu einem Stein des An-
stoBes. Gegenliber solchem Rasonieren legt der Profet die Grund-
zlige g6ttlicher Geschichtslenkung neu fest. Gott wirft keines-
wegs das ganze Volk, Frevler wie Rechtschaffene, in einen Topf;
zwar bleibt das Gefa11e der Geschichte durch die Haltung des
Volksganzen vorgezeichnet, aber innerhalb dessen gibt es so
etwas wie die Geschichtlichkeit des einzelnen Daseins, die Ver-
antwortlichkeit jedes Israeliten flir das eigene Geschick (18,
2 0 -2 4):

Die Seele, die slindigt, die solI sterben! Ein Sohn solI nicht
die Schuld des Vaters, noch ein Vater die Schuld des Sohnes
mittragen. Nur dem Gerechten kommt seine Gerechtigkeit zu-
gute, und nur liber den Gottlosen kommt seine Gottlosigkeit.
Wenn sich aber der Gottlose bekehrt von all den Slinden,
die er begangen hat, und alle meine Satzungen halt und Recht
und Gerechtigkeit libt, so solI er am Leben bleiben, er solI nicht
sterben.
Aller Missetaten, die er begangen hat, wird nicht mehr ge-
dacht; um der Gerechtigkeit willen, die er gelibt hat, solI er am
Leben bleiben.
Habe ich etwa Wohlgefa11en am Tode des Gottlosen, spricht
Gott der Herr, und nicht vielmehr daran, daB er sich von seinem
Wandel bekehre und am Leben bleibe?
Und wenn sich der Gerechte von seiner Gerechtigkeit ab-
wendet und Unrecht tut, Greuel aller Art, wie sie der Gottlose

59
verlibt, so wird all der gerechten Taten, die er getan hat, nicht
mehr gedacht; urn der Treulosigkeit willen, die er verlibt, und
urn der Slinde willen, die er begangen hat, urn ihretwillen muS
er sterben.

Die Bezeichnung "gottlos" meint im Urtext jeden, der sich am


zwischenmenschlichen Zusammenleben vergeht. "Gerechtigkeit"
aber heiSt eigentlich "Gemeinschaftstreue", gemeinschafts-
gemaSes Verhalten. Die Gemeinschaften, in welche der einzelne
Israelit hineingestellt ist, geben die stets wechselnden Notwendig-
keiten flir rechtschaffenes Tun. Die Gebote Jahwas, seine Sat-
zungen, wollen dazu Hilfsstellung geben; sie sind Hinweise auf
haufig wiederkehrende typische faIle, in denen es urn den Bestand
einer Gemeinschaft geht, aber keineswegs eine umfassende Be-
schreibung flir rechtschaffenes Verhalten liberhaupt. Sowohl das
gemeinschaftstreue wie das gemeinschaftswidrige Verhalten gel-
ten als schicksalwirkend, d. h. die gute oder verwerfliche Tat bleibt
unsichtbar am Tater hangen, der "triigt" sie fortan mit sich her-
urn, bis sie sich eines Tages heilschaffend oder zerstorend an sei-
nem Leben auswirkt, "tiber ihn kommt". Der Zusammenhang
von Slinde und Unheil, von Gemeinschaftstreue und Heil wird
bei Hesekiel zum ersten Mal streng auf das Individuum bezogen.
Damit ermuntert er die verschleppten Israeliten, unter denen er
lebt, trotz aller Versuchungen der Fremde sich entschieden zum
Glauben der Vater zu bekennen.
10. Der letzte groSe Profet hat mitten in der Exilszeit unter den
Verschleppten gewirkt, und zwar unter der zweiten Generation,
die schon fern der Heimat geboren und aufgewachsen ist. Die
Wissenschaft nennt ihn Deuterqiesaja, "den zweiten Jesaja", eine
Verlegenheitsbezeichnung, weil sein eigentlicher Name unbekannt
ist und seine Sprliche jetzt als zweiter Teil dem Jesajabuch bei-
gegeben sind (Jes. 40-55). Zu seiner Zeit haben die gefangenen
Israeliten zwar relative Bewegungsfreiheit in den Ortschaften, wo
man sie angesiedelt hat; sie besitzen eigene Hauser und betreiben
Landwirtschaft, vielleicht auch Handwerk und ein wenig Handel.
Aber die Heimkehr in das Land ihrer Vater ist ihnen verschlossen,
und die Hoffnung ist langst geschwunden, daB sie jemals wieder
moglich wird. Die Heilsweissagungen eines Jeremia oder Hese-

60
kiel sind vergessen, so unglaublich klingen sie. Eine tiefe Nieder-
geschlagenheit liegt iiber den Menschen, die nahe daran sind,
Volkstum und Religion aufzugeben, urn sich den Babyloniern zu
assimilieren. Angesichts solcher Stimmung wendet sich der Tenor
profetischen Redens urn hundertachtzig Grad. Gleich der Eingang
der deuterojesajanischen Schrift laBt das erkennen (40, 1 + z)

Trostet, trostet mein Yolk I spricht euer Gott.


Redet Jerusalem zu Herzen lund rufet ihr zu,
daB ihr Frondienst vollendet I daB ihre Schuld bezahlt ist.
Denn sie hat empfangen von der Hand Jahwas I Zwiefaltiges
urn all ihrer Siinden willen.

Die Schuld Israels wird also vom Profeten nicht in Abrede ge-
stellt. Aber sie ist durch die Katastrofe von 587 und die nachfol-
genden Jahrzehnte der Not abgegolten. Jetzt steht die Wende
vor der Tiir I Die Wende fiir die Deportierten und das zerstorte
Jerusalem.
Was Deuterojesaja kiindet, ist wie die Botschaft seiner Vor-
ganger auf weltpolitische Umwiilzungen bezogen. 1m iranischen
Hochland spielt sich der staunenerregende Aufstieg des Perser-
fiirsten Kyros abo Er hatte urn diese Zeit nicht nur seinen medi-
schen Oberherrn besiegt, sondern war weit nach Kleinasien vor-
gedrungen und hatte dort den sagenhaften Kroisos von Lydien
geschlagen. Von ihm erwartet Deuterojesaja den V orstoB gegen
Babel, einen Angriff, zu dem Jahwa insgeheim den Perserkonig
erkoren hat (45, 1-7).

So spricht Jahwa zu Kyros, seinem Gesalbten: Du, den ich bei


der Rechten ergriffen,
daB ich Volker vor dir niederwerfe I und die Lenden von Ko-
nigen entgiirte,
daB ich Tiiren vor dir auftue / und daB Tore nicht geschlossen
bleiben -
feh will vor dir herziehen I und Berge eben machen,
will eherne Tiiren zerbrechen lund eiserne Riegel zerschlagen,
ich will dir verborgene Schatze geben lund versteckte Reich-
rumer,
damit du erkennst, daB ich es bin, Jahwa I der dich bei deinem
Namen gerufen I der Gott Israels.
Um meines Knechtes Jakob I um Israels, meines Erwahlten willen
habe ich dich bei deinem Namen gerufen I dir einen Ehren-
namen gegeben, ohne daB du mich kanntest.
Ich bin Jahwa und keiner sonst I auBer mir ist kein Gottl
Ich habe dich gegurtet, ohne daB du mich kanntest I damit sie
erkennen vom Aufgang der Sonne Ibis zum Niedergang, daB
keiner ist auGer mir.
Ich, J ahwa, und keiner sonst I der ich das Licht bilde und die
Finsternis schaffe,
der ich Heil wirke und Unheil schaffe I ich bin's, Jahwa, der
dies alles wirkt.

Der Satz von der Bildung des Lichtes und der Erschaffung der
Finsternis greift auf die 'Oberzeugung zuriick, daB Jahwa einst
die Welt geschaffen hat, ein Gedankenkreis, der bei Deuterojesaja
6fter auftaucht. Er steht im Zusammenhang der weiteren Aus-
sage, daB Gott Ursprung von Heil und Unheil uberhaupt ist, von
ihm also aIle Wechselfalle der Geschichte herruhren; zunachst
der Geschichte Israels, dann aber - wie an den Eroberungen
Kyros' erkenntlich wird - der V6lkergeschichte uberhaupt. Die
Rede von der Sch6pfung ist nichts anderes als die ruckblickende
Verlangerung der Geschichte Israels bis zu ihren letzten V oraus-
setzungen. Fur den Blick des Profeten ziehen sich die bisherigen
Zeitraume von der Erschaffung der Welt bis zum bevorstehenden
Fall Babels zu einer einzigen Epoche zusammen. Eine grundsatz-
lich neuartige wird folgen, die von so groBartigen Geschehnissen
gepragt ist, daB davor die Vergangenheit versinkt, nicht nur die
Vergangenheit Israels, sondern der Mens~hheit uberhaupt.

Gedenket nicht mehr der fruheren Dinge I und des Vergangenen


achtet nicht.
Siehe, nun schaffe ich Neues: schon sproBt es I gewahrt ihr es
nicht? (43, 18 + 19).

Wie einst die Israeliten durch Jahwa aus Agypten herausgefuhrt


wurden, so werden jetzt - aber viel triumphaler - ihre ver-

62
schleppten Nachkommen in die Heimat aus Babylonien zurtick-
kehren, auf einem Weg, den Jahwa wunderbar bahnen wird, auf
dem er sogar selbst voranzieht.
Durch die Vernichtung Babels wird sich zeigen, daB die Gotter
der Heiden nichts anderes als Gotzen sind, ohnmachtige Krea-
turen, an die sich die Menschen umsonst klammern. Der Segen,
der dann tiber Israel kommt, gilt aber nicht nur diesem Yolk
allein, sondern gibt auch den Nichtbeteiligten die Moglichkeit,
daran teilzuhaben.

Wendet euch zu mir und laBt euch erretten I alle Enden der
Erde I denn ich bin Gott und keiner sonst (45, 22).

Um die Geschichtsmachtigkeit des Gottes Israel bekannt-


zumachen, wird der Gottesknecht in die Volkerwelt hinausgehen.
Von dieser ratselhaften Gestalt handeln vier deuterojesajanische
Abschnitte (42,1-9; 49,1-6; 50, 4-II; 52, 13-53, 12). Wer
damit gemeint ist, ist sehr umstritten. Redet der Profet verhiillt
von seiner eigenen Mission? Denkt er an einen israelitischen
Zeitgenossen, etwa einen davididischen Prinzen? Oder an einen
Israeliten, dessen Auftreten in einer unbestimmten Zukunft liegt
und dessen Amt sich nicht genau umreiBen laBt? Geht es letztlich
um eine profetische oder um eine konigliche Wirksamkeit? Ftir
jede dieser Deutungen lassen sich Argumente anftihren. Offen-
sichtlich ist der Gottesknecht Deuterojesajas nicht mit dem Mes-
sias Jesajas identisch; denn Messias, Gesalbter, heiBt bei Deutero-
jesaja der Perser Kyros (ein hohes Attribut ftir einen heidnischen
Herrscher in israelitischen Ohren 1). Bleibt um die Gestalt und
Rolle des Gottesknechtes vieles im Dunkeln, so laBt sich doch
wenigstens etwas tiber seine Bedeutung ftir das Zukunftsbild
Deuerojesajas ausmachen. Der Knecht Jahwas wird nicht nur
die am Boden liegenden Israeliten moralisch wieder aufrichten,
nicht nur "die Wahrheit unter die Volker hinaustragen" (42,1)
und damit "zum Licht der Volker" werden (42,6; 49, 6), sondern
sein Auftreten lost ein schwieriges Problem, das gerade durch
die strahlende weltumfassende Zukunftsschau besonders driingend
wird, das der menschllchen Schuld. Israels Schuld ist zwar ge-
loscht durch die harte Notzeit, die das Yolk erlebt hat (40, 2).
Wie steht es aber um die Nichtisraeliten, auf die ebenfalls das
Gottesheil ausstrahlen wird, die siegreichen Perser etwa, die von
keiner Notzeit wissen? Wie ist ftir sie Teilhabe am Heil moglich,
da ihnen doch menschliches Versagen, Stinde und Schuld eben-
falls nicht fremd sind? Hier setzt das vierte Lied yom Knecht
Jahwas ein, das von dessen Verfolgung und unvorstellbarem
Leiden berichtet. Diese Not hat einen tiefen Sinn: sie stihnt stell-
vertretend die Schuld der Vielen, der Heidenvolker. Das dunkle
Geschick, das rechtens tiber sie kommen mtiBte infolge ihrer
(schicksalwirkenden) Verfehlungen, senkt sich nur tiber dies en
einen herab. Deuterojesaja stellt dar, wie dereinst nach dem
Tode dieses Knechtes die Volker zur Einsicht kommen und
riickblickend sein Leiden als stellvertretend anerkennen (53,
1-7):

Wer hat dem geglaubt, was uns verkiindet ward lund der
Arm Jahwas, wem ward er offenbar?
Er (d. h. der Knecht) wuchs auf vor uns wie ein SchoB I wie
eine Wurzel aus diirrem Erdreich;
er hatte weder Gestalt noch Schonheit I daB wir nach ihm
geschaut, kein Ansehen, daB er uns gefallen hatte.
Verachtet war er und verlassen von Menschen / ein Mann der
Schmerzen und vertraut mit Krankheit,
wie einer, vor dem man das Angesicht verhiillt I so verachtet,
daB er uns nichts galt.
Doch wahrlich, unsere Krankheiten hat er getragen lund
unsere Schmerzen auf sich geladen;
wir aber wahnten, er sei gestraft I von Gott geschlagen und
geplagt.
Und er war doch durchbohrt um unserer Siinden I zerschlagen
um unserer Verschuldungen willen;
die Strafe lag auf ihm zu unserem Heil / und durch seine
Wunden sind wir genesen.
Wir alle irrten umher wie Schafe I wir gingen jeder seinen
eigenen Weg;
ihn aber lieB Jahwa treffen I unser aller Schuld.
Er ward miBhandelt und beugte sich / und tat seinen Mund
nichtauf
wie ein Lamm, das zur Schlachtbank gefiihrt wird / und wie
ein Schaf, das vor seinen Scherern verstummt.

Es ist nicht ganz sieher, ob der Redner nur an die Volker denkt,
wenn er yom stellvertretenden Leiden spricht, oder ob auch
Israel inbegriffen ist, das dann ebenfalls auch urn des Leidens
dieses Einen willen zu neuen Ufern hindurchgerettet wird. Un-
streitig aber ist, daG jedenfalls nieht nur an Israel gedacht ist.
Insofern nimmt die Heilserwartung bei Deuterojesaja ein universales
AusmaB an, wie man es bei friiheren Profeten vergeblich sucht.
Eine Verwirklichung dieser grandiosen Schau hat der Profet nicht
erlebt. Die Urchristenheit hat spater diese Aussagen auf Jesus
von Nazareth und des sen stellvertretenden Kreuzestod bezogen;
es gibt wohl keine alttestamentliche Profezeiung, auf die sie sieh
mit mehr innerem Recht hatte berufen konnen.
Mit Deuterojesaja ist die groBe Zeit der Profetie zu Ende.
Die spater noch unter diesem Namen auftreten, sind Epigonen.
Die groG en Profeten sind einzigartige Personlichkeiten, nicht nur
im Rahmen der Geschichte des Altertums. In das Geheimnis ihres
Wirkens und ihrer Berufung wird ein moderner Betrachter nicht
mehr vollig eindringen konnen. Eine gewisse hellseherische Be-
gabung ist ihnen nieht abzusprechen. Viele ihrer Spriiche haben
sich in erstaunlicher Weise erfiillt. Es schmalert ihre Bedeutung
nieht, wenn anderes nicht in der Weise eingetroffen ist, wie es
von den Profeten gemeint war. Was die Profeten reden, ist nur aus
der jeweiligen weltpolitischen Lage heraus zu begreifen, auf die sie
sieh mit Nachdruck beziehen. Dennoch erschopft sieh ihre Be-
deutung keineswegs darin, daB sie mit ihren Voraussagen Gliick
gehabt haben. Was sie iiber die Zukunft kiinden, wird namlich
- das unterscheidet sie von einem Wahrsager - stets aus einer
kritischen AnalYse der Gegenwart und der vergangenen Geschichte
heraus geboren. Darin liegt ihre GroBe. Durch die Art aber, wie
sie aus der Geschichte heraus zukiinftige Tendenzen voraussagen,
wandeln sie das Menschen- und Gottesverstandnis ihrer Gesellschaft.
Sie bereiten damit ein Verstandnis menschlichen Daseins vor,
das spater nicht nur ermoglicht hat, daG Israel in den Jahr-
hunderten nach dem Exil ohne staatliehe Organisation seinen
Glauben festhalten konnte, sondern das auch fiir die Christenheit

j Koch, Das Buch der Bucher


grundlegend geworden ist. Von daher ist das neuzeitliche Ge-
schichtsverstandnis (innerhalb und auBerhalb der Kirchen) un-
verkennbar bestimmt. Die Verfallenheit des Menschen an vorder-
griindige innerweltliche Zwecke und Geniisse, der Hang des
Menschen zum Bosen und die dauernde Trelle des iiberweltlichen
Gottes zu dem Werk, das er einmal in der Geschichte begonnen
hat, ist spater zwar von philosophischen und theologischen Den-
kern vertiefend aufgegriffen, niemals aber wieder so anschaulich
und eindriicklich zur Sprache gebracht worden wie damals bei
den Profeten Israels.

V. Gesetzgebung und Geschichtsschreibung


im Schatten der Profetie
I. Wo die Unheilsprofeten bei Priestern Gehor fanden, treten
bei diesen fur den Kult verantwortlichen Miinnern wie von se1bst
jene Zeremonien in den V ordergrund, bei denen es um die Ver-
pflichtung Israe1s auf den Willen Gottes und um die Verkiindigung
althergebrachten Gottesrechtes geht. Opfer, Gesang, Musik ver-
lieren demgegeniiber an Bedeutung. Den Weg zu einer solchen
Umorientierung der kultischen Begehungen hatten die Profeten
se1bst gewiesen mit gelegentlichen AuBerungen, in denen sie
die Opfer und Festversammlungen ihrer Volksgenossen als iiber-
fliissig hinstellten, weil J ahwa kein Interesse mehr habe, mit dieser
versiindigten Generation einen Kontakt aufrecht zu erhalten
(Am. 4, 4 f.; 5,21-27; Jes. I, 10-17; Jer. 7). Unter dem EinfluB
solcher profetischer Stimmen griff gegen Ende des 8. Jh. eine
Rejormbewegllng um sich, die hauptsachlich von Priestern der
kleinen Landheiligtiimer, den Lewiten, getragen wurde. Das alte,
kultisch gebundene Gottesrecht wird neu interpretiert, um der
ausschlieBlichen Bindung Israe1s an seinen Gott eine neue Grund-
lage zu geben. So entsteht das 5. Buch Mose, das Dellteronomillm,
deutsch "das zweite Gesetz". Das Buch gibt sich als eine Ab-
schiedspredigt des Mose vor dem Einzug Israels in das Kultur-
land, bei einer kultischen Erneuerung des Gottesbundes am
Sinai vorgetragen. Jene Forderungen werden eingehend beschrie-
ben, die aus der geschichtlichen Erfahrung mit Jahwa sich not-
wendig ergeben, um den Bestand Israe1s zu erhalten. Es ware ein

66
verhangnisvolles MiBverstandnis - dem die Forschung lange
Zeit erlegen ist - in den Reformpriestern die Begriinder einer
"Gesetzesreligion" zu erblicken, denen es zuvorderst auf be-
stimmte sittliche Leistungen des Menschen ankomme, damit
Gott dann strafend oder lohnend darauf reagiere. Die Ver-
kiindigung der "Tora", die im Mittelpunkt des Deuteronomiums
steht, wird bewuBt an das Ende der Hellsgeschichte, unmittelbar
vor die Landnahme in Palastina verlegt (das Wort Tora bedeutet
eigentlich "Weisung" als Lebenshilfe und nicht "Gesetz" im
juristischen Sinn). Erst nachdem Gott sein Werk in der Zeit
vollendet hat, kann nach menschlichem Werk gefragt werden.
Dem falIt dann die Aufgabe zu, das von Gott fiir das Leben des
Volkes wie des Einzelnen geschaffene Hell zu bewahren. Die
rechte Bewahrung der gottlichen Gabe ist Freilich fiir die Manner
des Deuteronomiums ein brennendes Problem. Sie schreiben
kurz vor oder kurz nach dem Untergang des Nordreichs (721).
Die bange Frage, wie lange Juda sich noch halten kann, wird
bereits von den Profeten diskutiert. Die Priester hoffen auf eine
Bewahrung ihres schwer angeschlagenen Volkes, falls es sich
in Politik, Wirtschaft und Kult auf den wesentlichen Gotteswillen
konzentriert. Jahwa liegt daran, daB der Israelit nicht nur gemein-
schaftstreu wandelt, sondern daB diese Gemeinschaftstreue in der
Liebe zu Gott eine tiefere Begriindung erhiilt:

Du solIst Jahwa, deinen Gott, lieben von ganzem Herzen (=


Verstand!), von ganzer Seele und mit aller deiner Kraft (6,5).

Dariiber hinaus ist es notwendig, den Jahwakult zu reinigen.


Hellsgeschichte, Bund und Tora als Lebensweisung inihrer untrenn-
barenVerkniipfung miissenganz andersin denVordergrund des kul-
tischen Geschehens treten. Der an vielen Ortsheiligtiimern spiirbare
EinfluB kanaaniiischer Kultpraktiken muB endlich verschwinden.
Das ftihrt das Deuteronomium zur revolutionaren Forderung, den
Jahwakult an einem einzigen Heiligtum zu zentralisieren. So in der
Einleitung zu dem eigentlichen Gesetzescorpus (Kap. 12-26):

Hiite dich, daB du deine Brandopfer nicht an jeder Statte


darbringst, die du siehst; sondern an der Statte, die Jahwa in
cinem deiner Stamme erwahlt, soIlst du deine Brandopfer dar-
bringen und dort sol1st du alles tun, was ich dir gebiete
(12.,13 f.).

1m Buch der Konige wird berichtet (z. Kon. zz f.), daB das
Deuteronomium zur Zcit des Konigs Josia im Tempel zu Jerusa-
lem bei Ausbesserungsarbeiten gefunden und dem Konig vor-
getragen wurde. Wie es in den Tempel gelangt war und dort ver-
gessen werden konnte, wissen wir nicht. Die Fortsetzung berich-
tet, wie Josia, ein glaubiger Jahwaverehrer, von den Worten des
Buches derart gepackt wird, daB er sich alsbald zu ciner grund-
legenden Reform des Kultes entschlieBt. Samtliche Heiligtiimer
drauBen im Land werden zerstort, und Jerusalem aIlein zur
legitimen Statte des Gottesdienstes erklart. Das Deuteronomium
wird Staatsgesetz (6ZZ/1). Der heutige Leser vermag sich kaum
vorzusteIlen, wie schockierend dieser Akt auf die israelitischen
Massen gewirkt haben muB. BesaB doch jede Ortschaft ihr eigenes
Jahwiiheiligtum - an denen freilich weithin Jahwadienst und
kanaanaischer Baalskult miteinander verschmolzen waren (Hoseas
Polemik) - und war es doch fur die israelitischen Bauern selbst-
verstandlich, daB sie dort ihre Gaben ablieferten und ihre Feste
feierten. Nach dem Tod Josias 609 wendet sich deshalb rasch
wieder das Blatt. Das Deuteronomium wird offizieIl abgeschafft.
Aber nach der Zerstorung Jerusalems, wenige Jahrzehnte spater,
greift die israelitische Restgemeinde, die sich nun den Schriften
der Unheilsprofeten zuwendet, zugleich auch neu nach dem
Deuteronomium. Dadurch wird das Buch cine der wichtigsten
Grundlagen fur die geseIlschaftliche und religiose Ordnung der
nachexilischen Zeit.
Die gesetzlichen Weisungen des Deuteronomiums beschranken
sich nicht auf den kultischen Bereich, sondern regeln auch die
Tatigkeit wichtiger Amter (Richter, Konige, Priester, Profeten
Kap. 16-18), das Verfahren bei Kriminalfillen (Kap. I 9-Z I) und
familienrechtliche Konflikte (Kap. ZI-z3) u. a. Lcitender Ge-
sichtspunkt ist es, die Verhaltnisse so zu ordnen, daB Israel zu
einem in sich geschlossenen, untadeligen "heiligen" Yolk wird,
und aller Frevel sofort bereinigt und aus dem Yolk ausgeschlossen
wird.

68
1m Zusammenhang dieser Bestrebungen, Israel innerlich zu re-
formieren und enger an seinen Gott zu binden, stehen Satze, die
jeden Verkehr mit den Nachbarvolkern verbieten, ja, deren riick-
sichtslose Ausrottung zum Gebot machen:

In den Stadten dieser Volker, die dir Jahwa, dein Gott, zu


eigen geben wird, sollst du nichts am Leben lassen, was Atem
hat; sondern den Bann sollst du auf ihnen vollstrecken, an
den Hethitern, Amoritern, Kanaanitern, Pheresitern, Hewitern
und Jebusitern, wie dir Jahwa, dein Gott, geboten hat; auf daB
sie euch nicht lehren, all ihre Greuel nachzuahmen, die sie zu
Ehren ihrer Gotzen veriibt haben, und ihr euch an Jahwa,
eurem Gott, nicht versiindigt (zo, 16-18).

Solche Bestimmungen haben das Alte Testament in den Verruf


gebracht, ein blutriinstiges Buch zu sein und fiir einen rach-
gierigen Jahwa zu eifern. Es ist jedoch unerliiBlich, die Satze aus
ihrer historischen Situation zu verstehen. Sie entstehen zu einer
Zeit, als Israel bereits jahrhundertelang im Lande sitzt und sich
langst mit den V orbewohnern durch commercium und connubium
verbunden hat. Eine kriegerische Auseinandersetzung mit Landes-
bewohnern kommt iiberhaupt nicht mehr in Frage. Insofern sind
diese martialischen Worte bloBe Theorie. Sie wollen durch ihre
iibertriebende Harte zur Distanz aufrufen gegeniiber den fremd-
volkischen und fremdreligiosen Einfliissen der Assyrerzeit, die
von auBerhalb Palastinas hereinstromen und Israels Eigenart
gefahrden. Das ist der eigentliche Hintergrund jener Gebote.
(Was iibrigens den historischen Vorgang der Landnahme der
Israeliten in Palastina betrifft, so ist kaum je eine Volkerwanderung
so friedlich vonstatten gegangen. Kriegerische Auseinander-
setzungen mit den einheimischen Kanaanaern (z. B. Ri. 4 f.) waren
seltene Ausnahmen I)
2. In den diisteren Jahrzehnten nach 587 wird das Deuterono-
mium einer Gruppe von Menschen im verlassenen Paliistina zum
Universalschliissel fiir das Verstandnis der gesamten bisherigen
Geschichte. Von Anfang an, so meinte man, stand die Forderung
der einen Kultstatte iiber Israel. Weil das aber vom Yolk fort und
fort miBachtet wurde, war seine Bindung an J ahwa zu schwach;
deshalb der Abfall zu fremden Gottern und das Vertrauen auf die
jeweilige politische GroBmacht. Daraus entsprangen MiBwachs,
Niederlagen, Vasallenpflicht und zuletzt der vollige Zusammen-
bruch. Das ist die Leitidee der umfangreichsten Schrift innerhalb
des Alten Testamentes, des deuteronomistischen Geschichtswerkes; so
genannt, weil es sich sprachlich wie inhaltlich ganz auf das
Deuteronomium grtindet. Weil es den gottlichen Willen tiber
Israel beispielhaft deutlich werden laBt, wird das Deuteronomium
abgeschrieben und dem gesamten Werk vorangestellt. Dann
folgen jene Stticke, die jetzt als Josua, Richter,!. und 2. Samuel-
buch, I. und 2. Konigsbuch zu selbstandigen Btichern gestempelt
worden sind. Das ganze schlieBt mit der Nachricht von der Be-
gnadigung des judiiischen Konigs Jojachim durch den baby-
lonischen Herrscherim Jahre 562 (2. Kon. 25, 27-30); das Werk
wird kurz nach dem Ereignis entstanden sein.
Wie die Erziihlwerke des Jahwisten oder Elohisten bietet auch
das deuteronomistische ein Sammelwerk, in das altere Schriften
eingearbeitet wurden, wie das Buch der Thronnachfolge Davids
oder die Tagebticher der Konige von Juda und Israel. Zugleich
findet mtindlich umlaufende Volkserinnerung Aufnahme. Wahr-
scheinlich war mehr als ein Verfasser bei der Entstehung beteiligt.
Man redet deshalb von "den Deuteronomisten" in der Mehrzahl.
Viel durchgreifender als in jenen alteren Werken wird der rote
Faden des Geschehens sichtbar gemacht. Die aufgenommenen
Quellen werden in einen stereotypen Rahmen eingestellt, der jetzt
jede neue Epoche einleitet und charakterisiert. Die Zeit nach der
Landnahme durch Josua erscheint als die Zeit der groBen Richter,
sie ist gekennzeichnet durch ein standiges Hin und Her der Gottes-
beziehung Israels und einem entsprechenden Auf und Ab in
politischer Hinsicht. Kaum hatte ein "Richter", ein yom Geist
Jahwas vorwartsgetriebener charismatischer Feldherr, dem Lande
ftir eioige Jahre Ruhe verschafft durch die Vertreibung der Feinde,
verftihrt der Friedenszustand auch schon zu religioser Oberflach-
lichkeit:

Die Israeliten taten wiederum, was J ahwa miBfiel. Sie dienten


den Baalen und den Astarten ... J ahwa aber verlieBen sie und
dienten ihm nicht.
Da entbrannte der Zorn Jahwas wider Israel, und er verkaufte
sie in die Hande ... (eines Nachbarvolkes). Die plagten und
bedriickten die Israeliten ... Jahre lang.
Da schrieen die Isrealiten zu J ahwa und sprachen: "Wir
haben an dir gesiindigt."

Jahwa laBt sich daraufhin erbitten und erweckt einen neuen sieg-
reichen Richter. Die Richterzeit, welche der heilsgeschichtlichen
Epoche von der Erwahlung der Erzvater bis zur Landnahme
folgt, ist in der Sicht der Deuteronomisten ein Zeitraum, in dem
die Geschichte gleichsam auf der Stelle tritt. Es gibt zwar keinen
Fortschritt mehr, dennoch bleiben die Gaben Jahwas trotz Mu-
nger Gefahrdung erhalten. Die Lage andert sich mit dem Auf-
kommen des Kiinigtums. Denn ein Konig stellt etwas ganz anderes
dar als ein nur auf kurze Zeit tatiger Richter. Der Konig bleibt,
so lange er lebt. Er ist so sehr die Spitze seines Volkes, daB er
die Gesamtheit seiner Untertanen in sich verkorpert und vor
Gott und der iibrigen Menschheit verantwortlich reprasentiert.
Die Einrichtung des Konigtums ist deshalb fiir die Deutero-
nomisten eine hOchst bedenkliche Angelegenheit, im Grunde eine
versteckte Auflehnung gegen die Herrschaft J ahwas, der allein
1sraels Spitze darstellen sollte (1. Sam. 8; 12.). Aber Jahwa laBt
es trotzdem zu und gestattet eine monarchistische Verfassung,
ja erwahlt selbst den ersten Konig Saul und dann das Geschlecht
der Davididen. Gott geht in seiner unfaBlichen Giite noch wei-
ter. Mit der Erwahlung Davids geschieht zugleich die Erwah-
lung des Zion zum heiligen Ort, wo hinfort Gottes "Name" in
einzigartiger Weise gegenwartig ist. So kommt es nochmals zu
einer zweiten heilsgeschichtlichen Epoche, die in dem Tempelbau
Salomos ihr Ziel erreicht (1. Kon. 8). Danach scheint es anfangs
gut zu gehen. David und zuerst auch Salomo sind Konige nach
dem Herzen Jahwas. Weil sie mit dem Allherrn in Einklang
stehen, haben sie auch innen- und auBenpolitische Erfolge. Aber
bald beginnt der Abstieg. Die Konige wahnen selbstherrlich zu
sein, werden hochfahrend gegen den Herrn der Geschichte. 1m
Verhalten der Herrscher konzentriert sich jedoch das Geschick
1sraels. So bahnt sich das VerMngnis an, von dem die Profeten
dann kiinden. J eder einzelne Regent wird deshalb von den

71
Deuteronomisten (nach ausfuhrlichen Angaben uber Regierungs-
antritt und -zeit) mit einer religiOsen Zensur bedacht entweder:

Er tat, was Jahwa wohlgefiel.

oder aber - und so lautet das Pradikat in der uberwiegenden


Mehrzahl der FaIle -:

Er tat, was Jahwa ubelgefiel,

indem er namlich die Forderung der Einheit der Kultstatte nicht


beachtete und sich religioser Laxheit schuldig macht. Durch
solche Vergehen wachst die Schuld der beiden Hiilften Israels
immer mehr an. AIle profetischen Mahnungen fruchten nichts,
so daB es zuletzt mit Riesenschritten dem Zusammenbruch von
72.1 bzw. 587 zugeht. Die deuteronomistischen Geschichtsschrei-
ber schauen auf die Katastrofe zuruck. Durch die Profeten belehrt,
suchen sie ruckblickend den Lauf der Geschichte als notwendig
zu begreifen. Sie setzen dabei voraus, daB alles Geschehen - im
Guten wie im Bosen - von Gott hervorgerufen wird. Schon im
Deuteronomium waren Fluchworte fur den Fall des Ungehorsams
Israels niedergeschrieben (5. Mos. 2.8); sie haben sich zuletzt
furchtbar verwirklicht. 'Oberhaupt zeigt der Ruckblick, daB kein
einziger Ausspruch Gottes "hingefaIlen ist" (]os. 2.1, 45; 2.3, 14;
I. Kon. 8, 56; 2.. Kon. 10, 10). Die Geschichtsschau der Verfasser
tritt besonders in den gro13en Reden deutlich hervor, die nach der
Weise antiker Geschichtsschreibung dem Helden der Vergangen-
heit in den Mund gelegt werden (] os. 2. 3; I. Sam. 12.; I. Kon. 8).
Die Botschaft der groBen Profeten yom kommenden Unheil wird
also zur Grundlage dieses Werkes. Dagegen wagt man nicht,
die profetischen HeilsverheiBungen aufzunehmen. Was die Zu-
kunft Israels betrifft, so bleibt es bei vagen Andeutungen. J ahwa
wird vielleicht noch einmal das Geschick des V olkes zum Guteo
wenden, wenn Israel "umkehrt" (I. Kon. 8,46-53). Kein weiteres
Wort uber die Zukunftl
Die deuteronomistische Geschichtsschreibung ist in mancher
Hinsicht einseitig und schematisch. Sie entstellt fur unsere Begriffe
den Gang der Geschehnisse, indem sie die politis chen oder mili-
tiirischen Fiihigkeiten und Erfolge der einzelnen Herrscher ver-
schweigt oder ungebuhrlich in den Hintergrund treten liiBt. Das
Verhaltnis zum J erusalemer HeiIigtum und zur Zentralisation des
Kultes wird anachronistisch zum MaBstab der ErkHirung ge-
macht. Ober solchen zeitbedingten Einseitigkeiten sollte man aber
das Verdienst dieses Werkes nicht ubersehen. Es besteht darin,
daB aphoristische profetische Bemerkungen zur Zeitgeschichte
auf die Ebene einer fortlaufenden Darstellung der Geschichte
Israels iibertragen werden. Dadurch wird ein betriichtlicher Zeit-
raum zum ersten Mal geschichtlich uberschaubar gemacht und
chronologisch geordnet. Die Deuteronomisten haben damit den
an ihrem Dasein verzweifelnden Israeliten der Exilszeit eine Sinn-
deutung an die Hand gegeben, die den Glauben dieser Menschen
aufgerichtet und ihre Treue zu Religion und Volkstum ermoglicht
hat. Sie haben zudem allen spiiteren Zeiten unausloschlich ein-
gepriigt, daB von Gottes Handeln und Gottes Wort reden heiBt:
von der Geschichte reden, die Gott hervorruft und in der sich
gottliche Treue und menschliches Versagen stiindig durchkreuzen.
3. In der Exilszeit entsteht - vielleicht in Babylon - auch
eine neue Darstellung der urzeitlichen Heilsgeschichte von der
Schopfung his zur Landnahme, diesmal unter priesterlich-kultischen
Gesichtspunkten. Sie wird deshalb Priesterschrift oder Priester-
kodex genannt und ist jetzt mit dem jahwistischen und elohistischen
Buch zusammengearbeitet zum I. bis 4. Buch Mose. Obwohl sie
denselben Zeitraum darstellt wie jene Erzahlwerke, sind ihre
Leitgedanken anders orientiert. Der Unterschied besteht zuniichst
darin, daB der Darstellung ein genealogisch-chronologisches Ge-
rust zugrunde gelegt wird. Aus der Priesterschrift stammt die
J ahreszahlung "seit Erschaffung der Welt", die bis ins 17. Jh.
hinein im Abendland vorherrschend war und noch heute bei den
Juden gebrauchlich ist. Mit der SchOpfung setzt das Werk betont
ein. Aus der Priesterschrift stammt I. Mos. I, das klassische
Schopfungskapitel am Anfang der Bibel, wo in grandioser Konse-
quenz alle Schichten des Seins auf das schopferische Wort Gottes
zuriickgefuhrt werden und in der Erschaffung des Menschen als
Gottes Partner und Ebenbild ihre Kronung erhalten (ahnliche
Gedanken sind zwar schon in der jahwistischen Schopfungssage
I. Mos. z spurbar, dort aber in sehr sagenhafte Aussagen ein-

73
gefangen, auch die Reihenfolge der Sch6pfungswerke ist eine
v611ig andere). Fiir die folgenden Zeitriiume verzichtet die Priester-
schrift auf aIle erzahlerischen Einzelheiten. Nur die Sintflut wird
ausfiihrlicher geschildert. An sie schlieBt sich die Mitteilung der
"noahitischen Gebote" an (1. Mos. 9, 1-7). Nur mit wenigen
Satzen wird dann von Abraham (1. Mos. 17; 23), Isaak, Jakob
und Josef berichtet. Es folgt die Berufung Moses (2. Mos. 6) und
die Herausfiihrung Israels aus Agypten mit der Gottesbegegnung
am Sinai. Bei dies em Ereignis angekommen, wird die Darstellung
mit einem Male ausfiihrlich, ja, ladt breit aus. Die nachfolgenden
Begebenheiten dagegen, namlich Wiistenwanderung, Tod Moses
(5. Mos. 34) und die Landnahme werden wieder sehr zusammen-
gerafft dargeboten. Mit genauen Einzelangaben wird jedoch zu-
vor beschrieben, wie Mose auf dem Berg Sinai zunachst im Gesicht
das Modell der Stiftshiitte wahrnimmt, jenes Heiligtums, das fiir
die priesterlichen Verfasser das eigentliche Ziel der Heilsgeschichte
darstellt. Es gilt als heiIiges Zeit und festes Holzhaus in einem.
Die erhaItenen Bauanweisungen ftihrt Mose genau aus (2. Mos.
25 -40). Nachdem die Stiftshtitte fertiggestellt ist, ergeht eine
ausgedehnte Opferordnung (3. Mos. 1-16), die spater erweitert
wird durch das sogenannte Heiligkeitsgesetz (3. Mos. 17-27).
Endlich ergeht eine Ordnung ftir das Leben des Volkes im "Lager"
um das Heiligtum (4. Mos. 1-10). Alles das wird am Sinai Mose
kundgetan. Der Bericht nimmt tiber die Halfte der Priesterschrift
ein. Das letzte Ziel, um das es Gott schon bei der Erschaffung
der WeIt ging, wird hier offenbar: die Gemeinschaft des einen
Gottes mit dem einen Volk:

So will ich das Zeit der Zusammenkunft und den Altar


weihen und Aaron und seine S6hne will ich weihen, daB sie
mir als Priester dienen. Und ich will inmitten der Israeliten
wohnen und ihr Gott sein, damit sie erkennen, daB ich Jahwa,
ihr Gott bin, der sie aus dem Lande Agypten herausgeftihrt hat,
um mitten unter ihnen zu wohnen, ich Jahwa, ihr Gott.
(2. Mos. 29,44-46.)

In der Konzeption der Stiftshtitte flieBen die verschiedensten


Oberlieferungen zusammen. Teils stammen sie tatsachlich von

74
Heiligtiimern der vorstaatlichen Zeit, von der Lade Jahwas und
einem Zeit der Begegnung (Gottes mit dem Yolk). Zugleich aber
schlagen Erinnerungen an den salomonischen Tempel durch und
werden in die Mosezeit zuriickversetzt. Daraus entsteht die Schau
eines imposanten Heiligtums. Die Schilderung zielt aber weniger
auf die Darstellung der Vergangenheit als vielmehr auf ein Pro-
gramm fiir den kiinftigen Tempelbau nach dem Ende des Exils.
Denn im Unterschied zu den Deteronomisten sind die Verfasser
der Priesterschrift itn Blick auf die Zukunft ihres Volkes aus-
gesprochen optimistisch. Sic sind d;l.Von iiberzeugt, daB die
Wiederherstellung Israels nicht lange auf sich warten laBt und
die anfangliche Heilszeit wieder hergestellt wird, wie sie unter
Mose einst war. Wenn das auch nicht ausdriicklich gesagt wird,
ist es doch unverkennbar zwischen den Zeilen zu lesen.
Was aber gibt dem Heiligtum der Stiftshiitte ein solches Gewicht
fiir die Zukunft? Wieso kann es geradezu als Vollendung der
Weltgeschichte erscheinen? Deshalb, weil es vornehmlich einer
Aufgabe dient: 5iihne zu schaffen fiir Israels Siinde. Die Vielzahl
der Riten namlich, die fiir die Stiftshiitte vorgeschrieben werden,
enden fast stets mit der einen Zweckbestimmung:

Und siihnen soIl der Priester (den Siinder), damit ihm Ver-
gebung zuteil wird.

(3. Mos. 4, 20. 26. 31. 35; 5, 6 usw.) Der KuIt am salomonischen
Tempel wah rend der Konigszeit war reich ausgestaItet und aus-
weislich der Psalmen auf den Grundton der Freude gestimmt.
Das andert sich jetzt von Grund auf. Die Priesterschrift weiB
nichts mehr von Gesang und Musik, sondern sie redet von Tier-
darbietungen, Weihrauchspenden, Abgaben und ist bestrebt,
diese Riten zu vermehren und auszubauen - all das zum Zweck
der Siihne! Wie erklart sich diese umstiirzende Wandlung? Nur
aus dem Nachwirken profetischer Verkiindigung. Die Israeliten
der Exilszeit klammern sich an die profetischen Weissagungen
einer kiinftigen Heilszeit. Gleichzeitig sitzt ihnen aber der Schreck
iiber den Untergang Israels auf Grund menschlichen Versagens
derart in den Gliedern, daB sie bange fragen: wie kann kiinftiges
Heil erhalten werden, wo doch die Menschen erfahrungsgemaB

75
schwach bleiben und der gottlichen Gaben sich niemals wiirdig
erweisen? Wird nicht zukiinftige Siinde eine neu einsetzende
Heilsgeschichte alsbald wieder ungiiltig machen? Die Antwort
der Priesterschrift ist der Hinweis auf das Heiligtum der Stifts-
hiitte, das dann im Zentrum Israels stehen wird und unablassig
fiir Siihne sorgt. Siihne heiBt nicht Versohnung. Es ist nicht so,
daB der Mensch mit seinen Gaben Gott gleichsam entschiidigen
konnte. Wer vermochte das, wo doch diese Gaben erst von Gott
geschenkt worden sind! Vielmehr handelt es sich urn eine huld-
volle Stiftung Gottes, der einen art auf Erden gesetzt hat, wo
dem Yolk wie dem Einzelnen jene Last abgenommen wird, die
der Siinder sich durch seine Tat unsichtbar aufgebiirdet hat und
zum eigenen Verderben mit sich schleppt. Da Siinde nach is rae-
litischer Ansicht ein innerweltliches Etwas ist und keine bloB
geistige GroBe, kann sie nicht durch ein bloBes Wort fiir ungiiltig
erklart werden, auch nicht durch ein bloBes gottliches Wort. Sie
muB sich vielmehr auswirken in Not und Tod, urn vom Erdboden
zu verschwinden. Das ist insofern an der Stiftshiitte moglich,
als dort - und nur dort allein - die Kraft des Heiligen den
Siinde-Unheilzusammenhang vom Menschen lost und ihn auf ein
Tier iibertragt, das stellvertretend in den Tod geschickt wird.
Der Ritus des "Siindenbockes" (3. Mos. 16), der vom Heiligtum
aus mit der Siinde Israels beladen in die Wiiste hinausgeschickt
wird, macht dies en Grundgedanken besonders plastisch. Die
Siihneriten des 3. Mosebuches erscheinen dem modernen Leser
absonderlich. Sie sind aber von der israelitischen Auffassung
iiber Schuld und Siihne her folgerichtig gedacht, wenngleich die
barocke Ausgestaltung des Kultapparates in der Priesterschrift
schon einen letzten Zweifel ahnen laBt, ob auf dies em Wege
- "durch der Boeke und Rinder Blut" - die Siinde des Menschen
endgiiltig getilgt werden kann.

VI. Aus der Zeit toleranter Fremdherrschaft


I. Kyros hatte 539 Babylon eingenommen und das Erbe der
babylonischen GroBmacht bis hin zu den Ufern des Mittelmeeres
angetreten. Ein Jahr spater ergeht in der neuen aramaischen
Reichssprache, die von nun an auch in Palastina heimisch wird
und das angestammte Hebraisch allmahlich verdrangt, der so-
genannte K yros-ErlaB :

Das Gotteshaus in Jerusalem betreffend: das Haus soil gebaut


werden an der Statte, wo man Schlachtopfer opfert und Feuer-
opfer hinbringt (Esra 6, 3).

Die Anordnung entspricht dem Streben der persis chen Konige,


die Kulte der unterworfenen Volker nicht nur zu dulden, sondern
sie auf Staatskosten zu unterstutzen, damit dort fur das Leben des
Konigs gebetet wird (Esra 6, 10). Auch sonst wird im Perserreich
dem Eigenleben der Volkerschaften ein groBer Spielraum ein-
geraumt. 1m Zuge der veranderten Verhaltnisse ist eine Reihe
verschleppter Israeliten nach Paliistina zuruckgekehrt. Freilich
nicht aile. Dazu waren die Verhiiltnisse in der Heimat zu trostlos
und unsicher. Eine starke israelitische Kolonie verbleibt in
Babylon, den Eingesessenen rechtlich mehr und mehr gleich-
gestellt. So entsteht auBerhalb Paliistinas ein Israelitentum in der
"Diaspora" (= Zerstreuung).
2. In Paliistina liiBt die Armut der Bevolkerung und die Zer-
storung des Landes den K yras-ElaB nicht zur Durchflihrung
kommen. Erst durch die Thronwirren nach dem Tod des Kamby-
ses 522 lebt das Interesse am Tempelbau auf, weil man in der ver-
worrenen politischen Lage das Anzeichen der bevorstehenden
Wende zur absoluten Gottesherrschaft erblickte. Vor allem zwei
Profeten haben diese Deutung der Lage vorgetragen und unab-
liissig zum Tempelbau ermahnt: Haggai und Sacharja. Es ist ihr
Verdienst, daB das Unternehmen in Gang kommt und im Jahre
515 der zweite israelitische Tempel in Jerusalem eingeweiht wird.
Der Bau war von ausschlaggebender Bedeutung fur das weitere
Leben Israels. Er wird zum Mittelpunkt des sich jetzt immer
starker zur Religionsgemeinschaft umbildenden Volkes und das
Band der Gemeinschaft zwischen den Paliistinensern und den
Gruppen der Diaspora. Vor aHem aber ist der Tempel der Ort der
Suhne im Sinne der Priesterschrift, ohne den Israel auf die Dauer
nicht Israel bleiben kann.
3. Obwohl Sacharja in seinen "Nachtgesichten" (Kap. 1-6)
Bilder von dichterischer Schonheit entfaltet, und obwohl er und

77
Haggai stark auf die Zeitgenossen eingewirkt haben, erreichen
sie die Wucht profetischer Verktindigung vorexilischer Zeit nicht
mehr. Das gilt ebenso von den wenigen Profeten, die nach ihnen
noch aufgetreten sind: um 500 Maleachi und Tritojesaja, dem die
letzten Kapitel des Jesajabuches zugehoren (56-66); spater dann
Deuterosacharja (Sach. 9-14) und das Btichlein Joel, eine pro-
fetische Liturgie aus dem Jerusalemer Heiligtum mit Volksklage-
lied und profetischer Antwort. Bei diesen Profeten spielt die
Erwartung der bald hereinbrechenden Endzeit eine groBe Rolle.
Die Serie der eschatologischen Geschehnisse wird vervollstandigt,
breit ausgemalt und verfestigt sich allmahlich zu einer eschato-
logischen Dogmatik. Dartiberhinaus sind diese Manner Mahner
und Warner, die in den kleinen und kleinlichen Verhiiltnissen
der Zeit die Gemeinde zu kultischer und sozialer Verantwortlich-
keit erziehen.
4. Aus nachexilischen Profetenkreisen stammt die feine Lehr-
erzahlung vom Proften Jona. J ona wird nach der heidnischen
Hauptstadt Ninve entsandt, um den Bewohnern den Untergang
anzuktindigen. Aus starrkopfigem Nationalstolz heraus weigert
er sich, dem nachzukommen, wei! er beftirehtet, die Heiden
konnten BuBe tun, und Gott seinen EntsehluB dann rtiekgiingig
machen. Wie Jona flieht, von einem groBen Fisch verschluckt und
dann wieder ausgespieen wird, seinen Auftrag ausftihrt und
zuletzt von seinem. Gott eines besseren belehrt wird, wird span-
nend erziihlt. Wer sich an den legendenhaften Motiven stoBt, die
in jener Zeit selbstverstiindlich dazugehoren, tibersieht das eigent-
liehe Anliegen der Sehrift. Sie streicht allem israelitisehen Er-
wahlungshoehmut gegentiber - der in naehexiliseher Zeit immer
starker zur Gefahr wird - die universale Gtite des Gottes aller
Mensehen heraus.
S. Aus der persischen Zeit wissen wir tiber das Leben der
israelitischen Gemeinde nur wenig. Die wichtigsten Geschehnisse
waren diejenigen, die sich mit der Reform Esras und Nehemias
verbinden. Trotz des neuerrichteten Tempels waren niimlich die
Verhiiltnisse in Paliistina alles andere alS geordnet. Anscheinend
blieb in der ersten Zeit persischer Herrsehaft die wirtsehaftliche
Lage schwierig. Das wirkte sich liihmend auf das religiOse Leben
aus. Dazu kam, daB nach dem Zusammenbruch von 587 aus der
ostlichen und stidlichen Wtiste Fremdstammige in das verwtistete
Judaa eingesickert waren. Stamme aus der Wtiste tiberzogen
ferner die Siedlungen mit rauberischen Streifztigen, denen die
persis chen Besatzungstruppen nur wenig wehrten. Dieser un-
gltickliche Zustand der Heimat bereitete den in Babylon verblie-
benen Israeliten, die inzwischen wirtschaftlich viel besser gestellt
waren, aber auch die Ordnungen der J ahwareligion viel strenger
beachteten, zunehmende Sorge. Einem von ihnen, Nehemia, war
es gelungen, zum Mundschenk des Perserkonigs Artaxerxes 1.
aufzusteigen. Er bittet eines Tages seinen koniglichen Gonner,
ihn als Sonderbeauftragten nach Jerusalem zu entsenden, urn dort
die Stadt wieder aufzubauen, sie zu einer festen Stadt und Provinz-
hauptstadt zu erheben. Der Konig geht darauf ein und ent-
sendet Nehemia 445 v. Chr. Die Nehemia-Memoiren als Rechen-
schaftsbericht ftir den Konig (oder ftir J ahwa?) geschrieben,
erzahlen, wie der zahe Nehemia nach zahlreichen Schwierig-
keiten letztlich doch Erfolg hatte. Von noch groBerer Bedeutung
war die Einftihrung des mosaischen Gesetzes als Grundlage des
Gemeindelebens durch den Priester Esra, die kurz vorher oder
nachher stattfand (das zeitliche Verhiiltnis Esras zu N ehemia ist
umstritten). Leider ist seine Tatigkeit nicht so klar nachzuzeich-
nen, da der Bericht tiber ibn ktirzer ist (Esra 7-10; Nehemia
8-10). Jedenfalls gelangte auch er in persischem Auftrag nach
Jerusalem. Das Gesetz des Himmelsgottes, das er aus Babylonien
mitbringt, ist entweder die Priesterschrift oder bereits der fertige
Pentateuch, das "Ftinf-Bticherwerk", eine Zusammenarbeitung
des jahwistischen, elohistischen und priesterschriftlichen Erziihl-
werkes samt angehangtem Deuteronomium, das vom deutero-
nomistischen Geschichtswerk (Josua bis Konige) wieder ab-
getrennt worden war. Dieses Sammelwerk (nach Luther: die ftinf
Bticher Moses) wird jedenfalls fortan unter den Israeliten als Tora
(Willensoffenbarung Gottes) verstanden und zur Grundlage des
Glaubens und Lebens. Die Tora ist der Kern des spateren alt-
testamentlichen Kanons. Von der Zeit Esras ab treten die gesetz-
lichen Partien in diesen ftinf Btichern in den Vordergrund. Sie
werden standig neu interpretiert und reflektiert, wahrend die er-
zahlenden Teile und die damit zusammenhangende Geschichts-
schau allmahlich in den Hintergrund treten. So entsteht schlieBlich

79
das Judentum als "Gesetzesreligion", mit der sich spater ein
Paulus leidenschaftlich auseinandersetzt. Aber das ist in einer
langen Entwicklung von Jahrhunderten geschehen. Immerhin
vollzieht sich durch Esras Werk eine entscheidende Weichen-
stellung. Da die Teilnahme an den groBen kultischen Festen in
Jerusalem den Angehorigen der auswartigen israelitischen Kolo-
nien, die es in Babylon aber auch in 1\gypten gibt (dariiber be-
richten die sogenannten Elephantine-Papyri aus dem 5. Jh.), nicht
regelmaBig moglich ist, schiilt sich als Kennzeichen eines echten
Israeliten der Gehorsam vornehmlich gegeniiber vier Vor-
schriften der Tora heraus: namlich Verzicht auf jeglichen Blut-
genuB - wodurch das Schiichten der geschlachteten Tiere not-
wendig wird -, die Beschneidung der mannlichen Sauglinge
und die strikte Einhaltung der Sabbatruhe; am schwersten aber
wiegt das offentliche Bekenntnis zu dem einen Gott und die
strikte Meidung allen Gotzendienstes.
6. Wie sehr das Gesetz Moses von da an israelitisches Denken
bestimmt, beweist das Geschichtswerk des Chronisten, das nach
400 entstanden ist. Die Memoiren Nehemias und die Esraerzah-
lung werden als SchluBteil aufgenommen. Voran steht eine Dar-
stellung der Konigszeit, die im wesentlichen auf dem deutero-
nomistischen Geschichtswerk fuBt, doch stellenweise auch andere,
uns nicht mehr erhaltene Quellen, heranzieht. Den Anfang aber
bildet ein genealogischer Oberblick von der Erschaffung der Welt
bis hin zu David, so daB eine Darstellung der gesamten bisherigen
Geschichte geboten wird. Leitend ist dabei die Idee, daB die legitime
Geschichte Israels zu allen Zeiten durch den siidlichen Stamm Juda
und das J erusalemer Konigtum getragen wurde, wahrend die
Nordstamme stets zu Abfall und Gotzendienst neigten und ver-
derblichen Einfliissen anheimfielen. 1m Hintergrund steht das im
4. Jh. sich ausbildende Schisma zwischenJudiiern und Samaritanern.
Die Samaritaner waren die Reste der nordisraelitischen Stamme,
vermischt mit fremdvolkischen Elementen, die durch assyrische
oder persische MaBnahmen angesiedelt worden waren und sich
zur J ahwareligion bekehrt hatten. Die Zentralisationsforderung
des Deuteronomiums wird von den Samaritanern auf den Berg
Garizim bei Sichem bezogen; Jerusalem aber, der "Dunghaufen",
als Kultstatte abgelehnt (der RiB zwischen beiden Gruppen von

80
J ahwaverehrern wird in neutestamentlicher Zeit so tief, daB die
Judaer es vermeiden, das Land der "Samariter" liberhaupt nur zu
betreten). Einer Religionsgemeinschaft zugehorig, die von eigen-
standigem politischem Handeln ausgeschlossen war, weiB der
Chronist sich an vielen Stellen kein klares Bild von realen staat-
lichen und militarischen Wandlungen zu machen. Darin ist er den
Deuteronomisten unterlegen. Andererseits aber hat er gewisse
Einseitigkeiten seiner Vorganger liberwunden. Beim Chronisten
ist flir die Volksgeschichte nicht mehr nur der Konig verantwort-
lich, sondern jeder einzelne Volksgenosse nach seinem Stand.
Auch gibt es keine Kollektivhaftung durch die Generationen hin-
durch mehr, sondern jede Zeit erfahrt das Geschick, das sie ver-
dient. Selbst der Zusammenbruch von 587 und das Exil erklaren
sich zureichend aus den verderbten Zustanden gerade jener Zeit.
Schlagt dieser Individualismus gegenliber den Deuteronomisten
auch in das entgegengesetzte Extrem um, so gelingt es doch von
daher, das bisher herrschende Geschichtsschema der "gebroche-
nen Linie": erst Heilsgeschichte, dann Unheilsgeschichte, grund-
satzlich zu liberwinden. GewiB gibt es besonders ausgezeichnete
Epochen wie die Zeit der Gesetzgebung unter Mose, der Kult-
grlindung unter David und Salomo und der Neubegrlindung von
beidem zu Anfang der nachexilischen Zeit. Aber im Grunde ist
die Struktur geschichtlicher Verlaufe zu allen Zeiten die gleiche.
Immer ist Heilshandeln Jahwas moglich und ebenso das Sich-
Verfehlen des Menschen. Insofern flihrt die chronistische Ge-
schichtsschreibung das israelitische Denken in der Tat einen ent-
scheidenden Schritt weiter.
7. Das Gewand einer Geschichtsschreibung tragt das Buch
Esther, das wohl im 4. Jh. entstanden ist und in der Form eines
historischen Romans erklart, wie es zum Purim-Fest gekommen
sei. Es ist yom fanatischen HaB gegen aile Feinde getragen -
darin das genaue Gegenteil zum Jona-Blichlein - und mehr
chauvinistisch als religios orientiert. Das Wort "Gott" wird nur
ein einziges Mal gebrauchtl Spater hat man dieses Mangels wegen
das Buch durch religiose Zusatze erweitert (bei Luther unter den
Apokryphen). - Aus der ostlichen, babylonisch-persischen Dia-
spora stammt wie das Buch Esther auch das Buch Tobit, das freilich
von einem ganz anderen Geist und einer innigen Frommigkeit be-
6 Koch, Das Buch de! Biicher 81
seelt ist. Es stellt ein anschauliches Bild israelitischen Familien-
lebens jener Zeit vor uns hin, das sich unter die standige Leitung
seines Gottes und des Schutzengels gestellt weiB.
8. Wie einst am Konigshof, so wird auch jetzt noch Bildung
durch "Weisheit" gepflegt. Ihre Trager sind aber Kreise geworden,
fur die es selbstverstandlich ist, daB wahre Weisheit und Beob-
achtung des mosaischen Gesetzes untrennbar zusammengehoren.
Schulung in weisheitlicher Rede wird also zu einer Dbung der
Frommigkeit. Mit der inneren Umwandlung andert sich auch der
Stil. Neben kurzen Einzelspruchen burgern sich langere Mahn-
reden ein, wie sie sich in den ersten zehn Kapiteln des Buches der
Spruche find en, die in dieser Zeit entstehen, aber auch in dem
kurz nach zoo entstehenden Weisheitsbuch des Jesus Sirach. Diese
von religiosem Geist durchdrungene Weisheit ruft jedoch als
Reaktion eine ausgesprochen skeptische Sentenzdichtung hervor,
wie sie im Buche des Predigers zu finden ist. Es wird Salomo zu-
geschrieben, ist aber offensichtlich erst in persischer Zeit ent-
standen. Innerhalb der dogmatisch sich verfestigenden israeliti-
schen Gemeinde regt sich abgrundiger Zweifel, der nicht nur be-
stimmte religiose Dogmen in Frage stellt, sondern auch das ge-
samte kultische Handeln:

Denn alle trifft dasselbe Geschick I den Frommen wie den Gott-
losen,
den Guten wie den Bosen I den Reinen wie den Unreinen,
den, der opfert und den, der nicht opfert I den Guten und den
Sunder
den, der schwort und den, der sich vor dem Eide furchtet.
Das ist das Schlimme bei aHem, was unter der Sonne
geschieht I daB alle dasselbe Geschick trifft. (9, zf.)

9. In anderer Weise nimmt der Zweifel, dieses Mal als existen-


tielle Anfechtung, im Hiobbuch das Wort. Die groBe Versdichtung
zeigt, wie die bis dahin selbstverstandliche Auffassung ins Wan-
ken gerat, daB der Mensch sich durch seine gute oder bose Tat
sein Schicksal selbst bereitet und der Lenker menschlicher Ge-
schicke nur in Kraft setzt, was der Mensch in sich angelegt hat.
Hier, in Hiob, wird ein Mann vorgestellt, der sein Leben lang un-

8z
tadelig war, also nichts als Wohltat verdient hatte. Der Brfolg
aber ist ein ganz anderer. Ihm wird alles genommen, was er be-
sitzt. Unheilbar krank sitzt er auf einem Aschenhaufen und
schreit seinen Jammer vor Gott und Menschen hinaus. Seine drei
Freunde versuchen in einem groB angelegten Dialog die her-
kommlichen Dberzeugungen festzuhalten und Hiob der Siinde
zu uberfuhren, wogegen dieser sich - nach Meinung des Dichters
mit vollem Recht - leidenschaftlich wehrt. Die Losung wird da-
durch gegeben, daB am Bnde der Dichtung Gott selbst Hiob
"aus dem Wetter" antwortet und ihn auf die Geringheit des Men-
schen hinweist und auf seine Unfiihigkeit, Jahwas Wege einzu-
sehen oder mit Gott zu rechten:

Hadern will der Tadler mit dem Allmachtigen? (40, 2.).

Hiob beugt sich schlieBlich:

Ich habe erkannt, daB du alles vermagst ... (42., 1-6).

Diese groBte israelitische Versdichtung ist in einen Prosarahmen


eingespannt (Kap. If.; 42., 7 ff.), der von der Wette zwischen Gott
und Satan am Anfang (von da aus ist Goethes Faust inspiriert) und
der endlichen Wiederherstellung Hiobs am Schlusse erzahlt. Der
Prosarahmen ist wahrscheinlich alter und mag auf ein Volksbuch
von Hiob zuruckgehen, das der Dialogdichter ubernommen und
ausgestaltet hat.
Bin Teil der in diesem Kapitel behandelten Bucher ist wohl
schon in der ptolemaischen Periode entstanden. 1m Jahre 333
hatte namlich der groBe Alexander mit seinen Makedonen Pala-
stina den Persern entrissen. Nach Alexanders Tod gehorte das
Gebiet zum makedonischen Nachfolgereich (Diadochenreich) der
Ptolemaer, die in Agypten saBen. Am inneren Zustand Palastinas
andert sich aber nichts; die Jahwiireligion bleibt geduldet. Bei
einem Buch wie Hiob und dem Prediger liiBt sich deshalb nicht
erkennen, ob es vor oder nach 333 niedergeschrieben ist. Zwar
zeigen die Schriften der persisch-ptolemiiischen Periode sehr viel-
gestaltige Bestrebungen innerhalb des Israelitentums sowohl in
Palastina wie in der Diaspora. Dennoch ist die Geistigkeit dieser
6*
Zeit noch verhiiltnismaBig uniform gegeniiber der fast uniiber-
sehbaren Vielfalt, die der nachfolgende Zeitraum bietet.

VII. Spatisraelitisches Schrifttum


I. 1m Jahre 198 entrissen die griechisch-syrischen Seleukiden
Palastina den Ptolemiiern. Dieser Obergang von einer Diadochen-
herrschaft zur anderen hatte weittragende Folgen. Wahrend bis
dahin der iiber den Orient sich ausbreitende griechische Geist,
der Hellenismus, auf die israelitische Religionsgemeinschaft sehr
allmiihlich und unangefochten einwirkte, kommt es jetzt zu einer
bewuBten Hellenisierungspolitik und infolgedessen zu immer
scharferen Auseinandersetzungen in Israel zwischen konserva-
tiven und hellenenfreundlichen Kreisen. 1m makkabiiischen Auf-
stand (ab 168) kommt es zu jahrzehntelangen, erbitterten Kamp-
fen. Durch den Aufstand und die Griindung eines halbsouvera-
nen Staates unter der Dynastie der Hasmonaer war die Verarbei-
tung oder Abwehr hellenistischen Geistes nur vorlibergehend
vertagt. Sie flammt vor allem in der Romerzeit (seit 63 v. Chr.) und
unter der Herrschaft des ebenso tatkriiftigen wie gewalttatigen
Herodes d. GroBen wieder auf, um in den beiden Aufstanden
66-70 und 132-135 n. Chr. mit der Zerstorung eines organi-
sierten israe1itischen Gemeinwesens und seines entscheidenden
Zentrums, des jerusalemischen Tempels, in Blut und Triimmern
zu enden. Die Forschung grenzt deshalb die letzte Epoche israeli-
tischer Geschichte von allen vorhergehenden scharf ab und spricht
vom Zeitalter des Spatjudentums oder zutreffender des Spat-
israelitentums/ denn die eigentlich jiidische Religion bildet sich erst
nach Verlust des Tempels auf dem Boden des Talmuds und einer
reinen Gesetzesfrommigkeit aus.
Dieses letzte Zeitalter Israels hat eine umfangreiche religiose
Literatur hervorgebracht. Wenn trotzdem nur ein einziges Buch
aus dieser Zeit bei allen jlidischen und christlichen Gemeinschaf-
ten kanonisch geworden ist und in samtlichen Bibelausgaben er-
scheint, namlich das Buch Daniel, so erklart sich das aus dem Zer-
fall der volkisch-religiosen Einheit. Vnter den entstehenden Re-
ligionsparteien, die sich bitter befehden, sind zunachst die aus dem
Neuen Testament bekannten Sadduzaer, Anhanger der vornehmen
Priesteraristokratie von Jerusalem. Sie vereinen eine konserva-
tive Haltung im Blick auf das fur Israel gultige Gesetz - nur die
Tora, also die funf Bucher Moses werden als verbindlich an-
erkannt - mit einer politisch wenig festgelegten Haltung, die
gelegentliches Paktieren mit den Romern nicht ausschlieBt. Ihre
Antipoden sind die ebenfalls aus den Evangelien bekannten Phari-
siier, die auf strengste Beachtung des Gesetzes drangen und es
standig durch kasuistische Einzelinterpretation, durch die so-
genannte Halacha, erweitern. Nach der Katastrofe von 70 und
135 n. Chr. ubernehmen die pharisaischen Rabbiner die geistige
Fuhrung, ja, von der bis dahin so zahlreichen israelitischen Re-
ligionsgemeinschaft ist nur der pharisaische Flugelubriggeblieben.
Daneben gibt es die zahlenmiillig kleine, aber im Untergrund
auBerordentlich aktive Gruppe der Zelaten, die auf gewaltsame
Befreiung vom romischen Joch hinarbeiten; einer der Junger
Jesu stammte aus diesem Kreis. Genau die gegenteilige Haltung
nehmen die Griechen- und Romerfreunde ein, die sich in spiiterer Zeit
auf die Seite des Herodes stellen, jedoch zunehmend der Verach-
tung des Volkes anheimfallen. Zu ihnen gehoren die Zollner, um
die Jesus sich in besonderer Weise mliht. Eine breite Stromung
neigt den apaka!Jptischen Bewegungen zu, die sich urn die profe-
tischen Heilsweissagungen sammeln und sie zu einer ausgebil-
deten Schau von Ursprung und Ziel der Geschichte ausweiten.
Dahin gehort die Sekte von Qumran am Toten Meer, aber dahin
gehoren auch Johannes der Tiiufer und seine Anhanger, sowie
die tonangebenden Manner der urchristlichen Gemeinde. Der
judische Geschichtsschreiber Josefus bezeichnet sie als Essener.
Zersplitterung also war das Kennzeichen des Israelitentums in
Paliistina, das damals aber nur einen Bruchteil der weithin uber
das romische Reich zerstreuten Religionsgemeinschaft darstellte.
Mogen die Parteibildungen auch teilweise in die Diaspora hinaus-
gedrungen sein - der in Kleinasien geborene Saulus/Paulus wird
sich zu den Pharisiiern ziihlen - so sind doch drauBen durch die
Auseinandersetzung mit der heidnischen Umwelt ganz andere
Einflusse machtig gewesen, tiber die wir nur MutmaBungen an-
stellen konnen.
2. Wie oben angedeutet, fand nur ein einziges Buch bei den
pharisiiischen Rabbinen Gnade, die um 100 n. Chr. den Umfang
des Alten Testamentes endgtiltig abgrenzen, das Buch Daniel.
Dieses Buch entsprang der apokalyptischen Bewegung. In seinem
ersten Tell (Kap. 1-6) werden im Stil der Legende die Erlebnisse
eines Israeliten aus vornehmer Familie berichtet, namlich des
Daniel, der von Nebukadnezar nach Babylon deportiert worden
ist. Der zweite Tell (Kap.7-12) schildert seine Gesichte nach
Art profetischer Visionsschilderungen. Freilich sind die Visionen
starker als frtiher von sinnbildlichen GeStalten (Tierfiguren) er-
ftillt. Sie haben im Grunde einen einzigen Inhalt: die Folge der
vier Weltreiche - Babylonien, Medien, Persien und der make-
donischen Diadochenherrschaft - zu erklaren. Diese vier Reiche
sind nach Gottes Willen notwendig vor dem Ende der Welt.
Zum ersten Mal entsteht hier der Entwurf einer Weltgeschichte. Sie
wird als Geschichte fortschreitender menschlicher Selbstver-
gotzung beschrieben, die notwendig auf das Ende, namlich das
Weltgericht zulauft. So faBt es der Kernsatz des gesamten Buches
(9, 2-4) zusammen:

Siebzig Jahrwochen (vierhundertneunzig Jahre) sind bestimmt I


tiber dein Volk und tiber deine heilige Stadt,
bis der Frevel vollendet lund das MaB der Stinde voll ist,
bis die Schuld gestihnt lund ewige Gerechtigkeit gebracht,
bis Gesicht und Profet bestatigt lund ein Hochheiliges gesalbt
wird.

Nachdem das Weltgericht vollstreckt ist, wird ein ftinftes Welt-


reich ganz anderer Art beginnen, das Reich des Menschensohns,
einer vom Himmel kommenden Gestalt, die ihre Untertanen
endlich zu wahrem menschlichen Dasein und zu einer neuen
Gemeinschaft mit dem tiberweltlichen Gott verhelfen wird
(7,13 f.):

Siehe mit den Wolken des Himmels kam einer I der einem
Menschensohn glich
und gelangte bis zu dem Hochbetagten lund er wurde vor ilin
gefiihrt.
Ihm wurde Macht verliehen lund Ehre und Reich,
daB die Volker aller Nationen lund Zungen ihm dienten.

86
Seine Macht ist eine ewige Macht, die niemals vergeht I und
nimmer wird sein Reich zerstort.

In dieser Weissagung wird die nationale Begrenzung der iilteren


Messiaserwartung (z. B. bei Jesaja) iiberwunden. Zwar bleibt der
Gestalt des Menschensohnes eine besondere Beziehung zu Israel,
dem "Volk des Bundes", und zum Hochheillgen des Jerusalemer
Tempels. Aber sein Wirken kommt doch allen Menschen zugute.
Als der "Mensch" im ausgezeichneten Sinn steht er den bisherigen
Machthabern gegeniiber, die im Grunde "tierischer Art" waren,
wie ihre Sinnbilder ahnen lassen. (Es ist deshalb begreiflich, daB
spater die Verkiindigung Jesu und die Theologie der Urgemeinde
sich vorwiegend auf die Menschensohnweissagung und nicht auf
die Messiaserwartung berufen, um die neue und endgiiltige Wende
anzuzeigen. )
Der Verfasser des Danielbuches erwartet die endgiiltige Wen-
dung der Geschichte schon zu seinen Lebzeiten. Seine Aussagen
sind von jener leidenschaftlichen Naherwartung und damit von
jener Verkiirzung der zeitlichen Perspektive gepragt, wie sie einst
den Profeten eigen war und spater bei Jesus und den Aposteln
wiederkehrt. In dem zeitgenossischen Konig Antiochus IV. Epi-
phanes, der zwar nie ausdriicklich genannt, auf den aber der Kun-
dige deutlich genug verwiesen wird, ist die letzte Steigerung
menschlicher Oberheblichkeit und Bosheit erreicht. J etzt kann
nur noch der weltweite Zusammenbruch folgen. Die Herausgabe
des Buches liiBt sich danach genau datieren: es ist wiihrend des
makkabaischen Aufstandes geschrieben, und zwar zwischen
168-165 v. Chr. Sein Anliegen ist, gegeniiber dem durch
Antiochus IV. ausgesprochenen Verbot der israelitischen Religion
das Yolk zur Glaubenstreue aufzurufen, die in dieser Stunde der
Geschichte kurz vor dem Weltgericht besonders sinnvoll und
notig ist.
Zu diesem Zweck wird im letzten Kapitel ausdrticklich von der
Auferstehung der Toten geredet, wo dann die Weisen, die "viele
zur Gerechtigkeit geftihrt", leuchten werden, "wie die Sterne
immer und ewig". Diese Stelle ist von gewaltiger Nachwirkung
gewesen. Die israelitische Religion kannte von Haus aus keine
Hoffnung auf ein Leben des Einzelnen nach dem Tod und hat
solche Gedanken jahrhundertelang abgelehnt, obwohl sie bei den
Nachbarvolkern gang und gabe waren. Erst in der kurz vor dem
Buche Daniel entstandenen Jesajaapokalypse (jetzt in das Buch
Jesaja eingefiigt, Kap. z4-z7) wird die Auferstehung kurz er-
wahnt (z6, 19)' Bei Daniel wird sie betont herausgestellt und in
anderen Apokalypsen dann ebenfalls. Wenn der Gedanke der Auf-
erstehung der Toten in spatisraelitischer Zeit bei weiten Kreisen
zum Durchbruch kam, geschah das wahrscheinlich unter dem
EinfluB iranischer Endzeiterwartung. Doch entsprach das inso-
fern auch dem Gefiille der israelitischen Religionsgeschichte, als
da die Verantwortlichkeit des Einzelnen vor Gott immer tiefer
erfaBt worden war und zugleich erkannt wurde, daB das von Gott
dem Menschen zugedachte Reil sich im Diesseits nicht vollenden
kann, wie die alte Zeit gemeint hatte. Die gegenwartige Weltzeit
bringt vielmehr Leiden fiir den Jahwatreuen, und die Seligkeit
seiner Gottesgemeinschaft bleibt im irdischen Leben verborgen
und angefochten. Ihre letzte Verwirklichung erwartet man deshalb
jenseits der Todesschranke.
3. In der israelitischen Diaspora und den jungen christlichen
Kirchen sind auch andere apokalyptische Schriften in das Alte
Testament aufgenommen worden. Erst seit dem Kirchenvater
Hieronymus (gest. 4zo), der sein Verstandnis des Alten Testa-
mentes im Umgang mit Rabbinen schulte, sind sie als Apokry-
phen, d. h. "verborgene Biicher" bezeichnet und vom kanoni-
schen Alten Testament grundsatzlich unterschieden worden. Dem
sind freilich nur die Kirchen der Reformation konsequent gefolgt,
wiihrend in anderen christlichen Gemeinschaften eine groBere
oder kleinere Zahl dieser Schriften im Alten Testament stehen-
blieb. Die umfangreichste Apokalypse voll astronomischer, geo-
graphischer, mythologischer und historischer Gelehrsamkeit ist
das in athiopische und griechische Bibeln aufgenommene erste
Henochbuch, das im Neuen Testament durch den Judasbrief zitiert
wird. Die nur fragmentarisch erhaltene Eliasapokafypsll wird von
Paulus (z. Kor. z, 9) vermutlich angefiihrt. Erst nach der Zersto-
rung des jerusalemischen Tempels entstanden, aber in griechische
und lateinische Bibeln aufgenommen wurde das sogenannte
IV. Esrabuch. Es wurde deshalb von besonderer Bedeutung fiir
die abendlandische Geistesgeschichte, weil es die vier Weltreiche

88
des Danielbuches neu interpretierte und das makedonisch-helle-
nistische Reich als drittes, das romische aber als viertes ausgelegt
hat (dadurch erschien dem Mittelalter das romisch-deutsche Reich
kraft der translatio imperii als das letzte vor dem Weltende). Diese
Bucher werden teilweise auch als Pseudepigrafen bezeichnet, weil
sie sich auf eine sagenhafte Gestalt der Friihzeit zuruckfuhren und
fast alle unter falschem Namen laufen. Der Inhalt ist modernen
Lesern schwer zuganglich, weil er dem nach unserem Empfinden
krausen Spiel orientalischen Denkens entsprungen ist, so daB ihr
Ausscheiden aus modernen Bibelausgaben wohl begreiflich ist.
Fur eine nahere Untersuchung des Weges vom Alten zum Neuen
Testament, vom spatisraelitischen Glauben zur Verkundigung der
Urgemeinde, sind sie freilich unentbehrlich.
4. Die ubrige erhaltene Literatur dieser Zeit braucht nur kurz
gestreift zu werden. Sie gehort fur die protestantischen Bibel-
ausgaben durchweg zu den Apokryphen oder Pseudepigrafen.
Einen Auszug aus den Buchern Chronik-Esra-Nehemia mit klei-
neren Zusatzen bietet das J. Esrabuch. Den Anspruch, Geschichts-
schreibung zu bieten, erfiillen viel besser das I. und 2. Makkabiier-
buch, die den makkabiiischen Freiheitskampf auf Grund iilterer
Darstellungen schildern, jenes vom sadduziiischen Standort,
dieses von dem der hellenistischen Diaspora aus. Aus den makka-
biiischen Kreisen selbst stammt das Judithbuch, die Erzahlung vom
heldenmutigen Kampf einer Frau gegen die Feinde israelitischen
Glaubens. Anderes ist in der starken agyptischen Diaspora ent-
standen. Von der Ubersetzung des Alten Testamentes ins Grie-
chische, die vom 3. Jh. ab in Alexandrien vorgenommen wurde
und in grandioser Weise hebriiischen und griechischen Geist ver-
mahlt, erziihlt der legendenhafte Aristeasbrief. Er fiihrt die Uber-
setzung auf 70 israelitische Gelehrte zuruck, daher der Name
Septuaginta "die Siebzig" ffir das griechische Alte Testament (das
spater in den christlichen Kirchen zur maBgebenden Ausgabe
wurde). Aus Agypten kommt auch die Weisheit Sa/omos, die mit
griechischer Beredsamkeit das mit der Weisheit schlechthin iden-
tische mosaische Gesetz preist. Aus dem hellenistischen Judentum
kommt das I. Baruchbuch, dessen were Herkunft freilich unge-
klart ist; es verbindet die Mahnung zur Gesetzestreue mit dem
Trost fur Notzeiten. Die Rolle dieses griechischsprachigen
Schrifttums einschlieBlich der Septuaginta fur die spatere Ge-
schichte von Christentum und Judentum laBt sich kaum uber-
schiitzen. Hier namlich entsteht jene folgenreiche Vermahlung
hebraischen und griechischen Geistes, der alle Jahrhunderte nach
der Zeitenwende unausloschlich gepragt hat. Ein Beispiel zur Ver-
deutlichung. Das hebriiische Wort sadaq (oder sedaqa), "Gemein-
schaftstreue", Inbegriff ethischen Verhaltens, das seit der Auf-
losung der gewachsenen israelitischen Lebensordnungen be-
ziehungslos zu werden droht, wird jetzt mit dem griechischen
Ideal der dikaiosyne, der "Gerechtigkeit" als des ausgeglichenen
und ausgleichenden MaBes, in eins gesetzt. Dabei bleibt aber der
Ursprung solcher Tugend bei dem einen Gott dominierend. So
bildet sich jene komplexe Vorstellung von der Gerechtigkeit
Gottes und Gerechtigkeit des Menschen, die dann bei Paulus
grundlegend wird (s. schon Weisheit Salomons 1, 15; 2, II; 5,
18; 8, 7).
5. Nach dem Untergang Israels 135 n. Chr. entsteht kein Buch
mehr, fur das die Aufnahme in den alttestamentlichen Kanon in
Frage kommt. Was aber bis dahin gesammelt war, tragt die Spu-
ren einer tausendjahrigen bewegten Geschichte, die menschlich
und gottlich in einem ist. Der geistige und religiose Gesichtskreis
weitet sich zusehends. Das Geschichtsverstandnis wird umfassen-
der, blickt mehr und mehr auch auf die Volker auBerhalb Israels
und laBt in steigendem MaBe ahnen, daB Gott schlechthin welt-
uberlegen ist. Ein Zeichen dessen ist, daB der Israelit um die
Zeitenwende nicht mehrwagt, den Namen Jahwa zu gebrauchen,
so erhaben ist das Wort. Stehen im Text die entsprechenden Buch-
staben, so liest er stattdessen Adonaj "Allherr" (aus der Ver-
mengung von Jahwa und Adonaj ist im Mittelalter die Un-Form
"Jehova" entstanden). Immer mehr wird zum Problem, wie der
diesseitsgebundene Mensch dem jenseitigen Gott nahekommen
und mit ihm Gemeinschaft aufrechterhalten kann. Zumal die Ver-
lorenheit des Menschen, sein Versagen gegenuber dem gottlichen
und mitmenschlichen Anspruch, seine Selbstvergotzung unter
Absehung von den tragenden Kriiften der Geschichte immer
deutlicher erfaBt werden (bis zu AuBerungen der Qumransekte
wie: "Den Menschenkindern kommt nichts als der Dienst der
Sunde und die Taten des Truges zu"). Zugleich aber klammert
sich ein groBer Tell Israels fester und fester an die profetischen
Weissagungen einer kunftigen Heilszeit. Die Eschatologie wird
zum Zentrum des Glaubens. UnabHissig sinnt man den letzten
Dingen nach, betrachtet von daher sehr genau den Lauf ver-
gangener und gegenwiirtiger Weltgeschichte. Neue Profezeiungen
kommen in der Apokalyptik auf. Erwartungen eines Zustandes,
in dem Gott und Mensch sich endgultig nahekommen, die Mensch-
heit der alles niederziehenden Sunde ledig wird und zu ihrer wah-
ren Bestimmung gelangt. Das Alte Testament ist somit Zeugnis
einer ins Ungeheure anwachsenden Erwartung. Als sie ihren
Hohepunkt erreicht, beginnt das Wirken Jesu von Nazareth. Frei-
lich setzt sich nur diese alttestamentliche Linie im Neuen Testament
fort. Daneben steht unverkennbar in den jungsten israelitischen
Schriften eine ganz andere Linie, die auf die Heiligkeit des Ge-
setzes und die Gesetzesfrommigkeit als einzigen Heilsweg aus ist.
Diese Linie findet ihre Fortsetzung nicht im Neuen Testament,
sondern im Talmud. Es gibt also einen doppelten Ausgang des
Alten Testamentes, der eine fuhrt zum Christentum, der andere
zum jetzt sich bildenden Judentum. Beide Religionen haben das
Alte Testament aufgenommen, sind aber in sehr verschiedener
Weise daruber hinausgegangen.

vm. Die Zeit des Neuen Testamentes:


Johannes der Tamer und Jesus
I. Seit dem 2. Jahrhundert n. Chr. haben die christlichen Kir-
chen jene Bucher zusammengefaBt, die sie als grundlegende Doku-
mente des neuen Bundes Gottes mit der Menschheit ansahen und
deshalb das Neue Testament nannten. Die Sammlung umfaBt
27 Schriften, also etwa ebenso viele wie das Alte Testament.
Dennoch bestehen zwischen den beiden Teilen der Bibel betriicht-
liche Unterschiede. Zuniichst sprachlicher Art. Siimtliche Schrif-
ten des Neuen Testamentes sindgriechisch abgefaBt und zeugen von
dem starken EinfluB der griechisch-hellenistischen Kultur um die
Zeitenwende auf den gesamten Mittelmeerraum, dem sich auch
die werdende Christenheit nicht verschlieBen konnte und wollte.
Die Ursprache der alttestamentlichen Bucher ist dagegen - von
ganz wenigen Ausnahmen wie der griechisch geschriebenen Weis-
heit Salomos abgesehen - entweder das Hebraische oder das
nah verwandte Aramaische. Gehort das Alte Testament mit seiner
Sprache und seiner Denkwelt vollig zum orientalischen Altertum,
so ist das Neue Testament in der Grenzzone zwischen orientalischem
und hellenistischem Geist entstanden mit dem Erfolg, daB die Wir-
kung nach beiden Seiten hin erfolgte. - Dann ist das Alte Testa-
ment in einem Zeitraum von fast tausend Jahren entstanden, das
Neue Testament dagegen innerhalb weniger Jahrzehnte. Schon das
erklart, warum dieses sehr viel geschlossener wirkt als jenes. Dazu
kommt, daB sich die Bucher des Neuen Testamentes nicht mit
einer wechselreichen Volksgeschichte befassen, sondern um eine
einzige Person kreisen, die sie als Vollendung und Endpunkt jener
israelitischen Geschichte verstehen: um Jesus von Nazareth, den
sie den Christus nennen. So wird begreiflich, daB das Neue Testa-
ment innerhalb der Bibel einen Komplex fur sich bildet, obwohl
es unzahlige Male alttestamentliche Schriften zitiert und obwohl
sein Gottes-, Menschen- und Geschichtsverstandnis sich eng an
die jungeren alttestamentlichen Bucher - besonders die apo-
kalyptischen - anlehnt. Unterschiedenheit wie Zusammen-
gehOrigkeit der beiden Teile der Bibelliegen also auf der Hand.
Zwar hat es wahrend der indes verstrichenen 1900 Jahre mehrfach
Versuche gegeben - innerhalb und auBerhalb der Kirche - das
Alte Testament yom Neuen abzul6sen und dieses auf sich selbst
zu stellen. Erst in der jungsten Vergangenheit wurde dieser Ver-
such wieder durchexerziert, als nationalsozialistisch beeinfluBte
Kreise das Alte Testament als "Judenbuch" beschimpften und
das Neue Testament "entjudaisieren" wollten. Dergleichen hat
aber stets zu einer groben Verzeichnung gerade des Neuen Testa-
mentes und der Person Jesu gefuhrt. Ob es den modernen Zeit-
genossen erfreut oder argert: das Neue Testament ist nicht anders
sachgemaB zu verstehen denn als Fortsetzung des Alten.
2. Um den Ubergang yom alt- zum neutestamentlichen Schrift-
tum zu verstehen, ist ein Blick auf die damalige Zeitgeschichte
unerlaBlich. Zu Beginn unserer Zeitrechnung garte es mannigfach
in Palastina. Politisch gesehen war trotz der rebellischen Gesin-
nung einzelner israelitischer Kreise und kleinerer Aufstandsver-
suche die r6mische Herrschaft festgefugt. Um so unruhiger aber
war das geistige Leben. Ein eindruckliches und anschauliches Bei-
spiel bieten die nach dem Ietzten Krieg aufgefundenen Schriften
der Sekte von Qumran am Toten Meer. Hier hatte sich an abge-
Iegenem Ort eine Gemeinschaft zusammengefunden, die, von
fanatischem Eifer fiir das Gesetz des Mose erfiillt, die Masse des
israelitischen V oikes samt der priesterlichen Fiihrungsschicht in
Jerusalem als abgefallen und verloren ansah und nun als Gemeinde
eines "neuen Bundes" auf den baldigen Anbruch einer totalen
Gottesherrschaft iiber die Erde wartete. Allein die Treuen und
Glaubenden - eben die Angehorigen der Sekte - werden dann
ihr Leben retten, wahrend die iibrige Menschheit dem groBen
Weltgericht anheimfallt. Um das groBe Geschehen in Palastina
und auBerhalb Palastinas, um Romerfreunde und Romerfeinde
kiimmerten sie sich wenig. Sie pflanzten ihre Datteln am schmalen
Kiistensaum des Toten Meeres, trieben ein wenig Viehzucht uncl
Ackerbau, soweit der karge Boden es hergab, und Iebten auBerlich
ruhig, innerlich aber voll gespannter Erwartung dem "Tag des
Herrn" entgegen.
3. Den Leuten von Qumran steht eine Gestalt wie Johannes der
Taufer sehr nahe. Dieser sonderbare Mann, der Ietzte und einfluB-
reichste unter den Profeten, "der groBte unter allen Menschen" -
wie Jesus ibn spater nennen wird - hauste ebenfalls abseits des be-
siedelten Landes in einem wiisten Landstrich mit einigen Jiingern.
Er organisierte aber keine Gemeinde wie die von Qumran. Er
hatte kein Interesse, die Menschen aus ihrer gewohnten Umgebung
herauszureiBen und sie zu einem exkIusiven, frommen Verein zu-
sammenzuschlieBen. Zwar erwartet auch er den baidigen sicht-
baren Einbruch des Reiches Gottes und das Weltgericht nicht
weniger sehnsiichtig und nicht weniger Ieidenschaftlich ais seine
Geistesverwandten am Toten Meer. Aber bei der bevorstehenden
Umwertung aller Werte werden diejenigen durchaus bestehen und
durch den gottlichen Gerichtsspruch anerkannt, die in ihrem all-
taglichen Beruf verharren und dort dem gottlichen Willen ent-
sprechend leben. V oraussetzung ist einzig, daB sie Buje tun. BuBe
ist der standig wiederkehrende Hauptbegriff aller Johannesreden.
Gemeint ist eine Neuorientierung des Daseins auf das zukiinftige
Gottesreich hin, die es dem Menschen verwehrt, in der Gegenwart
allein auf Selbstsicherung und Selbstbehauptung aus zu sein. Die
Notwendigkeit solcher Umkehr besteht nicht nur fur notorische

93
Sunder, sie gilt nicht weniger fur die Frommen, die zumeist nur
aus egoistischen Grunden Fromm sind, urn ihr eigenes Schafchen
ins Trockene zu bringen und ihren Platz im Jenseits zu sichern.
Zeichen der Umkehrwilligkeit ist es, daB der Einzelne sich einem
Tau/bad unterzieht, das Johannes im AnschluB an seine Predigten
jeweils im Unterlauf des Jordan vornimmt. Solche Taufe wascht
die Sunde ab und gewahrt sakramentalen Anteil an der kunftigen
erneuerten Menschheit. Verkundigung und Taufpraxis des Jo-
hannes sind von ungeheurer Wirkung gewesen. Der Wucht seiner
Rede konnten sich nur wenige entziehen, "es wanderten zu ihm
ganz Judaa und samtliche Jerusalemer hinaus", berichtet spater
der christliche Evangelist. Weit uber die Grenzen Palastinas hin-
aus sammelten sich Johannesjunger. Sie halten auch nach dem
gewaltsamen Tod des Taufers zusammen, der durch einen judi-
schen VasalIenkonig hingerichtet wird. Obwohl Johannes gar
keine eigene Gemeinschaftsbildung beabsichtigte, finden sich noch
zur Zeit der Apostel Anhanger des Taufers in Syrien und Klein-
asien (Apg. 19, 1-7). Und die sich spater uber den ganzen Orient
ausbreitende mandaische Religion beruft sich auf Johannes als
Hauptgewahrsmann.
4. Dennoch war das Wirken des Johannes nur ein geringes V or-
spiel zu dem, was durch Jesus geschehen ist. Der aus dem nord-
palastinensischen Nazareth stammende Handwerkerssohn hatte
sich urn das Jahr 30 nach der Zeitenwende von Johannes taufen
lassen und begann bald danach eine eigene offentliche Tatigkeit.
Er belehrte das einfache Volk, das zu ihm stromte und heilte
Kranke. Das wahrte wahrscheinlich nur ein einziges Jahr. Dann
wurde Jesus durch die miBgunstige Jerusalemer Fuhrungsschicht
vor dem romischen Statthalter Pilatus verklagt und von ihm nach
kurzem ProzeB zur Strafe der Kreuzigung verurteilt und hin-
gerichtet.
Jesu Gedanken kreisen wie die des Taufers und alIer apokalyp-
tischen Stromungen urn das Reich Gottes. Das Reich Gottes ver-
steht ] esus als streng transzendente, aber keineswegs rein geistige,
sondern demnachst real sichtbare Wirklichkeit. Der beruhmte
Spruch (Luk. 17, 20 f.): "Das Reich Gottes kommt nicht so, daB
man es (in Ruhe) beobachten konnte, man wird auch nicht sagen:
,Siehe hier!' oder ,Dortl', denn siehe, das Reich Gottes ist~(plotz-

94
lich) in eurer Mittel" besagt keineswegs, wie Luther fiilschlich
tibersetzt: "Das Reich Gottes ist inwendig in euchl", sondern ver-
weist auf das vol/ig unerwartete Hereinbrechen jener gewaltigen
Wende, welche die Erde erlost und den Menschen den Zustand
gerechter, harmonischer Verhiiltnisse bringen wird. Jenes groBe
Ereignis schlieBt die Auferstehung der Toten in sich und das end-
gtiltige gottliche Urteil tiber die, die angenommen sind und des-
halb in das neue Reich eingehen und tiber die andern, die verwor-
fen werden. J enes zukiinftige Reich erscheint aber nicht als
Schlaraffenland, als Verwirklichung phantastischer Wunschtraume.
Vielmehr ist der kommende Zustand noch unvorstellbar. (Ein
Zeichen dafiir ist, daB die Geschlechtlichkeit des Menschen auf-
gehoben sein wird, Mark. IZ, 2.5.) Das Reich Gottes ist nahel
Jesus wird nicht miide, dies seinen Zuhorern einzuhiimmern -
vor allem durch seine unvergleichlichen Bildreden, die sogenann-
ten Gleichnisse. In geheimnisvoller Weise bereitet es sich unter den
Widrigkeiten der Gegenwart schon vor. Wo aber ist der Ansatz
zum kiinftigen Reiche Gottes ? Nirgends anders als in der Verkiin-
digung J esu. Durch seine Predigt wird die Tiir zum kommenden
Reiche geoffnet. Und ebenso sind seine Taten "Zeichen" der her-
einbrechenden Weltenwende. "Wenn ich durch den Finger
Gottes die Damonen austreibe, so ist ja das Reich Gottes zu euch
gekommen" (Luk. 11,20). An der Stellungnahme zu Jesu Person
entscheidet sich deshalb das Geschick jedes einzelnen Zuhorers.
Mit seinem Auftreten ist die Zeit der Profeten zu Ende, die bloB
Weissagung geben konnte. Die ganze bisherige Weltzeit hat ihren
Endpunkt erreicht (Mat. 13,49).
Ruft Jesus seine Zuhorer auch nicht allgemein auf, ihre alltag-
liche Umgebung zu verlassen, fordert er vielmehr Bewahrung
gerade an diesem Ort, so wendet er sich doch an einige Manner
in besonderer Weise, indem er sie zur Nachfolge auffordert und
damit in ein Jiingerverhaltnis beruft. Nachfolge bedeutet nicht
Nachahmung des Meisters, imitatio, wie es das MitteWter ver-
standen hat, sondern Nachfolge meint ein besonderes Gehorsams-
verhaltnis in einer engen Lebensgemeinschaft mit Jesus. Spater
nach Jesu Auferstehung scheint der Begriff zuerst auf die Mar-
tyrer bezogen worden zu sein (Off. 14,4), dann verallgemeinernd
auf jeden Christen, so gefaBt umspannt er innere Abkehr von den

95
Glitern der Welt ebenso wie Ausrichtung des Lebens auf den klinf-
tigen Weltenrichter.
Auf Jesus horen, das schlieBt ein, daB man dem gottlichen
Willen uneingeschrankt gehorcht. Was ist dieser Wille Gottes?
Er ist zunachst im Alten Testament, im Gesetz des Mose, nieder-
gelegt. Es ist jedoch nicht damit getan, alttestamentliche Geset-
zesvorschriften buchstabengetreu zu erflillen. Vielmehr gilt es,
ihren Sinn zu erfassen. Jesus spitzt das Gesetz auf die alttesta-
mentliche Forderung zu (3. Mos. 19, 18)

Du sollst deinen Nachsten lieben wie dich selbst,


ich bin der Herr.

Mit dieser verbindet er den zweiten Satz:

Du sollst den Herrn, deinen Gott, lieben von ganzem Herzen


und von ganzer Seele und mit ganzer Kraft (Mark. 12,
28-34 vgl. 5. Mos. 6, 4).

Gottes- und Nachstenliebe gehoren also untrennbar zusammen (vgl.


das Gleichnis yom barmherzigen Samariter, Luk. 10,25 ff.). Echte
Liebe erweist sich auch gerade gegenliber dem Feind (Mat. 5,43 ff.).
Angesichts eines so hohen Anspruches entpuppt sich die
Menschheit "als ein boses und abtrlinniges Geschlecht". So
steht das groBe Gericht unausweichlich bevor, in dem die "Schafe"
von den "Bocken" geschieden werden. Der riesige WeltprozeB,
der der Wende zur Heilszeit vorangeht, stellt jeden Einzelnen
vor den liberirdischen Richtstuhl. Die profetischen Unheilsweis-
sagungen werden sich dann aIle erflillen. Freispruch erhalten nicht
die, die sich auf ihre Anstandigkeit und Frommigkeit etwas ein-
bilden, sondern allein die, die wie der verlorene Sohn im Gleichnis
(Luk. 15, II ff.) sich vollig auf die abgrlindige Glite des Vaters
verlassen und ihrer eigenen Erbiirmlichkeit bewuBt sind. So fassen
es die Seligpreisungen in der Bergpredigt zusammen (Mat. 5,3 - 12):

Selig sind die geistlich Armen, denn ihrer ist das Reich der
Himmel ...
Selig sind die Hungrigen, denn sie werden gesiittigt werden ...
Solcher Verkiindigung entsprach der alltagliche Umgang J esu.
Nicht die Frommen, die Zirkel der Pharisaer und Schriftgelehrten,
suchte er auf, sondern bewuBt jene Kreise, die von den anstan-
digen Biirgern gemieden wurden, die Dirnen und die Zollner
im Dienst der romischen Besatzungsmacht. Noch weniger als
Johannes der Taufer ist Jesus bestrebt,dieMenschen aus ihrer alltag-
lichen Berufswelt herauszureiBen. Jesus zieht auch nicht wie jener
mit seinen J iingern in die Wiiste, sondern er bleibt in den Dorfern
seiner Heimat und spater in Jerusalem. Askese und zusatzliche
fromme Leistungen helfen nichts. Was Gott erwartet, ist allein
das Vertrauen auf seine Giite, die in ihrer Unergriindlichkeit sich
um jede Blume, jeden Baum und jeden Vogel sorgt. Jesus faBt es
in den beriihmten Satz zusammen (Mat. 10,29):

(Kein Sperling) fallt auf die Erde ohne den Willen eures
(himmlischen) Vaters.

Vermutlich im Friihjahr des Jahres 30 zog Jesus mit der Schar


seiner Anhanger aus Galilaa, dem Norden des Landes, nach
Jerusalem, um dort am groBen Passahfest teilzunehmen, zu dem
die Israeliten aus der gesamten Welt zusammenstromten. Die
Schriftgelehrten und die auf die Gesetzesfrommigkeit ein-
geschworenen Gegner Jesu betrachteten diese Reise als eine
Provokation. Die Vertreter der fiihrenden Kreise Israels nahmen
nicht nur an der freien Art AnstoB, mit der Jesus das Gesetz
Moses yom Gebot der Liebe her interpretierte, relativierte und
manchmal auch korrigierte (Mat. 5,2 I fr.), sondern vor allem an dem
ungeheueren Anspruch J esu, V orbote des kiinftigen Gottesreiches
zu sein. Um sich des unbequemen Konkurrenten zu entledigen,
denunzierte man ihn bei der romischen Besatzungsmacht als Auf-
riihrer gegen die romische Staatsgewalt. Bei dem damaligen Statt-
halter (Prokurator), dem iibel beleumundeten Pontius Pilatus, hatte
man schnell Erfolg. Es kam zu einem SchauprozeB, Jesus wurde
zum Tod am Kreuz verurteilt. So schien diese Bewegung um den
galilaischen Handwerkerssohn beendet zu sein. Die Gegner froh-
lock ten, die Anhanger aber zogen sich enttauscht und verbittert
in ihre Heimat Galilaa zuriick. Nur einige Frauen scheinen in
Jerusalem geblieben zu sein.

7 Koch, Das Buch der Bucher 97


Kaum in Galilaa eingetroffen, widerfuhr nun dem engsten
Kreis der Junger Jesu eine Reihe von seltsamen Erlebnissen.
Plotzlich stand der Totgeglaubte vor den Augen des Petrus und
begann mit ihm zu sprechen! Genauso erging es wenig spater
allen Jungern, dann sogar 500 Menschen! Paulus liefert 25 Jahre
spater eine Zusammenfassung dieser Ostererscheinungen, eine
Zusammenfassung, die er von der Urgemeinde in gepragter
Fassung ubernommen hat (1. Kor. 15, 3-7):

Deon ich babe euch uberliefert ... , was ich auch (durch
mundliche 'Oberlieferung) empfangen habe:
daB Christus fur unsere Sunde gestorben ist und daB er be-
graben
und daB er auferweckt worden ist am dritten Tage nach den
Schriften
und daB er dem Kephas (petrus) erschienen, dann den Zwoif.
Hernach erschien er mehr als 500 Brudern auf einmal ...

Hernach erschien er dem Jakobus, danach den Apostel allen.


Urn die gleiche Zeit wurde - nach dem altesten Evangelium -
den Frauen, die in Jerusalem geblieben waren, durch eine visionare
Engelerscheinung mitgeteilt, daB Jesus auferstanden seL 1m Zu-
sammenhang damit erzahlte man sich sogar, die Frauen hatten
das Grab leer vorgefunden. Leider ist die Erzahlung von den
Frauen in Jerusalem und vor allem von der Auffindung des leeren
Grabes mit spateren Elementen uberlagert, so daB ihr historischer
Wert umstritten ist. Unbestreitbar ist dagegen die Reihe der Oster-
erscheinungen vor den Jungern, wie Paulus sie berichtet. 1hre
Erklarung im einzelnen bleibt freilich ein Problem, bei dem es
ohne weltanschauliche Grundsatzentscheidung kaum abgeht. Fur
die Junger werden jedenfalls diese Erscheinungen zum Beweis,
daB ihr Herr lebt. Mehr noch, sie sehen in ihm von jetzt an den
Menschensohn, der von Gott dazu bestimmt ist, demnachst das
Weltgericht durchzufiihren und auf Erden sein Reich aufzurich-
ten. Zugleich wissen sie sich durch diese Begegnung mit dem
Auferstandenen beauftragt, die israelitischen Gemeinden zum
AnschluB an diesen Christus zu werben. Die Ostererlebnisse sind
damit zum Grundstein der christlichen Kirchen geworden.
IX. Die synoptischen Evangelien
und die Apostelgeschichte
I. Jesus hatte keine einzige Zelle niedergeschrieben. Dennoch
hatten sich zweifellos schon zu seinen Lebzeiten viele seiner Worte
den Jtingern fest eingepragt. Nachdem die Ostererscheinungen
die Apostel hatten erkennen lassen, daB ihr Meister in der Sfiire
Gottes weiterlebt und als Menschensohn und Weltenrichter
wiederkehren wird, wird es selbstverstandlich, daB die Worte Jesu
und bald auch Erzahlungen tiber seine Taten als heiliges Vermacht-
nis gepflegt und tiberliefert werden. Durch die Niederschrift von
Sprlichen und Erzahlungen entsteht allmahlich eine eigentlimliche
literarische Gattung: das Evangelium. Aber von den Ostererleb-
nissen der Jiinger bis zu den heute vorliegenden vier Evangelien
ist es ein jahrzehntelanger Weg. Von den vieren nimmt das
J ohannesevangelium eine Ausnahmestellung ein und ist geson-
dert zu behandeln; es bringt wenig Erzahlstoff und gibt die Reden
Jesu in einer sehr eigenen Sprache wieder. Auch im Aufbau unter-
scheidet es sich stark von den andern Evangelien, die unter dem
Namen Matthaus, Markus und Lukas umlaufen. Diese drei da-
gegen stimmen sowohl im auBeren Aufrill wie weithin im Wort-
laut der Rede- und Erzahlpartien tiberein. Die Forschung faBt sie
unter dem Begriff Synoptische Evangelien zusammen, von dem
griechischen Wort synopsis "Zusammenschau" her, weil man
meist einen Abschnitt aus einem dieser Evangelien neben den ent-
sprechenden aus dem andern Evangelium stellen und sie so zu-
sammenschauen kann. Durch den Seitenblick auf die Parallele
wird oft die Oberlieferungsgeschichte eines Abschnitts klarer und
das Verstandnis erleichtert. Ein Beispiel:

Matthlius 3, 13-17 Markus I, 9-II Lukas 3,21 + 22


Da kam Jesus aus Ga- Es begab sich in jenen Es begab sich aber als
liliia an den Jordan zu Tagen, daB Jesus aus alles Yolk sich taufen
Johannes, urn sich tau- Nazareth in Galillia kam lieJ3, und auch Jesus ge-
fen zu lassen. und sich von Johannes tauft worden war,
im Jordan taufen lieB.
Der aber wollte es ihm
wehren und sagte: "Ich
habe notig, mich von
dir taufen zu lassen, und
du kommst zu mir?"

99
Matthaus 3, 13-17 Markus I, 9-II Lukas 3, 2I + 2.2

Doch Jesus antwortete


und sprach zu ihm:
"LaB es jetzt zu; denn
so gebiihrt es uns, alle
Gerechtigkeit zu er-
fiillen." Da lieE er es zu.
Als Jesus aber getauft Und sohald er aus dem und betete, da tat sich
war, stieg er alsbald Wasser stieg, sah er der Himmel auf und der
aus dem Wasser. Und die Himmel sich o/fnen heilige Geist schwebte
siehe, die Himmel taten und den Geist wie eine in leiblicher Gestalt wie
sich auf, und er sah den Taube auf sich herab- eine Taube auf ihn her-
Geist Gottes wie eine schweben. Und eine ab, und aus dem Himmel
Taube herabschweben Stimme erscholl aus den erscholl eine Stimme:
und auf ihn kommen. HimmeIn: "Du bist "Du bist mein geliebter
Und siehe, eine Stimme mein geliebter Sohn, an Sohn, an dir habe ich
aus den HimmeIn dir habe ich Wohl- Wohlgefallen gefun-
sprach: "Dies ist mein gefallen gefunden." den".
geliebter Sohn, an dem
ich Wohlgefallen ge-
funden babe."

Die Gleichheit der Erzahlung bei ailer Verschiedenheit fillt auf.


Vergleicht man damit den Abschnitt tiber die Taufe im J ohannes-
evangelium, so wird der Unterschied deutlich (I, 32-34):

Und Johannes (der Taufer) bezeugte (eines Tages in Gegen-


wart Jesu):
Ich habe den Geist wie eine Taube aus dem Himmel herab-
schweben sehen,
und er blieb auf ihm, und ich kannte ihn nicht.
Aber der mich sandte, mit Wasser zu taufen, der sprach zu
mir:
"Auf wen du siehst den Geist herabschweben und auf ihm
bleiben, der ist, der mit dem heiligen Geiste tauft."
Und ich habe ihn gesehen und bezeugt, daB dieser der Sohn
Gottes ist.

Das J ohannesevangelium gibt also nur einen indirekten Bericht,


der dem Taufer in den Mund gelegt wird. Auf der Deutung des
Geschehens liegt viel mehr der Ton als auf dem Vorgang im
einzelnen. Diese durchreflektierte Erzahlweise spricht ftir ein
jtingeres Dberlieferungsstadium. Auf das Johannesevangelium

100
werden wir deshalb spater in einem anderen Zusammenhang
zuriiekkommen.
2. Die iiberrasehende Ubereinstimmung der ersten drei Evange-
lien wird ihren Grund darin haben, daB sie offenbar die gleiche
Quelle benutzen. Diese Quelle war einmal das Markusevangelium.
Es ist das kiirzeste und alteste Erzahlwerk iiber Jesus. Wo Mat-
thaus oder Lukas yom Text des Markus abweichen, laBt sich fast
stets ein besonderes sehriftstellerisehes Interesse naehweisen. Doeh
erklart sieh nieht alles, was die beiden iiber Markus hinaus haben,
aus einer "verbesserten Auflage" des Markusevangeliums. Sowohl
Matthaus wie Lukas sind fast doppelt so umfangreich wie Markus.
Was sie iiber Markus hinaus bringen, sind zum groBten Teil
Reden J esu, mit denen das Markusevangelium sehr spars am ist.
Diese Redepartien stimmen oft wortlieh iiberein und maehen
zudem einen altertiimliehen Eindruek. Das fiihrt zu dem zwingen-
den SehluB, daB das Markusevangelium nicht die einzige QueUe
flir die beiden anderen synoptisehen Evangelien gewesen ist, son-
dern daB diese dariiber hinaus eine Spruchquelle benutzt haben,
eine von Haus aus aramaisehe Sammlung jesuanischer Ausspriiche
(auch Logienquelle genannt und in der Forschung mit dem
Signum ,Q' bezeichnet). Eingehende Untersuchungen haben nach-
gewiesen, daB die SpruchqueUe noch friiher abgefaBt worden ist
als das Markusevangelium. Leider laBt sie sich nicht mehr in
ihrem gesamten Umfang rekonstruieren. Aber auch Markus und
die Spruchquelle geniigen nicht, urn die beiden groBeren Evan-
gelien vollstandig zu kliiren. Zumindest Lukas hatte noch weitere
miindliche oder schriftliche Traditionen zur Verfiigung, die er
vor allem im mittleren Teil seines Evangeliums eingebaut hat.
Die Anfiinge einer schriftlichen Uberlieferungsbildung iiber Worte
und Werke Jesu waren also sehr vielgestaltig.
Was Jesus geredet, getan und erlitten hat, wurde zunachst im
Jiingerkreis, dann in der nach Ostern sich bildenden Urgemeinde
miindlich berichtet. Dem Wesen miindlicher Tradition entspre-
chend, handelte es sich meist urn kurze Uberlieferungseinheiten.
Eine Rede oder ein Wunder Jesu standen im Mittelpunkt. Einzig
die Erzahlung yom Leiden und Sterben Jesu, die Passions-
geschichte, war von Anfang an umfangreicher und sehr bald in
eine gepragte Form gebracht. Auf einen biografischen Gesamt-

101
zusammenhang, auf eine geschlossene Darstellung des Lebens
J esu aber legte in diesem friihen Stadium noch niemand Wert.
Selbst als hier und dort mit der Niederschrift solcher Worte und
und Erziihlungen beg onnen wurde, iinderte sich zunachst nichts
an der Selbstiindigkeit der einzelnen knappen Uberlieferungs-
einheiten. Die ersten schriftlichen Berichte iiber Jesus waren
Samme1becken einze1ner Erzahlungen und unzusammenhiingen-
der Spriiche. Noch die Spruchquelle stellte ganz lose einzelne
Redesmcke zusammen, ohne sie biografisch zu verbinden. Sie hat
vielleicht mit der Erzahlung von der Taufe Jesu angefangen, aber
das mehr aus sachlichen denn aus chronologischen Griinden. Wie
wenig bei ihr eine biografische Absicht leitend war, ergibt sich
daraus, daB sogar die Passionsgeschichte in der Spruchquelle
fehlte.
3. Es ist die groBe Leistung des Evangelisten Markus, daB er
dem, was er iiber Jesus erfuhr, einen geschlossenen Rahmen gab
und damit den Verlauf des Lebens Jesu nachzeichnete. Zuniichst
wird von Johannes dem Taufer erzahlt, dann folgt das Wirken
Jesu zunachst in Nordpalastina (Galilaa), dann im Siiden (Judaa)
und in Jerusalem, wo es zum ZusammenstoB mit den religios
herrschenden Schichten und damit zur Verhaftung, Verurteilung
und Kreuzigung kommt. Von der Auferstehung redet der alte
SchluBabschnitt (16, 1-8) nur kurz und indirekt, vielleicht ist das
urspriingliche Ende des Evangeliums verlorengegangen. Die Ver-
bindung der Einze1stiicke geschah durch den Evangelisten weithin
ohne Vorlage. Sie ist also nicht vie1 mehr als Vermutung. Zudem
ist sie nicht iiberall chronologisch, sondern stellenweise sachlich
gemeint. So stehen in einem Kapite1 (dem 4.) Gleichnis-Reden zu-
sammen, in einem anderen (dem 5.) Wundererzahlungen und in
einem weiteren (dem 12.) Streitgesprache. Aber Markus bemiiht
sich nicht nur, einen groben zeitlichen Faden durch die ver-
schiedenen J esusiiberlieferungen zu ziehen; er beabsichtigt mehr:
er will Geschichte darstellen. Was er schildert, ist nicht das Leben
eines mehr oder minder interessanten Zeitgenossen, sondern der-
jenige Geschichtsabschnitt, der fiir ihn schlechthin "Evangelium"
ist, das heiBt: gute, frohe Botschaft von der endlichen Errettung
der Menschheit aus Blend und Hader. Jesus von Nazareth war
der Quellort dieses Evangeliums. Er ist der Christus, der Gesalbte,

IOZ
das heiBt: der Messias alttestamentlicher Weissagungen. Deut-
licher noch ist ftir Markus der Ausdruck "Sohn Gottes", der an
wichtigen Stellen herausgestellt wird, so in der oben angeftihrten
Tauferzahlung. Als Sohn Gottes ist Jesus mit dem "Geist" begabt,
auch das wird in der Taufgeschichte betont. Der Geist ist jenes
unwiderstehliche gottliche Prinzip, das Jesus befiihigt, den End-
kampf zu eroffnen mit den damonischen Kriiften, welche Welt und
Menschheit knechten. Weil es um diese Auseinandersetzung geht,
welche die Menschheit von ihrer verborgensten und schwersten
Sklaverei befreien wird, interessiert sich der Evangelist ftir die
Wunder von Jesus mehr als ftir seine Aussprtiche. Die Wunder-
taten, die Markus von Jesus berichtet, bereiten vielen Lesern
heute Kopfzerbrechen. 1st das alles wirklich so geschehen wie es
dasteht? Die Berichte tiber solche auBerordentlichen Taten ent-
nimmt Markus dem, was in der christlichen Gemeinde seinerzeit
im Umlauf war. Was aber jahrzehntelang von Mund zu Mund
weitergegeben wurde wie diese Erzahlungen, ist unwillkiirlich
im Laufe der Zeit veriindert und mit volkstiimllchen Motiven
ausgestaltet worden. Der moderne kritische Historiker wird des-
halb manchen Erzahlungen gegeniiber, die Markus guten Glau-
bens aufgenommen hat, seine Zweifel anmelden, ohne deshalb
grundsatzlich zu bestreiten, daB der historische Jesus in der Tat
sich als Exorzist verstand, als einer, der gegen Damonen kampft
und Besessenheit austreibt. Es liegt in der Natur jener rein mtind-
lichen Dberlieferungen, daB die Ausschmtickung der Erziihlung
tiber Jesus Taten sehr viel durchgreifender geschehen ist, als die
Umpragung von Ausspriichen. So tritt in den Worten des Markus-
evangeliums und der Spruchquelle das, was Jesus war und wollte,
sehr viel klarer zutage. Leider gibt es aber auch hinsichtlich der
Wortiiberlieferungen einen Unsicherheitsfaktor. Die urchristliche
Gemeinde war so sehr von der Gegenwart des auferstandenen Jesus
in ihren Gemeindeversammlungen tiberzeugt, daB dort Manner
und Frauen, von profetischer Intuition ergriffen, "im Namen des
Herrn" eine Weisung ktindeten (vgl. 1. Thess. 4, 15). Weil sie
an die vollige Identitat des vorosterlichen Jesus mit dem auf-
erweckten Christus glaubten, galten auch solche Aussprtiche als
Worte Jesu und wurden weiteriiberliefert. Ob ein Herrenwort
aus der Zeit vor oder nach Ostern stammte, war ftir die Evange-
listen weithin nicht mehr erkennbar. So gelangte ein gut Teil
nachosterlicher Profetenworte in die Evangelien. Die mod erne
Forschung ist in muhsamer Kleinarbeit dabei, die Kriterien aus-
findig zu machen, auf Grund derer die jesuanischen Ausspruche
von solchen spateren "Christusreden" zu unterscheiden sind.
Fur den Evangelisten Markus war diese Fragestellung neben-
sachlich. Seine Absicht ist nicht, eine objektive Untersuchung
des Lebens Jesu vorzunehmen. Er schreibt vielmehr sein Werk
zur Unterrichtung der Gemeinde, als Handbuch flir Unterweisung
und Gottesdienst. Die Gemeinde, die er im Auge hat, spricht
offensichtlich griechisch und nicht mehr aramaisch, befindet sich
also auBerhalb Palastinas. Israelitische Brauche mlissen erklart
werden (7, 3 f.; 15, 42). Menschen, die im griechisch-helleni-
stischen Kulturbereich beheimatet und dem geschichtsgebun-
denen Denken des Alten Testamentes fremd sind, sucht Markus
begreiflich zu machen, was es um die Einzigartigkeit des Lebens
Jesu auf sich hat. Das Hauptgewicht liegt dabei auf der Schil-
derung des Leidens und Sterbens Jesu. Das Markusevangelium
ist eigentlich eine "Passionsgeschichte mit ausflihrlicher Ein-
leitung". Dieser Todesweg ist deshalb von ausschlaggebender
Bedeutung, wei! darin offenbar wird:

Der Menschensohn ist nicht gekommen, damit ihm gedient


werde, sondern damit er diene und sein Leben gabe als
Losegeld flir viele (10,45).

Oder wie es bei den Spendeworten des Abendmahles heiBt:

Dies ist mein Blut des Bundes (zwischen Gott und Mensch),
das flir viele vergossen wird (14, 24).

Die eigentliche Leitidee des Buches ist das sogenannte Messias-


geheimnis. 1m Leben Jesu bricht immer wieder seine transzendente
GroBe durch; die Allmacht Gottes in dies em menschlichen Dasein
und seinen Erlebnissen wird wieder und wieder Ereignis und
bleibt dennoch den Menschen unverstandlich bis zum Tage der
Auferstehung. Was Jesus letztlich ist, wird somit stets nur in An-
deutungen sichtbar. Sobald eine gewaltige Tat geschehen ist,

104
spricht Jesus selbst deshalb ein Schweigeverbot aus. So gleich im
I. Kapitel bei der Heilung eines Aussatzigen:

Und er Oesus) drohte ihm ernstlich und hieB ihn, alsbald


weggehen und sprach zu ihm:
"Siehe zu, sage niemandem etwas, sondern gehe hin, zeige
dich den Priestern und opfere fur deine Reinigung, was Mose
befohlen hat, ihnen zum Zeugnis."

Wenn dieser Aufforderung nicht gehorcht wird, sondern das


Gegenteil geschieht, so ist das nicht die Schuld des Angeredeten,
sondern entspricht der Dynamik des Geschehens, die sich nicht
verheimlichen laBt.

Der aber ging hinweg und fing an, die Sache vielfach zu ver-
kundigen und auszubreiten (I, 43 ff.).

Erst mit der Auferstehung wird ersichtlich, was es mit Jesus auf
sich hat. Freilich: die endgiiltige Offenbarung steht noch aus;
sie wird am Ende der Tage geschehen, wenn das Reich Gottes
Wirklichkeit wird. Der Grundtenor dieses Evangeliums ist also
eschatologisch, wie es der der Reden J esu gewesen ist. 1st die
Kunde yom Geschick des Christus auch Frohbotschaft und Ein-
ladung, dem Willen Gottes zur Aufrichtung seines Reiches zu
trauen, so steht dennoch die letzte VoUendung aus: die Verwand-
lung der Erde zur Heimat gelauterter Menschheit.
4. Wahrend das Markusevangelium noch vor der Zerstorung
des Jerusalemer Tempels, also vor dem Jahre 70 n. Chr., abgefaBt
wurde, ist das Matthausevangelium zehn bis zwanzig Jahre spater
niedergeschrieben. Es setzt die ZerstOrung des Tempels bereits
voraus. Die groBen Kirchenvater des Altertums haben den Ver-
fasser dieses Evangeliums spater mit dem Junger Matthaus gleich-
gesetzt, der sich friih Jesus angeschlossen hatte. Das Evangelium
selbst erhebt aber weder den Anspruch noch erweckt es den Ein-
druck, auf Augenzeugen zuriickzugehen. Da es aus der Spruch-
queUe, dem Markusevangelium und vieUeicht aus Sonderuber-
lieferungen zusammenkomponiert wurde, ist es unwahrschein-
lich, daB es sich hier um den Jiinger Jesu handelt. Sieher laBt sieh

10 5
nur sagen, daB der Verfasser vor seinem Christwerden dem J uden-
tum angehorte und seine Schrift fUr J udenchristen verfaBt hat;
freilich nicht fUr Leute, die in Paliistina wohnen, sondern fUr
Menschen isrealitischer Herkunft, die der in Paliistina Ublichen
Sprache unkundig geworden waren und griechisch sprachen.
Matthiius stellt um seiner Leser willen den Zusammenhang der
Gestalt Jesu mit der Geschichte Israels in den Vordergrund. Sein
Buch beginnt mit einem Stammbaum Jesu, der bezeichnender-
weise bis zu Abraham, dem Erzvater, zurUckreicht. In der Fort-
setzung ist er bestrebt, die Dberlieferung von Jesus durchgehend
mit einem Weissagungsbeweis Zu unterbauen, d. h. mit dem Nach-
weis, daB alles, was Jesus tut und was mit Jesus geschieht, der Er-
fUllung einer alttestamentlichen Heilserwartung dient. So heiBt es
gleich bei der Darstellung der Geburtsgeschichte im I. Kap.:

Dies alles ist jedoch geschehen, damit erfUllt wtirde, was yom
Herrn durch den Profeten gesprochen worden ist, der da sagt:
"Siehe, die Jungfrau wird schwanger werden und einen
Sohn gebiiren und man wird ihm den Namen Immanuel geben."

Die Absicht ist also, Jesus als den notwendigen Endpunkt der
Geschichte Israels und damit der gottlichen Offenbarung zu er-
weisen. 1m Ubrigen ist der Eingang des Evangeliums, die soge-
nannte V orgeschichte J esu mit der Erziihlung von der ] ungfrauen-
geburt (aber auch yom Geburtsort Bethlehem), ein Zuwachs, den
Markus noch nicht gekannt hat (und den ebensowenig Paulus oder
das Johannesevangelium kennen). Es handelt sich hier um eine
naive Erkliirung urchristlicher I<.teise, die in dieser Legende ver-
suchten, sich die unfaBliche GroBe Jesu verstiindlich zu machen.
Einerseits war Jesus ein Mensch unter Menschen, andererseits
aber - so erlebt es die christliche Gemeinde und haben es die
JUnger schon vor der Auferstehung erlebt - war in ihm der
transzendente Gott gegenwiirtig. Diese Einzigartigkeit Jesu ftihr-
ten jene Menschen aufbesondere Umstiinde seiner Geburt zurUck.
Von alttestamentlichen Weissagungen angeregt (J es. 7, 14 nach
der griechischen Dbersetzung), vermuteten sie, daB nur die Mutter
Jesu ein Mensch war, der irdische Vater dagegen ausgeschaltet
wurde. Historischen Quellenwert haben solche Gedanken nicht;

106
sie sind aber wertvoll als Zeugnis einer aufkeimenden theolo-
gischen Besinnung, die durch den Eindruck des Geschickes Jesu
unausweichlich wird. (Das gleiche Problem wird spater durch die
aItkirchliche Zwei-Naturen-Lehre dogmatisch uberzeugender ge-
lost.)
In der geistigen Luft des Isrealitentums erzogen, richtet sich
das Augenmerk des Matthaus auf das VerhaItnis Jesu zum Gesetz
des Mose, war doch das Gesetz die einzig unbestrittene GroBe bei
den zahlreichen auseinanderstrebenden Stromungen des isreali-
tischen V olkes. Mehr noch: es war der strahlende Mittelpunkt des
isreaelitischen Glaubens und Denkens, der Stolz und die Aus-
zeichnung gegenuber den unwissenden gottfernen Heiden. Nach
der Meinung des Evangelisten und der christlichen Gemeinde,
aus der er kommt, hat Jesus als Israelit wie als Gottessohn dieses
Gesetz voll bejaht. Er leistete aIle Gerechtigkeit - so heiBt es
schon in der Taufgeschichte. Aber Jesus hat sich nicht nur den
Bestimmungen des Gesetzes untergeordnet, er hat daruber hinaus
das Gesetz "erfiillt", wie er die profetischen Weissagungen erfiillt
hat (5, 17):

Meint nicht, daB ich gekommen sei, das Gesetz oder die
Profeten aufzulosen, ich bin nicht gekommen, aufzulosen, son-
dern zu erfiillen.

Mit dem Begriff des Erfiillens deutet Matthaus auch jene Spruche,
in denen Jesus Kritik ubt an der Gesetzesfrommigkeit seiner Zeit,
z. B. an der Uberordnung kultisch-ritueller Gebote uber die ein-
fachen Pflichten des menschlichen Umgangs. Die Niichstenliebe
wird als die entscheidende Quelle aller gottlichen Gebote heraus-
gestellt. Das gehort fur Matthaus zur Erfullung des Gesetzes. Er
ubernimmt damit das Erbe jesuanischer Verkundigung, setzt dem
aber besondere Akzente auf. Wer Gott und seinem Gesetz ge-
horcht, macht nicht viel Wesens darum, sondern steht seinem
Mitmenschen mit Selbstverstandlichkeit und Uneigennutzigkeit
bei. Er hilft vor allem denen, die von der offentlichen Meinung
verachtet werden. Ein solches Handeln bleibt vorerst verborgen,
es wird sich aber einst herausstellen, "wenn der Sohn des Menschen
in seiner Herrlichkeit kommen wird."
Dann wird der Konig (Jesus) denen zu seiner Rechten sagen:
"Kommet her, ihr Gesegneten meines Vaters, ererbet das Reich,
das euch von Grundlegung der Welt bereitet ist, denn ich war
hung rig und ihr habt mir zu essen gegeben, ich war durstig und
ihr habt mich getriinkt, ich war fremd und ihr habt mich be-
herbergt, ich war nackt und ihr habt mich bekleidet, ich war
krank und ihr habt mich besucht, ich war im Gefiingnis und ihr
seid zu mir gekommen."
Dann werden ihm die Gerechten antworten und sagen: "Herr,
wann sahen wir dich hungrig und haben dich gespeist oder dur-
stig und haben dich getrankt, wann sahen wir dich als Fremden
und haben dich beherbergt oder nackt und haben dich gekleidet,
wann sahen wir dich krank oder im Gefangnis und sind zu dir
gekommen ?"
Und der Konig wird ihnen antworten und sagen: "Wahrlich
ich sage euch: wiefern ihr es einem dieser meiner geringsten
Bruder getan habt, habt ihr es mir getan" (25, 34ff.).

Was Gott mit dem Gesetz beabsichtigte, wird gerade von den
sogenannten Frommen miBverstanden, die nur deshalb gehor-
chen, wei! sie sich selbst einen Platz im Jenseits sichern wollen,
deshalb laBt Matthaus den Jungern gesagt sein (5,20):

Wenn eure Gerechtigkeit nicht besser ist als die der Pharisaer
und Schriftgelehrten, werdet ihr nicht ihn das Reich der Himmel
kommen.

Besser als die der Pharisaer und Schriftgelehrten! Damit zeigt


Matthaus einen grundlegenden Zwiespalt auf, der das gesamte
Leben Jesu durchzieht und schlieBlich schuld ist an seinem grau-
samen Ende. Die Schriftgelehrten, jene Vorlaufer der Rabbinen,
die in den Synagogenversammlungen das groBe Wort fuhren und
im Volk als Autoritat fUr die Bibelauslegung gelten, wie auch die
Pharisaer, jener stolze Bund religioser und wohlhabenderMenschen,
die sich auf ihre tadellose Gesetzesfrommigkeit etwas einbilden,
diese beiden Gruppen haben Jesus in kaum begreiflicher Blind-
heit nicht nur abgelehnt, sondern unablassig verfolgt. Damit hat
die Mehrheit Israels - wie Matthaus als Israelit schmerzhaft er-

108
kennt - die weltgeschichtliche Mission dieses Voikes verfehlt,
in Ietzter Stunde das gottliche Heil verpaBt. So wandert nun die
Botschaft yom Geschick J esu und damit die Kunde von der
einzig moglichen Weise, hinter dem Leben und der Geschichte
einen Sinn zu finden, hinaus zu den Nichtisraeliten. Programma-
tisch der SchluB des Evangeliums ("Matthiii am Letzten") mit den
Worten des Auferstandenen

Mir ist gegeben aile Gewalt im Himmel und auf Erden I


Darum gehet hin und machet aile Volker zu Jlingern,
und taufet sie auf den Namen des Vaters und des Sohnes und
des heiligen Geistes,
und lehret sie halten alles, was ich euch befohlen habe!
Und siehe, ich bin bei euch alle Tage bis an das Ende der Welt.

Matthiius sieht schon in den Jiingern und Anhiingern, die Jesus


auf Erden um sich sammelt, den Kern der kiinftigen Kirche sich
abzeichnen. Um diese Kirche geht es dem Evangelisten. Sein Buch
ist eine Aufforderung an die Volks- und Religionsgenossen, aus
der national beschriinkten Gemeinschaft herauszutreten und sich
der neuen Gemeinschaft, der Kirche anzuschlieBen (Matthaus
gebraucht den griechischen Ausdruck ekklesia. Das Wort "Kir-
che" ist eine spiitere Germanisierung, von kyrios "Herr" abgelei-
tet). Zugleich hat der Evangelist ein lebhaftes Interesse an der
Organisation der Gemeinden, an Kirchenzucht und Gottesdienst.
Autoritativer Sprecher und Leiter der Gesamtkirche ist der Apo-
stel Petrus, wie durch ein Wort herausgestellt wird, das aus der
iiltesten paliistinensischen Christenheit stammt, wenngleich der
jesuanische Ursprung nicht iiber aile Zweifel erhaben ist (16, 18f.):

Du bist Petrus (der Fels), und auf diesen Felsen will ich meine
Kirche bauen,
und die Pforten des Totenreichs werden nicht fester sein als sie.

Die ausgezeichnete Stellung, die hier dem Petrus als dem iiltesten
Anhiinger Jesu zugesprochen wird, ist natiirlich von Evangelisten
nur auf den Apostel selbst bezogen worden; es ist nicht daran
gedacht, daB die Auszeichnung auf einen Nachfolger iibertragbar
ware. Obwohl die Kirche als das Ziel des Handelns Jesu heraus-
gesteilt wird, ist Matthaus weit davon entfernt, diese Einrichtung
zu glorifizieren. Hangt die Kirche auch mit dem Reich der Himmel
- wie Matthaus statt "Reich Gottes" sagt - eng zusammen,
so ist sie doch nicht einfach damit identisch. Vielmehr ist die
Kirche etwas Voriibergehendes, Irdisches. In ihr gibt es eine
Menge von Mitlaufern und Heuchlern. Unter dem "Weizen" gibt
es reichlich "Unkraut", das erst beim Ende der Welt aussortiert
wird. Obgleich er wie aile Urchristen sehnsiichtig auf die Um-
wandlung der WeIt in ein Reich des Himmels wartet, hiitet sich
der Verfasser des Evangeliums vor ailem Oberschwang. Mahnend
und belehrend tragt er seine Darsteilung des Lebens Jesu und
damit seine Deutung der Vollendung israelitischer Geschlchte
vor. Gerade diese Niichternheit und das praktische Interesse an
den Aufgaben der Kirche hat dazu gefiihrt, daB dieses Evan-
gelium bald das angesehenste geworden ist und an der Spitze
der neutestamentlichen Sammlung steht.
5. Um einen weiteren Horizont als Matthaus bemiiht sich das
dritte synoptische Evangelium, das etwa aus der gleichen Zeit
stammt und dem Lukas zugeschrieben wird. Lukas, den die Tra-
dition mit dem Reisebegleiter des Paulus, dem Arzt Lukas (Kol.
4, 14) gleichsetzt, schreibt fiir Griechen nicht flir Israeliten.
Ihm geht es darum, J esu Leben im Rahmen der gesamten Welt-
geschichte zu sehen. Auf die r6mischen Kaiser Augustus und
Tiberius wird als Zeitgenossen verwiesen. Der Stammbaum J esu
wird nicht nur bis zu Abraham, sondern bis zu Adam zuriick-
verfolgt (3,23 ff.). Das bedeutet freilich nicht, daB die ZugehOrig-
keit des Geschickes J esu zur Geschichte Israels belanglos wird;
vielmehr wird das Offenbarungsgeschehen zu einer leuchtenden
Spur innerhalb der bisherigen WeItgeschlchte. Fiir den Evange-
listen heben sich drei Epochen deutlich voneinander ab: zuerst
die Zeit des Gesetzes und der Profeten, sie reicht bis zu Johannes dem
Taufer. Von da an bis zur Auferstehung und Himmelfahrt ist
die Zeit des Evangeliums, ist "Mitte der Zeit" (16, 16). Dem schlieBt
sich die Zeit der Kirche an, die bis zur Parusie, zur Wiederkunft
Christi, wahrt und in der Lukas selbst steht. Diese drei Epochen
machen die wesentliche Geschichte der Menschheit iiberhaupt
aus. Hinter ihnen steht gottgewollte Notwendigkeit. Wo auf den

110
ersten Blick nur menschliche Irrungen und Wirrungen oder das
unuberschaubare Spiel des Zufalls sichtbar werden, da schreitet
verborgen der Plan Gottes vorwiirts. Durch die AuJerstehung Jesu
wurde offenbar, was es mit diesem Plan und mit seinem Endziel
auf sich hat. Von daher wird auch erkennbar, daB in den alt-
testamentlichen Schriften dieser Weg bereits angezeigt worden
war. Das geheime gottIiche "MuB" steht selbst hinter so riitsel-
haften Vorgiingen wie dem Verrat des eigenen Jungers, der Jesus
betroffen hat (12, 2.2.).
Lukas weiB, daB die letzte Vollendung der Geschichte, die Ver-
wandlung der Erde in ein Reich Gottes, das von druben herein-
bricht, noch Welle hat. Er distanziert sich damit bewuBt von der
Naherwartung urchristlicher Kreise, die jeden Tag das Herein-
brechen des Gottesreiches und die Wiedergeburt Christi erwarten.
Er bemuht sich, seinen Lesern falsche Hoffnungen zu nehmen.
Wo er das Markusevangelium und die Spruchquelle aufnimmt,
liiBt er Satze aus, in denen es heiBt, daB das Reich Gottes "nahe
herbeigekommen" ist (z. B. Mark. 1, 15); solche Siitze konnten miB-
verstanden werden. Stattdessen unterstreicht er den warnenden Satz

Aber nicht sofort ist das Ende da (21, 9).

Erscheint Jesus den Augen des Markus als der Sohn Gottes,
der kraft gottIichen Geistes die diimonischen Bindungen der
Menschheit zerreiBt, erscheint er Matthiius als der langst ver-
heiBene Messias (Christus) Israels, so kehrt Lukas einen anderen
Zug yom Jesusgeschehen heraus, den Heiland der Sunder. Der
Auswurf der Gesellschaft ist es, den Jesus aufsucht, diese Leute
allein begreifen, was ihnen in diesem Manne begegnet. Geheilte
Frauen sind es, die Jesus begleiten und mit ihrem Vermogen fur
ihn und seine Junger sorgen. Freilich: die Sunder werden durch
den Verkehr mit Jesus keineswegs in ihrem Sosein bestiitigt,
sondern zur BuBe aufgerufen. Bezeichnend ist es, was der Ober-
zollner Zachiius nach der Begegnung mit Jesus gelobt (19, 8):

Siehe Herr, die Hiilfte meines Besitzes gebe ich den Armen
und wenn ich von jemanden etwas erpreBt habe, gebe ich es
ihm vierfach zuruck.

III
Lukas geht in seinem Bestreben, Jesus als den einzigartigen Men-
schenfreund zu schildern, so weit, daB er Satze aus der Markus-
vorlage weglaBt, die Jesus als kommenden Weltenrichter an-
kundigen, so sehr ist fur ihn nicht das Richten, sondern das
Helfen J esu Amt.
6. Das geschichtliche Interesse des Lukas wird besonders daran
kenntlich, daB sein Evangelium nur der erste Teil eines groBeren
Werkes ist, er ist namllch zugleich der Verfasser der Apostel-
geschichte. In diesem Buche treten seine Leitgedanken noch klarer
hervor. Geschildert wird in dies em zweiten Teil, wie nach der
Erhohung Jesu, seiner Himmelfahrt, der Weg der Kirche beginnt
und damit die dritte und letzte Epoche der Weltgeschichte. 1m
Mittelpunkt steht die Ausbreitung der Botschaft von Jesus durch
die ganze damals bekannte Welt, genauer der Weg des Evangeliums
von Jerusalem his nach Rom, der Weltmetropole. Trager der Heils-
botschaft sind die von Gott auserkorenen "Zeugen", jene Man-
ner, denen Ostererscheinungen widerfahren sind, vor aHem die
zwolf Junger Jesu. Sie sind durch die Osterereignisse zu Aposteln
geworden, zu bevoHmachtigten Gesandten des erhohten Herrn.
Zeuge ist aber auch ein Mann wie Paulus, der nachtraglich den
Auferstandenen gesehen hat, dadurch aus einem wutenden Ver-
folger der Christen zu ihrem groBten Wortfuhrer wurde (Kap. 9).
Lukas zeigt, wie die Anfange der Kirche sich in dem eng en
Rahmen der israelitischen Volksgemeinschaft abspielen, zunachst
sogar nur in und urn Jerusalem. Dann aber hat eine Verfolgung
der werdenden christlichen Gemeinde den ungewoHten Erfolg,
daB christliche Missionare fliehen mussen und auch auBerhalb
Palastinas aktiv werden. Zunachst nur in den israelitischen Ge-
meinden der griechisch sprechenden Diaspora, vor aHem in
Syrien. In der Weltstadt Antiochien bildet sich ein zweites christ-
liches Zentrum neben Jerusalem. Bald werden auch Nicht-
israeli ten, also Heiden, auf die christliche Botschaft aufmerksam
und von ihr gepackt; und zwar ganz gegen die Absicht der Ur-
gemeinde und ihrer Fuhrer, der Apostel. Erst durch die Bekehrung
des romischen Hauptmanns Cornelius kommt Petrus als der Repra-
sentant der Apostel zur Einsicht, daB der gottliche Heilswille sich
nicht an die engen Grenzen israelitischer Volkszugehorigkeit halt.
Die Umstande dieser Bekehrung fuhren ihn zu dem Urteil

lIZ
In Wahrheit werde ich inne, daB Gott nicht die Person ansieht,
sondern daB in jedem Yolk, wer ihn furchtet und Gerechtig-
keit ubt, ihm willkommen ist (10, 34 f.).

Das bedeutet einen tiefen Einschnitt in der Missionsgeschichte.


Auf dem sogenannten Apostelkonzil wird es von den Fuhrern
der Urgemeinde nach langerer Verhandlung anerkannt, daB die
Heidenmission grundsatzlich gleichberechtigt ist neben der Mis-
sion an Israel (Kap. 15). Damit ist - nach Lukas - der Damm
gebrochen. Mehr und mehr versteifen sich die J uden in Palastina
und auBerhalb Palastinas, weisen die christliche Botschaft als
ketzerisch abo Urn so williger aber stromen in Syrien, auf Cypern
und in Kleinasien die Griechen hinzu.
Von entscheidender Bedeutung ist die Tatigkeit des Paulus.
Nachdem er von der christlichen Gemeinde in Antiochien beauf-
tragt worden war, ist er unermudlich unterwegs. Vberail, wohin
er in Kleinasien gelangt, grundet er christliche Gemeinden.
Lukas legt Wert darauf, daB die Ausbreitung des Christentums
zwar oft von judischen (und heidnischen) Massen gestort wird,
nicht aber vom romischen Staat, weil er der Meinung ist, daB
das Evangelium unpolitisch ist und die Christen loyale Staats-
burger sind. Es ist eine groBe historische Stunde, als Paulus,
einer inneren Stimme folgend, nach Griechenland ubersetzt. Jetzt
wird auch Europa von der neuen Religion erreicht! Nicht so glatt
ist der Vbergang nach Italien. Dorthin gerat Paulus als Gefange-
ner. Das nur deshalb, weil er sich bei einem ProzeB in Palastina
als romischer Burger auf die Gerichtsbarkeit des Kaisers beruft.
Aber das personliche MiBgeschick wird von der gottlichen Vor-
sehung wie so oft als Mittel zur Ausbreitung des Evangeliums
benutzt. Das Buch schlieBt:

Er blieb aber (unter Bewachung) zwei ganze Jahre in seiner


eigenen Mietwohnung und nahm aile auf, die bei ihm eintraten,
und predigte dabei das Reich Gottes und lehrte von dem Herrn
Jesus Christus in ailer Freimutigkeit ungehindert.

Was Lukas in der Apostelgeschichte erziihlt, ist der erste Ab-


schnitt der Kirchengeschichte. Er beginnt mit jenem PfingstJest,
8 Koch, Das Buch der Bucher
bei dem die Apostel wahrend einer Feier im Jerusalemer Tempel
mit dem heiligen Geist begabt werden, mit der Fahigkeit, auf das
im Namen Jesu beschlossene Heil ihr Leben zu setzen und andere
Menschen von der Wahrheit dieses Namens zu uberzeugen. Mit
dem Eintreffen des Paulus in Rom schlieBt das Buch. J etzt ist der
Mittelpunkt der Welt erreicht. Von da aus wird die ,Botschaft'
unaufhaltsam in das Imperium ausstrahlen. Dieser erste Abschnitt
enthullt also, was an der nachchristlichen Geschichte uberhaupt
wesentlich ist, sie ist die Zeit des umlaufenden, immer groBere
Wirkung gewinnenden "Wortes Gottes". Wort Gottes heiBt die
Rede von Jesu Leben, Lehren, Sterben und Auferstehen, weil
derjenige, der soIche Rede aufmerksam hort, mit Gott, mit dem
Grund der Welt und Geschichte verbunden wird. Durch die
Verkundigung der Apostel und Missionare wird nicht nur die
Verkiindigung Jesu Christi fortgesetzt, sondern durch sie hin-
durch erklingt der Ruf des ewigen Gottes selbst an den Menschen.
Freilich genugt es nicht, die einzelnen Abschnitte im Leben
J esu und der Geschichte der Kirche zur Kenntnis zu nehmen,
vielmehr gilt es, die Geschichte auf dem Hintergrund des Alten
Testamentes und seiner weitausgreifenden VerheiBung zu sehen.
W0 das geschieht, wird Buje die notwendige Folge sein, also
Sinnesanderung, neue Ausrichtung des Denkens und Lebens.
Wo jemand BuBe tut, da vergibt ihm Gott die Sunde seines
Lebens. Sichtbares Zeichen ist das Bad der Taufe, mit dem die
Gabe des heiligen Geistes zusammenhangt. Wo aber irgendwo
auf Erden getauft wird und Sunden vergeben werden, wo der
Geist sich ausbreitet, da ist letztlich der erhohte Jesus Christus
selbst am Werk. Dessen Macht ist durch seine Erhohung erst
universal wirksam geworden. So weist auch die Apostelgeschichte
standig zuruck auf das Leben Jesu als Mitte der Zeit. 1m Geschick
J esu ist offenbar geworden, was Gott mit allen Menschen vorhat.
Durch das Auf und Ab ihres Daseins, durch Leid und Not hin-
durch sollen sie zu dem "Frieden" gelangen, der im Grunde die
Sehnsucht aller alttestamentlichen Profeten war und der in Jesus
zum erstenMal Gestalt gewann (10,36). SoIcher Friede ist fur den
Glaubenden durchaus schon Gegenwart und nicht nur Hoffnung.
Was aussteht, ist nur die immerwahrende Giiltigkeit des in Jesus
Christus neuerschlossenen Daseins, also die Auferweckung der

II4
Toten. Auch in diesem Punkte ist der Anfang bereits gemacht:
Christus ist Anfanger des Lebens (3,15; 5,31).
7. Das lukanische Doppelwerk ist ein gewaltiger Wurf. Es hat
der Kirche dazu verholfen, aus dem ersten Stadium einer eksta-
tischen Naherwartung herauszugelangen und auch die nach-
christliche Geschichte in den umfassenden weltgeschichtlichen
Horizont der Offenbarung Gottes einzuordnen. - Auch nach
Lukas sind Versuche unternommen worden, das Leben ] esu in
seiner Heilsbedeutung in einem Evangelium darzustellen. Ab-
gesehen von dem J ohannesevangelium, das flir sich steht, ist aber
die Hohenlage der ersten drei Evangelien nicht mehr erreicht
worden. In spateren Evangelien wie im Hebriier-, Agypter-,
Jakobus- (Kindheits-) oder Thomasevangelium bluhen entweder
die phantastischsten Legenden oder werden die Worte Jesu bis
zur Unkenntlichkeit entstellt. Diese apokryphen Evangelien sind
deshalb mit Recht in die neutestamentliche Sammlung nicht
aufgenommen worden.

X. Paulus
1. Von den siebenundzwanzig Schriften des Neuen Testamen-
tes nennen fast die Hiilfte den Namen des Paulus als Verfasser.
Schon da ist ein Zeichen flir die uberragende Bedeutung dieser
Personlichkeit der ersten christlichen Generation. Man hat ihn
den zweiten Grunder des Christentums genannt und ihm nach-
gesagt, er habe das Evangelium Jesu bis zur Unkenntlichkeit
verandert. Wer so urteilt, besitzt das vol1ig falsche Bild eines
undogmatischen, human gesinnten Jesus, das in das 19. Jh., nicht
aber in das 1. Jh. pafit. Jesus war nicht weniger "dogmatisch";
und Paulus wollte seinem Selbstverstandnis nach nichts anderes
sein als der Mund seines auferstandenen und erhohten Herrn.
Dennoch ist seine Rolle fur die Geschichte des Urchristentums
kaum zu uberschatzen. Er war ein Mann von aufierordentlichen
Gaben, wie es seither in der Kirche keinen zweiten gegeben hat.
Ein ebenso erfolgreicher Missionar wie glanzender Organisator.
Ein verstandnisvoller Seelsorger, der bei seinen weltweiten Planen
immer noch ein Ohr fur die einzelnen Glieder seiner Gemeinde
und ihre privaten Note hatte: wie z. B. fur den Sklaven Onesimus,
8*
urn dessentwillen er einen eigenen Brief schreibt, den Philemon-
brief. Ein gewandter Schriftsteller auBerdem, der sich so unmittel-
bar zu auBern versteht, wie es in der damaligen Zeit einer geklin-
stelten klassizistischen Literatur sonst nicht zu belegen ist. Vor
allem aber ist er ein eigenstandiger Denker von groBem Format,
der die christliche Verklindigung aus der Enge einer volkisch
gebundenen Geistigkeit herausgeflihrt und damit die entscheiden-
den Weichen gestellt hat flir die Vermahlung von christlicher
Theologie und antiker Philosophie in den nachfolgenden Jahr-
hunderten. GewiB ware auch ohne ihn das Christentum rings urn
das Mittelmeer und quer durch das romische Reich gelaufen, aber
was durch Paulus in wenigen Jahrzehnten geschah, hatte vielleicht
Jahrhunderte gebraucht. Von der GroBe dieses Mannes zeugt
schlieBlich die ganze abendlandische Geistesgeschichte, wo es
immer wieder urn ein flir oder wider Paulus geht; Augustin und
auch Luther waren ohne diesen Mann nicht denkbar.
Schon durch seine Herkunft war Paulus fUr seine weltweite
Tatigkeit pradestiniert. Geboren im kleinasiatischen Tarsus, wuchs
er in der freien Welt der israelitischen Diaspora auf, vielleicht mit
griechischer Muttersprache. Von Jugend an fUhrt er, wie viele
seiner hellenistischen V olksgenossen, einen Doppelnamen, Paulus
heiBt er in der Offentlichkeit, Saul dagegen in der israelitischen
Gemeinschaft (jener Name rUhrt also nicht erst von seiner Bekeh-
rung zum Christentum her I). Ais junger Mann wird er von seinem
Vater nach Jerusalem geschickt, urn dort bei den Schriftgelehrten
die Kunst der Auslegung des Gesetzes zu studieren. Daneben war
er aber wohl schon von Hause aus in der griechischen Popular-
Philosophie unterwiesen, aus der er spater Begriffe wie Freiheit
und Gewissen Ubernimmt. Er war also so gebildet, wie es damals
ein Israelit nur sein konnte. In Jerusalem macht er Bekanntschaft
mit der sich ausbreitenden christlichen Bewegung. Mit der ganzen
Leidenschaft eines vom viiterlichen Gesetz ergriffenen Pharisaers
haBt er diese Ketzer, die das gottliche Gesetz verhohnen, indem
sie einen Mann zum Messias und Heiland erklaren, der an das
Kreuz gehangt worden war lIst doch nach Gottes heiligem Wort
verflucht "wer am HoIze hangt" (5. Mos. 21, 23 vgl. Gal. 3, 13).
Der Glaube der Jesusanhanger, dieser Vereinigung kleiner Leute,
die nicht einmal das Gesetz ordentlich kannten, war in den Augen

II6
des Paulus eine Gotteslasterung, eine Beschmutzung der gesamten
Religions- und Volksgemeinschaft. Aufgabe jedes Gesetzestreuen
war es, dieses Sumpfgewachs auszurotten. So wird Paulus auf
Grund seines religiosen Idealismus zum gluhenden Bekampfer
der Urgemeinde.
So lange, bis er auf dem Weg zur israelitischen Gemeinde in
Damaskus, die er ebenfalls gegen die neue Ketzerei immun ma-
chen will, jene Vision erfahrt, in der ihm der auferstandene Chri-
stus erscheint (Apg. 9; 22; 26, 12f.). Das wirft ihn aus der Bahn.
Von dies em Augenblick an ist ihm gewiB, daB die Christen Recht
haben. Konsequent wie er ist, zieht er die notwendigen Folgerun-
gen. Mit demselben Eifer, mit dem er bisher die Jesusanhanger
verfolgte, verbreitet er jetzt das Evangelium von Jesus Christus
als dem Herrn und Heiland. Zwar bekehrt er sich nicht in dem
landlaufigen Sinn, daB er aus einem unglaubigen zu einem glaubi-
gen Menschen wird. Die Oberzeugung von Gott, dem Schopfer
der Welt und Lenker der Geschichte Israels, durchdrang ihn
ebenso vor wie nach dem Damaskuserlebnis. Dennoch andert sich
so viel in seiner Einstellung zu Gott, Mensch und Welt, daB er
spater im Ruckblick auBert:

Was mir (bis dahin) Gewinn war, das habe ich (von da an)
urn Christi willen fur Kot gehalten (Phil. 3, 7).

Das gilt vor allem von seiner Wertschiitzung des Gesetzes Israels.
Bisher galt das Gcsctz ihm als Lebensmitte, ja, als geheimer Plan
der Weltgeschichte. Wer selig werden will- und das wollte er-
hatte sich also anzustrengen, aIle Vorschriften des Alten Testa-
mentes und die darauf basierende pharisaische Auslegung genaue-
stens zu beachten. Dann aber war der Erfolg, namlich das gott-
liche WohlgefaIlen, sicher. Nun aber offenbarte sich Jesus von
Nazareth als Heilsweg, als einziger Heilsweg. Sich ihm anschlie-
Ben, heiBt von nun an Seligkeit. Gesetz und Christus lassen sich
nicht miteinander vereinigen. Christus hebt das Gesetz aus den
Angeln, ist "des Gesetzes Ende" (Rom. 10, 4). Freilich ist mit
dieser Formel das Gesetz nicht einfach uber Bord geworfen und
fur wertlos erklart; gehort das Gesetz doch zum Alten Testament,
und das Alte Testament bleibt die Heilige Schrift, ohne die Jesus
Christus gar nicht zu verstehen ist. Das Gesetz an sich ist heilig
und gut. Aber es stelit nicht den Heilsweg dar, wie die meisten
Israeliten es miBverstehen. Welches die legitime Rolle des Gesetzes
ist, wird von Paulus von da an zu einem Problem, mit dem sein
Denken sich unablissig beschiiftigt.
Die Christusvision vor Damaskus zielte nicht nur auf eine
Umwandlung des Individuums Paulus, sondern enthielt zugleich
den Auftrag, die christliche Botschaft fortan unter den Volkern
zu verbreiten. Bald danach beginnt Paulus deshalb seine missio-
narische Wirksamkeit. Zuerst wohl in Damaskus selbst und dem
benachbarten Arabien, d. h. im Nabataerreich der syrisch-ara-
bischen Wiiste. Auf das Betreiben seiner bisherigen Gesinnungs-
genossen, der gesetzestreuen Juden hin, muB er aus Damaskus
fliichten: ein V orspiel zu der ersten Bedrohung, unter der sein
Leben von da an stand, und die er spater einmal zusammenfaBt
(1. Kor. 4, 9 u. 13):

Aber ich denke, Gott selbst hat uns Apostel auf den gering-
sten Platz gewiesen, als todverfallene Kampfer im Kampfring,
ein Schauspiel fiir die Welt, Engel und Menschen ... Zu Prii-
gelknaben aller Welt sind wir geworden, zum Abschaum der
Menschheit bis auf diesen Tag.

Er zieht sich eine Weile in seine Heimatstadt Tarsus zuriick; wird


von dort jedoch nach dem syrischen Antiochien gerufen, jener
Millionenstadt, in der sich die bis dahin groBte christliche Ge-
meinde auBerhalb Palistinas gebildet hat. Von Antiochien wird
er dann ausgesandt, um in Zypern und Kleinasien zu werben.
Damit fangt sein bewundernswiirdiges Schaffen an, bei dem er
viele tausende von Kilometern zu FuB zuriicklegt, sich unterwegs
von eigener Hinde Arbeit ernahrt (als Zeltmacher) und dennoch
Zeit findet, unablassig Gesprache zu fiihren iiber die letzten Fra-
gen des Daseins, Zu predigen, zu diskutieren und einen beacht-
lichen Briefwechsel zu erledigen. Das alles, obwohl er mit einem
chronis chen Leiden behaftet war (2.. Kor. 12.,7; Gal. 4, 13-15)!
Mit seinen Mitarbeitern, anfangs Barnabas, spater Silas, Timo-
theus und Titus zieht er durch die Stadte und lehrt, wo sich
israelitische Kolonien befinden, zunachst in den Synagogen. Zwar

II8
weisen zumeist die Volljuden seine Botschaft zuriick. Dafiir findet
er um so mehr Anklang unter den zahlreichen Griechen, die sich
damals iiberall in Scharen der israelitischen Religion zuwandten,
ihres sittlichen Ernstes und ihrer klaren Gottesauffassung wegen.
Die griechischen Synagogenanhanger zerfielen in zwei Gruppen,
die Proselyten, welche sich beschneiden lieBen und sich auf das
alttestamentliche Zeremonial-Gesetz verpflichteten, und die Gottes-
fiirchtigen, Gasthorer der Synagoge, die allein den Glauben an den
einen unsichtbaren Gott und gewisse ethische Grundforderungen
des Alten Testamentes beachteten. Besonders die Letzteren lassen
sich durch Paulus iiberzeugen. Sie waren bereits von dem Walten
des unsichtbaren Schopfers und Herrn der Welt und der Ge-
schichte iiberzeugt, wuBten sowohl um seine Forderungen in
Bezug auf das Zusammenleben der Menschen wie von der kiinf-
tigen Vollendung der Geschichte durch Weltgericht und Auf-
erstehung. Bei ihnen konnte Paulus leicht einen Ankniipfungs-
punkt finden. W 0 aber Synagogen fehlen oder ihm verschlossen
werden, scheut er sich nicht, unmittelbar mit Heiden ein Gesprach
zu beginnen; vor allem spater in Europa, wo es weniger israeli-
tische Gemeinden gab alS in Kleinasien. Sein "Biograf" Lukas faBt
die Mission des Paulus in drei grojfe Reisen zusammen, die von
Antiochien aus durchgefiihrt werden. Das ist gewiB eine Schema-
tisierung. Zwar fahrt Paulus ab und an nach Antiochien zuriick
und besucht seine friiheren Freunde; oder er schifft sich ein nach
Jerusalem, um die Urgemeinde zu besuchen, der er einen gewissen
historischen Vorrang zugesteht (freilich keinen Vorrang in Lehr-
fragen I). Seine Aufenthalte in Kleinasien und Griechenland jedoch
sind mehr als bloBe Reisestationen. An wichtigen Orten bleibt er
so lange, bis eine christliche Gemeinde sich konsolidiert hat; an
bestimmten Zentren wie Korinth und Ephesus verweilt er meh-
rere Jahre. Noch in Rom, wo er als Gefangener weilt, entfaltet er
(nach dem SchluB der Apostelgeschichte) eine mehrjahrige Tatig-
keit.
Mit jeder einmal gegriindeten Gemeinde halt Paulus den Kon-
takt aufrecht. Er sendet seine Mitarbeiter dort hin, um die aus den
mannigfaltigsten volkischen, religiosen und sozialen Schichten
zusammengewiirfelten Kirchen zu beraten. So oft es sich einrich-
ten laBt, fahrt Paulus selbst hin, um zu ermahnen oder zu tadeln.
Gliicklicherweise hatte er dazu oft keine Zeit: dies em Umstand
verdanken wir seine BrieJe. Nicht alle Paulusbriefe sind erhalten,
was aber iiberkommen ist, gibt Zeugnis von einer einzigartigen
Kunst des Briefeschreibens. Was packt der groBe Missionar nicht
alles in einen Brief hinein? Die Ethik des Alltags wird aufgegrif-
fen; Fragen der Gemeindeorganisation und des Verhaltnisses zur
nicht-christlichen Gesellschaft werden verhandelt; Parteiungen
innerhalb der Gemeinde getadelt; private Zankereien geschlich-
tet. Dber all dem vergiBt Paulus nicht, handfeste christliche Lehre
einzuflechten. Wieviele von den so einfachen Gemeindegliedern
diese geistig anspruchsvollen Briefe vol1ig verstanden haben, ist
eine Frage fiir sich. Paulus scheut sich nicht, seine Ausfiihrungen
gedanklich schwer zu befrachten. Wenn die Gemeinde sie das
erste Mal nicht versteht, gut, dann solI sie anfragen, und Paulus
schickt einen zweiten Brief. Diese Schreiben haben einen gewis-
sen of6ziellen Charakter. Paulus auBert sich nicht als Privatmann,
sondern als bevollmachtigter Apostel. Er erwartet, daB das, was er
schreibt, in einer Gemeindeversammlung vorgelesen, evtl. auch
an andere Gemeinden weitergegeben wird. Manchen Partieen
gibt er ein geradezu feierliches Gewand, indem er liturgische
Bymnen einflicht (wie den beriihmten Christushymnus Phil. 2,
5-II). Dennoch denkt der Apostel nicht von ferne daran, daB
seine Briefe einmal zur Beiligen Schrift werden.
Die Besonderheit der paulinischen Briefe liegt nicht nur in der
Lebendigkeit der Sprache und in der Unmittelbarkeit, mit der
auch der lehrhafteste Abschnitt auf die Adressaten bezogen ist.
Das AuBerordentliche liegt vielmehr in der Folgerichtigkeit, mit
der Paulus stets yom Zentrum seiner Lehre und seiner Dberzeu-
gung her urteilt; namlich von dem gekreuzigten und auferstande-
nen Christus her, der der Christenheit nach seiner Erhohung den
Geist geschenkt hat. Selbst ein Problem wie das, ob ein Christ
Vegetarier sein muB oder darf, wird im Romerbrief des langeren
besprochen von der Maxime her, die soIche Streitigkeiten letztlich
belanglos erscheinen laBt (14, 7 f.) :

Keiner von uns lebt sich selber und keiner stirbt sich selber;
denn leben wir, so leben wir dem Berrn; sterben wir, so sterben
wir dem Berrn.

120
Da Paulus seine zentralen Ideen kaum je systematisch entfaltet,
sie aber in seinen Briefen jeweils bruchsmckhaft zum Vorschein
kommen und als bekannt vorausgesetzt werden, ist es ratsam,
einen kurzen Oberblick tiber die paulinische Theologie voranzu-
schicken.
2. Die Rede yom Geist Gottes durchzieht alle Briefe. Gemeint
ist damit die Sphare des Gottlichen, Jenseitigen, die durch das
Geschick J esu zu einer Gabe geworden ist, die sich uber Menschen
begnadend herabsenkt. Dem steht das Fleisch gegenuber. Fleisch
ist fur Paulus nicht, wie es in den nachfolgenden Zeiten immer
wieder platonisch miBverstanden wurde, das Leibliche des Men-
schen oder gar das Sexuelle. Vielmehr ist im Gefolge alttestament-
licher Aussagen das Ohnmachtige, Vergangliche gemeint. Inso-
fern gehort der ganze Bereich der Welt zum "Fleisch", weil er
yom SchOpfer abhangig und darum in sich schwach ist. Auch was
die moderne Zeit "Geist" nennt; wurde Paulus weithin unter
Fleisch einordnen, sofern jene Vokabel namlich ohne Ausrichtung
auf Gott gedacht wird. Selbst die frommen Gedanken der Phari-
saer gehoren dahinein, wei! sie einem Vertrauen auf den fleisch-
lichen Menschen und seine, wenn auch frommen, Leistungen ent-
springen (Phil. 3,4). DaB es Geist auf Erden gibt als Moglichkeit
fur alle Menschen, ist das Ergebnis von Jesu Tod und Auf-
erweckung und zugleich Zielpunkt der von Gott ins Werk gesetz-
ten Geschichte Israels, Erfullung aller alttestamentlichen Ver-
heiBungen. Freilich ist Paulus insofern Hellenist, als er in Christus
nicht ein von gottlichem Geist durchwaltetes Menschenleben sieht,
wie es vielleicht die palastinensische Urgemeinde getan hat, son-
dern ein giittliches Wesen, das sich yom Himmel herabgesenkt und
zu einem menschlichen Schicksal "erniedrigt hat" (Phil. 2, 5ff.).
Es war aber nicht nur menschllch, sondern es stieg in die letzten
Abgrunde menschllcher Not uberhaupt hinab. Jegliche Not des
Menschen aber entspringt aus seiner Sunde; Not ist Sunde und
Stinde ist Not. Sunde ist eine geistige Macht von gewaltiger Aus-
strahlungskraft, ein Bann, der sich seit der Zeit der Ureltern tiber
die Menschheit gelegt hat (Rom. 5, 12-21; 7, 7-25). In jedem
Menschenleben laBt sie sich nachweisen. Stets entspringt sie einem
falschen Vertrauen auf das Fleisch, auf die ohnmachtigen Dinge
der Welt einschlieBlich des eigenen leh. Das Dasein des Einzelnen

121
wie der menschlichen Gesellschaft ist von diesem Bazillus ver-
giftet:

Denn ich weill, daB in mir, das ist in meinem Fleische, nichts
Gutes wohnt (Rom. 7, 18).

Auch das Gesetz des Alten Testamentes hat nichts daran ge-
andert; im Gegenteil, dadurch daB die Menschen die Worte der
Gebote Gottes vernommen haben, ist ihr Trotz nur starker ge-
worden. Selbst da, wo sie auBerlich legal und Fromm handeln,
tun sie es nur um des eigenen !chs willen und wegen eigener
RUhmung, die einen Anspruch auf Gottes Beistand einhandeln
soll. Damit entpuppt sich aber auch solche Gesinnung als Aus-
geburt der SUnde. Brgebnis ist in jedem Falle der Tod. Wer sUn-
digt, muB sterben. Das ist nicht nur gottlicher BeschluB, sondern
liegt in der Natur der Sache. SUnde ist nicht nur ein geistiges
Werturteil, sondern nachgerade eine innerweltliche Realitat, die
auflosend und zersetzend wirkt, so daB der Tod des SUnders nur
die logische Folge seines Verhaltens ist. Selbst Gott vermag die
SUnde nicht durch eine Handbewegung oder ein bloBes Wort zu
beseitigen. Vielmehr ist es notig, in die Verfassung des mensch-
lichen Daseins und damit der Welt einzugreifen. Genau das ist
durch Christus geschehen.
Durch seinen Todeskampf hat namlich der Gottessohn das
unglUckselige Schicksal des SUnders bis zur Neige ausgekostet.
Stellvertretend fUr alle Ubrigen Menschen ist sein Blut geflossen, er
ist fUr uns zur SUnde gemacht, zum Fluch geworden (2. Kor. 5,21;
Gal. 3, 13). Der kultische SUhnegedanke des Jerusalemer Tempels
wird aufgegriffen. Die SUnde aller Menschen ist auf den Binen
ubertragen worden, der in den Tod geschickt wird wie der israeli-
tische Sundenbock (3. Mos. 16). Damit ist der Zersetzung des
menschlichen Daseins ein Bnde gemacht:

Biner ist fUr alle gestorben, so sind sie alle gestorben (2. Kor.
5, 14).

Das positive Gegenstiick birgt die Auferstehungin sich. 1m Sinne


der alttestamentlichen Apokalyptik wird sie als Bndziel der mensch-

122
lichen Geschichte uberhaupt verstanden, als unmittelbare Vorstufe
der Umwandlung der Erde in das Reich Gottes. Mit ihr ist eine
Lebensmacht aufgetaucht, die unverwustlich, ewig ist. Damit hat
die Weltgeschichte ihren Scheitelpunkt erreicht. Es gibt zwei groBe
Epochen; die erste reicht yom ersten Menschen bis zu Jesus Chri-
stus, sie ist durch die Vormacht der Sunde gekennzeichnet, die
zweite beginnt mit Kreuzigung und Auferstehung Jesu. Nun be-
stimmt das ewige Leben den Weg der Menschheit, zunachst ver-
borgen, eines Tages aber offenkundig. Christus ist deshalb der
zweite Adam (Rom. 5). Vorausgesetzt ist der fur einen Israeliten
selbstverstandliche Gedanke, daB die Existenz alIer Menschen in
geheimnisvoller Weise miteinander verbunden ist. In ihrem Sun-
den- und Todesgeschick sind sie in der Art kommunizierender
Rohren ebenso miteinander verbunden wie in der durch Christus
entstandenen Moglichkeit eines ewigen Lebens. Von dieser Idee
einer schicksalhaften Verbundenheit der menschlichen Gesellschaft
ist auch die Bildung der Kirche bestimmt im Widerstreit gegen
diejenigen Machte, welche die Christusbotschaft ablehnen. Das
Geschick der Kirche oder der Kirchen - Paulus gebraucht einmal
die Einzahl, einmal die Mehrzahl - ist nichts anderes als die
Fortsetzung des Jesuslebens; Kirche ist "Leib Christi" in ver-
wandelter Gestalt, Organismus einer neuen Menschheit, der aus
der alten verlorenen Menschheit herauswachst und mit dem er-
hohten Herm untrennbar zusammengehort. Der Geist Christi
durchwaltet diesen Leib und steuert seine Funktionen. 1m Sakra-
ment der Taufe geschieht das "Mitsterben" mit Jesus, d. h. gewinnt
der sich bekehrende Mensch Verbindung zum Kreuzes- und
Todesgeschick Jesu (Rom. 6, 3-7). Ebenso wird durch die
Feier des Herrenmahles die Brucke geschlagen zu dem einstmals
Geschehenen und die Eingliederung in den Christusleib be-
kriiftigt :

Der Kelch der Danksagung, fUr den wir Danksagen, ist er nicht
Gemeinschaft mit dem Blute Christi?
Das Brot, das wir brechen, ist es nicht Gemeinschaft mit dem
Leib Christi?
Weil es ein Brot ist, sind wir die Vielen ein Leib.
Denn wir alIe sind des einen Brotes teilhaftig (I. Kor. 10, 16).
Der einzelne Christ ist sornit "eingepflanzt" in den tiber die
ganze Erde sich ausbreitenden Christusleib. Er lebt "in Christus",
urn eine bei Paulus beliebte Wendung anzuftihren. Der Herr
dieses Leibes wirkt in allen seinen Gliedern, deshalb die Ober-
zeugung:

Ich vermag alles durch den, der rnich stark macht (phil. 4, 13).

Aus dieser Gliedschaft entspringt gegenseitige Verpflichtung:

Denn auch wir sind durch einen Geist alle in einen Leib hinein-
getaucht worden,
ob Juden, ob Griechen, ob Sklaven, ob Freie,
und sind alle mit einem Geist getrankt worden (im Herrenmahl)
... und wenn ein Glied leidet, so lei den alle Glieder mit
(1. Kor. 12, 13. 26).

Zur Gliedschaft am Leib Christi gehort Glaube, damit greift


Paulus einen Begriff auf, der schon in der vorchristlichen is rae-
litis chen Mission auBerhalb Palastinas eine Rolle gespielt hatte
und von da schon in den heidenchristlichen Gemeinden vor
Paulus bei jeder Missionspredigt wichtig war. Glaube ist nicht
etwa durch den Gegensatz zum Wissen gekennzeichnet, wie es in
der Neuzeit verstanden wird. Vielmehr ist fUr Paulus Glaube jenes
Verstandnis von Welt, Gott und Geschichte, das dort selbst-
verstandlich wird, wo Kreuz und Auferweckung Christi als
Scheitelpunkt der Menschheitsgeschichte begriffen werden. Glaube
ist also Kennzeichen der neuen, seit Jesus angebrochenen Zeit.
Vorher war Glaube im Vollsinn nicht moglich. Durch das Ge-
schick des Christus wurde Glaube erst offenbart (Gal. 3, 23)'
Wer erfaBt hat, was es mit Christus auf sich hat, wird notwendig
glauben. Das geschieht nicht nur auf intellektuellem Gebiet,
sondern auBert sich in einer Daseinshaltung, die der Zukunft als
Zukunft Gottes gewiB ist und von da auf falsche Lebenssiche-
rungen verzichtet. Weil solcher Glaube nicht eigener Initiative
entspringt, sondern einem Oberwaltigtwerden von den Gescheh-
nissen urn den Christus, ist er nicht menschliche Leistung, sondern
mit dem Christusgeschehen selbst von Gott gewirkt. Durch die
Heroldsbotschaft der Predigt, das Kerygma, setzt sich aber das
Christusgeschehen in der Geschichte fort.
Wie Paulus am eigenen Leib erfahren hat, wird das Kerygma
weithin abgelehnt. Die Zuhorer versagen nicht nur ihre Aufmerk-
samkeit, sondern sie hetzen gegen die christlichen Sendboten,
kerkern sie ein, fordern ihren Tod. Hinter solcher Verfolgung
der Wahrheit sieht Paulus damonische Machte, die noch bislang
auf Erden ihr Unwesen treiben. Fur die Christen entspringt daraus
Bedrangnis. Damit aber haben sie es nicht schlechter, als Jesus
selbst es gehabt hat. Das Leiden derer, die fur die Wahrheit ein-
treten, ist Kennzeichen der Epoche, in der wir leben.
Denn die Erfullung steht noch aus. Paulus rechnet ebenso wie
Jesus und die Urgemeinde mit dem bald hereinbrechenden Reich
Goffes. Was durch Christus geschehen ist, ist in seiner vollen
Auswirkung noch gar nicht sichtbar. Die Befreiung vom Bann
der Sunde, die Begabung mit dem ewigen Leben ist noch ver-
borgen. Insofern ist die Hellsteilhabe durch die Weise des Glau-
hens etwas Vorlaufiges. Sie wird einmal durch das Schaum abgelost.
Die Christen sind die Keimzelle des Kommenden. Als Angehorige
eines Staatswesens, das erst noch im Werden ist - "Unser Staat
ist im Himmel" (Phil. 3, 20) - sind sie im Grunde Fremdlinge
in der Welt des Fleisches. In seinem ersten Briefhofft Paulus noch,
daB der Anbruch der neuen Welt Gottes noch zu seinen Lebzeiten
geschehen wird (I. Thess. 4, 15-17), spater wird er hinsichtlich
des Zeitpunktes unsicher, aber keineswegs an der Tatsache selbst.
Well er standig nach der Weltenwende Ausschau halt, deshalb will
ermit seiner Missionzuvornoch moglichstvieleMenschen erreichen.
3. Nach diesem summarischen Dberblick nun zu den einzelnen
Briefen. Der aIteste ist ein Brief an die Thessalonicher, d. h. an die
christliche Gemeinde im heutigen Saloniki. Er ist wenige Monate
nach der Grundung der Gemeinde etwa um das Jahr 50 n. Chr.
geschrieben. Die Gedanken des Paulus sind hier noch stark von
den Allgemeiniiberzeugungen hellenistisch-christIicher Kreise be-
stimmt, wie er sie in Antiochien und Syrien kennengelernt hat.
Doch kundigt sich die Eigenstandigkeit seines Denkens schon an
in der Art, wie er das Problem der Wiederkunff Christi (der Parusie)
in Kap. 4 u. 5 behandelt. Er antwortet auf gewisse Bedenken
seiner Briefpartner. So jung die Gemeinde war, es waren schon
einige der neu Bekehrten gestorben. Das erweckte bei der Ge-
meinde, ftir die anscheinend die Naherwartung der Wiederkunft
Christi beherrschend im Mittelpunkt stand, die bange Frage, ob
diese Toten denn nicht des zuktinftigen Heils verlustig gingen.
Paulus antwortet mit einem" Wort Christi", das sich freHich in den
Evangelien nicht findet und vielleicht einer nachosterlichen Inspi-
ration durch den erhohten Herrn entsprungen war. Danach werden

Wir, die wir leben, die wir bis zur Wiederkunft des Herrn
tibrigbleiben, den Schlafenden nicht zuvorkommen.

1m AnschluG daran interpretiert der Apostel diesen Satz aus der


apokalyptisch-urchristlichen Denkwelt heraus und malt mit we-
nigen Strichen ein imponierendes Schauspiel:

Denn der Herr selbst wird unter einem Befehlsruf, unter der
Stimme eines Erzengels und unter dem Schall der Posaune
Gottes yom Himmel herabkommen.
Und die Toten in Christus werden zuerst auferstehen, dar-
nach werden wir, die Lebenden, die Ubrigbleibenden, zugleich
mit ihnen entrtickt werden in Wolken dem Herrn entgegen in
der Luft; und so werden wir allezeit bei dem Herrn sein.

Nach solchem lehrhaften Hinweis lenkt aber Paulus sofort wieder


zur Situation der beunruhigten Gemeinde zurtick:

Darum trostet einander mit diesen Worten (4, 15-18).

4. Die zeitliche Ordnung der folgenden Briefe ist nicht ganz


eindeutig, weil Paulus keine Daten angibt. Verglichen mit dem
ersten Brief wird der Ton des Apostels zusehends scharfer, da er
sich in steigendem MaGe mit innerchristlichen Gegnern ausein-
andersetzen muB. So im Brief an die Galatcr, dem einzigen Brief,
der nicht an eine einzelne, sondern an mehrere Gemeinden ge-
richtet ist, die in Galatien, im mittleren Kleinasien, liegen. In
diesem paulinischen Missionsgebiet hatten (aus Palastina) Zu-
gereiste Judenchristen Unruhe gestiftet. Was Paulus verktinde,
so erkliirten sie, sei nur die halbe Wahrheit. Er habe eine viel zu

126
laxe Auffassung yom Christentum. Wer wirklich Christ sein wolle,
musse sich bewu6t in das alte Gottesvolk Israel eingliedern, sich
beschneiden lassen, dann die im Alten Testament gebotenen Fest-
zeiten genau einhalten und uberhaupt das israelitische Gesetz ganz
auf sich nehmen. Die Gegner gehoren also zu den sogenannten
judaisten, die in der Geschichte des Urchristentums eine verhiing-
nisvolle Rolle spielen. Sie konnen sich wahres Hell nur dort vor-
stellen, wo der bisherige Weg der gottlichen V orsehung, niimlich
die israelitische Religionsgemeinschaft, nicht nur als eine ge-
schichtliche Durchgangsstufe betrachtet wird - wie Paulus es
lehrt -, sondern wo man sich bedingungslos dem Israelitentum
eingliedert und sein Gesetz vollstiindig ubernimmt. Gleichzeitig
sind bei diesen judenchristlichen Propagandisten aber schon hel-
lenistische Gedanken spurbar. Sie reden von Schicksalsmiichten,
unter denen menschliches Dasein zwangsliiufig steht, und die man
deshalb scheuen und verehren musse. Au6erdem erheben sie per-
sonliche V orwurfe gegen Paulus. Er sei viel zu spiit zur Kirche
hinzugestoBen, durfe sich nicht Apostel nennen und sei in keiner
Weise Autoritiit. Es sind nicht einfach niedrige Beweggrunde, urn
derentwillen die Judaisten die galatischen Gemeinden bereisen.
Ihre Auffassungen sind von dem Glauben des spiiteren Israels her
und der fuhrenden Rolle, die das Gesetz dadn spielt, durchaus be-
greiflich. Ebenso verstiindlich ist aber auch, daB Paulus sein
Lebenswerk und jene Wahrheit gefiihrdet sieht, von der er seit
dem Damaskuserlebnis uberzeugt ist. Fur ihn steht Christus im
gottlichen Hellsplan genau an der Stelle, wo er vorher irrtumlich
das Gesetz stehen sah. Christus - und nicht die Werke des Ge-
setzes - ist die Pforte zum Reich Gottes. So wendet er sich mit
Schiirfe gegen die Gegner. Er scheut sich nicht, sie feierlich zu
verfluchen (durch den aramiiischen Ruf ,anathema'). 1st es notig,
das judische Gesetz zu akzeptieren, dann lohnt es sich uberhaupt
nicht, Christ zu sein. Der Apostel beschwort seine Gemeinde mit
aller Macht der W orte, die ihm zur Verfugung steht, sich zu be-
sinnen. Sich um Gesetzeserfullung bemuhen heiBt fur ihn, auf die
Sphiire des Fleisches bauen.

Nachdem ihr im Geist angefangen habt, wollt ihr jetzt im


Fleisch vollenden? (3, 3).

12.7
Die Erregung des Apostels ist schon im Briefeingang zu spuren,
der nach dem Stil der Zeit mit Angabe des Absenders, des Emp-
fangers und mit einem Segenswunsch beginnt:

Paulus, Apostel nicht von Menschen her, noch durch einen


Menschen, sondern durch Jesus Christus und Gott, den Vater,
der ihn auferweckt hat von den Toten. Und alle Bruder, die
mit mir sind.
An die Gemeinden in Galatien.
Gnade sei mit euch und Friede von Gott unserem Vater und
dem Herrn Jesus Christus, der sich urn unserer Siinde willen
dahingegeben hat, urn uns aus der gegenwartigen bosen Welt
zu erretten, nach dem Willen Gottes, unseres Vaters, dem Ehre
gebuhrt in alle Ewigkeit. Amen!

Durch den Zusatz "nicht von Menschen her ... sondern Jesus
Christus" verweist Paulus sofort auf seine Legitimation und durch
die liturgische Erweiterung am Ende "der sich urn unserer Sunde
willen dahingegeben hat, urn uns aus der ... bosen Welt zu er-
retten" klingt das unaufgebbare Gut'der christlichen Freiheit an,
die jede Bindung an Schicksalsmachte sprengt.
Dem Anfang entsprechen die drei graBen Teile des Briefes.
Zuerst schildert Paulus seinen Lebensweg und sein Verhaltnis zu
Petrus und Jakobus, den Jerusalemer Reprasentanten der Chri-
stengemeinde, von denen der erstere wegen seiner unklaren Hal-
tung nicht allzu gut wegkommt. Mit besonderem Nachdruck ver-
weist er auf das sogenannte Apostelkonzil, zu dem er im 14. Jahr
seiner missionarischen Tatigkeit nach Jerusalem gezogen ist (vgl.
auch Apg. 15). Dort hat Paulus nach langer Diskussion erreicht,
daB den heidenchristlichen Gemeinden keine Auflagen hinsicht-
lich der Gesetzesbeachtung gemacht wurden. Die einzige Ver-
pflichtung fUr die Christen auBerhalb Palastinas war eine Geld-
sammlung, die sie regelmaBig ftir die verarmte Jerusalemer Ur-
gemeinde vorzunehmen hatten. (Eine Pflicht, der sich Paulus bis
an sein Lebensende mit groBer Gewissenhaftigkeit gewidmet hat,
wie besonders aus dem z. Korintherbrief ersichtlich ist.) Dieser
erste, biografische Teil solI deutlich machen: Was Paulus verktin-
det und lehrt, ist sowohl durch eine unmittelbare Erscheinung

as
Jesu Christi wie durch Wort und Handschlag der jerusalemischen
Apostellegitimiert.
Die Galater sollen nicht nur sehen, daB Paulus von hachster
Stelle anerkannt ist, sie sollen auch begreifen, warum Paulus zur
christlichen Freiheit stehen muB. Er holt weit aus und gibt mit
wenigen Stichworten einen Oberblick iiber die ganze bisherige
Gottcsgcschichtc unter dem Gesichtspunkt von Gcsctz und Glauben
(3 f.). Schon von Abraham vermeldet das Alte Testament, daB er
auf Grund seines Glaubens von Gott angenommen und gerecht
gesprochen wurde; schon ihm war die VerheiBung einer zukiinf-
tigen Gottesgemeinschaft eraffnet. Das Gesetz dagegen ist spat
hinzugekommen, erst 430 Jahre nachher mitgeteilt. Es hatte eine
vorbereitende Aufgabe bei den Israeliten zu erfiillen, ahnlich wie
die Schicksalsmachte bei den Heiden. Mit Christus sind alle diese
GraBen entmachtet, unter denen die Menschen nur als Sklaven
leben konnten. Jetzt ist die Zeit der Freiheit angebrochen, fiir
alle, die zum Leib Christi geharen und von der Nachwirkung
seines Todes und seiner Auferstehung betroffen werden.
Der letzte Teil zieht die ethischen Folgerungen (Kap. 5f.):

Fiir die Freiheit hat uns Christus freigemacht, darum stehet


fest und laBt euch nieht wieder unter das Joch der Knecht-
schaft bringen.

Frei vom Zwang, sich zu besehneiden oder rituelle PRichten und


Festtage Zu beachten, lebt der Christ. Freilich wehrt Paulus sofort
das naheliegende MiBverstandnis ab, als sei Freiheit und WiIlkiir
identiseh. Das eigentliehe Anliegen der gesetzlichen Vorschriften
des Alten Testamentes, namlieh die Nachstenliebe, ist unaufgeb-
bar. Es kommt aber erst dort zum vollen Durchbruch, wo christ-
Hehe Freiheit herrscht (5, 13 f.).
5. Wie die Gemeinden in Galatien den Brief des Paulus aufge-
nommen haben, wissen wir leider nicht. Etwas besser sind wir
tiber Erfolg und MiBerfolg unterrichtet bei den Briefen an die
Kirehe der griechisehen Hafenstadt Korinth. Paulus war andert-
halb Jahre dort tatig gewesen. Der jetzige 1. Korintherbrief ist
etwa vier Jahre nach dem Verlassen dieser Stadt gesehrieben. An
einer Stelle verweist er aber auf einen anderen Brief, den Paulus
9 Koch, Das Buch der BUcher
schon fruher geschrieben hatte (5, 9), urn sittliche MiBstande der
aus Hafenarbeitern und Sklaven zusammengewachsenen korin-
thischen Kirche Zu rugen. Auch der uns erhaltene I. Brief, der
also in Wirklichkeit der zweite ist, beschiiftigt sich weitgehend
damit, die Zustande in der Gemeinde zu ordnen (Kap. 5-14).
Paulus redet der Gemeinde als ganzer oder einzelnen Gliedern
gut zu oder - wo es sein muB - droht mit strengen Strafen.
Gibt es doch Leute in Korinth, die auch als Christen weiterhin zu
den Dirnen in die Hafenkneipen laufen und sich dabei auf ihre
christliche Freiheit berufen; christliche Frauen dagegen machen
sich Skrupe!, ob sie nach ihrer Bekehrung die Ehe mit einem
nichtchristlichen Gatten fortsetzen durfen. Zum Ersten weiB
Paulus ein klares Nein zu sprechen yom Zentrum seines Denkens
her, der Idee des Leibes Christi. Wer Glied am Christusleib ist,
kann nicht mehr mit der Dirne ein Leib werden (6, 15). Die
zweite Frage ist dagegen nur insofern yom Schopfungsglauben
her eindeutig zu beantworten, als die geschlechtliche Gemein-
schaft gewiB keine Sunde ist. Paulus fugt dem eine These hinzu,
die er ausdriicklich als Privatmeinung, nicht als autoritatives Ge-
bot hinstellt: besser ist es, gar nicht zu heiraten, denn das lenkt
vie! zu sehr ab von den Aufgaben, die angesichts des baldigen
Weltendes zu erledigen sind (Kap.7)' Beide Probleme sind fur
ihn nur Sonderfragen aus dem groBeren Themenkreis uber das
Verhalten zur au.f1erchristlichen Wirklichkeit. Weil der Christ schon
Angehoriger der zukunftigen We!t ist, darum gilt flir sein Dasein
schlechthin:

Das aber sage ich euch, ihr Bruder: die Zeit ist kurz;
damit fortan auch die, welche Frauen haben, so seien, als
hatten sie keine,
und die Weinenden, als weinten sie nicht,
und die Frohlichen, als freuten sie sich nicht,
und die Kaufenden, als behielten sie es nicht,
denn die Gestalt dieser Welt vergeht (7, 29ff.).

Unklarheit war in Korinth auch entstanden, ob es angangig ist,


Fleisch zu verzehren, das von heidnischen Metzgern geschlachtet
und dabei einem Gotzen geweiht worden war. Fur den Apostel
ist es selbstverstandlich, daB es nur einen Gott gibt, von dem aIle
Dinge sind, also auch das Fleisch der Tiere, "und wit zu ihm".
Infolgedessen sind in dieser Hinsicht Hemmungen iiberfliissig.
Aber Paulus fahrt fort - und das ist fiir sein Geschick, mit dem
er die Gemeinde leitet, auBerordentlich bezeichnend -, es gibt
Menschen, deren schwaches Gewissen an einem solchen Braten
AnstoB nimmt. Hier ist um der Nachstenliebe. willen Riicksicht
geboten: "Darum, wenn Speise meinem Bruder AnstoB bereitet,
so will ich in Ewigkeit kein Fleisch essen, damit ich meinem Bru-
der nicht AnstoB bereite" (8, uf.).
Bei der Feier des Hemnmahls, das die AngehOrigen der Ge-
meinde doch im Leib Christi zusammenschlieBen soIlte, war es in
Korinth zu Zankereien gekommen. Dem heiligen Mahl pflegte
damals ein groBes gemeinsames Essen voranzugehen. Dabei
batten soziale Unterschiede sich storend ausgewirkt. Jeder aB
und trank niimlich, was er se!bst mitgebracht hatte. Infolgedessen
genossen die einen reichlich und traten bisweilen in angeheitertem
Zustand an den Tisch des Herrn, wahrend die anderen darbten
und mit hungrigen Augen zusahen. Fiir Paulus ist das eine Un-
moglichkeit. Zwar ist er kein Sozialrevolutionar, er predigt nicht
die - in der damaligen Zeit nicht durchfiihrbare - Abschaffung
der Klassen. Aber sobald die christliche Gemeinde zusammentritt,
ist sie fiir ihn ein Verband von Gleichberechtigten; da kann es
keine Unterscbiede geben (II, 17-34).
SchlieBlich hatte die Rede yom Geist, welcher die christliche
Gemeinde durchwaltet, in Korinth seltsame Bliiten getrieben.
Geist war damals ein Modewort in vie!en religiosen Stromungen.
Von ihrer heidnischen Herkunft her verstanden es die Gemeinde-
glieder als substantielle Kraft, die sich yom Himmel her in ein-
zelne hervorgehobene Personen einsenkt und sie mit auBer-
ordentlichen Fahigkeiten begabt. Nicht nur Wunderhei1ungen
oder Empfang von Visionen erwartete man von daher, sondern
auch verziickte Zustiinde, in denen der yom Geist Ergriffene un-
verstandliche Laute hinausschrie. Das war das Zungenreden, auf das
manche Korinther besonders stolz waren. Sie tadelten sogar
Paulus, daB bei ihm solche Geisteskriifte vie! zu wenig zum Vor-
schein kamen. In seinem Brief lehnt der Aposte! nicht schlecht-
bin ab, daB sich der Geist Christi auch in solchen Formen zeigen
kann. Doch das ist ftir die Verztickten kein AnlaB zur 'Oberheb-
lichkeit gegentiber anderen; die wesentlichste Wirkungsweise des
Geistes zicIt darauf ab, die Christusbotschaft zu verbreiten. Er
auBert sich deshalb vor allem in verstandlicher Rede. Hoher als
alle anderen Gnadengaben steht aber die einfache Tat der Liebe.
An dieser Stelle stimmt Paulus geradezu einen Hymnus an, das
hohe Lied der Liebe (Kap. 13):

Wenn ich in den Zungen der Menschen und der Engel rede,
habe aber der Liebe nicht, so bin ich ein tonend Erz oder eine
klingende Schelle,
und wenn ich die Gabe der Rede aus Eingebung habe und
alle Geheimnisse weill und alle Erkenntnis, und wenn ich allen
Glauben habe, so daB ich Berge versetzte, habe aber der Liebe
nicht, so bin ich nichts.
Und wenn ich alle meine Habe zur Speisung der Armen aus-
teile,
und wenn ich meinen Leib hingabe, damit ich verbrannt
werde, habe aber der Liebe nicht, so ntitzt es mit nichts ...

Die MiBstande in Korinth entspringen nicht nur sittlichem Un-


verstand, sondern hangen mit bestimmten Theorien zusammen,
die von judenchristlicher Seite her eindringen. Wie bei den Ga-
latern, so sieht sich Paulus auch hier Gegnern gegentiber, die ihm
sein Missionsfeld streitig machen. Dieses Mal sind es jedoch keine
Judaisten, keine christlichen Eiferer ftir das mosaische Gesetz,
sondern jtidische Gnostiker. Die Gnosis war eine seltsame geistige
Bewegung, die damals die spatantike Mittelmeerwelt zu durch-
dringen begann. Sie setzt sich aus Elementen orientalischer My-
thologie wie hellenistischer Popularphilosophie zusammen. Be-
stimmte Kreise in und auBerhalb Palastinas waren von dies en
Ideen bereits in vorchristlicher Zeit beeinfluBt. Es ist nicht ausge-
schloss en, daB die gnostische Bewegung sogar in einem Zweig
des damals so vielgestaltigen Israelitentums ihren Ursprung hatte.
Kennzeichnend fur die gnostische Heilslehre war ein streng meta-
physischer Gegensatz. Der gegenwartige Weltzustand wird als
Finsternis empfunden, als ein Geftige sinnlosen Zwanges, dem der
Mensch hilflos preisgegeben ist. Demgegentiber steht die himm-
lische Welt des Lichtes und des Geistes, in der Freiheit herrscht
und wirkliches Leben. Zu ihr gehort der Mensch seiner eigent-
lichen Bestimmung nach, mit ihr ist er innerlich verwandt. Dieses
Lebensgefuhl, das an bestimmte Stromungen moderner Existenz-
philosophie eriooert, war offensichtlich in der spiithellenistischen
Welt weit verbreitet. Die gnostische Heilslehre uberbruckt den
RiB des Daseins durch einen Weisheits-Mythos. Die als Person
vorgestellte Weisheit teilt gewissen eingeweihten Menschen eine
Heilslehre mit. Wer die gnostische Botschaft glaubig aufnimmt,
erfahrt Erlosung aus dem ehernen Zwang der Weltmiichte und
erlangt Unsterblichkeit. Die Weisheit hat am Anfang der Welt
unter den Menschen vergebens Wohnung gesucht (I. Hen. 42.,
1 -3; 4. Esra 5, 9 f.). Sie ist daoo spiiter als Gesetz wiedergekehrt
und hat sich in Israel niedergelassen (Sir. 2.4). Von diesem Weis-
heitsmythos her haben die Gegner des Paulus in Korinth das Chris-
tusgeschehen gedeutet. Christus gilt als die wiedergekommene Weis-
heit. Christus tritt also fur sie an die Stelle des Gesetzes - genau
wie bei Paulus. Wiihrend Paulus aber diesen Wandel geschichtlich
versteht - erst muBte das Gesetz uber Israel kommen, ehe
Christus auftreten kooote -, wird er in diesen Kreisen geschichts-
los-metaphysisch verstanden. Wo immer die Heilslehre vom Weis-
heits-Christus durch einen Mystagogen weitergegeben wird, voll-
zieht sich Erlosung vom Zwang der Weltmiichte. Erlosung ent-
geschichtlicht den Betroffenen, liiBt ihm das Geschehen der Welt
gleichgiiltig werden. Das liiuft in Korinth auf das Schlagwort hin-
aus: alles ist erlaubt (6,12.)1 Darum also schlemmt man bei einem
Gemeindemahl oder geht zur Dirne. Was einzig noch ziihlt, sind
jene auBerordentlichen Geistesmanifestationen, die den Gnostiker
als erlost und weltuberlegen erweisen. Damit wird die urchrist-
Hche Eschatologie hinfiillig, die Erwartung einer bevorstehenden
Umwandlung der Menschheit und der Welt zum Reich Gottes.
Die Auferstehung der Toten ist seit dem Empfang der Heilslehre
langst Wirklichkeit geworden.
Paulus schleudert diesen Leuten keineswegs ein krasses Nein
entgegen (Kap. 1-4) wie den Gegnern in Galatien. Teilweise
haben sie Recht. Durch das Christusgeschehen ist tatsiichlich Er-
losung von den Weltmiichten geschehen und in gewisser Weise
kaoo jeder Christ sagen: alles ist erlaubtl Aber in der Begeisterung
iiber solche Erkenntnis darf nicht iibersehen werden, daB die
Christen bislang noch Wanderer zwischen zwei Welten sind. Ob-
schon dem Kommenden "eingemeindet", sind sie mit tausend
Faden noch der Gegenwart verhaftet. Die christliche Seligkeit ist
nur unter ihrem Widerspiel zu erfahren, unter Hohn und Ver-
achtung. Was die Missionare als Wahrheit verkiinden, wider-
spricht allem, was Menschen sich unter Weisheit vorstellen. (Da-
bei versteht Paulus unter Weisheit eine Weltanschauung und
Heilslehre, nicht etwa niichterne wissenschaftliche Forschung,
wie er oft millverstanden wird.)

Wahrend Juden Wunder fordern und Griechen nach Weis-


heit fragen, predigen wir Christus den Gekreuzigten, fiir die
Juden ein Argernis, fiir die Heiden aber eine Torheit (I, zzf.).

Infolgedessen kann aber die Geschichte der Welt noch nicht ihr
Ende erreiehen. Ihre Vollendung und die Auferstehung der
Toten stehen noch aus. Ware dem nicht so, ware der christliche
Glaube eine unniitze Illusion (Kap. 15). Infolge der Gebrochen-
heit christlicher Existenz, die einerseits schon des Heils teilhaftig
geworden ist, deren letzte Seligkeit aber noch aussteht, ist hochste
Wachsamkeit geboten. So sieher es richtig ist, daB grundsatzlich
alles erlaubt ist, so gilt doch andererseits, daB nicht alles heilsam
ist. Niehts darf mich beherrschen (6, IZ)! Zugleieh dart der Blick
auf den Mitchristen, der ebenfalls Glied am Leib Christi ist, nicht
verlorengehen. Von solchen grundsatzlichen Gedankengangen
her macht Paulus den Korinthern seine ethischen Mahnungen be-
greifIich.
Diesem Brief folgte ein Besuch in Korinth, der mit einem jiihen
MiBklang endete. Paulus wurde von einem Gemeindeglied be-
leidigt, ohne daB die Gemeinde sieh schiitzend zu ihm stellte.
Niedergeschlagen ist er abgereist. Davon berichtet der z. Korin-
therbrief der neutestamentlichen Sammlung (z, 5if.; 7, I I if.). Zu-
gleich ist ihm zu entnehmen, daB Paulus noch einen weiteren
Brief in der Zwischenzeit an seine Korinther gerichtet hat, un-
mittelbar nach seiner iiberstiirzten Abreise. (Eine Reihe von For-
schern vermutet, daB dieser "Tranenbrief" in den letzten vier Ka-
piteln des z. Kor. enthalten ist. Diese Kapitel sind namlich in
einem sehr scharfen Ton abgefaBt und unterscheiden sich in
einigen Punkten von den vorangehenden anderen Kapiteln.)
Chronologisch gesehen ist also der jetzige zweite Brief in Wahr-
heit der vierte. Das leitende Thema ist aber das gleiche geblieben.
Wiederum geht es um Frontstellung gegen eine judenchristlich
gefarbte Gnosis. Noch starker als zuvor betont Paulus die Ge-
brochenheit der christlichen Existenz, die gerade in seinem
Apostelleben beispielhaft sichtbar wird:

Wir haben aber solchen Schatz (die Heilsbotschaft) in irdenen


GefaBen (namlich: in einem auBerlich gequalten Leben), damit
die uberragende GroBe der Kraft Gott angehore und nicht von
uns stamme (4, 7).

Wieder geht er mit solchen ins Gericht, fur die christlicher Gei-
stesbesitz sich nur in sensationellen ekstatischen Taten auBert.
Kame es darauf an, konnte Paulus mit solchem reichlich aufwarten,
wenn aber schon Selbstruhm unter Christen geubt wird - ein
unmoglicher Gedanke -, dann will Paulus sich lieber seiner
Schwachheiten ruhmen, namlich dessen, was er erlitten hat
(II, zzff.).
6. Der gewaltigste Paulusbrief ist derjenige an die Romer, zu-
gleich der einzige Brief, den der Apostel an eine Gemeinde richtet,
die er nicht selbst gegrundet hat. Geschrieben ist er nach Ab-
schluB der Tatigkeit in Griechenland. Paulus plant, nachdem er
den Osten des romischen Imperiums gewonnen hat, sich nun dem
Westen zuzuwenden und nach Spanien zu reisen. Ein bezeich-
nender Zug fur den weltweiten Blick des Apostels! Der Weg wird
ihn uber die Welthauptstadt fuhren. Dort wird er bei der Schar
der Christen einkehren. Er meldet sich brieflich an und stellt sich
zugleich mit seiner Lehre vor. Well !!r vermutet, daB in Rom -
wie an anderen Orten - irrefiihrende Geriichte uber seine Lehre
verbreitet werden, nutzt er die Gelegenheit, die Grundzuge seiner
Theologie darzulegen. So ist nicht nur der langste, sondern auch
der grundsatzlichste aller Paulusbriefe entstanden.
Paulus beginnt, indem er die totale Schuldverfallenheit aller Men-
schen, sowohl der lasterhaften Heiden wie der auf ihre Frommig-
keit stolzen Israeliten, aufweist (I, 16-3,20). Da beide durchweg
der Gemeinschaft Gottes und damit der wahren Liebe fernstehen,
verfallen sie notwendig gottlichem Zorn, d. h. dem unausweich-
lichen Untergang. Auf diesem dunklen Hintergrund tritt das
weltenwendende Geschehen, das durch den Namen Jesus gekenn-
zeichnet ist, in alIer Deutlichkeit hervor. Davon handelt der zweite
Teil (3, 21-5, 21). Die neueroffnete Moglichkeit menschlichen
Daseins faBt Paulus zusammen mit der Formd von "der Gerech-
tigkeit Gottes, die durch den Glauben an Jesus Christus kommt
ftir alle, die glauben". Die VorstelIung von der Gerechtigkeit Gottes
als der ausschlaggebenden QuelIe menschlichen Heils hat Paulus
aus dem vorchristlichen Israd tibernommen. Sie ist durch die alt-
testamentliche Rede von der gottlichen Gemeinschaftstreue wie
auch durch iranische und griechische Einfltisse gefarbt. Die Wen-
dung ist deshalb auBerordentlich komplex. Sie hat in der Kirchen-
geschichte immer wieder AnlaB gegeben, tiber die Meinung des
Paulus zu streiten, bis hin zur Zeit der Reformation, wo der pro-
testantisch-katholische Zwiespalt gerade an der Frage aufbricht,
wie denn die Rechtfertigung des Menschen durch Gott und die
Obertragung der gottlichen Gerechtigkeit auf den Menschen theo-
logisch zu beschreiben seien. Hier nur kurz zum paulinischen
Gedanken: Gerechtigkeit ist ftir Paulus nicht nur eine Verhaltens-
weise, sondern eine Grundbefindlichkeit. Gerecht ist ein Mensch,
der den Sinn des Lebens gefunden hat, zur Eigentlichkeit seines
Daseins durchgedrungen ist. Das ist nur dort moglich, wo ihn
Gott, der letzte Grund alles Wirklichen, als gerecht anerkennt.
Israd war von jeher davon tiberzeugt, daB es zu solcher Daseins-
erfiillung nur dort kommen konnte, wo Gott seine eigene Gerech-
tigkeit und Seligkeit auf den Menschen tibertrug. tiber wen aber
kommt solche gottliche Gerechtigkeit? Wie verhiilt sie sich zu
den eigenen gerechten Taten, die der Mensch sdbst aufzubringen
hat? Kommt die gottliche Gerechtigkeit nur tiber den, der tat-
siichlich jede der 613 Bestimmungen des Gesetzes genau vor Augen
hat und dartiber hinaus die pharisiiischen Sonderbestimmungen
beachtet? So behaupten es die Rabbinen, Paulus weiB es seit dem
Erlebnis vor Damaskus anders. Alles was der Mensch an eigener
Gerechtigkeit aufweisen kann, taugt nichts, stammt aus dem Be-
reich des Fleisches und bleibt der Gerechtigkeit Gottes entgegen-
gesetzt. Wenn Gott seine himmlische Gerechtigkeit und Gott-

13 6
seligkeit mitteilt, dann ist das reines Geschenk. Gott rechtfertigt
stets Menschen, die im Grunde ihres Seins gotdos sind; "denn es
ist kein Unterschied, aIle haben gesiindigt unter Ermangeln der
Ehre vor Gott, und werden gerecht gesprochen ohne Verdienst
durch seine Gnade (;, 2.;f.)". Das geschieht nun nicht bei be-
liebigen Anlassen; die groBe Ubereignung gottlicher Gerechtig-
keit an die Menschheit ist einmal geschehen und hat ihren festen
geschichtlichen Ort, von dem sie nicht abzulosen ist. Vorbereitet
durch die Geschichte Israel, "durch das Gesetz und die Profeten
bezeugt" (;, 2.1), ist das durch das Auftreten Jesu ein fiir aIlemal
geschehen. Christus ist, wie Paulus es mit einer liturgischen For-
mel seiner Gemeinden zusammenfaBt:

Dahingegeben worden um unserer Obertretung willen


und auferweckt worden um unserer Gerechtigkeit willen (4, 2. 5).

Zur Erfiillung seines Lebens gelangt seither jeder, der sich mit
diesem weltenwendenden Geschehen verbinden laBt. Das ge-
schieht, wo auf die christliche Verkiindigung gehort und ihr
geglaubt wird:

So halten wir nun dafiir, daB der Mensch durch den Glauben
gerecht gesprochen wird, ohne Werke des Gesetzes (3,2.8).

Ohne Werke des Gesetzes! Das ist polemisch gesprochen in Ab-


wehr der christlichen J udaisten, die trotz aIler Kunde von Jesus
an das Gesetz sich klammern und yom Menschen fromme Lei-
stungen verlangen. Damit aber verdunkeln sie die Weltenwende
durch Kreuz und Auferstehung. Paulus laBt an dieser Stelle die
ihm noch unbekannte Gemeinde merken, wo sein Herz schlagt,
und wo fiir ihn der trennende Graben zwischen Christentum und
Judentum uniiberbriickbar verlauft!
Nachdem Paulus aufgewiesen hat, inwiefern die Lage der
Menschheit seit Jesus Christus sich grundlegend gewandelt hat,
wendet er sich im dritten Teil seines Briefes (6-8) dem Dasein
der Christen zu, denen also, die glauben und gerechtfertigt sind.
1st der Christ auch durch die Taufe und Zugehorigkeit zum Leib
Christi gekennzeichnet, so hat er doch bislang nur AnschluB
gefunden an den Tad Jesu und an die Vergebung der Sunden,
noch nicht aber an die Auferstehung und das ewige Leben. Diese
zweite Seite steht noch aus. Urn dahin zu gelangen, ist Wachsam-
keit geboten, das Hell konnte sonst verfehlt werden. Wer durch
Gottes Eingreifen von der Macht des Fleisches befreit und mit
dem Geist Christi begabt worden ist, fur den gilt es, im Alltag
mit dies em Gewinn Ernst zu machen:

Also sind wir nun, ihr Bruder, Schuldner nicht dem Fleisch,
nach dem Fleisch zu leben. Denn wenn ihr nach dem Fleisch
lebt, muBt ihr sterben. Wenn ihr aber durch den Geist die
schlimmen Taten des Leibes totet, werdet ihr leben (8, 12-14).

Das Geschichtsbild des Paulus ist ungemein cinfach. In der Zeit


vor Christus war die Wahrheit nur einem einzigen Yolk auf-
gegangen, den Israeliten, und auch ihnen nur in der ungefahren
Weise der VerheiBung. Seitdem Jesus Christus lebte, starb und
auferstand, ist die Epoche Israels zu ihrem Ziel gekommen. In
der Erkenntnis der Wahrheit Gottes werden die Menschen aus
ihren engen nationalen Schranken befreit; Griechen wie Juden
wird die Heilsbotschaft horbar. Das Geschick Christi setzt sich
fort in der Ausbreitung der christlichen Mission, wodurch aIle,
die ernsthaft zuhoren, im Glauben erweckt und damit dem Leib
Christi eingegliedert werden. Doch steht der letzte Akt der Ge-
schichte noch aus: die endgultige Verwandlung der Menschheit
in das Reich Gottes.
Fur einen, der sich von Jugend an mit Stolz dem israelitischen
Yolk zugezahlt hatte wie Paulus, ergibt sich aber aus dem Verlauf
der nachchristlichen Geschichte eine besondere Schwierigkeit.
Der Apostel setzt voraus, daB man sich auch in Rom daruber
Gedanken macht. Warum versagen sich die Israeliten in so groBer
Zahl dem Anruf der christlichen Botschaft, obwohl darin das
Endziel der Geschichte Israels aufgedeckt wird? Die bedrangende
Frage wird in drei Kapiteln von Paulus behandelt (Kap. 9-II)
und daraus erkIart, daB es augenscheinlich ein gottgewolltes Ver-
hangnis in der gegenwartigen geschichtlichen Stunde ist, daB
Israel ausgeschlossen wird, nachdem es so lange den Vorzug
besonderer Gottesgemeinschaft innegehabt hat. Doch Paulus gibt
die Boffnung nicht auf, daB einstmals sich das Blatt wenden wird
und das gesamte Israel die Wahrheit der Person Jesu Christi
erfaBt.
Wie stets in seinen Briefen, schlieBt Paulus auch den an die
Romer mit Weisungen ftir das Verhalten der christlichen Ge-
meinde ab (12.-15). Bertihmt ist darin besonders das 13. Kap. mit
den Andeutungen tiber die Aufgabe der staatlichm Instanzen
innerhalb der von Gott gesetzten Weltgeschichte und den Folge-
rungen, die sich daraus ftir die einzelnen Glieder der Kirche
ergeben:

Jedermann sei der vorgesetzten Obrigkeit untertan. Denn es


gibt keine Obrigkeit auBer von Gott, die Bestehenden aber
sind von Gott gesetzt . . .
darum ist es notwendig, untertan zu sein, nicht allein um
des Zornes Gottes, sondern auch um des Gewissens willen.

Paulus scheut sich also nicht, auch der ihm unbekannten Ge-
meinde apostolische Weisungen zu erteilen. Er kommt nicht
einfach als Bittsteller nach Rom, sondern im Auftrag des erhohten
Christus.
7- Etwa zur gleichen Zeit wie der Brief nach Rom ist der Brief
nach Philippi in Griechenland geschrieben. Er iihnelt jenem darin,
daB Paulus auch hier menschliche Gerechtigkeit grundsiitzlich
unterscheidet von der gottgeschenkten Gerechtigkeit. Der Apostel
setzt sich wieder mit innerchristlichen Gegnern auseinander, deren
Eigenart allerdings nicht ganz deutlich wird. Sind es J udaisten,
sind es Gnostiker? Paulus schreibt diesen Brief als Gefangener,
vielleicht aus der asiatischen Metropole Ephesus. Er hofft aber
zuversichtlich aufbaldige Freilassung und will dann die Gemeinde
in Philippi besuchen. - Wiihrend der gleichen Gefangenschaft
mag der Brief an Philemon entstanden sein. Er ist ein kurzes
Begleitschreiben, das Paulus dem entlaufenen und zum Christen-
tum bekehrten Sklaven Onesimus mitgibt, der zu seinem christ-
lichen Berrn zurtickkehrt. Wichtig ist er als Beispiel eines rein
personlichen Schreibens des Apostels.

139
XI. Deuteropaulinen und Pastoralbriefe
In das Neue Testament sind 13 Briefe aufgenommen worden,
die Paulus als ihren Verfasser nennen; doch ist nur bei sieben
von ihnen der paulinische Ursprung zweifelsfrei erwiesen. Bei den
ubrigen handelt es sich um Schriften, deren Abfassung durch
Paulus teils zweifelhaft, teils ausgeschlossen ist.
I. Unklar ist, ob Paulus die Briefe an die Kolouer und an die
Epheser geschrieben hat. Thema beider ist die geschichtliche
Standortbestimmung der sich im Romerreich ausbreitenden
christlichen Kirche. Sie wird verstanden als das Gottesvolk aus
Israeliten und Heiden, das von Gott schon seit der Schopfung
geplant und verheiBen war. Dabei findet sich unstreitig pau-
linisches Gedankengut, jedoch mit bezeichnenden Abweichungen.
Paulus hatte die Vielzahl christlicher Gemeinden geistig und
geistlich vereinigt gesehen in dem Leib Christi. Der erhohte
Christus hatte in den Kirchen auf Erden gleichsam seinen sicht-
baren Leib. Nun gilt auch im Kolosser- und Epheserbrief die
Kirche als Leib des Herrn, aber so, daB Christus als das Haupt
von den ubrigen Gliedern des Leibes unterschieden wird. Die
Besonderheit christlichen Daseins ruhrt in dies en Briefen - wie
bei Paulus - von dem Zusammenhang mit Tod und Auferste-
hung Jesu her, mit dessen Geschick die christliche Verkundigung
jeden Horer verbindet. Wahrend aber Paulus die Auferstehung
der Christen als etwas streng Zukunftiges faBt, kann es hier heiBen:
"Wir sind schon auferstanden", namlich dadurch, daB" Wir" zum
Glauben gefunden haben. Je nach dem, welches Gewicht den
Abweichungen beigelegt wird, sprechen die Forscher heute die
Briefe dem Paulus ab, erklaren sie als ein Werk seiner Schuler und
nennen sie Deuteropaulinen, oder versetzen sie in die Spatzeit des
Apostels, in der sich seine Auffassungen langsam gewandelt hatten.
2. Wahrend im Epheser- und Kolosserbrief die Hoffnung auf
die endzeitliche Vollendung der Geschichte zurlicktritt und daflir
das gegenwartige durch die Kirche vermittelte Heil in den Vorder-
grund rlickt, liegen die Dinge beim 2. Thessalonicher eher um-
gekehrt. Hier betont der Schreiber namlich auf apokalyptische
Weise, daB die V ollendung christlichen Heils noch bevorsteht
und die Endergebniue in erkennbarer Stufenfolge sich vollziehen
werden. In der Gegenwart gibt es noch - wie es geheimnisvoll
heiBt - "das Hindernde". Es halt die letzte groBe Gottesfeind-
schaft unter den Menschen noch auf (vielleicht ist das romische
Reich gemeint). Eines Tages wird dieser Bann fallen und der
"Mensch der Gottlosigkeiten", der Antichrist, die Menschheit
beherrschen und gegen den gottlichen Herrn aufhetzen. Danach
erst bricht das Ende herein und Christus wird wiederkommen.
Beweggrund dieses Schreibens ist die Beflirchtung, daB die Ge-
meinde von Thessalonich (Saloniki) schwiirmerischen Tendenzen
verfiillt, die mit einem unmittelbar bevorstehenden Weltende
rechnen und deshalb die notige Besonnenheit gegenliber den all-
tiiglichen Aufgaben vergiBt. Da zum Tell Gedanken des 1. Thes-
salonicherbriefes bis in den Wortlaut hinein wiederholt werden,
ist die paulinische Verfasserschaft unsicher.
Wie war es moglich, daB solche Briefe unter dem Namen des
Paulus verfaBt und abgefaBt wurden? Der moderne Leser denkt
sofort an Falschung. Das hieBe aber ungeschichtlich urtellen.
Zuniichst ist zu bedenken, daB die damalige Zeit den Begriff der
literarischen Originalitiit nicht kannte. Zum anderen waren die
Verfasser liberzeugt, den gleichen "Geist" zu besitzen, durch den
Christus einst Paulus zu seiner apostolischen Tiitigkeit befiihigt
hatte. Deshalb bemlihen sie sich in einer Stunde schwerer Gefiihr-
dung - als niimlich hellenistisch-gnostische Einfllisse das Chri-
stentum liberstromen -, das Erbe paulinischen Gedankengutes
auf seinem Missionsgebiet festzuhalten. Sie sehen keine andere
Moglichkeit, als im Namen des Paulus die Gemeinde zu belehren,
zu warnen, aufzumuntern. Paulus hatte keinen ebenblirtigen Nach-
folger gefunden, der so wie er, ohne gesetzlich festgelegte Stellung,
aber mit geistiger Autoritiit, die Gemeinden von Kleinasien und
Griechenland hiitte leiten konnen. Hat man die Verhaltnisse der
nachapostolischen Zeit vor Augen, so kann der historisch Ver-
stiindige jenen unbekannten Miinnern nur Respekt zollen, denen
wir es verdanken, daB sie durch solche Briefe das groBe Erbe
paulinischer Theologie in den Provinzen wachgehalten haben.
3. Das gilt auch flir den Verfasser der sogenannten Pastoral-
briefe, jener drei Briefe, die um 100 n. Chr. an die Leiter (Pastores)
christlicher Kirchen unter der Adresse des Timotheus und Titus
geschickt wurden. Der Verfasser nimmt vielleicht Fragmente
paulinischer Briefe auf, die er vorfand und die personliche Mit-
teilungen des Apostels enthielten (2. Tim. 4, 9-22; Tit. 3, 12-15).
1m tibrigen steht er aber der apostolischen Zeit ferner als die
Deuteropaulinen. Seine Bemerkungen tiber den Aufbau der
Kirchen zeigen, daB sich eine feste Form des Gemeindeaufbaues
durchzusetzen beginnt. Die Leitung liegt nicht mehr, wie in der
ersten Zeit bei denen, die durch den Geist jeweils zu autoritativer
Weisung inspiriert werden. Ein gewahlter Bischof steht jetzt den
Gemeinden vor und neben ihm eine Reihe von Presbytern und
Diakonen. Das monarchische Bischofsamt ktindigt sich an, das sich
dann im 2. Jh. fast tiberall durchsetzt. Die christliche Verkiindi-
gung wird in den drei Briefen selten naher entfaltet, sondern unter
dem gepragten Begriff der "gesunden Lehre" als bekannt voraus-
gesetzt; also unter einem Begriff, der Paulus noch vollig unbe-
kannt war. Auch in dies en Briefen werden die Gefahren sichtbar,
die der !Grche gerade um die Wende yom I. zum 2. Jh. durch
judaisierende und gnostische Stromungen drohen. Demgegen-
iiber beruft man sich auf das, was man von Paulus gelernt hat,
dem "Lehrer der Heiden in Glauben und Wahrheit" (I. Tim. 2, 7).
So zeigen gerade die nichtauthentischen Paulusbriefe, wie der
groBte Missionar und Theologe des Urchristentums auch nach
seinem Tod den Weg der !Grche bestimmt hat. In seinem Geist
versuchen die Schiiler weiterzudenken. Freilich hat sich mit zu-
nehmender Verfestigung der kirchlichen Ordnung in nachneu-
testamentlicher Zeit der in den Deutero-Paulinen- und Pastoral-
briefen noch deutlich spiirbare EinfluB des Apostels mehr und mehr
abgeschwacht. Dennoch hat in spateren Jahrhunderten die Begeg-
nung mit den paulinischen Briefen gerade die groBen Denker der
Christenheit angeregt und den AnstoB zu entscheidenden Bewegun-
gen gegeben. Durch Augustin und Luther ist es geradezu zu einer
Paulus-Renaissance gekommen. Und die Wirkungen dieser Briefe
werden andauern, so lange Menschen das Neue Testament lesen.

XII. Das johanneische Schrifttum


I. Das Evangelium nach Johannes hebt sich so stark von den drei
synoptischen Evangelien ab, daB es fiir sich genommen werden
muB. Es ist vermutlich das jtingste der Evangelien und gegen Ende
des ersten J ahrhunderts niedergeschrieben. Entstanden ist es
wahrscheinlich in Syrien auf Grund von mtindlichen oder schrift-
lichen Quellen in semitischer Sprache. Von den synoptischen
Evangelien oder den paulinischen Briefen hatte der Verfasser
wohl keine Kenntnis.
Johannes zeichnet sich durch eine sehr gepragte eigenstandige
Sprache aus und denkt von ganz anderen Voraussetzungen her
als die jerusalemische Urgemeinde. Es ist deshalb wenig wahr-
scheinlich, daB es sich bei ihm - wie die spatere Tradition will -
um den Jiinger Jesu, den Zebedaussohn handelt; vielmehr wird
er ein Christ der nachapostolischen Zeit sein, der in einer Gegend
lebt, wo es zwar eine einfluBreiche und christenfeindliche jtidische
Diaspora gibt, wo aber auch hellenistischer Geist die Oberhand
hat und die heraufkommende gnostische Bewegung ihre Schatten
auf alles religiose Denken wirft. Der Evangelist sieht sich deshalb
einer doppeltenFront gegentiber: einerseits den jtidischen Gegnern,
welche den Christen die Berufung auf das Alte Testament bestreiten,
andererseits einem gnostischenDualismus, der die christliche Kirche
dazu verftihrt, sich von ihrem zeitlich-geschichtlichen Ursprung
zu losen und mythologischen Theorien anheimzufallen. Diesen
Bestrebungen wird schon im I. Kap. der Kernsatz entgegengestellt:

Der Logos ward Fleisch und wohnte unter uns,


und wir schauten seine Herrlichkeit, eine Herrlichkeit, wie
sie der einzige (Sohn) von seinem Vater hat, voller Gnade und
Wahrheit.

Der Logos ist das personifizierte Wort, von dem hellenistische


Kreise meinten, daB es als erlosendes Gottwesen tiberall und alle-
zeit auf die Erde herabsteige und dort zur geheimen Lehre von
Mystagogen werde, um die verlorenen Lichtfunken in den einzel-
nen Menschen zu erlosen und in seine Geisteswelt emporzuheben.
Der christliche Evangelist iibernimmt zwar die V orstellungsweise,
auch er redet von einem Offenbarer, der vom Himmel herab-
gekommen ist, um die im Finstern gefangenen Menschen zu
erretten; aber er setzt diese Gestalt Jesu von Nazareth gleich und
betont dessen geschichtliches Wirken. Dadurch zerspringt das
mythologische Schema. Nicht tiberall und immer, sondern einmal
geschah Erlosung. Und dies nicht durch eine mysteriose Geheim-
lehre, sondern durch die Taten undReden des Menschgewordenen,
der alle Menschen zum Glauben ruft. Verfallenheit an die Welt
gilt deshalb nicht als unausweichliches Schicksal, sondern als
Schuld, die Jesus beseitigt als "Lamm, das der Welt Slinde tragt"
(1, Z9). Abgesehen von der Passions- und Ostergeschichte, die
in sich geschlossen ist und den synoptischen Parallelen auffallend
nahesteht, berichtet Johannes nur wenige Taten Jesu. Er erzahlt
von Geschehnissen wunderhafter Art, die durch die Jahrzehnte
mlindlicher Weitergabe legendar liberhOht sind. Dahin gehoren
z. B. die Verwandlung von Wasser in Wein auf der Hochzeit von
Kana (Kap. z), das Gespriich mit der Samariterin am Jakobs-
brunnen, das Jesus als den Allwissenden erkennen liiBt (Kap. 4),
die wundersame Speisung (Kap. 6), die Heilung des Blind-
geborenen (Kap. 9) und die Auferweckung des toten Lazarus
(Kap. II). Solche Taten lassen als Zeichen "die Herrlichkeit" des
von oben herabgekommenen Gottessohnes erkennen und geben
AnlaB zu einer weit ausholenden grundsiitzlichen Rede. Die Reden
Jesu knlipfen in vielen Fallen an ein bezeichnendes MiJlverstiindnis
seiner Horer an, das beweist, wie sehr sie dem Diesseits und der
Welt verhaftet sind. Stellt Jesus etwa der Samariterin lebendiges
Wasser in Aussicht, so verkennt sie vollig, was Jesus beabsichtigt.
Sie antwortet niimlich:

Herr, du hast kein SchopfgefaB, und der Brunnen ist tief,


woher hast du nun das lebendige Wasser?

Geduldig erklart Jesus ihr, um was es eigentlich geht:

Jeder, der von diesem Wasser (im Brunnen) trinkt, wird


wieder dlirsten,
wer aber von dem Wasser trinkt, das ich ihm geben werde,
wird in Ewigkeit nicht dlirsten, sondern das Wasser, das ich
ihm geben werde, wird ihm zu einer Quelle von Wasser werden,
das sprudelt um ewiges Leben zu spenden (4, II-14).

Das MiBverstandnis der Verklindigung Jesu ist kein Zufall. Es


entspricht dem dtlalistischen Charakter der Wirklichkeit, in der

144
sich der Mensch befindet. Ehe die Menschen von Jesus horen,
leben sie in der Finsternis, sie sind der Welt verfallen und von
Angst beherrscht. Erst Jesus bringt Licht, Leben, Wahrheit, aber
in so ungewohnter Weise, daB die Betroffenen zunachst gar nicht
mer ken, was vor sich geht; vielmehr kommt es zum grotesken
MiBverstandnis jener Botschaft, die allein HeiI und wahres Leben
vermittelt. Auch in der Passionsgeschichte sieht Johannes solche
Motive wirksam. Da Jesus z. B. beansprucht, Konig der Wahrheit
zu sein und damit der verheiBene Messias Israels, sieht PiIatus in ihm
einenRebeIIen gegen dieRomerherrschaft. Jesus versuchtvergebens
ihm zu erklaren, daB sein Reich nicht von dieser Welt sei (IS, 36).
Die Reden gestaltet der Evangelist, indem er altere Spruche
zugrunde legt. Sind sie auch dem vorosterlichen Jesus in den
Mund gelegt, so illustrieren sie doch weithin die nachosterliche
Erfahrung des Evangelisten und seiner Kirche mit dem auf-
erstandenen Herrn. Die Dberzeugung, daB Jesus Christus lebt
und vor astern wie nach astern derselbe ist, gibt dem Evan-
gelisten das Recht zu solcher Ineinssetzung. Freilich ist er so weit
durch die geschichtliche Bezogenheit des urchristlichen Kerygmas
geschult, daB er seine eigene Zeit nicht mit der Lebenszeit J esu
gleichsetzt. Nach astern lebt der Christ im Glauben und nicht im
Schauen (20, 29). Christus ist nicht mehr leiblich, sondern nur
durch den Parakleten (Luther: Troster) gegenwartig, namlich
den von ihm gesandten Geist (16, 7). Der Geist, der jetzt auf die
Christen herabkommt, wie einst auf Christus bei der Taufe, weckt
den Glauben und verbindet mit der Person Jesu und zugleich mit
dem gottlichen Vater.
Die Gegenwart als Entscheidungszeit fur oder gegen Christus
ruck! in dies em Evangelium so sehr in den Mittelpunkt des Den-
kens, daB herkommliche Aussagen uber das Ende der Welt um-
interpretiert werden zur Beschreibung dessen, was sich gegen-
wartig im Ausstrahlungsbereich christlicher Verkundigung voII-
zieht. Schon jetzt ist die Stunde des Gerichts:

Wahrlich, wahrlich ich sage euch: wer mein Wort hart und
dem glaubt, der mich gesandt hat, der hat das ewige Leben
und in ein Gericht kommt er nicht, sondern er ist aus dem Tod
ins Leben hinubergegangen.

10 Koch, Das Buch der BUcher 145


Wahrlich, wahrlich ich sage euch: die Stunde kommt und ist
schon jetzt, wo die Toten die Stimme des Sohnes Gottes horen
werden und die, welche sie hOren, werden leben (5, 24 f.).

Sich fiir die Wahrheit entscheiden und dadurch zum Leben ge-
langen, bedeutet zugleich, zu einer Bruderliebe durchzustoBen, wie
sie Jesus beispielhaft geiibt hat und wie sie vor ihm nicht moglich
war. Das wird vor allem in der symbolischen Handlung der FuB-
waschung deutlich (Kap. 13)'
Liegt das Gewicht der johanneischen Reden auch ganz auf dem
Hier und Jetzt, so verkennt er doch nicht die geschichtliche
Dimension, in die der christliche Glaube sich gestellt sieht. Wie
die Zeit des Geistes, in der die Kirche existiert, nicht einfach der
Zeit gleicht, in der der Logos auf Erden gewandelt ist, so ist auch
die Jesuszeit zu ihrer Zeit abgehoben von einer vorhergegangenen
Epoche, namlich der des Alten Testaments, von der die Schrift
in Gesetz und Verheillung Zeugnis gibt (1, 17; 5,39-47).
2. Dem Johannesevangelium nahe stehen die dreiJohannesbriefe.
Ein Absender wird allerdings im ersten Brief nicht erwahnt; im
zweiten und dritten Brief bezeichnet er sich einfach als "der
Alteste". Dennoch sind diese Briefe entweder vom Evangelisten
selbst oder von einem Gesinnungsgenossen geschrieben, der in der
gleichen Zeit und in der gleichen Umgebung lebte. Nur der zweite
und dritte sind wirkliche Briefe. Jener an eine (nicht bezeichnete)
Gemeinde, dieser an einen sonst unbekannten Gajus geschrieben.
Der sogenannte erste Brief ist dagegen ein Mahnschreiben all-
gemeiner Art. AIle drei Schriften richten sich gegen christliche
Irrlehrer, die bestreiten, daB Jesus ins Fleisch gekommen sei, d. h.
ein wirklich menschliches Leben gefiihrt habe. Anscheinend ver-
treten die Gegner eine Lehre, wie sie spater aus gnostischen Texten
zu belegen ist. Danach hat Christus als Gottwesen nur einen
"Scheinleib" angenommen, well er um seiner himmlischen Natur
willen nicht den Bedingungen menschlichen Daseins und vor
allem nicht Leiden und Tod unterworfen sein konne. Demgegen-
iiber betonen die Johannesbriefe die Leibhaftigkeit des Jesus-
lebens und seine Bindung an die Menschheitsgeschichte. Die
Gegner vertreten auBerdem die These, daB jeder Christ kraft seiner
Verbindung mit dem himmlischen Herrn siindlos geworden sei,
da ihn die Wdt nicht mehr beflecken kanne, habe er nicht notig,
nach einem besonderen ethischen Verhalten zu streben. In der Ab-
wehrsolcherTheorienkommtderersteJohannesbriefzuderErkennt-
nis - die vorher noch nirgends deutlich ausgesprochen war und
spater in der Reformationszeit aktuell werden sollte - daB die Exi-
stenz des Christen zeit seines irdischen Lebens eine dialektische
bleibt. Einerseits sind ihm seine Sunden wirklich vergeben; anderer-
seits aber wird er stets aufs Neue schwach und verfehlt sich (I, 8 f.) :

Wenn wir sagen, daB wir keine Sunde haben, fiihren wir uns
sdbst irre und die Wahrheit ist nicht in uns.
Wenn wir unsere Sunde bekennen, ist er treu und gerecht, so daB
eruns die Sundevergibtund uns vonaller Ungerechtigkeitreinigt.

Diese Einsicht diimpft zwar die Zuversicht keineswegs, daB der


christliche Glaube "der Sieg" ist, der die Welt "uberwunden hat"
(5, 4); aber sie bewahrt vor frommem Hochmut und zwingt zu
stiindiger 'Obung der Bruderliebe (I, 9-1 I).
3. Von Johannes, dem "Knecht Jesu" stammt nach der 'Ober-
schrift die (geheime) Offenbarung oder Johannes-Apokalypse, das
letzte Buch des Neuen Testamentes. Der Verfasser ist seines
christlichen Bekenntnisses wegen von der staatlichen romischen
Behorde aus seiner Wirkungsstatte verbannt worden. So lebt er
auf der Insd Patmos im Exil und zwar zu einer Zeit, als sich die
Herrschaft des Kaisers Domitian (gestorben 96 n. Chr.) dem Ende
zuneigte. Die Sprache des Buches ist stark yom Semitischen (He-
braischen oder Aramaischen) her beeinfluBt und zeigt keinerlei
Verwandtschaft mit dem J ohannesevangelium oder den J ohannes-
briefen. Am ehesten konnte man bei dieser Schrift den Zebedaiden
Johannes, also den Junger Jesu, als Verfasser vermuten. Dem
widerspricht allerdings eine spatere altkirchliche Tradition, nach
der jener schon fruh mit seinem Bruder Jakobus zusammen den
Martyrertod gestorben sei.
Schon das Schicksal der Verfasser zeigt, daB es hin und her im
romischen Reich bereits zu Verfolgungen christlicher Gemeinden
gekommen ist. DaB die Kirchen standig im Kampf liegen sowohl
mit inneren Feinden, die sie auszuhohlen versuchen, wie mit
auBeren Feinden, die sie bedrangen und ausloschen, ist die selbst-

147
verstandliche Voraussetzung des Buches. Von Anfechtung, Ge-
fahrdung und von der Notwendigkeit bis in den Tot hinein fur
den Glauben einzustehen, sprechen deshalb die Sendschreiben an
sieben k1einasiatische Gemeinden, die a1s eine Art Widmung vor-
anstehen (Kap. 1-3). Der Verfasser ist bestrebt, die gegenwartige
Lage der Kirche in ihrer weltgeschichtlichen Notwendigkeit ver-
standlich zu machen. Zu dem Zwecke wird die Geschichte des
Gottesvolkes, die mit der Erwiihlung Israe1s anhob und in der
Christenheit als 1egitimer Nachfo1gerin des alten Israels ihre Fort-
setzung findet, in den Rahmen eines das Weltall umspannenden
Ringens zwischen Himmel und Holle um die Seele der Menschheit
hineingestellt. Das Ziel wird einst darin bestehen, daB die Machte
des Abgrundes endgiiltig uberwunden werden und das Mensch-
sein des Menschen in der Vereinigung von himmlischer und
irdischer Welt zu seiner Erfullung gelangt. Diese Zukunfts-
geschichte wird in starker Anlehnung an alttestamentliche Apo-
kalypsen, vor allem an die Bucher Daniel, 1. Hen. und 4. Esra,
in der bilderreichen Symbo1sprache des Orients skizziert. Der
Verfasser sieht in einer Vision einen Gottesdienst im Himmel,
bei dem Christus als das Lamm, das geschlachtet ward, beauftragt
wird, die sieben Siegel eines verschlossenen Buches zu offnen. Bei
jedem Siegel, das erbrochen wird, geschieht ein neuer Akt der
Weltgeschichte. Mit der Offnung des siebten Siegels hebt das
Endgeschehen an, das seinerseits wieder durch sieben Posaunen
gegliedert wird, die nacheinander Signal geben (Kap. 4-II). SO
werden in groBen Zugen die kommenden Zeiten angedeutet und
danach einze1ne Stationen dieser Geschichte eingehender behandelt
(Kap. 12.-18), so die Episode der groBen Hure Babylon (Kap. 17).
Der SchluB schi1dert die Vollendung der Geschichte mit der Auf-
erstehung der Toten, dem Weltgericht und der auf die Erde
herniederkommenden Gottesstadt (Kap. 19-2.2.).
Der grandiose Entwurf gab den christlichen Kirchen der fo1-
genden Jahrzehnte die Moglichkeit an die Hand, trotz aller Ver-
fo1gung an ihrem eigenen Sinn und am Sinn der gesamten
Geschichte nicht zu verzweifeln. Nicht von ungefahr ist die Offen-
barung des Johannes im 2.. Jh. dasjenige neutestamentliche Buch,
welches am haufigsten erwahnt wird. Spatere Generationen, von
einer ungeschichtlichen griechischen Philosophie beeinfluBt und
in der Sicherheit des konstantinischen Zeitalters lebend, haben
dann die Schrift abgelehnt und sie aus dem neutestamentlichen
Kanon entfernen wollen. Dennoch hat es sich behauptet und ist
zu einer unerschapflichen Quelle besonders der kirchlichen Kunst
geworden (ein Beispiel ftir viele ist DURERS groBer Zyklus). In der
Neuzeit haben freilich christliche Sektierer mehr und mehr das
Buch zu ihrer Domiine gemacht und die wildesten Geschichts-
theorien daraus abgeleitet, indem sie einzelne Aussagen buch-
stiiblich preBten und damit einer Deutung verfielen, die der
Verfasser gewiB nicht beabsichtigt hatte.

XIII. Die katholischen Briefe


I. Das Verhiiltnis der durch Jesus Christus gepriigten Epoche
zu der Zeit des alten Israels bewegt die Gedanken aller neutesta-
mentlichen Schriftsteller. Die Beziehung der Christenheit zu Israel
interessiert nicht nur deshalb, wei! die christliche Mission tiberall
auf die Abwehr jtidischer Kreise staBt. Sie wird auch deshalb zum
Thema, weil das Alte Testament in den Kirchen als ,Heilige
Schrift' angesehen wird, die auf Christus hin weissagt und in
Christus ihren geheimen Mittelpunkt besitzt, so daB einzig die
an den Christus Glaubenden die wahren Adressaten der alt-
testamentlichen Schriften und echten Erben Israels sind. Die
alttestamentlichen Texte zwingen zudem die christliche Kirche,
sich geschichtlich zu verstehen, Zeitalter zu unterscheiden und auf
die Vollendung der Weltgeschichte zu hoffen. J e nachdem wie
stark der Einschnitt betont wird, mit dem durch Christus Neues
in der Menschheit angebrochen ist, wird die Kontinuitiit Israel-
Christenheit mehr oder minder scharf betont. Zwar ist keiner
der urchristlichen Schriftsteller bereit, das Alte Testament dem
Judentum zu tiberlassen und in den Juden die legitimen Nach-
folger des erwiihlten Gottesvolkes zu sehen. Aber es zeigen sich
deutliche Unterschiede in der Zuordnung des alten und neuen Gottes-
volkes. VerhiiltnismaBig wenig tritt die Kontinuitiit zwischen bei-
den in den Johannesbriefen und im Johannes-Evangelium zutage.
Auch Paulus empfindet stark den Ubergang yom "Israel nach
dem Fleisch" im alten Bund zum "Israel nach dem Geist" im
neuen Bund. Dagegen tritt die durch Christus gekennzeichnete

149
Wende der Zeiten in der Johannes-Offenbarung vid weniger deut-
lich hervor, wo die Geschichte des Gottesvolkes als eine einzige
durchlaufende Linie erscheint. Diese Sicht hat zur Folge, daB das
Schwergewicht der Heilserwartung sich auch flir den Christen
in die noch ausstehende Zukunft verlagert, auf das Ende der
Geschichte, wahrend bei Paulus und noch starker beim Evan-
gelisten Johannes die Gegenwartigkeit der Gottesgemeinschaft
und der menschlichen Seligkeit im Vordergrund stand.
2. Wie die Johannes-Apokalypse, so urteilt der Brief an die
Hebraer. Er geht yom durchlaufenden continuum zwischen altem
und neuem Gottesvolk aus. Flir beide Epochen gilt, daB die
Glaubenden unterwegs sind, angefochten von der Welt und durch
die Haltung des Hoffens gekennzeichnet:

Es ist aber der Glaube eine Zuversicht auf das, was man
hofft, eine Uberzeugung von Dingen, die man nicht sieht ( I I, I).

Dennoch hat selbstverstandlich das Christusgeschehen umstlir-


zende Bedeutung. Nachdem in israelitischer Zeit Gott "zu vielen
Malen und auf vielerlei Weise" sich mitgeteilt hatte, ist jetzt die
endgliltige Offenbarung geschehen, die nicht mehr liberholt wer-
den kann. Von daher erscheint alles, was vorher war, als vor-
laufig und abgetan. Insbesondere gilt das flir den alttestament-
lichen Kult, dessen Zweck es war, menschliche Slinde durch
Slihneriten wie den Slindenbock oder durch Darbietung von Tier-
blut am Altar zu beseitigen (vgl. 3. Mos. 1-16). Der Verfasser
ist davon liberzeugt, daB "der Bocke und der Kalber Blut" niemals
ausreicht, Slindenlast dem Menschen abzunehmen. Solche Riten
waren nur "Typos", Vorbild, Sinnbild, Abschattung des sen, was
Christus spater wirklich vollbracht hat. Christus ist deshalb flir
den Hebraerbrief vor aHem der ewige Hohe Priester, der flir die
Menschheit vor Gott eintritt, ja geheimnisvoller Weise sein eigenes
Blut dahingibt, um Vergebung flir alle zu beschaffen. Er - und
nur er - ist Priester und Opfer in einem. Und deshalb ist er letztlich
die einzige Hoffnung der Menschen, weil diese, auf sich selbst
gestellt, ihr Leben standig verfehlen; die Verfehlungen aber stellen
sich trennend zwischen den Einzelnen und seinen Gott und damit
zwischen den Einzelnen und seine Bestimmung zum ewigen Leben.
Wo und wannder Briefgeschrieben wurde, liillt sich ebenso wenig
ausmachen wie der Name des Verfassers. Selbst die Oberschrift "an
die Hebriier" - gemeint sind Christen jiidischer Herkunft - ist
erst spater vorangestellt worden. Doch trifft sie insofern zu, als der
Verfasser - der iibrigens ein ausgezeichnetes Griechisch schreibt
- zweifellos aus dem hellenistischen Judentum herkommt.
3. Yom hellenistischen Judentum gepragt ist auch der um 100
entstandeneJakoblisbrieJ, der freilich keine groBeren theologischen
Anspriiche erhebt und sich auf eine handfeste Ethik beschriinkt.
Beriihmt geworden ist seit der Reformationszeit ein Abschnitt,
der sich mit dem Verhaltnis von Glauben und "Werken"
(= menschliche Tat) beschaftigt (2, 14-26) und sich wahrschein-
lich gegen einen miBverstandenen paulinischen Standpunkt wen-
det. Am Beispiel von Abrahams Verhalten wird bewiesen:

So seht ihr nun, daB der Mensch durch die Werke gerecht
wird und nicht durch den Glauben allein.

SoIche und iihnliche Satze haben dem Brief Luthers Urteil ein-
gebracht, er sei eine "stroherne Epistel". Doch geht es Jakobus
nicht darum, den Glauben zugunsten einer Leistungsfrommigkeit
abzuwerten. Seine Front richtet sich vielmehr gegen einen quie-
tistisch verstandenen Glauben, der auf die Tat der Liebe ver-
zichtet, deshalb sein Ruf ( I, 22):

Seid Tater des W ortes und nicht Horer allein.

4. Jakobus- wie Hebraerbrief rechnen mit den drei Johannes-


briefen zur Gruppe der "katholischen" (allgemeinen) Briefe, weil
sie nicht an eine bestimmte Gemeinde adressiert sind, sondern an
die ganze Christenheit. Zu ihnen gehort weiter der kurze Jlldas-
brief. Er warnt vor aufkommender Irrlehre, die Gottes Gnade
in Schwelgerei verkehrt und Jesus Christus als alleinigen Herrn
leugnet. Die Gegner sind "Psychiker" (rein seelische Menschen)
ohne Geist (V. 19)' Wohin soIcher Irrglaube fiihrt, niimlich in
ein jahes Verderben, wird durch Hinweise auf Sodom und
Gomorrha und ahnliche Gottesgerichte illustriert.
s. Gerade die jiingsten Schriften des Neuen Testamentes lassen
erkennen, wie gegen Ende des I. Jh. das sich schnell ausbreitende

Ijl
Christentum gefahrliche Auflosungstendenzen in sich zeltlgt.
Zwar war die Kirche von Anfang an keine feste Organisation.
Vielmehr waren die Gemeinden der verschiedenen Missions-
gebiete selbstandig im Blick auf Gottesdienstgestaltung, Lehr-
tradition und Gemeindeverfassung. Aber es gab gegenseitige
Besuchsreisen und Konsultationen. Juden- wie Heidenchristen
waren davon uberzeugt, durch den gemeinsam angebeteten Herrn
einer geistigen Einheit zuzugehoren. Nachdem aber die Generation
der Apostel verstorben ist, leben sich Provinzen und Gemeinden,
sei es in Judaa, Galilaa, Kleinasien oder in Agypten, immer starker
auseinander. Das wird gefordert durch die Auseinandersetzung
mit der heidnisch religiosen Umwelt. Die aufkommende gno-
stische Weltanschauung, die von einer unuberbruckbaren Kluft
zwischen Licht und Finsternis ausgeht, welche Menschheit und
WeIt durchwaItet, gewinnt anscheinend EinfluB besonders auf
kleinasiatische (und agyptische) Gemeinden. In Palastina sondert
sich das Judenchristentum immer starker ab und wird im Lauf
der Zeit zu einer Art Sekte. Deshalb beschaftigen sich die katho-
lischen Briefe fast aIle thematisch mit innerchristlichen Ausein-
andersetzungen. Das gilt vor aIlem auch fUr den 2. PctrusbrieJ,
die jungste neutestamentliche Schrift, zwischen 100 und I 50 n. Chr.,
abgefaBt. 1m Mittelteil wird der Judasbrief aufgenommen und
bearbeitet; jedoch wendet sich der 2. Petrusbrief gegen eine andere
Art von Irrlehre, namlich gegen Leute, welche tiber die Wieder-
kunft Christi am Ende der Tage spotten und mit einem Ende der
Welt nicht mehr rechnen.
6. Von Streitigkeiten innerhalb der Kirchen ist dagegen in den
alteren, ausfuhrlicheren und gedanklich tieferen I. Pctrusbrief
nichts zu spuren. Mit dem zweiten Brief hat er wenig zu tun.
Aber auch er ist kaum auf Simon Petrus, den Junger, zuruck-
zufUhren, wie es der Eingang meint, sondern zeigt mehr den
EinfluB paulinischer Gedanken. Nach 5, 12 f. ist er in Babylon
(= Rom) "durch Silvanus" geschrieben. Silvanus war nach der
Apostelgeschichte ein langjahriger Begleiter des Paulus. Was der
Hinweis auf ihn hier besagt, ist Ieider unklar. 1st er Bote oder
Dolmetscher oder (der von Petrus beauftragte) Verfasser des
Briefes ? Im Mittelpunkt des Schreibens stehenKreuzigung undAuf-
erstehung Christi als die entscheidende Wende der WeIt- und Heils-
geschichte. Durch die beiden Ereignisse ist Endgiiltiges geschehen,
das nicht mehr iibertroffen wird. Die eschatologische V ollendung
der Welt zeichnet sich ab, die seitdem den glaubenden Christen ge-
wiB ist. Deshalb heiBt es schon in dem hymnischen Eingang (1, 3) :

Gepriesen sei Gott, der Vater unseres Herrn Jesus Christus,


der nach seiner groBen Barmherzigkeit uns wiedergeboren hat
zu einer lebendigen Hoffnung durch die Auferstehung J esu
Christi von den Toten.

Aus dem Indikativ der Gottestat folgt der Imperativ zu christlich


bestimmtem Handeln. Wer von der Wende der Zeit durch das
christliche Kerygma gehort hat, kann sein Leben nicht mehr nach
den Begierden der friiheren heidnischen Zeit gestalten, sondern
er wird notwendig danach sterben "heilig zu werden" oder "den
Wandel der Gottesfurcht in der Zeit der Fremdlingschaft zu
fiihren" (1, 15-17).

XIV. Riickblick
Der Gang durch die biblischen Schriften ist zu Ende. Er konnte
nur bruchstiickhaft sein. Um die Bibel wirklich kennen zu lernen,
muB man sie lesen I
Der Durchgang gibt den Blick frei auf eine erstaunliche Mannig-
faltigkeit. Vielgestaltig sind die biblischen Aussagen wie das
Leben selbst. Was reiht sich nicht aneinanderl Um nur das wich-
tigste herauszugreifen: archaische Sagen aus vorgeschichtlicher
Zeit, die iiltesten Geschichtswerke der Menschheit, tiefempfundene
kultische Gesiinge in den Psalmen, Problemdichtungen auS ge-
quiiltem, bohrendem Denken wie Hiob, abgekliirte weisheitliche
Sentenzen oder Donnerschliige profetischer Unheilsdrohung im
Alten Testament. Und im Neuen jene gliiubige Beschreibung des
Jesuslebens in den Evangelien, die seit Jahrhunderten Menschen
zur Nachfolge ruft, Kunstepisteln wie der Hebriierbrief, die erste
christliche Geschichtsschreibung durch die Hand des Lukas, eine
groBartige Vision der Endzeit in der Offenbarung des Johannes,
und vor allem Briefe aus ganz konkreten Situationen heraus wie
die Briefe des Paulus an seine Gemeinden; wer vermochte es
noch, soIche Briefe zu schreiben? Alles in allem: da ist nichts von
jener grauen Uniformitat, die friihere Jahrhunderte hier suchten,
indem sie die gesamte Bibel als ein Lehrbuch, wenn nicht als
Gesetzeskodex betrachteten.
Dennoch hatten die Vater unserer Kirche und unserer Kultur
nicht einfach unrecht, wen1;l sie die Einheit betonten. Ein ver-
steckter roter Faden zieht sich trotzdem durch das gewaltige
Sammelwerk. Durchweg geht es um den einen, allmachtigen
Herrn, der in geheimnisvoller und nicht erschOpfend beschreib-
barer Weise der Menschheit als seinem liebsten Geschopf zu-
gekehrt ist. Der Polytheismus mit seinen vielfaltigen geistigen
Implikationen ist von Anfang an abgetan und wird nur noch
selten diskutiert. Der Gott Israels, der dann als " Vater" J esu
geriihmt wird, ist allein Inbegriff der Transzendenz oder des
Numinosen - wie man es auch ausdriicken mag -; doch als der
tiber aIle Welt Erhabene ist er zugleich der in Welt und Ge-
schichte Anwesende und auf die Menschen und Volker unerwartet
Zukommende. Nirgendwo wird diese Uberzeugung freilich in
abstrakten Begriffen ausgedrtickt; erst im reflektierenden Riick-
blick auf das Ganze der biblischen Bticher wird solche Einheit
erkennbar. Die Lekttire der einzelnen Bticher zeigt dagegen auf-
fiillige Verschiedenheit. Wird am Anfang des ersten Mosebuchs
oder in PsaImen Gott als machtvoller Schopfer gefeiert, so in den
sogenannten geschichtlichen Biichern als Lenker der Volks-
geschicke, aber auch als Helfer des Einzelnen. Fiir die Weisen
Israels ist er in den geheimnisvollen Ordnungen am Werk, in
weIchen der Mensch sich vorfindet. Den Profeten wird er zum
Inbegriff einer unheilschwangeren Zukunft. Anders die spat-
israelitischen Apokalyptiker, die tiber jenen Plan Gottes nach-
denken, der sich vom Anfang der Welt bis zu ihrem Ende spannt.
Und dann Jesus, in dessen Reden Gott den Zuhorern so nahe
kommt wie nie zuvor den Menschen, und in dem eine unbe-
schreibliche Leidenschaft brenOt, Menschen ftir das kommende
Reich Gottes bereit zu machen. Danach Paulus, der Denker, der
Gott in dem Geist wirken sieht, welcher der christlichen Gemeinde
innewohnt und ihre Mitglieder der Verhaftung ohnmachtigen
Fleisches entrei6t; der Christ wird des rechtfertigenden Gottes
inne, dessen Liebezur verlorenen Menschheit seit clem Kreuzestocl

154
Christi keine Schranken mehr kennt. Freilich ist er immer auch
der Gott des Zorns, der Verderben herauffuhrt und strenge Ver-
geltung, aber als solcher bleibt er letztlich doch der seit Abraham
offenbare, VerheiGung spendende Lenker des Gottesvolkes. Eine
Generation nach Paulus tritt die Besinnung uber die Beziehung
Gottes zum neuen Gottesvolk, der Kirche aus Juden und Heiden,
noch starker in den Vordergrund, in den Deuteropaulinen und
den katholischen Briefen. SchIieGlich Johannes, schon am zeit-
lichen Rand des Neuen Testaments stehend, dessen Wendung
"Gott ist Liebe" so gern sentimental millverstanden wird, und
der doch in eindringlicher Weise gelehrt hat, den Anspruch
Gottes und den Anspruch des Nachsten in eins zu sehen. Eine
Gotteslehre in systematischer, dogmatischer Art geben aIle diese
Manner nicht. Daftir ist die Zeit wohl noch nicht reif, das wird
eine Aufgabe fur nachfolgende Jahrhunderte, die nach der Ein-
heit in der biblischen Vielfalt zu suchen gezwungen sind. Doch
noch heute ist theologisches und auch philosophisches Fragen
nach Gott ohne Beachtung des biblischen Chores undenkbar.
Wie beschreibt die Bibel den Menschen? Auch das eine beliebte
akademische Frage, auf die - so gestellt - eine eindeutige Ant-
wort nieht moglich ist. Die Palette des "Menschenbildes" ist im
Alten und Neuen Testament auBerordentlich bunt. In den frUben
Schichten israelitischer Sagen pragt der Optimismus eines jungen
Bauernvolkes die Aussagen, die Sorge um zahlreiehe Nachkom-
men, um den Heimatboden und die Vermehrung des Viehs wird
unter dem Gesiehtspunkt von Segen und Fluch begriffen. Hier
und noch in den K6nigsbuchern ist das menschIiche Individuum
unbekannt, der Einzelne noch ganz in Sippe und Yolk hinein-
gebunden. In den Klageliedern des Psalters oder im Hiob tauchen
dagegen Stimmen auf, die sieh nicht mehr in einer Gemeinschaft
geborgen wissen, sondern die Qual des Allein-Seins hinaus-
schreien. Anders die Weisen, gebildete, der Ordnung der Dinge
kundige Manner, die ihren Stand als die ideale Form des Mensch-
lichen verkunden. Ganz andere Gestalten sieht ein Profet wie
Jesaja vor sieh, anders beschreibt er menschIiches Wesen: selbst-
sieher und gottvergessen, solange es gut geht; wenn Ungluck
hereinbricht, jammerlich und feige; das ist Israel, das ist der
Mensch! Die nachexilische Zeit hat dann das Wort "Sunde" ganz
groB geschrieben und deshalb mit bangendem Herzen an den Be-
gehungen auf dem heiligen Tempelberg gehangen, wo allein der
verlorene Mensch gereinigt und neu gesegnet wird. Das Neue
Testament knlipft hier an und redet dennoch anders. Das gilt
schon flir Johannes den Taufer, der das Rettungsseil der BuBe
denen anbietet, die dem bevorstehenden Weltgericht ausgeliefert
sind. Jesus dagegen sieht in denen, die ihm begegnen, Mlihselige
und Beladene; ohne die Schwachen oder Vorzlige seiner Zeit-
genossen karikierend zu libertreiben, weiB er sich berufen, den
Vorhang wegzuziehen vor dem, der "aIle Haare auf eurem Haupt
gezahlt hat" und der auf das selige Reich aller Menschen hin-
arbeitet, flir das kein Lebender zu gering ist. Paulus dann: in der
Auferweckung J esu zeichnet sich das ewige Leben als letzte Be-
stimmung eines jeden ab; aus eigenen Kriiften - im Blick auf
Werke des Gesetzes - verloren, wird gerettet, wer der Botschaft
glaubt und sich durch Taufe und Abendmahl in den Christus-Leib
eingliedern laBt. So lieBe sich fortfahren. J eder der Evangelisten
sieht menschliches Wesen unter einem andern Gesichtspunkt; die
J ohannes-Offenbarung entdeckt das Martyrium als hochsten Be-
ruf; der Hebraerbrief stellt das Leben als Wanderschaft heraus.
Von einer einheitlich biblischen Anthropologie laBt sich also nicht
reden. Dennoch herrscht nicht einfach Widerspruch. Die Mannig-
faltigkeit ruft nach gedanklicher Durchdringung, wie sie dann -
legitimerweise - in der nachfolgenden Dogmengeschichte anhebt.
Nirgends in den alt- oder neutestamentlichen Blichern wird der
Mensch hier einfach dem Gott dort konfrontiert und daraufhin
etwa zum klihnen Sprung des Glaubens aufgerufen. Quer durch
alle Schriften geht vielmehr die Dberzeugung hindurch, daB der
Einzelne als Individuum den Weg zu dem, was Gott heiBt, liber-
haupt nicht zu finden imstande ist. Es bedarf einer zentralen Ver-
mittlung. In der alten Zeit bildet der KuIt - im Jerusalemer
Tempel durchorganisiert und prachtig ausgestattet - die Brlicke.
Aber das genligt nicht. J ahrhundertelang wird erwogen, wo das
rechte "Zentralindividuum" zu finden sei, in dem Gott fUr die
Menschen und die Menschen flir Gott "da" waren. Die Speku-
lation haftet zunachst an dem davididischen Konig zu Jerusalem,
der als Sohn Jahwas proklamiert wird. Spater wird durch Pro-
feten der Heilskonig von der Zukunft erwartet. Bei Deuterojesaja
wird der geheimnisvolle Gottesknecht, bei Daniel der aus den
Wolken kommende Menschensohn zur Brucke zwischen dem
Hier und dem Dort. Die Aussagen uber solche Gestalten, aus
verschiedenen Traditionen gespeist, entspringen dennoch einem
gemeinsamen Anliegen. Alle die mannigfaltigen Aussagen nimmt
das Neue Testament auf, wo nun verstandlicherweise viel ein-
deutiger geredet wird, wei! nicht mehr Erwartung, sondern Er-
fullung den Blick bestimmt. Jesus wird als der Eine verstanden,
der in den RiB trat, sowohl die Menschen vor Gott reprasentiert
wie Gottes Gegenwart auf Erden verkorpert. Durch ihn fiillt die
partikularistisch-nationale Klammer, die in wechselnder Starke
die Religion Israels und also das Alte Testament bis hinein in die
Rede der Mitdergestalten gepragt hatte. Von begrifflicher Aus-
geglichenheit sind Evangelisten und Apostel dennoch weit ent-
fernt. In der Spruchquelle und den synoptischen Evangelien wird
Jesus als Menschensohn gepredigt. 1m J ohannesevangelium wird
er als Offenbarer geruhmt. Paulus sieht in ihm den Herrn (Kyrios)
der Gemeinden, der Hebraerbrief den ewigen Hohenpriester. So
sind in der Bibel- und nicht allein im Neuen Testament! - die
spateren christologischen Auseinandersetzungen angelegt. Sowohl
der Bibel wie der nachfolgenden christlichen Theologie drangt
sich das unausweichliche Problem auf, wie jener Mittler zu ver-
stehen ist, der die Menschheit zu einer Einheit vor Gott und Welt
macht und damit den MaBstab abgibt, fur das, was menschlich
ist. Nur von daher fiillt deutliches Licht auf das Dasein eines jeden.
Ein Wort zum AbschluB. Auf den vorangehenden Seiten ist
oft von Geschichte die Rede gewesen. Von Geschichte, wie sie der
nachgeborene Historiker im Nacheinander der einzelnen Bucher
und Buchersammlungen sich abspielen sieht. Aber auch von einer
Geschichte, die den alt- und neutestamentlichen Schriftstellern
Thema ihres religiosen Denkens und Grund ihres Glaubens ist.
DaB der transzendente Gott derart der sich unablassig wandelnden
geschichtlichen Welt zugeordnet wird, mag manchen Leser ver-
wirren, der im Buch der Bucher gerade die gleichbleibende, un-
wandelbare Wahrheit menschlicher Existenz sucht. Aber unsere
Zeit wird sich daran gewohnen mussen, daB es zeitlose Strukturen
menschlichen Daseins nicht gibt, weder yom philosophischen
noch yom theologischen Blickwinkel aus. Was es urn den Men-
schen ist, wird nicht durch abstrakte Spekulation erkennbar, son-
dern einzig aus dem Weg der Volker und der ganzen Menschheit
durch die Zeiten. Ebenso laBt sich das, was in dem Wort "Gott"
beschlossen liegt, nur durch den standigen Bezug auf die Einheit
und das Ziel der Weltgeschichte deuten. Dabei bleibt heute wie
ehedem jene Geschichtsepoche, von der Altes und Neues Testa-
ment kiinden, dadurch ausgezeichnet, daB sie die Bestimmung des
Menschen und sein "Wesen" in einzigartiger Weise aufleuchten
laBt. In der Person Jesu Christi weist diese Bestimmung iiber alle
bisherigen Zeitraume hinaus auf ein endzeitliches, eschatologi-
sches Ziel, auf das Reich Gottes. Liegt darin nicht letzte Wahr,
heit? LaBt sich iiber den Sinn des Daseins anders zutreffend reden,
als daB man auf seine Zukunft verweist, und zwar nicht nur auf
die Zukunft des Einzelnen, sondern auf die der menschlichen Ge-
sellschaft iiberhaupt?
Die israelitisch-urchristliche Religion unterscheidet sich von
aHem, was der Abendlander "Religion" zu nennen pflegt, durch
ihren geschichtlichen Horizont, ohne den die biblische Rede von
der Verlorenheit der Menschen und die Barmherzigkeit Gottes
unverstandlich bleibt. In den vergangenen :woo J ahren war es flir
die Theologen oft schwer, gegeniiber den Lockungen einer an-
scheinend sehr viellogischeren, geschichtslosen Metaphysik jenen
weiten, aber auch beweglichen und vieldeutigen biblischen Ge-
sichtswinkel festzuhalten. Das J udentum hat sehr bald die Ver-
bindung von Gott und Geschichte nicht mehr gesehen. Auch den
christlichen Kirchen lag die grundsatzliche Scheidung beider bis-
weilen sehr nahe. Dennoch haben die christlichen Gemeinden den
Blick fiir die Geschichte als einer Geschichte des Heils nie ganz
verloren; von daher sind dann vor 250 Jahren die Anfange der
modernen historischen Wissenschaft - in Kontakt und Kontrast
zu solchen heilsgeschichtlichen Ideen - erwachsen. Die histo-
rische Wissenschaft hat der christlichen Theologie wieder dazu
verholfen, den eminent geschichtlichen Bezug der alt- und neu-
testamentlichen Rede von Gott wieder zu Gesicht zu bekommen.
Deshalb ist die historische Interpretation der Bibel, wie sie oben
vorgefiihrt wurde, keine unerlaubte Vergewaltigung der Heiligen
Schrift, sondern entspricht einer grundlegenden Intention der
biblischen SchriftsteHer selbst.
Anhang - Zeittafel
Volks- und Staatsgeschichte Literaturgeschichte

~~ Urn 1200 AbschluB der Landnahme. Mundliche "Oberlieferung von


r1 0 12-Stamme-Bund Israel Sagen, Liedem, Gottesge-
o -5 Um 1000 Philisterkriege. Saul. boten
>::::
David. Tempelbau unter Sa- Thronnachfolgebuch. Jah-
lomo wist. Ruth. Beginn der Psal-
92.6 Reichsspaltung: Nordreich men- und Weisheitsdichtung.
Israel, Sudreich J uda Liebeslyrik
Bucher der Tage der Konige.
Elohist

1
'"' 9. Jahrh. Aramiierkriege

...,
Elia, Elisa
Ab 750 Aufkommen Assurs, die pa- Amos und Hosea im Nord-
liistinensischen Staaten tribut- reich
a
:0
plichtig
~ 72.2./1 Samaria erobert. Untergang Jesaja und Micha im Sudreich
des Nordreichs
Ab 630 Niedergang Assurs. Aufstand Zephanja, Habakuk, Nahum.
62.2./1 Josias, der den Kult refor- Jeremia
miert Deuteronomium Staatsgesetz
Ab 605 Die neubabylonische Dyna-
stie (Nebukadnezar II.) tritt
das Erbe Assurs an

587/6 Fall Jerusalems. Deportation. Hesekiel


Ende des Staates Juda Buch der Klagelieder
ilN Obadja
Deuteronomistisches Ge-
~
schichtswerk. Deuterojesaja.
~ Priesterschrift
539 Kyros erobert Babylon. Per-
sische Herrschaft

515 Einweihung des Tempels 52.0 Haggai und Sacharja


2..
Maleachi. Tritojesaja. Zusam-
menstellung des Pentateuch
und des Psalters
Um 450 Esra und Nehemia im per- Esra und Nehemia. Nach 400:
sischen Auftrag nach Jerusa- chronistisches Werk
lem Joel. Jona
Esther. Tobit
Prediger. Riob
333 Alexander d. Gr. erobert Pa- Jesajaapokalypse. Deutero-
liistina, das dann von den sacharja
Ptolemiiem in Agypten be- Endgtiltige Fassung des
herrscht wird Spruchebuches und des Ho-
hen Lieds
Volks- und Staatsgescbicbte Literaturgescbicbte

Palastina von den syr. Seleu- 1. Henoch. Jesus Sirach


kiden erobert
168 Verbot der israel. Religion Daniel
durch Antiochus IV. Mak- Makkabaerbiicher. Judith
kabaerkriege Weisheit Salomos
63v.Chr. Einzug der Romer unter
Pompejus
14-37 Kaiser Tiberius
n. Chr.
18-36 Hoherpriester Kaiphas
26-3 6 Pontius PHatus Prokurator
27/8 AuftretenJohannes d. Taufers
Auftreten Jesu
Urn 30 Tod Jesu. Ostererscheinun-
gen

Bildung der Urgemeinde in


Jerusalem und Galilaa
Berufung des Paulus
Ausbreitung des Christen-
turns im romischen Reich Spruchquelle
Apostelkonzil
Gallio Prokonsul in Korinth, 1. Thessalonicherbrief
wahrend Paulus dort tatig Urn 55 : Galaterbrief
55/6 Korintherbrief
Paulus ofter gefangengesetzt Romer-, Philipper- und Phi-
lemonbrief
Nach 60 Der Herrenbruder Jakobus
in Jerusalem, Paulus in Rom Kolosserbrief?
hingerichtet Markusevangelium
Christenverfolgung durch
Nero
Jiidischer Aufstand. Jerusa-
lem durch Titus zerstort Matthausevangelium
Lukasevangelium mit Apo-
stelgeschichte
Epheser-, 2. Thessalonicher-
brief
Hebraerbrief
Erste Christenverfolgungenin Johanneische Schriften
den Provinzen 1. Petrus-, Jakobus- und
Judasbrief
96 Tod des Domitian
Nach 100: 1. und 2. Timo-
theus-, Titus- und 2. Petrus-
brief

160
Stichwort -Verzeichnis

Apokalyptik 85ff. Kirchenbegriff 109f., IZ3, 140


Apokryphen 3, 88 Kult (Tempel-) z5 ff., 67f., 75, n 150
Auferstehung 87f., 98, III, 12.2f.
Menschensohn 86, 98
Baal 38f., 44f. Messias (Heilskonig der Zukunft) 10,
Bischofsamt 14Z 31, 50, 63, 103 f., 145
Bund 4, 36, 38, 40, 4z, 46, 91, 93
BuBe 93, III, II4 Nachfolge 95
Nachstenliebe 96, 107, 155
Diaspora 77, 85 Nathanweissagung 9
Elephantine-Papyri 80 Parallelismus membrorum zz
Erwahlung (Israels) 16 Pharisaer 85, 108, 116
Eschatologie (Endzeithoffnung) 50,
56, 78, 87 f., 91, 105, IZ5 f., 140
Qumran-Sekte 85, 90, 93
Feste s. Kult
Reich Gottes 94f., 110, 125
Geist Gottes, Heiliger Geist 51, 103,
II4, IZI, IP, 145 Samarit(an)er 8of.
Gelobtes Land 17, 38 Schicksalwirkende Tatsflire 20, 60, 82
Gerechtigkeit bzw. Gemeinschafts- Schopfung 12, z5, 6z, 73
treue 49,60,9, 136 Septuaginta 89
Gesetz Gottes (s. auch Tora) 79, 96, Sohn Gottes 9, 103
107, Inf., IZZ, IZ7 Soziale Kritik 41 ff., 46, 50
Geschichtsverstandnis (s. auch Welt- Suhne 64, 75 f., IZ2
geschichte) 5, 10, 53, 62, 70ff., 81, Sunde und Schuld 43, lZlf., 144, 147,
90, IZ9, 138, 157f. 150
Glaube 47f., IZ4
Gnosis 3, 13 2 , 146, 15 2 Tempel s. Kult
Gottesknecht 63 Tora (s. auch Gesetz) 67, 79, 85
Gottesrecht 13 f., 66
Universalismus s. VOlker
Heiligkeitsgesetz 74 Urgeschichte 15
Heilsgeschichte 12, 18, z5, 71 Urzeit 18, z6

Individualismus (im Gottesverhalt- Vergebung 4of.


nis) 51, 55, 59f., 81 Volker, auBerisraelitische 43, 64f., 78,
87,9
Jehova 90
Judaisten 127 Weisheit 19, Sz, S9, 133
Judentum (im Unterschied zum Is- Weissagungsbeweis 106
raelitentum) 80, 84, 149 Weltgericht 93, 96, 145, 148
Weltgeschichte 86, 110, lIZ, I I 5, 123,
Kanon und Kanonisation 2ff. 148
Kerygma 125, 153 Wort Gottes IS, 7zf., 114, 143

I I Koch, Das Buch der Bucher