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Carbn

Para otros usos de este trmino, vase Carbn (desambiguacin).

El carbn es una roca sedimentaria combustible con ms del 50% en peso y ms del 70% en volumen de
materia carbonosa, formada por compactacin y maduracin de restos vegetales superiores, como
consecuencia de la evolucin de esta materia orgnica de origen vegetal que se acumula en determinadas
cuencas sedimentarias.

Desde el punto de vista estratigrfico, es una roca sedimentaria organoclstica de grano fino,
compuesta esencialmente por restos litificados de plantas, que aparece constituyendo secuencias
caractersticas que reciben el nombre de ciclotemas.

Ciclotemas

Composicin y propiedades

Dentro de la composicin qumica del carbn se debe diferenciar entre los datos correspondientes a la
estructura qumica del carbn, y los correspondientes a su composicin elemental. As mismo, es necesario
diferenciar aquellos datos relacionados con la medida de algunos parmetros de importancia tecnolgica. Otros
parmetros de gran importancia en la actualidad son los referidos al contenido en elementos menores que
puedan liberarse durante el proceso de combustin, y que pueden tener efectos nocivos para la salud humana
o del medio ambiente.

Los parmetros tecnolgicos que se utilizan para definir un carbn son: el contenido en humedad, la
proporcin de voltiles, el contenido en cenizas, y el poder calorfico.

El contenido en humedad es el contenido en agua libre, y se determina por la prdida de peso relativa de la
muestra calentada a 107C durante una hora en una atmsfera inerte.
La proporcin de voltiles viene dada por la prdida de peso de una muestra seca por calentamiento a
temperaturas entre 875 y 1050C fuera del contacto con el aire.

El contenido en cenizas se determina por combustin en aire; el residuo, expresado como tanto por ciento con
respecto del peso original de la muestra, constituye la expresin de este parmetro. Sera un fiel reflejo
del contenido en materia mineral de un carbn, de no ser por el hecho de que en la fraccin inorgnica
de ste pueden existir carbonatos y sulfuros que se descomponen a esas temperaturas.

El poder calorfico es el calor que se libera durante la combustin de una muestra de carbn. Se determina por
combustin dentro de un calormetro.

Otra propiedad importante del carbn es su densidad, que se relaciona de forma directa con su contenido en
cenizas. Todos los procesos de lavado y concentracin de carbones se basan en el aprovechamiento de esta
propiedad.

Desde el punto de vista elemental, el carbn est constituido fundamentalmente por C, H y O, con
proporciones menores de N y S.

Formacin del carbn

El carbn se origina por la descomposicin de vegetales terrestres, hojas, maderas, cortezas, y esporas, que se
acumulan en zonas pantanosas, lagunares o marinas, de poca profundidad. Los vegetales muertos se van
acumulando en el fondo de una cuenca. Quedan cubiertos de agua y, por lo tanto, protegidos del aire que los
destruira. Comienza una lenta transformacin por la accin de bacterias anaerobias, un tipo de
microorganismos que no pueden vivir en presencia de oxgeno. Con el tiempo se produce un progresivo
enriquecimiento en carbono. Posteriormente pueden cubrirse con depsitos arcillosos, lo que contribuir al
mantenimiento del ambiente anaerobio, adecuado para que contine el proceso de carbonificacin.
Los gelogos estiman que una capa de carbn de un metro de espesor proviene de la transformacin por el
proceso de diagnesis de ms de diez metros de limos carbonosos.

Los depsitos de carbn estn frecuentemente asociados con el mercurio. Hay otra teora que explica que el
carbn se forma con emanaciones continuas de gas metano en las profundidades de la tierra.

En las cuencas carbonferas las capas de carbn estn intercaladas con otras capas de rocas sedimentarias
como areniscas, arcillas, conglomerados y, en algunos casos, rocas metamrficas como esquistos y pizarras.
Esto se debe a la forma y el lugar donde se genera el carbn.

Si, por ejemplo, un gran bosque est situado cerca del litoral y el mar invade la costa, el bosque queda
progresivamente sumergido, por descenso del continente o por una transgresin marina, y los vegetales
muertos y cados se acumulan en la plataforma litoral. Si contina el descenso del continente o la invasin del
mar, el bosque queda totalmente inundado. Las zonas emergidas cercanas comienzan a erosionarse y los
productos resultantes, arenas y arcillas, cubren los restos de los vegetales que se van transformando en
carbn. Si se retira el mar, puede desarrollarse un nuevo bosque y comenzar otra vez el ciclo.

En las cuencas hulleras se conservan, tanto en el carbn como en las rocas intercaladas, restos y marcas de
vegetales terrestres que pertenecen a especies actualmente desaparecidas. El tamao de las plantas y la
exuberancia de la vegetacin permiten deducir que el clima en el que se origin el carbn era
probablemente clima tropical.
Tipos de carbn

Existen diferentes tipos de carbones minerales en funcin del grado de carbonificacin que haya experimentado
la materia vegetal que origin el carbn. Estos van desde la turba, que es el menos evolucionado y en que la
materia vegetal muestra poca alteracin, hasta la antracita que es el carbn mineral con una mayor evolucin.
Esta evolucin depende de la edad del carbn, as como de la profundidad y condiciones de presin,
temperatura, entorno, etc., en las que la materia vegetal evolucion hasta formar el carbn mineral.

El rango de un carbn mineral se determina en funcin de criterios tales como su contenido en materia voltil,
contenido en carbono fijo, humedad, poder calorfico, etc. As, a mayor rango, mayor es el contenido en
carbono fijo y mayor el poder calorfico, mientras que disminuyen su humedad natural y la cantidad de materia
voltil. Existen varias clasificaciones de los carbones segn su rango. Una de las ms utilizadas divide a los
carbones de mayor a menor rango en:

Antracita
Bituminoso bajo en voltiles
Bituminoso medio en voltiles
Bituminoso alto en voltiles
Sub-bituminoso
Lignito
Turba

Antracita

Carbn duro que tiene el mayor contenido de carbono fijo y el menor en materia voltil de los cuatro
tipos. Contiene aproximadamente un 87,1 % de carbono, un 9,3 % de cenizas y un 3,6 % de material
voltil. Tiene un color negro brillante de estructura cristalina.

Se utiliza sobre todo como combustible y como fuente de carbono industrial. Aunque se inflama
con ms diferencia que otros carbones, libera una gran cantidad de energa al quemarse y
desprende poco humo y holln.

Hulla

Combustible fsil con una riqueza entre 75 y 90 % y un contenido en voltiles que oscila entre 20 y 35
% y un contenido en voltiles entre 20 y 35%. Es negra, mate y arde con dificultad con una llama
amarillenta. Se diferencia del lignito, por su mayor poder calorfico (entre 30 y 36 MJ/Kg).

En la revolucin industrial se le llamo carbn de piedra, se empleaba como combustible y en la


siderurgia. Se usaba para obtener gas ciudad y una gran cantidad de productos qumicos, dando
lugar a la carboqumica. Ha sido sustituida por el petrleo y el gas natural. Todava persisten dos
aplicaciones:

Combustible en centrales trmicas


Obtencin de coque mediante calcinacin en hornos cerrados: En Espaa, la mayor parte de la
hulla no es coquizable

ALQUITRN DE HULLA

Liquido negro y viscoso, producido en la destilacin del carbn para fabricar coque y gas. Es una
mezcla compleja de compuestos orgnicos, sobre todo hidrocarburos. Su composicin vara segn
el tipo de carbn, la temperatura a la que se forma y el proceso utilizado. Esta variacin indica que la
mayora de los componentes se forman durante el proceso de coque faccin y no existen en le
carbn original. Se han identificado 300 compuestos diferentes de los que unos 50 se separan y
tienen uso comercial.

La separacin de los componentes, se realiza mediante extraccin y destilacin y s produce


benceno, naftaleno xileno entre otros. Antes se desechaba sin darle ningn uso. Hoy sus
componentes son indispensables para productos como: colorantes, frmacos, explosivos,
perfumes...

Turba

Material orgnico compacto, de color pardo amarillento a negro. Se produce as una carbonificacin
lenta, en la que la turba es la primera etapa de la transformacin del tejido vegetal en carbn. El
contenido en carbono aumenta del 40% en el material vegetal original, al 60% en la turba. Tiene un
poder calorfico inferior a 8.4
MJ/Kg.

Lignito

Variedad del carbn de calidad intermedia entre el carbn de turba y el bituminoso. Suele tener color
negro pardo y estructura fibrosa o leosa. Tiene capacidad calorfica inferior (17200 KJ/Kg) a la del
carbn comn debido al contenido en agua (43,4%) y bajo de carbono (37,8%). El alto contenido de
materia voltil (18,8%) provoca la desintegracin del lignito expuesto al aire.

El trmino grado se refiere al estado de carbonizacin a que a llegado el proceso de metamorfismo.


En otro tipo de clasificacin del carbn se tendra en cuenta el aumento de grado acompaado de:

Disminucin de la humedad natural del carbn


Disminucin de la cantidad de materias voltiles que se desprenden por calentamiento
Aumento de carbono fijo, es decir, la cantidad de residuos de carbn o coque que quedan
despus de calentar el carbn
Aumento de potencia calorfica.

6. Coque

Residuo duro y poroso que resulta despus de la destilacin del carbn. El coque se utiliza como
reductor en siderurgia, para la fundicin de hierro y obtener acero a partir del arrabio. Tiene un color
gris negruzco y un brillo metlico. Contiene, en su mayor parte carbono (92%) y el resto ceniza (8%).
Su valor calorfico es muy elevado.

El crecimiento de la industria llev a un aumento de la demanda de coque metalrgico y pas a


fabricarse como producto principal.

El primer mtodo de coquefaccin era apilarlo en grandes montones al aire libre, con unos
conductos verticales y horizontales. Estos conductos se llenaban de madera a la que se prenda
fuego, lo que a su vez inflamaba el carbn. Cuando los elementos voltiles haban desaparecido,
las llamas se hacan ms dbiles. Entonces se sofocaba el fuego con polvo de carbn y se rociaba
con agua.
Un avance posterior para la produccin de coque es hacerlo en hornos de colmenas. En la actualidad,
han sido sustituidos por hornos de coque. Son estrechas cmaras verticales con paredes de slice,
calentadas por la combustin del gas que fluye entre los hornos contiguos. Cada horno se carga por
una apertura en la parte superior con carbn (10 o 20 Tm.) Y los gases se recogen por otra. El
alquitrn de carbn se condensa al contacto con el agua de la tubera principal, y el gas, despus de
depurarse para eliminar el amoniaco y benceno, se emplea para calentar los hornos. Al final, se saca
el coque al rojo de los hornos y lo deposita en una vagoneta que lo llevar a la campana de extincin,
donde se le echa agua para enfriarlo.

7.Tipos de minas

Para la extraccin del mineral se utilizan dos tipos de minas: minas de cielo abierto y laboreo
subterrneo.

Mina a cielo abierto:

Es en la que el carbn se encuentra cerca de la superficie y se extrae mediante pozos descubiertos.


Se necesita una elevada inversin en maquinaria. Casi todas las minas se encuentran a pocos
centmetros, algunas alcanzan 25 metros.

Antes de explotar la mina, se hace un reconocimiento preliminar del terreno para ver si el yacimiento
tiene el grosor adecuado y si las capas justifican ese tipo de mina. Tambin se reconoce si hay
carreteras, pozos petrolferos, gas natural... La extraccin de muestras permite saber las
caractersticas del terreno y determinar la situacin del sumidero (excavacin practicada en el fondo
de la zona carbonera para recoger el agua de la mina). El sistema de vas se debe colocar lo ms
cerca posible.

Si el terreno es grueso se extrae parte del terreno con una pala excavadora y se hace un corte de 0,90
a 1,20 m. de anchura, hasta un punto determinado en cima del carbn. Despus la pala carbonera
excava una faja de carbn, dejando un hueco en la parte superior para que la pala desencaparadora
haga su viaje de regreso. La pala deposita el escombro excavado y se contina la operacin hasta
que se agote el carbn.

El equipo mecnico puede ser accionado por motores diesel o elctricos. Se utiliza una aplanadora
en combinacin con palas mayores para mover la parte final del recubrimiento. Los pozos que
quedan despus del laboreo a cielo abierto, suelen ser nivelas de forma que el terreno se utilice
para fines agrcolas.

En la siguiente tabla, se puede ver la produccin de carbn por medio de este tipo de mina:

PASES % Carbn
Checoslovaquia 43,4
Rep. Fed. Alemana 40,1
Canad 33,7
Espaa 28,2
E.E.U.U 25
Australia 19,1
India 13,6
China 10,6
Reino Unido 5,2
Francia 1,6

Laboreo subterrneo:
El trazado de una mina subterrnea bien explotada, con sus vas principales y calles laterales, se
asemeja aol de una ciudad moderna. Algunas de las mayores minas de este tipo se extienden sobre
una zona de ms de 15
Km en cuadro.

Bocaminas

Una vez que se han colocado los filones de carbn que van a sr explotados, se hacen accesibles a las
operaciones de laboreo, para lo que se cavan galeras, taludes o pozos. Las galerias son ms
econmicas que lostaludes o pozos, por eso se trabaja normalmente con galeras. Tiene que haber,
como mnimo, dos aperturas conectadas con la mina con objeto de facilitar la circulacin del aire y
establecer una segunda salida, en el
caso de que la otra est taponada por un desprendimiento de tierra. Los pozos suelen ser de corte
transversal rectangular, aunque a veces son cilndricos.

Mtodos de laboreo

Se llaman galeras de aspiracin o y de salida de aire las galeras de las minas que admiten el aire
puro y expulsan el aire enrarecido. Si se necesita ms aire del que proporciona uno de estos
pasadizos, se abren hasta seis galeras de aspiracin y otras tantas de salida. El conjunto constituye
una galera de ventilacin. Tambin se le puede llamar galera d paso de aire.

Las galeras de ventilacin se cruzan con pasajes transversales o cruceros de 18 a 30 m. Cuanto


tienen esa altura, se practica un nuevo crucero para cuya ventilacin se cierra el anterior con un
tabique de madera, roca o ladrillo. En las minas de antracita recibe el nombre de galera maestra;
respiradero es el nombre que se le da al crucero cuto nico fin es devolver el aire desde los puntos en
que se efectan las labores mineras.

DIFERENTES TIPOS DE MINAS

8. Usos
Han variado ampliamente de acuerdo con su grado, pero son tres los campos en los que
se han distinguido.

Su uso de mayor importancia ha sido como combustible para generar energa elctrica
y calor. ( Planta termoelctricas, uso industrial, domstico y ferrocarrilero. Un
porcentaje considerable del uso mundial del carbn que tenga las propiedades
adecuadas ha sido la manufactura del choque de grado metalrgico. En el pasado se
us el carbn en forma extensa para la produccin de gas, y las nuevas
investigaciones parecen indicar la tendencia hacia un desarrollo importante en la
conversacin del carbn a combustibles lquidos y gaseosos para reemplazar el
petrleo y gas natural.

El carbn fue una de las fuentes principales numerosos y variados productos qumicos
antes de ser suplantados en gran parte por el petrleo y gas; pero los nuevos
desarrollos pueden renovar en el futuro en la misma forma como sucede con su
conversacin a combustibles lquidos y gaseosos.

Factores que intervienen en la calidad:

- Medios protegidos del influjo detrtico: la abundancia de depsitos detrticos resta


calidad al carbn, y favorece la degradacin de las plantas que se acumular
conjuntamente.

- Profundidad adecuada del medio, para evitar oxidacin y permitir la acumulacin


vegetal.

- pH bajo de las aguas, dado que un pH mayor de 5 produce la degradacin de la


materia vegetal.

- Subsidencia continuada del fondo, para mantener unas condiciones uniformes a


lo largo del tiempo.

Esta acumulacin se puede producir en el propio medio de vida de las plantas, o en medios
distintos al de formacin, como deltas, estuarios o albuferas. Esto permite diferenciar
carbones autctonos, formados en el propio medio de vida, y aloctnos, formados en un medio
diferente al de vida: la materia vegetal ha sufrido un transporte, ms o menos largo.

Segn el tipo de medio de formacin, tambin se diferencian los carbones lmnicos (formados en
medios lacustres), y parlicos (formados en medio marino).

En concreto, los medios en los que pueden darse procesos de acumulacin de materia vegetal
son:

- Marismas, saladas o salobres. Son zonas con comunicacin ocasional con el


mar, en que se puede producir una importante actividad biolgica vegetal.

- Zonas pantanosas, cinagas, canales, lagos y charcas intracontinentales, con


vegetacin de tipos diversos (herbcea, leosa, etc.) segn su profundidad,
condiciones del fondo, temperatura de las aguas, etc.

- Manglares de las zonas tropicales.


- Ambientes fluviales y delticos.

Uno de los medios sedimentarios ms favorables para la acumulacin de materia carbonfera que
da origen al carbn son los deltas, cuyas secuencias estratigrficas normales son muy semejantes
a las propias de los ciclotemas, constituidas por alternancias de capas de carbn con material
arcilloso o arenoso.

Un factor tambin importante es el paleoclima, o sea, el clima imperante en la poca de formacin


del carbn. El ms favorable es el paleoclima tropical, generador de vegetaciones exuberantes.

Otra cuestin importante en cuanto al origen del carbn es la edad de las series sedimentarias en
que aparece: las plantas vasculares aparecen en el Silrico, y pueblan la superficie de La Tierra en
el Devnico. Ello implica que los yacimientos ms antiguos de carbn conocidos sean de edad
Devnica. Posteriormente, se dan yacimientos de carbn de todas las edades, pero hay perodos
especialmente favorables:

% sobre Recursos mundiales


Carbonfero Inferior 1,0
Carbonfero Medio y Superior 14,5
Prmico 24,4
Trisico 0,5
Jursico 14,2
Cretcico 16,7
Palegeno y Negeno 28,7

Ello se explica por factores fundamentalmente paleoclimticos, y de tipo de vegetacin


predominante en cada uno de los perodos.

Carbonizacin o Coalificacin

Hace ms de 100 aos se enunciaba la llamada regla de Hill, segn la cual a medida que se
profundiza en una explotacin de carbn, el contenido en voltiles disminuye. Esta idea simple es
la base conceptual en la que se apoya la evolucin de la materia orgnica durante el enterramiento
subsiguiente a la sedimentacin. Es un proceso esencialmente fsico-qumico, con participacin
biolgica en las primeras etapas, que se conoce con el nombre de carbonizacin o coalificacin.

Los factores que influyen en este proceso son: temperatura, presin y tiempo. Los dos primeros
estn relacionados con el enterramiento y con el gradiente geotrmico: en condiciones normales
un enterramiento produce un aumento de presin debido al peso de los sedimentos suprayacentes,
y un aumento de temperatura del orden de 33C/Km (gradiente geotrmico medio), si bien en
zonas concretas este gradiente puede ser mucho ms alto.

El factor tiempo tiene una importancia extraordinaria: la incorporacin de la materia orgnica a los
sedimentos se realiza a travs de geles (geopolmeros), que sufren procesos de envejecimiento
que les llevan primero a deshidratarse, luego a reordenarse y formar molculas con mayor grado
de orden, hasta dar formas cristalinas incipientes. Este proceso puede tener lugar
independientemente de la temperatura y de la presin, siendo por tanto, solamente funcin del
tiempo. Esto explica la formacin de carbones en cuencas antiguas que no han sufrido
enterramientos importantes, como es el caso de la de Puertollano.

El principal cambio que se produce en la coalificacin (ver figura) es el incremento del contenido en
carbono frente a voltiles y humedad, acompaado de prdida de oxgeno en forma de H 2O y
CO2 (desde valores por encima del 20% hasta valores prximos a cero en las antracitas) y prdida
de hidrgeno en forma de agua e hidrocarburos ligeros (desde valores del orden del 5,5% a
contenidos entre el 2,5 y el 4%) . El contenido en carbono pasa de valores del orden del 65% a por
encima del 95%.

En los primeros estadios del proceso (transformacin de la materia vegetal en turba) juega un
papel importante la actividad biolgica - bacteriana. En estadios sucesivos los cambios son ya de
tipo fsico - qumico.

En cuanto a las aplicaciones del carbn, actualmente se explota casi exclusivamente para obtener
energa elctrica mediante combustin. No obstante, este proceso genera abundantes emisiones
de gases de efecto invernadero y otros de efectos txicos (SO x, NOx, etc.), por lo que los procesos
convencionales trmicos tienden a desaparecer. Una tecnologa ms limpia es la que se desarrolla
en pruebas en la Central Trmica de ELCOGAS en Puertollano, correspondiente a un proceso de
Gasificacin Integral con Ciclo Combinado (GICC), que produce unos volmenes de emisiones
muy inferiores a las de los procesos convencionales.

Produccin y reservas

La produccin mundial de carbn en los ltimos aos ha sido:

Carbn bituminoso y antracita Carbn sub-bituminoso y lignito

2007* 5.543 Mt 945 Mt


2006 5.205 Mt 937 Mt

2005 4.934 Mt 906 Mt

2004 4.631 Mt 893 Mt

2003 4.231 Mt 893 Mt

2002 3.910 Mt 882 Mt

2001 3.801 Mt 897 Mt

Fuente: World Coal Institute - * Estimaciones

Los 10 pases mayores productores de carbn bituminoso y antracita en el ao 2007 fueron:

Artculo principal: Anexo:Pases por produccin de carbn


Pas Produccin*

Repblica Popular China 2.549 Mt

Estados Unidos de Amrica 981 Mt

India 452 Mt

Australia 323 Mt

Sudfrica 244 Mt

Rusia 241 Mt

Indonesia 231 Mt

Polonia 90 Mt

Kazajistn 83 Mt

Colombia 72 Mt

Fuente: World Coal Institute - * Estimaciones

Las reservas de carbn se encuentran muy repartidas, con 70 pases con yacimientos
aprovechables. Al ritmo actual de consumo se calcula que existen reservas seguras para 133 aos,
por 42 y 60 del petrleo y el gas, respectivamente. Adems, el 67% de las reservas de petrleo y el
66% de las de gas se encuentran en Oriente Medio y Rusia.

El hombre extrae carbn desde la Edad Media. En los yacimientos poco profundos la explotacin
es a cielo abierto. Sin embargo, por lo general las explotaciones de carbn se hacen con minera
subterrnea ya que la mayora de las capas se encuentran a cientos de metros de profundidad.
Mina de carbn a cielo abierto en Garzweiler, Alemania. Panormica en alta resolucin.

En Espaa los principales yacimientos de hulla y antracita estn


en Len, Asturias, Palencia, Crdoba y Ciudad Real.

Aplicaciones

Evolucin del consumo mundial de carbn 1984-2004.

El carbn suministra el 25% de la energa primaria consumida en el mundo, slo por detrs
del petrleo. Adems es de las primeras fuentes de energa elctrica, con 40% de la produccin
mundial (datos de 2006). Las aplicaciones principales del carbn son:

1. Generacin de energa elctrica. Las centrales trmicas de carbn pulverizado constituyen


la principal fuente mundial de energa elctrica. En los ltimos aos se han desarrollado
otros tipos de centrales que tratan de aumentar el rendimiento y reducir las emisiones
contaminantes, entre ellas las centrales de lecho fluido a presin. Otra tecnologa en auge
es la de los ciclos combinados que utilizan como combustible gas de sntesis obtenido
mediante la gasificacin del carbn.
2. Coque. El coque es el producto de la pirlisis del carbn en ausencia de aire. Es utilizado
como combustible y reductor en distintas industrias, principalmente en los altos hornos
(coque siderrgico). Dos tercios del acero mundial se producen utilizando coque de
carbn, consumiendo en ello 12% de la produccin mundial de carbn (cifras de 2003).
3. Siderurgia. Mezclando minerales de hierro con carbn se obtiene una aleacin en la que el
hierro se enriquece en carbono, obteniendo mayor resistencia y elasticidad. Dependiendo
de la cantidad de carbono, se obtiene:
1. Hierro dulce: menos del 0,2 % de carbono
2. Acero: entre 0,2% y 1,2% de carbono
3. Fundicin: ms del 1,2% de carbono
4. Industrias varias. Se utiliza en las fbricas que necesitan mucha energa en sus procesos,
como las fbricas de cemento y de ladrillos.
5. Uso domstico. Histricamente el primer uso del carbn fue como combustible domstico.
Aun hoy sigue siendo usado para calefaccin, principalmente en los pases en vas de
desarrollo, mientras que en los pases desarrollados ha sido desplazados por otras
fuentes ms limpias de calor (gas natural, propano, butano, energa elctrica) para rebajar
el ndice de contaminacin.
6. Carboqumica. La carboqumica es practicada principalmente en frica del Sur y China.
Mediante el proceso de gasificacin se obtiene del carbn un gas llamado gas de sntesis,
compuesto principalmente de hidrgeno y monxido de carbono. El gas de sntesis es una
materia prima bsica que puede transformarse en numerosos productos qumicos de
inters como, por ejemplo:
1. Amonaco
2. Metanol
3. Gasolina y gasleo de automocin a travs del proceso Fischer-Tropsch (proceso
qumico para la produccin de hidrocarburos lquidos a partir de gas de sntesis,
CO y H2)
7. Petrleo sinttico. Mediante el proceso de licuefaccin directa, el carbn puede ser
transformado en un crudo similar al petrleo. La licuefaccin directa fue practicada
ampliamente en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial pero en la actualidad no
existe ninguna planta de escala industrial en el mundo.

Estas dos ltimas aplicaciones antiguas son muy contaminantes y requieren mucha energa,
desperdiciando as un tercio del balance energtico global. Debido a la crisis del petrleo se han
vuelto a utilizar.