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Espacio y lugar en el arte del comic La profesion de arquitecto en las islas Canarias

El origen de la Arquitectura

El fuego del hogar como espacio originario de la arquitectura

Los edificios estn presentes en nuestro entorno sin que pensemos la razn de que tengan una forma determinada. Simplemente, constituyen el escenar
donde transcurren nuestras vidas desde hace milenios sin que seamos muy conscientes sobre que nos han llevado a habitar esos espacios construidos de
manera en que lo hacemos. Mucho menos, a reconocer que cosas influyeron en esa delimitacin de nuestro entorno creadora de recintos en los que recluirno
del ambiente natural.

Volver a las races y preguntarnos sobre los principios de las cosas es un ejercicio intelectual estimulante. Como las causas de la reunin humana que pud
dar origen a la arquitectura.
El hogar como espacio central de la arquitectura en la Edad Media

Desde hace varios siglos, se construyen relatos tentativos relacionados con los hogares y las casas que nos remiten a un pasado mtico originario. Un
narracin que busca explicar el origen utilitario de la construccin y, a continuacin, de la arquitectura como expresin potica del habitar.

Ms aun hoy, en que todo est sujeto a una aceleracin y cambio acelerado lo que nos lleva a volver nuestra mirada hacia el pasado para comprender
comienzo de lo que ocurre a nuestro alrededor. Es una pulsin nostlgica que nos lleva a escudriar la historia y en la que como sealara Witold Rybczyns
en su trabajo sobre La Casa, la reverencia hacia lo antiguo se ha convertido en algo tan fuerte que cuando las tradiciones no existen, muchas veces s
inventan.
La cabaa primitiva de Laugier. Grabado que introduce el ensayo titulado Essai sur lArchitecture, publicado en Paris por Barrois en 1755

Como hara el abate Marc Antoine Laugier en sus obras. Hacia 1750, este pensador francs public su Essai sur lArchitecture en la que expona su visin d
la llamada choza primitiva. Para Laugier, los primeros hombres que se asentaron utilizaran para vivir protegidos en comunidad bsicamente la madera
construyendo sus albergues mediante sistemas simples de columnas, vigas y cubiertas inclinadas con los que protegerse bajo los rboles de las inclemencia
del tiempo. Su idea era casi una simple traslacin metafrica de los propios mecanismos naturales que la botnica ha definido espontneamente par
establecer el lugar en el mundo de las plantas. De acuerdo a su razonamiento emprico, este sistema estructural sera la base que dara lugar a la arquitectur
clsica y, especialmente, a la formalizacin de su eptome esencial, el templo griego.

Con el advenimiento posterior de la arqueologa y las investigaciones masivas sobre el pasado remoto, la idea de Laugier sobre los orgenes de la arquitectur
se revela como un disquisicin con un fundamento poco slida; esa traslacin del lenguaje vegetal a la arquitectura no deja de tener un cierto matiz ingenuo
sentimental. Era una argumentacin esttica que apoyaba aquella visin romntica establecida en el siglo XVIII sobre la arquitectura como la primera de la
bellas artes. Como sealaba Hegel,

La arquitectura representa los inicios del arte, pues en sus inicios el arte todava no ha hallado para la representacin de su contenido espiritual, los materiale
apropiados ni las formas correspondientes. Los materiales con los que trabaja este primer arte estn desprovistos de espiritualidad; se trata de la pesad
materia sometida a las leyes de la gravedad; en cuanto a la forma, consiste en reunir de modo regular y simtrico las formaciones de la naturaleza exterior.

Al buscar los primeros inicios de la arquitectura encontramos, ante todo, la cabaa, habitacin del hombre y el templo, recinto que alberga al dios y a
comunidad de sus fieles.

Es una manera incompleta de entender los principios y adelanta una percepcin de la trascendencia de la arquitectura como representacin y vestigio de
presencia del hombre sobre la tierra. Sin embargo, esta cndida visin primigenia ha seguido ejerciendo hasta hoy un potente encanto colectivo en
imaginario comn.

Por el contrario, los orgenes de las casas y las ciudades han debido de tener una razn ms remota y bsica. Porque existe un elemento anterior que gua
generacin de los recintos comunes del hombre. En los comienzos de la vida humana en grupo est el fuego y su proteccin como un mecanismo esenci
para la salvaguarda de la existencia. Probablemente, la reunin al aire libre en torno al fuego sea la expresin ms primordial de la idea de comunidad. E
hogar comn alrededor del que calentarse y cocinar los alimentos dara origen a un recinto en torno al que surgir el espacio que organiza a la humanidad.

Los grupos de cazadores llevaron esta estrategia un poco ms all con la construccin de chozas de piel y su agrupacin en recintos ms amplios. A
manera en que lo hacan las tribus indgenas de Norteamrica, esas formas primitivas de colectividad a las que tanto nos han acostumbrado las pelculas d
Hollywood. En ellas, el fuego se ha protegido e individualizado alrededor de grupos ms pequeos, a partir de construcciones formadas por una primera pi
soportada por estructuras bsicas de grandes ramas.

Reconstruccin dibujada del paisaje urbano de atal Hyk. A partir del trabajo de investigacin arqueolgica realizado por James Mellaart y publicado en 1967.
Representacin figurada del agrupamiento de habitaciones de atal Hyk

De acuerdo a las hiptesis avanzadas por Jane Jacobs en su libro sobre la Economa de las Ciudades, en el Neoltico -ms all del sistema de agrupamient
caracterstico de las acumulaciones tribales de cazadores y recolectores- surgen estructuras colectivas ms estables junto a los cursos de agua, a las fuente
de materiales y a las provisiones esenciales. Seran pequeas comunidades que se estructuran alrededor de la recoleccin de frutos, la caza y la ganadera
para permitir a posteriori la aparicin tambin de una primitiva especializacin comercial sobre algunos bienes concretos. De acuerdo a su tesis estas forma
de asentamiento tuvieron un carcter previo a la aparicin de la agricultura y las formas ms complejas de organizacin que daran lugar a las ciudades.

Jacobs recurre para apoyar su tesis al ejemplo del poblado de atal Hyk, una agrupacin de construcciones sobrepuestas, que descubri el arquelog
britnico James Mellaart en 1958. De acuerdo a su argumentacin, ese yacimiento era la expresin de una nueva forma urbana basada en la exclusivida
comercial relacionada con un material esencial: La piedra volcnica de obsidiana, cuyas caractersticas de dureza y facilidad de manipulacin la hacan un
herramienta fundamental para ejercer las tareas de alimentacin, proteccin y cobijo. En el diseo de atal Hyk, descubierto por Mellart sobre una pared d
sitio excavado un trazado que se considera la primera representacin de una ciudad- junto a la agrupacin de edificios, se pueden detectar esos elemento
bsicos que daban sentido a aquella reunin y asentamiento humano, el volcn Hasan Dag en la parte superior y el curso prximo de un ro que delimita
asentamiento entre ambos. Aunque llegara a alcanzar ms de 13 hectreas, Catal Hyk -y otros asentamientos conocidos que le precedieron hace ms d
8000 aos como Jeric, Mallaha y Abu Hureyra- no puede considerarse una verdadera ciudad ya que carece de los espacios comunes y de relacin colectiv
imprescindibles para su identificacin como una sociedad estratificada organizada y jerarquizada. A pesar de la ausencia de plazas y templos, lo interesante d
atal Hyk es el tipo convencional de las unidades de habitacin y su forma de agregacin y articulacin. Son pequeos cubculos de formas ortogonales qu
se van superponiendo y a los que se accede por aberturas situadas en sus cubiertas. Probablemente, las casas as conformadas estaban constituidas por u
espacio comn interior -alrededor del fuego- cuyo humo se evacuaba precisamente por el orificio de entrada. En las representaciones figurativas hechas sobr
estas agrupaciones se observan terrazas abiertas a distintos niveles interconectadas mediante rampas y pequeas escaleras de madera que no tienen relaci
con las formas de urbanizacin a las que estamos acostumbrados actualmente.

Otra historia interesante sobre la conformacin primitiva de la habitacin humana es la que se refiere al poblado prehistrico de Skara Brae en las escocesa
islas Orcadas. Un yacimiento sobre el que trabaj el antroplogo Vere Gordon Childe; y a partir de la cual, establecera su teora de los comienzos de
civilizacin. Para Childe, los seres humanos en un momento dado, hace 10.000 aos -entre el Neoltico y la aparicin de la Edad de Bronce- descubrieron la
ventajas de la agricultura, la escritura, el reparto estable de roles de gobierno colectivo y, con ello, la arquitectura. Elementos varios de organizacin colectiv
que Childe identifica en su obra como caractersticos de la civilizacin.
Plano de la excavacin realizada en Skara Brae por Gordon Childe, 1925. Baha de OSkaill, Orkney Islands.
Interior de una de las casas descubiertas en 1850 en Skara Brae.

El poblado de Skara Brae, era un conjunto de montculos junto a la costa en los que nadie se haba fijado durante miles de aos. Hacia 1850, aquel Howie
como es conocido ese tipo de accidente geogrfico por los nativos de aquellas remotas islas- se puso en evidencia tras un fortsimo temporal, descubriendo a
un tesoro cultural en forma de poblado prehistrico. Era un conjunto de casas semienterradas que conservaban intactos sus espacios y utensilios asociado
como si hubieran sido desatendidos de repente por sus habitantes. A da de hoy se desconocen las razones por las que hace casi cuatro milenios fuero
abandonados por aquellos que llevaban all una vida apacible consumiendo esencialmente los productos de la costa. Seguramente, era una poca dura y difc
sometida a complejos avatares y violencia, en la que el inmenso territorio que forma el conjunto de las islas britnicas estaba habitado por apenas 20.00
personas que se disputaban escasos recursos.

Hoy, Skara Brae es un conjunto agrupado y bien delimitado de edificios irregulares que se conserva impecablemente. En sus tiempos de esplendor estar
poblado por unas escasas decenas de personas que disfrutaban de una vida relativamente cmoda y apacible. Lo interesante de esas casas es su increb
estado de preservacin tras varios milenios enterradas bajo las arenas del lugar. Estaban conformadas por un recinto interior comn delimitado con piedr
apilada y protegidas de las inclemencias por unos amontonamientos perimetrales de arena. Probablemente, estaban cubiertas con un entramado horizontal
en cono de troncos y un cerramiento superior rematado con ramas y hierba. Una forma simple de cobijarse frente a las fuertes inclemencias del tiempo en es
parte septentrional del planeta.

Aquel grupo de nueve casas tenan en su centro el espacio reservado para el hogar y en sus paredes se disponan hornacinas y estantes para guarda
diversos utensilios y provisiones de aquella pequea agrupacin humana que la habitaba. Se acceda a los interiores por pequeos pasajes en trinchera y la
casas tenan puertas con cerraduras elementales y primitivos sistemas para la evacuacin de desechos y el desage de aguas al exterior. Alguno
compartimentos de piedra en el suelo, deberan servir como lechos en los que agrupar paja para dormir. Todo el conjunto presenta enlosetados para mejorar
aislamiento. Y, probablemente, los interiores eran espacios calientes, agradables y acogedores, con un control adecuado de las posibles humedades existente
en un lugar as. En esencia, Skara Brae define un tipo de asentamiento y habitacin humana repetido extensamente a lo largo de la historia de la humanida
en numerosos y dispares lugares.

Un modelo alternativo es el que han supuesto durante siglos las casas mediterrneas prototpicas, desde Grecia a Roma. Unas formas de habitacin familia
que evolucionaron manteniendo la idea del patio abierto en su centro. Este espacio era el lugar de reunin y contacto comn al que se proyectan la
dependencias ms cerradas de la casa. Por el contrario, en el Norte de Europa, sigui mantenindose aquella tradicin primitiva en la conformacin d
espacio comn en torno al fuego colectivo que ejemplifica Skara Brae. Son formas ms compactas de integracin de las unidades humanas en un volume
nico colectivo conformado por paredes de piedras aglomeradas bajo un techo de paja apoyado sobre piezas de madera. Como seala Bill Bryson, en s
trabajo de 2010 sobre la casa en referencia a lo ocurrido con la colonizacin anglosajona en Inglaterra tras la retirada de los romanos,

Salpicaron el paisaje con unas estructuras pequeas y extraas que reciben el nombre de grubenhuser o casas hoyo. Consista simplemente en un hoyo
de medio metro aproximado de hondo, sobre el cual se eriga un pequeo edificio.

Eran estructuras muy pequeas de una escasa decena de metros cuadrados que se colocaban separadas del suelo y que se recubran de tablones de mader
dejando una especie de stano destinado al almacenaje y, lgicamente, a la mejora del aislamiento respecto al terreno. Tal como sigue relatando Bryson
deberan ser espacios sumamente desaseados en los que se conviva con todo tipo de desperdicios. Como la paja para los lechos, restos de comida y hueso
y piezas cermicas rotas. Lo importante era el mantenimiento del fuego comn que daba calor y permita la preparacin de los alimentos, mientras que
limpieza tena una escasa importancia. Y con ello, la convivencia permanente con el humo del hogar que no encontraba un camino para su evacuaci
eficiente a travs de las cubiertas.
El tipo de vivienda en Hall. Axonometra de un modelo de casa medieval caracterstica de las islas Britnicas.

En el Medioevo, estas casas exiguas crecen para dar lugar a estancias mayores y ms sofisticadas. Eran espacios que seguan manteniendo la costumbre d
convivencia comn entre los miembros de la familia, los sirvientes, esclavos e, incluso, los animales que proporcionaban calor y alimento. En estos recinto
residenciales sigue mantenindose la reserva del centro para el fuego colectivo que mantiene su carcter como esencia del hogar. Solo el descubrimiento d
las chimeneas como sistema para evacuar eficientemente el humo, libr a los habitantes del norte de Europa de la presencia de gases txicos en el interior d
los edificios. Con ello, parece ser, se mejor notablemente el confort de los interiores, apareci la divisin en habitaciones diferentes y especializadas y
adicin de nuevos hogares en cada recinto aadido.

Esos nuevos artilugios espaciales utilitarios que son las chimeneas, van a permitir la especializacin del espacio y la aparicin de las segundas plantas en lo
edificios. Tras el encauzamiento y eliminacin del humo, se descubrira el espacio bajo las cubiertas inclinadas como un lugar aprovechable con la
imprescindibles adaptaciones y el aadido de las escaleras. Es la manera en que apareceran las residencias ms amplias y sofisticadas que caracterizan
Bajo Medioevo y, posteriormente el Renacimiento.
Interior domstico con interprete de virginal. Emanuel de Witte, 1660 aprox. Usado para ilustrar el libro de Rybczynski, La casa. Historia de una idea.

Esta idea del hogar como origen de las casas y su reconversin mediante la chimenea sera aprovechada por un arquitecto ms cercano como Frank Lloy
Wright. Sera para l un recurso potico en el que cimentar la composicin de su manera de entender la arquitectura. Las conocidas como Prairie House
seran composiciones primeras del arquitecto en las que la presencia de la chimenea central en piedra natural sirve como elemento articulador y organizado
de los espacios del edificio. Un recurso utilitario que le servira tambin posteriormente para la concepcin de las Usonian Houses en un formato ms reducido
El espacio del hogar en la casa Kaufmann en Bear Run, Pennsylvania. Frank Lloyd Wright, 1939

Hoy, el espacio del hogar ha sido sustituido por el crepitar de esas pantallas familiares que representan las televisiones. En definitiva, la proteccin del fueg
colectivo nos remite a la esencia originaria de la arquitectura domstica. Una forma de relacin colectiva que tambin tiende paulatinamente a la desaparicin
su sustitucin por la inmaterialidad de nuestros contactos con aquellos que estn ms prximos a travs de todo tipo de artilugios digitales.

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Publicado por Federico Garca Barba | febrero 9, 2015 | Temas: Bryson, Gordon Childe, Hegel, Jacobs, Rybczynski | Categora: ARQUITECTURA