Sie sind auf Seite 1von 9

ENSAIO ESSAY 1

Os acertos de Descartes: implicaes para a


cincia, biomedicina e sade coletiva

Where Descartes got it right: the implications for


science, biomedicine, and public health

Los aciertos de Descartes: implicaciones para la


ciencia, biomedicina y salud colectiva

Andr Luis de Oliveira Mendona 1

Kenneth Rochel de Camargo Jr. 2

Resumo

A viso recebida acerca das ideias de Descartes contribuiu com a sedi- 1 Instituto de Medicina Correspondncia
Social, Universidade do K. R. Camargo Jr.
mentao da imagem de um pensador dualista que teria separado radi- Estado do Rio de Janeiro, Rio Departamento de
calmente mente e corpo, tendo sido responsvel, consequentemente, por ter de Janeiro, Brasil. Planejamento e
2 Centro Biomdico, Administrao em
fornecido os alicerces da modernidade cindida. No faltam eptetos, que Universidade do Estado do Sade, Centro Biomdico,
atualmente soam de modo depreciativo, para se referir ao pensamento car- Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Universidade do Estado do
Brasil. Rio de Janeiro.
tesiano: mecanicismo, determinismo, reducionismo, entre outros. Neste ar-
Rua So Francisco Xavier
tigo ns desenvolvemos o argumento de acordo com o qual Descartes no 524, 7 andar, Bloco D, Rio de
foi um dualista do tipo como normalmente se supe. Com base em uma Janeiro, RJ 20559-900, Brasil.
kenneth@uerj.br
releitura de duas das suas principais obras (Discurso do Mtodo e Medi-
taes Metafsicas) e de uma discusso com a nova literatura sobre o tema,
sustenta-se a tese de que a superao da referida viso recebida pode pro-
duzir uma nova luz nas discusses no/do campo da sade coletiva que
pode dar relevo ao chamado paradigma ampliado da sade (a valorizao
de outros aspectos que no apenas o biolgico ou fisiolgico, tais como o
psicolgico, social, econmico, cultural, poltico).

Filosofia Mdica; Filosofia; Cincia; Sade Pblica

http://dx.doi.org/10.1590/0102-311X00158215 Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016


2 Mendona ALO, Camargo Jr. KR

Introduo seno apenas us-lo como mote desse ensaio,


uma vez que ele um autor emblemtico daquilo
H pouco mais de 20 anos, foi publicada uma das que se denomina de viso recebida (interpreta-
obras que ecoou e ajudou a fixar a imagem de o hegemnica acerca do dualismo de Descar-
Descartes como um dualista empedernido e sm- tes, responsvel por transform-lo em uma esp-
bolo-mor da modernidade cindida, cujo ttulo cie de espantalho); viso essa que, infelizmente,
sintetiza as acusaes costumeiras que lhe so parece nortear os trabalhos daqueles que, como
feitas h tempos: O Erro de Descartes escrita por os autores deste artigo, so defensores de um pa-
Antnio Damsio 1. O argumento principal do radigma ampliado da sade novo paradigma
livro, desenvolvido em dilogo com as chamadas que precisa vir acompanhado das devidas ressal-
cincias do crebro nas quais Damsio um dos vas de que, seguindo Canguilhem, dessa sade
experts contributivos para tomar emprestado ampliada ningum pode se dizer especialista 3, e
a expresso de Collins & Evans 2 , consiste no se todas as facetas do humano forem vistas como
pressuposto de que emoes e os sentimentos pertencentes esfera da sade, corre-se o risco
so elementos que desempenham um papel fun- de cair em uma extenso indefinida e indesej-
damental nas nossas decises racionais; com a vel do processo de medicalizao da vida 4. Da
ressalva de que a nfase nas emoes/sentimen- mesma forma, no se tencionou estabelecer uma
tos no levaria a um determinismo cultural (ou reflexo demasiadamente tcnica sobre o dualis-
poltico) e de que o maquinrio biolgico e socio- mo cartesiano, tampouco sobre o dualismo con-
cultural das emoes seria bastante complexo, o temporneo, o que obrigaria a debruar sobre
que impossibilitaria um reducionismo simplrio. os tipos de dualismos, tais como, por exemplo, o
Supondo existir um elo, em termos anat- numrico e o modal 5. Neste artigo, atentou-se es-
micos e funcionais, entre razo e sentimentos, e pecificamente no segundo aspecto apontado por
entre esses e o corpo 1 (p. 276), Damsio visa Damsio como uma infeliz decorrncia do erro
superao da velha e nefasta dicotomia entre de Descartes, a saber: o reducionismo biomdi-
corpo e mente, da qual Descartes seria um dos co ancorado no dualismo entre mente e corpo.
principais artfices. Alm de ser apontado como Nesse sentido, o objetivo consiste em considerar
um dos principais responsveis pelos desdo- as possveis implicaes das ideias formuladas
bramentos perniciosos da referida dicotomia, por Descartes para o referido paradigma amplia-
Descartes acaba sendo acusado de ter sido uma do da sade; aqui, desenvolve-se o argumento
influncia negativa quanto negligncia relativa segundo o qual o pensamento cartesiano no de-
do estudo cientfico do crebro, em funo de ve ser visto como sinnimo de mecanicista, de-
sua concepo desencarnada da mente. Negli- terminista e reducionista, dentre outros epte-
gncia essa que, por sua vez, teria engendrado tos empregados de modo depreciativo, tal como
duas consequncias malficas: (1) grande atraso costuma ser o caso em grande parte das menes
nos estudos para se tentar entender a mente em desonrosas feitas ao pai da modernidade em
termos biolgicos; e (2) irremedivel reducionis- alguns textos do campo da sade coletiva. Para
mo quanto aos diagnsticos e tratamentos m- defender essa tese de modo convincente, reali-
dicos. Objetivando a superao do erro de Des- zaram-se dois movimentos sincronizados entre
cartes e de suas consequncias, Damsio visa, si: primeiramente, reconstruiu-se o pensamento
por um lado, a alavancar e aprimorar os estudos epistemolgico (metafsico) cartesiano, tal como
da neurobiologia (tarefa em que ele vem se sa- ele est expresso e impresso na obra do prprio
grando relativamente bem-sucedido nos ltimos Descartes; em seguida, travou-se um dilogo
vinte anos), por outro, ampliar nossa concepo com a literatura sobre a questo do suposto dua-
acerca dos problemas biomdicos (p.ex.: levar lismo mente x corpo presente no pensamento
em conta tanto as consequncias psicolgicas de Descartes; por fim, foram extradas algumas
das doenas do corpo quanto, inversamente, os concluses gerais, com nfase nas questes con-
efeitos dos conflitos psicolgicos no corpo) 1. Ob- cernentes ao campo da sade coletiva.
viamente, a crtica erigida por Damsio contra o
cartesianismo j foi feita, talvez at com mais
consistncia, no prprio interior das cincias hu- A cincia antes do descarte de Deus:
manas e sociais por diversos autores e vertentes. Descartes por ele mesmo
Toma-se sua obra aqui como exemplo paradig- (por ns mesmos)
mtico de uma concepo bastante difundida na
literatura biomdica, por conta da qualidade e Obviamente, a obra deixada por Descartes est
importncia de seu trabalho. inserida dentro de uma tradio heterognea de
No constitui intuito dos autores deste artigo pensamento (comumente denominada de racio-
manter uma interlocuo com Damsio, aqui, nalismo) que tem uma longa histria, e continua

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016


OS ACERTOS DE DESCARTES 3

viva ao menos no campo da filosofia. Mas, ao me- tantos outros exemplos), Descartes teria inaugu-
nos nessa seo, praticamente no se interagiu rado uma nova fase na histria do pensamento
com tal tradio por uma atitude estratgica; pa- em que a base do edifcio do conhecimento de-
ra ser coerente com o convite leitura da obra do veria ser descoberta nos prprios homens, mais
prprio autor, procurou-se estabelecer um dilo- precisamente na razo.
go direto com Descartes, minimizando o recurso Ao buscar um modo apropriado para utilizar
a de intrpretes, crticos ou mesmo comentado- a razo na busca pelo conhecimento certifica-
res. Interessa, neste primeiro momento, refletir do, Descartes est se referindo ao mtodo como
sobre as bases epistemolgicas do pensamento esse caminho apropriado para se alcanar uma
de Descartes, dada sua relevncia e at seu pri- meta (estando aqui, alis, a prpria explicitao
mado para a rvore do saber que ele cultivou. da etimologia da palavra mtodo). No Discurso
Para tanto, foram (es)colhidas duas de suas prin- do Mtodo, aps fazer uma avaliao crtica da
cipais obras: Discurso do Mtodo e Meditaes formao que recebeu e do saber de sua poca,
Metafsicas. Somente na sequncia, deteve-se es- ele prope um retorno sobre si prprio ou sobre
pecificamente no problema da dicotomia mente a prpria razo. Apontando as insuficincias da
x corpo, como se se estivesse, cartesianamente, lgica, da anlise dos gemetras e da lgebra de
partindo do geral para o particular. seu tempo, ele prope um novo mtodo, visan-
Descartes costuma ser visto por muitos 6 co- do a evitar o erro e assegurar a verdade, baseado
mo o fundador da filosofia moderna, ainda que em quatro regras: regra da evidncia (s tomar
isso seja controverso, j que, para outros autores, como verdadeiro algo evidente por sua clareza
a modernidade filosfica propriamente dita te- e distino); regra da anlise (dividir as dificul-
nha sido inaugurada por Kant e os idealistas ale- dades surgidas em tantas partes quantas forem
mes 7. Isso porque ele teria problematizado, pe- necessrias, de modo a resolv-las melhor); regra
la primeira vez, a questo das fontes de validade da sntese (ir dos problemas mais simples para
e o alcance do conhecimento de modo explcito os mais complexos); regra da enumerao (em-
e relativamente sistemtico, tendo como ponto preender verificaes gerais e completas, com o
de partida pensar o prprio pensamento seria intuito de obter certeza de que todos os aspectos
Descartes, como vaticinou Rorty, um criador de do problema foram respeitados). Regras essas
um Olho Interno ou Olho da Mente 8? Na in- que, vale lembrar, foram esmiuadas em uma
terpretao crtica histrica e conceitualmente obra especfica 11. No seu estilo literrio confes-
embasada de Jos Nodar, Descartes no foi o sional a la Agostinho, Descartes arremata:
inventor da mente e nem mesmo foi um pensa- Mas o que me contentava mais nesse mtodo
dor essencialista, representacionista e fundacio- era o fato de que, por ele, estava seguro de usar em
nista, tal como o rotulou negativamente Rorty 9. tudo minha razo, se no perfeitamente, ao me-
Seu pano de fundo histrico e alvo a ser atingido nos o melhor que eu pudesse; alm disso, sentia, ao
era, por um lado, o das interminveis e estreis pratic-lo, que meu esprito se acostumava pouco
disputas escolsticas vivenciadas por ele desde a pouco a conceber mais ntida e distintamente
sua formao na famosa instituio de ensino seus objetos, e que, no o tendo submetido a qual-
jesuta College de La Flche , por outro, o dos quer matria particular, prometia a mim mesmo
ataques desferidos pelos cticos modernos em aplic-lo to utilmente s dificuldades das outras
direo a esse mesmo mundo medieval, contra cincias como o fizera com as da lgebra. No que,
os quais Descartes formula uma espcie de trin- para tanto, ousasse empreender primeiramente o
dade protetora: (1) provas racionais da existncia exame de todas as que se me apresentassem, pois
de Deus e da imortalidade da alma; (2) funda- isso mesmo seria contrrio ordem que ele pres-
mentao do saber na certeza autorreferenciada creve. Mas, tendo notado que os seus princpios
do sujeito; e (3) concepo de filosofia como in- deviam ser todos tomados Filosofia, na qual no
vestigao perene 10. Se ainda no se encontrava encontrava ainda quaisquer que fossem certos,
o conhecimento verdadeiro porque no se es- pensei que seria mister, antes de tudo, procurar ali
tava usando a razo corretamente. Descartes faz estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais im-
uma operao incomum at ento, ao empregar portante do mundo, e onde a precipitao e a pre-
a razo para refletir sobre a prpria razo de mo- veno eram mais de recear, no devia empreen-
do a se poder descobrir qual sua natureza e seu der sua realizao antes de atingir uma idade bem
alcance; assim, seria possvel encontrar a melhor mais madura do que a dos vinte e trs anos que
maneira de empreg-la. Se at aquele momento eu ento contava e antes de ter despendido muito
se buscara um fundamento seguro para o conhe- tempo em preparar-me para isso, tanto desenrai-
cimento na realidade fora de ns (Plato o teria zando de meu esprito todas as ms opinies que
encontrado no Mundo das Ideias; Aristteles, nele acolhera at essa poca como acumulando
na Substncia; Toms de Aquino, no Ser, entre muitas experincias, para servirem em seguida

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016


4 Mendona ALO, Camargo Jr. KR

de matria a meus raciocnios, e exercitando-me jetos singulares, posto que nossos sentidos com
sempre no mtodo que me prescrevera, a fim de frequncia nos induzem ao erro (e.g., iluses de
me firmar nele cada vez mais 12 (p. 40-1). tica).Mas, ainda que os sentidos nos enganem
Entende-se, nessa passagem, que aparece s vezes, no que se refere s coisas pouco sensveis
de modo implcito uma das principais tenses e muito distantes, encontramos talvez muitas ou-
na origem do pensamento moderno, qual seja: a tras, das quais no se pode razoavelmente duvi-
busca incessante de um indivduo particular por dar, embora as conhecssemos por intermdio de-
um mtodo universal, necessrio e atemporal, les: por exemplo, que eu esteja aqui, sentado junto
de sorte a servir de base a todo conhecimento ao fogo, vestido com um chambre, tendo este papel
pretensamente vlido. Porm, a retrica dos mo- entre as mos e outras coisas desta natureza 13 (p.
dernos acerca da confiana e aposta no sujeito se 168). Logo em seguida, ele lana mo da hiptese
dava, compreensivelmente, em virtude da neces- do sonho, segundo a qual haveria possibilidade
sidade que eles tinham de superar a tradio e a de tudo que acreditamos como real e verdadei-
autoridade vigentes; sem contar o fato de o su- ro no passar de um grande sonho, visto que, s
jeito ser visto por eles como capaz justamente de vezes, ns confundimos o estado onrico com
anular os aspectos subjetivos do conhecimen- o estado de viglia (ao penetrar nos detalhes do
to. No caso de Descartes, na segunda parte do argumento cartesiano, pode-se realmente acre-
Discurso do Mtodo, ele chega mesmo a criticar a ditar estar sonhando, dado seu poder de persua-
concepo consensual de verdade e a rejeitar as so).... preciso, todavia, confessar que h coisas
opinies alheias, os costumes (mesmo depois de ainda mais simples e mais universais, que so
relatar, com entusiasmo, as viagens que realizou verdadeiras e existentes [os objetos da matemti-
para conhecer a cultura de outros lugares) e a ca, por exemplo]; de cuja mistura, nem mais nem
herana cultural ao menos como fontes seguras menos do que da mistura de algumas cores ver-
do conhecimento , em nome da defesa da razo dadeiras, so formadas todas essas imagens das
centrada no indivduo. Voltar-se- a essa temti- coisas que residem em nosso pensamento, quer
ca um pouco mais frente. verdadeiras e reais, quer fictcias e fantsticas 13
Descartes no queria somente encontrar a (p. 169). Contudo, radicalizando no mtodo da
verdade por meio de um mtodo seguro, seno dvida, Descartes recorre hiptese do gnio
tambm estar certo de que o conhecimento ob- maligno, em que supe a possibilidade de existir
tido era confivel. Nesse sentido, ele foi um dos um Deus enganador que nos ludibria at mesmo
primeiros a postular a certeza como condio acerca da forma de conhecimento aparentemen-
da verdade. Isso que atualmente se classifica te mais inquestionvel, como o da matemtica.
como uma tarefa epistemolgica pensar sobre Fique essa conjetura sem ser testada por ora.
as fontes do conhecimento validado ou justifi- Aps a hiptese audaciosa do Deus que po-
cado , Descartes designou como uma medi- de enganar, levando a se pensar ser verdade o
tao metafsica. Medite-se, ainda que sem a que no passaria de iluso, Descartes comea a
calma e o vagar tpicos de seu tempo, sobre as refazer o edifcio do saber pelo seu alicerce mais
suas Meditaes. basilar, a saber, o cogito. Depois de perfazer todo
Em sua procura apaixonada e at mesmo o percurso da dvida do qual se fez acima uma
mstica pela certeza como garantia da verdade reconstituio bastante sucinta, apresentando
(lembre-se do relato do sonho no qual teria rece- apenas a substncia de seus argumentos e con-
bido a tarefa divina de renovar o conhecimento tra-argumentos, sem entrar nos seus meandros
de seu tempo), Descartes se vale, paradoxalmen- , Descartes conclui: se duvido, penso; penso,
te, do mtodo da dvida. No se trata de um du- logo existo. Provavelmente, a sentena mais di-
vidar real e autntico, mas sim de uma estratgia fundida da histria da filosofia e talvez a mais
em que se emprega a dvida para colocar toda e parodiada: desde Sinto, logo existo de Rous-
qualquer verdade em xeque, com o fito de que se seau at o Consumo, logo existo de um anni-
possa encontrar uma primeira certeza indubi- mo , Penso, logo existo condensa em si, para
tvel. Dessa forma, a dvida funciona como um muitos, o esprito da modernidade e sua subse-
artifcio metodolgico hiperblico; tanto assim quente valorizao do conhecimento racional.
que, aps um primeiro momento desconstrutivo Aqui, quer-se to somente chamar a ateno pa-
no qual todo o edifcio do saber implodido, h ra o fato de os homens serem, para Descartes,
um segundo momento (re)construtivo em que primordialmente coisas pensantes; alm disso,
tudo reerguido, pedra por pedra. de terem acesso primeiramente ao pensamen-
O primeiro argumento desenvolvido por Des- to e s ideias que o povoam. Mais importante
cartes para duvidarmos do nosso conhecimento ainda: h ideias contidas na mente que so ina-
o seu questionamento acerca da possibilidade tas. Eis a inverso da maneira de pensar comum
de se conhecer as qualidades sensveis dos ob- propiciada por Descartes: o verdadeiro conheci-

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016


OS ACERTOS DE DESCARTES 5

mento no comea com tampouco se funda- experincias devem ser tornadas pblicas. A pas-
menta em a experincia dos sentidos; ele, na sagem transcrita a seguir revela todo esse drama:
verdade, origina-se nas ideias inatas (universais, ...mas vejo tambm que so tais [as experin-
necessrias e atemporais) do pensamento. cias] e em to grande nmero que nem minhas
Entrando na lgica argumentativa de Descar- mos, nem a minha renda, ainda que eu tives-
tes, h de se reconhecer a ousadia de sua cartada se mil vezes mais do que tenho, bastariam para
final (inicial): uma das ideias do esprito a de todas; de sorte que, conforme tiver doravante a
Deus como um ser perfeito. Ora, a realidade ob- comodidade de faz-las em maior ou menor n-
jetiva de uma ideia clara e distinta de uma subs- mero, avanarei mais ou menos no conhecimento
tncia infinita s pode ser causada por uma rea- da natureza. Fato que prometia a mim prprio
lidade formal infinita que, portanto, a prpria tornar conhecido, pelo trabalho que escrevera, e
substncia infinita (reformulao do chamado mostrar to claramente a utilidade que da po-
argumento ontolgico da existncia de Deus, de- deria advir ao pblico que obrigaria a todos os
fendido por Anselmo e criticado por Toms de que desejam em geral o bem dos homens, isto ,
Aquino) 14. S podendo a ideia de Deus ser oriun- todos os que so de fato virtuosos, e no apenas
da do prprio Deus, no se teria mais necessida- por fingimento, nem somente por opinio, tan-
de de manter a hiptese do gnio maligno, uma to a comunicar-me as que j tivessem feito co-
vez que a ideia de um ser perfeito excluiria a pos- mo a me ajudar na pesquisa das que restam por
sibilidade de ele ser um embusteiro perverso; um fazer 13 (p. 65).
ser perfeito precisa ser necessariamente bom, j Do exposto, pode-se inferir que a epistemo-
que a bondade seria um dos atributos da per- logia (ou metafsica) cartesiana encontra na
feio. Provando a existncia do bom Deus, ideia (inata) de Deus, contida no cogito, a pedra
Descartes poder reconstruir todo o edifcio do filosofal sobre a qual o edifcio do conhecimen-
saber humano, que, agora, encontrou um funda- to poder ser construdo com absoluta seguran-
mento absoluto e inabalvel. Assim, logo na se- a, sem risco de desabamento. Seria Descartes
quncia, Descartes demonstrar a existncia do um moderno legtimo, ao ainda ter buscado a
mundo externo, que havia ficado em suspenso, garantia de certeza acerca da verdade cientfica
como tambm da unio do corpo e da alma, que em Deus? Poder-se-ia responder que, malgrado
ele tambm havia posto em questo. Meditando todo o atual ataque ao cartesianismo frio, dico-
mais serenamente (ou tensamente?), Deus tor- tmico, reducionista etc., Descartes continua al-
na-se, para Descartes, o fundamento ltimo do gures sendo considerado um dos fundadores da
conhecimento (cientfico) acerca das qualida- modernidade dentre outros motivos, por sua
des dos objetos externos. Note, entretanto, que nfase na razo e no pensamento; seja como for,
o Deus do catlico Descartes aqui o Deus da no se pode esquecer que, alm de Meditaes
razo e do pensamento: lembre-se de que a ideia Metafsicas, ele escreveu um livro chamado As
de Deus inata e, por conseguinte, seria inde- Paixes da Alma, dentre outras obras que tornam
pendentemente do credo particular de cada um. pouco crvel a imagem de Descartes sustentada
Na sexta e ltima parte das suas Meditaes, por Damsio e vrios outros autores. Sem con-
Descartes procura pensar sobre a nova cincia tar que tambm na Meditao Sexta, alm de
emergente, da qual ele um dos defensores e excertos de outras obras, que Descartes defende,
formuladores, alm de explicitar as razes que com clareza e distino, a tese da diferenciao
o teriam levado a escrever o Discurso do Mtodo. e, ao mesmo tempo, unio entre corpo e alma.
Sendo coerente com seu pensamento meditati- Mas, deixe-se para discutir esse tpico em dilo-
vo, ele preconiza o emprego do mtodo dedutivo go, agora sim, com a literatura revisionista acerca
para a cincia (dos princpios e primeiras causas do seu suposto dualismo.
para os efeitos particulares). No entanto, justia
seja feita, Descartes no deixa de reconhecer, ao
contrrio do que costumam afirmar, a impor- Reexame do Dr. Descartes: o duelo
tncia das experincias cientficas; o que ele do dualismo
questiona a viabilidade concreta delas no seu
caso particular, no sentido de ele ter ou no con- Obviamente, a viso acerca do pensamento car-
dies fsicas e materiais para realiz-las. Ora, tesiano delineada acima deve ficar circunscrita
eis aqui mais um exemplo da tenso originria s duas obras analisadas aqui, pois, ao contrrio
dos modernos: por que haveria necessidade de daquilo que pressupem as interpretaes he-
ele mesmo levar a cabo certas experincias, em gemnicas no interior da histria da filosofia, as
vez de confiar no testemunho das de outrem? ideias formuladas por Descartes mudaram com
O paradoxo entre o individual e o universal che- o tempo, sobretudo em funo do affair Gali-
ga ao extremo quando Descartes conclui que as leu 15. No obstante, independentemente dessas

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016


6 Mendona ALO, Camargo Jr. KR

mudanas, pode-se dizer embora um pouco dualista: o objeto da medicina para Descartes
anacronicamente que os trabalhos cientficos o homem integral (unio mente e corpo); sem
realizados por Descartes estavam ancorados em contar a assertiva de que a medicina cartesiana
um pensamento epistemolgico (ou metafsi- precisa ser repensada em congruncia com seu
co) coerente e consistentemente argumentado. projeto de conhecimento unificado (rvore da
Diz-se anacronicamente porque acredita-se filosofia) 17,18.
piamente que Descartes no estabelecia uma Com o sugestivo ttulo Descartes the Doctor:
distino clara entre filosofia (epistemologia) e Rationalism and Its Therapies 19, o historiador
cincia. Em que pesem suas contribuies pa- da cincia Steve Shapin tambm desenvolve o
ra a matemtica e a fsica, contudo, no mbito argumento de acordo com o qual o objetivo cen-
biomdico sua relevncia talvez seja reconhe- tral do programa cartesiano de reforma filosfica
cida como filsofo ou epistemlogo, no como localizava-se na busca incessante por uma pro-
cientista, palavra que, alis, s ser cunhada por filaxia mdica e teraputica capazes de estender
William Whewell no sculo XIX. Fuller 16 defende a vida humana. Manuseando a correspondncia
a ideia controversa e ao mesmo tempo interes- entre Descartes e seus colegas mdicos, Shapin
sante, de acordo com a qual seria to somente constata que ele manifestou o interesse em ser
retrospectivamente que os cientistas costumam seu prprio mdico, defendendo o ideal de au-
rotular de filsofos os perdedores de uma con- tonomia do indivduo 19. Interao essa que foi
trovrsia e de cientistas os vencedores. E, de particularmente frutfera com os mdicos holan-
fato, Descartes perdeu muitas querelas cien- deses, no perodo em que viveu em Amsterd 20.
tficas. Ser que ele ganhou na biomedicina, Segundo Shapin, Descartes fez prescries pa-
campo em que ele teria sido justamente mais ra amigos e colegas, recorrendo a uma diettica
equivocado consoante a viso retrospectiva pre- temperada ou moderada: alimentao adequa-
valecente hoje? Nesta seo, ser feito um breve da, estilo de vida, formas de exerccio, padres
resumo das ideias cartesianas referentes medi- de sono, modos de expresso e conteno emo-
cina em dilogo com alguns trabalhos recentes cional, bem como tipos de estimulao intelec-
que concorrem na contramo das concepes tual, levando em conta a condio especfica de
tais como a propalada por Damsio. cada um. Deixando de lado o contedo de cada
Para aqueles apenas acostumados com ou um dos itens dessa lista e se detendo nas reco-
iniciados no seu pensamento filosfico, pode mendaes em si mesmas, fica difcil no iden-
no soar muito trivial a associao de Descartes tificar em Descartes um pensador prximo do
com a medicina, especialmente com o pressu- paradigma ampliado da sade contemporneo,
posto de que ele teria deixado uma marca indel- ou melhor, ele pode servir como uma espcie de
vel na criao do chamado mtodo antomo-cl- inspirador desse projeto, ao invs de ser visto co-
nico. No obstante as esparsas discusses acerca mo um adversrio.
do seu pensamento mdico no interior da his- Mais importante ainda foi a centralidade da
tria da filosofia, o fato que Descartes se ocu- noo de cheer up no seu pensamento mdico:
pou com a cincia mdica em muitas ocasies, o reconhecimento da influncia da alma (mente)
at porque faz-se oportuno enfatizar o objeti- sobre o corpo (psicossomtico ou somato-ps-
vo-mor do seu novo mtodo, explicitado no l- quico). Na interpretao de Shapin, Descartes
timo pargrafo do Discurso do Mtodo, consistia defendeu uma espcie de interacionismo entre
em renovar a medicina de seu tempo: mas direi mente e corpo, tendo chamado a ateno para
unicamente que resolvi no empregar o tempo de a necessidade de um administrar volitivo das
vida que me resta em outra coisa exceto procurar paixes em funo da sua incidncia no nosso
adquirir algum conhecimento da natureza, que estado de sade. E mais: Descartes reconheceu
seja de tal ordem que dele se possam tirar regras o status hbrido da medicina (corpo em geral co-
para a medicina, mais seguras do que as adotadas mo objeto da cincia mdica e corpo particular
at agora 12 (p. 71). como objeto da arte mdica). No bastasse esse
Em La Philosophie Mdicale de Descartes 17, tipo de vanguardismo, ele tambm estava cns-
Vincent Aucante pretende justamente preencher cio de a arte (prtica) mdica ser pautada pela
essa lacuna na histria da filosofia: a cincia m- incerteza; sendo os melhores guias, em situaes
dica repensada por Aucante como um objetivo de dvida, o costume e o senso-comum 19. So
integral do sistema filosfico cartesiano. Nessa essas contribuies mais por que no dizer?
obra j considerada notvel sobre o tema, alm humansticas atinentes medicina que deveriam
de discorrer sobre seu conhecimento fisiolgico fazer parte do legado cartesiano, e no a do su-
(duas matrias so destacadas: gerao e desen- posto dualismo radical, tampouco da imaginria
volvimento fetal/manifestao da dor na mente), criao do frio mtodo antomo-clnico; sendo
o autor martela a imagem mtica do Descartes a influncia de Descartes quanto ao surgimento

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016


OS ACERTOS DE DESCARTES 7

do referido mtodo, se que ela houve, mera- os pesquisadores devem ter com a verdade co-
mente indireta 21. mo um fim em si mesmo, ao recuperar o pen-
Inspirado pelo mesmo esprito presente na samento de Descartes em seus prprios termos,
reflexo deste artigo de atentar para a letra do pode-se ser agraciado com todo um arsenal te-
pensamento de Descartes, Grant Duncan redi- rico que pode auxiliar a dar conta dos problemas
giu um artigo incontornvel para todos aqueles do tempo atual. Sejam tiradas algumas pequenas
que querem sinceramente conhecer Descartes concluses positivas para as discusses sobre
por ele mesmo, e no pelas distores at mesmo cincia, bem como para as abordagens acerca da
vulgares das quais ele vtima. Em um trabalho biomedicina levadas a termo no campo da sa-
de grande erudio, Duncan disserta sobre duas de coletiva. Com a ressalva de que os acertos
teses centrais acerca do suposto dualismo car- de Descartes no podem ser aqui tomados co-
tesiano em sua relao com a teoria contempo- mo certezas absolutas; afinal, tanto em filosofia
rnea biopsicossocial sobre a dor: (1) o binmio quanto em cincia, sem querer fazer um mero
mente-corpo diz respeito a entidades diferentes, jogo de palavras, a nica coisa certa a de que se
porm unificadas (efeito da mente sobre o cor- sempre passvel de erro.
po); (2) como uma espcie de corolrio da pri- Talvez a grande contribuio de Descartes,
meira tese, o chamado dualismo cartesiano tal como a primeira seo deste ensaio permite
aproximado do modelo biopsicossocial da dor inferir, reside na relevncia que ele atribui refle-
e distanciado das teorias mecanicistas. A dor xo filosfica para a prtica cientfica e mdica.
vista por Descartes como prova da existncia do A rigor, em Descartes, esses saberes ainda no
corpo e tambm como evidncia da conjuno eram concebidos como completamente sepa-
entre mente e corpo (substncias distintas, mas rados ou autnomos. Nele, as discusses acerca
unificadas). O ponto falho nevrlgico em Descar- de fundamento so, de fato, fundamentais para
tes residiria no na falta de interseo em si, mas se produzir conhecimento vlido e confivel; ou
sim na ausncia de discusso acerca da natureza seja, sem filosofia a cincia corre srio risco de
da relao de interao propriamente dita entre desmoronar, ou mais ainda, a reflexo filosfi-
corpo e mente. Ela seria devido causao ou ca fornece sentido, em sentido amplo, prtica
interveno divina? Aps questionar essa e ou- cientfica. Outro legado importante de Descartes
tras deficincias do pensamento cartesiano, co- pode ser extrado das reconsideraes formula-
mo tambm depois de reconstruir, criticamente, das por autores como Steven Shapin, na medida
as principais teses dos adeptos do modelo biop- em que permitem repensar o imaginrio social
sicossocial, Duncan acusa-os de tambm no te- acerca da cincia (mecanicismo, determinismo,
rem equacionado satisfatoriamente o problema reducionismo etc.) sob nova luz, desreificando-o:
da natureza da interao entre mente e corpo, a cincia moderna no una e homognea; v-
recaindo, assim, em uma espcie de dualismo. rias foram suas concepes de natureza, de m-
Quanto ao suposto dualismo cartesiano especi- todo, de conhecimento etc. Ou seja, por que no
ficamente, o autor conclui que ele apenas par- dizer, o pensamento cartesiano, aggiornado com
te de uma ciso muito mais ampla da filosofia, bases mais historicistas e construtivistas, pode
da histria e da cultura 22. No se pode esquecer funcionar como um antdoto contra o ps-mo-
tambm de que o tipo de dualismo cartesiano era dernismo que envenena partes considerveis da
uma forma estratgica, por assim dizer, de servir academia e da sociedade.
a dois senhores: cincia (corpo) e religio (alma). Por fim, mas no menos importante, acredi-
ta-se aqui que a superao da vulgata em torno
da figura de Descartes pode ser liberadora para
Concluso: alm do bem (holismo) e aqueles que, na sade coletiva, debruam-se so-
do mal (reducionismo) bre formas contra-hegemnicas de se pensar a
clnica e a assistncia em geral. O chamado para-
claro que se est cnscio de que as crticas di- digma ampliado, que to relevante no processo
rigidas a Descartes atualmente so muito mais de elaborao de novos modos de se conceber
motivadas em razo do suposto esprito carte- a biomedicina e as cincias da sade, atentan-
siano que rondaria ainda os muros da academia do-se para seus mltiplos fatores interligados,
do que contra a letra dos seus prprios textos. pode passar a ter suas discusses reaquecidas e
Porm, no obstante o reconhecimento de o es- aprofundadas com o recrutamento de um alia-
prito dualista no ser um mero fantasma, seno do peso-pesado. O Descartes de carne e osso ,
mentalidade e prtica ainda hegemnicas, no a um s tempo, mais complexo e mais interes-
se pode perder de vista o registro histrico: o sante do que o verdadeiro pai da modernidade
prprio Descartes no foi, por assim dizer, um dos cartesianos recalcitrantes e do que o pai das
cartesiano. No bastasse o compromisso que mazelas da modernidade dos anticartesianos

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016


8 Mendona ALO, Camargo Jr. KR

apressados. Sem contar que, assim como no foi mas no so uma nica e mesma substncia.
um reducionista de mente tacanha, Descartes Portanto, dai cincia o que for da cincia; dai
pode ajudar a pensar a integralidade sem que a outros saberes o que for de outros saberes ou
seja necessrio recorrer ideia de holismo; afi- dai s diferentes cincias os problemas que so
nal, corpo e alma (mente) esto interconectados, capazes de resolver.

Colaboradores Agradecimentos

Ambos os autores participaram da concepo intelec- A Marcos Gleizer pela inspiradora palestra O Projeto
tual, reviso bibliogrfica e redao do texto. Cartesiano de Fundamentao da Cincia e o Proble-
ma Mente-Corpo, ministrada no Instituto de Medici-
na Social da Universidade do Estado do Rio de Janeiro
(UERJ), em 2013. A Antonio Videira, Leandro Gonalves,
Mnica Corra e Thompson Lemos pela leitura genero-
sa e pelo encorajamento quanto submisso do texto
para publicao e a Alden Neves pelas conversas sobre
Descartes. Ao Conselho Nacional de Desenvolvimento
Cientfico e Tecnolgico (CNPq), Fundao de Amparo
Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro (FAPERJ) e UERJ,
pelo financiamento.

Referncias

1. Damsio A. O erro de Descartes: emoo, razo e 13. Descartes R. Meditaes metafsicas. In: Descartes
o crebro humano. So Paulo: Companhia das Le- R. Discurso do mtodo; As paixes da alma; Medi-
tras; 1996. taes metafsicas. 5a Ed. So Paulo: Nova Cultural;
2. Collins H, Evans R. Repensando a expertise. Belo 1991. (Coleo Os Pensadores). p. 165-224.
Horizonte: Fabrefactum; 2010. 14. Gilson E. A filosofia na Idade Mdia. So Paulo:
3. Canguilhem G. crits sur la mdecine. Paris: Seuil; Martins Fontes; 2001.
2002. 15. Machamer P, McGuire J. Descartess changing
4. Camargo Jr. KR. As armadilhas da Concepo Po- mind. Stud Hist Philos Sci 2006; 37:398-419.
sitiva de Sade. Physis (Rio J.) 2007; 17:63-76. 16. Fuller S. Kuhn vs Popper: the struggle for the soul
5. Wee C, Pelczar M. Descartes dualism and contem- of science. Cambridge: Icon; 2003.
porary dualism. South J Philos 2008; XLVI:145-60. 17. Aucante V. La philosophie mdicale de Descartes.
6. Arendt H. A condio humana. Rio de Janeiro: Fo- Paris: Presses Universitaires de France; 2006.
rense-Universitria; 1981. 18. Manning G. Out of limb: the place of medicine
7. Habermas J. O discurso filosfico da modernida- in Descartess philosophy. Early Sci Med 2007;
de. Lisboa: Publicaes Dom Quixote; 1990. 12:214-22.
8. Rorty R. Philosophy and the mirror of nature. Prin- 19. Shapin S. Descartes the doctor: rationalism and its
ceton: Princeton University Press; 1979. therapies. Br J Hist Sci 2000; 33:131-54.
9. Nodar J. El inventor de la mente? Una crtica a la 20. Donatelli M. Descartes e os mdicos. Scientiae
lectura rortiana de Descartes. Signos Filosficos Studia 2003; 1:323-36.
2010; XII:69-98. 21. Gonzlez Hernndez A, Domnguez Rodrguez MV,
10. Bahr F. Los escpticos modernos y la gnesis del Fabre Pi O, Cubero Gonzlez A. Descartes influ-
cogito cartesiano. Revista Latinoamericana de Fi- ence on the development of the anatomoclinical
losofa 2010; XXXVI:59-85. method. Neurologa 2010; 25:374-7.
11. Descartes R. Regras para a orientao do esprito. 22. Duncan G. Mind-body dualism and the biopsy-
3a Ed. So Paulo: Martins Fontes; 2012. chosocial model of pain: what did Descartes really
12. Descartes R. Discurso do mtodo. In: Descartes R. say? J Med Philos 2000; 25:485-513.
Discurso do mtodo; As paixes da alma; Medita-
es metafsicas. 5a Ed. So Paulo: Nova Cultural;
1991. (Coleo Os Pensadores). p. 25-71.

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016


OS ACERTOS DE DESCARTES 9

Abstract Reumen

The received view of Descartes has shaped the image La visin recibida de las ideas de Descartes contri-
of a dualist thinker who radically separated mind and buy a la sedimentacin de la imagen de un pensador
body and thus laid the foundations for a divided mo- dualista, que habra separado radicalmente mente y
dernity. Numerous epithets have been applied to Car- cuerpo, siendo responsable, consecuentemente, de ha-
tesian thinking, all of which now sound depreciative: ber proporcionado los fundamentos de la considerada
mechanicism, determinism, and reductionism, among modernidad escindida. No faltan eptetos, que actual-
others. This article contends that Descartes was not the mente suenan en cierta medida despreciativos, para
type of dualist that is normally assumed. Based on a re- referirse al pensamiento cartesiano: mecanicismo, de-
reading of two essential works (Discourse on Method terminismo, reduccionismo, entre otros. En este artcu-
and Metaphysical Meditations) and a dialogue with lo desarrollamos el argumento, de acuerdo con el cual,
the new literature on the theme, we contend that over- Descartes no fue un dualista del tipo que normalmente
coming the received view of Descartes can shed new se le supone. En base a una relectura de dos de sus prin-
light on discussions in (and of ) the collective health cipales obras (Discurso del mtodo y Meditaciones
field and highlight the so-called expanded health para- Metafsicas), y de una discusin con la nueva literatura
digm (including aspects beyond the biological or physi- sobre el tema, se sostiene la tesis de que la superacin
ological, such as the psychological, social, economic, de la referida visin recibida puede producir una nue-
cultural, and political). va luz -en las discusiones en el/del campo de la salud
colectiva- que puede dar relevo al llamado paradigma
Medical Philosophy; Philosophy; Science; Public Health ampliado de la salud (la valorizacin de otros aspectos,
no solamente el biolgico o fisiolgico, tales como el
psicolgico, social, econmico, cultural, poltico).

Filosofa Mdica; Filosofa; Ciencia; Salud Pblica

Recebido em 24/Set/2015
Verso final reapresentada em 26/Jan/2016
Aprovado em 25/Fev/2016

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 32(5):e00158215, mai, 2016