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MAQUIAVELISMO Y TACITISMO EN

LA VIDA ES SUENO
YSLA CAMPBELL
Universidad Autnoma de CiudadJurez

El fenmeno politico ms notable en Europa enel siglo XVII es el surgimiento


del estado absoluto cuyo sustento terico es la obra de Maquiavelo. Cuando
en 1559 aparecieron en el Indice de libros prohibidos del inquisidor Valds las
obras del pensador forentino, tuvo lugar en Espafia lo que se ha denominado
como segunda Contrarreforma. El estado moderno sustituy la idea imprial,
pero siempre conserv la concepcin catlica. Si bien la iglesia y el estado eran
considerados dos poderes independientes, el poder espiritual invariablemente
fue concebido como superior al temporal. De tal forma que la propuesta de
Maquiavelo de la razn de estado y el criterio de efcacia como fuerzas motrices
de la politica, donde la religion era vista como un medio mas para la conservacin
del estado, rue rechazada por los tratadistas espafoles. Las lfneas de pensa-
miento entre stos son distintas, pero tienen en comn diferir del resto de
Europa, por ello la denominacin de segunda Contrarreforma.
En la teoria del estado de este periodo, el punto de partida es la concep-
cin del principe cristiano, por ello hay una constante preocupacin por sus
virtudes morales y su educacin. No obstante, los tratadistas espafoles no
pueden dejar de reconocer la importancia del arte polftico, con sus propias
normas y tcnicas, descubierto por Maquiavelo, de ahf que traten de hacerlo
compatible con la doctrina tradicional de subordinar la politica a la moral cristiana.
Este pensamiento defne al movimiento "ms representativo y original de los
pensadores politicos espafoles":1 el tacitismo.
En este contexto hay que considerar las estrechas relaciones entre
tacitismo y neoestoicismo, mismas que parten desde la consideracin de Tcito
como estoico. Pero, adems, el gran difusor del estoicismo en Espafia, Justo
Lipsio, lo fue tambin de Tcito: realiz una edicin crftica en 1574, y en 1607
apareci un trabajo pstumo sobre el historiador romano; adems, en sus

1
Jos Luis Abelln, Historia critica del pensamiento espanol. Del Barroco a la
Ilustracin (siglos XVIIy XVIII). Espasa-Calpe, Madrid, 1988, t. III, p. 95.

[75]
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estudios y dition de Sneca lo aproxima tanto a Tcito que lo convierte en


modelo de polftica tacitista. Lo rriismo ocurre con Juan Pablo Mrtir Rizo,
pensador neoestoico que relaciona ambas corrientes de pensamiento. De ahi
que, en la linea de investigation que seguimos,2 sea perfectamente congruente
la hiptesis de una pouicin tacitista de Caldern en La vida es sueno,1, como
rechazo al maquiavelismo.
Una de las alusiones directas al estoicismo dentro de la obra, la hace, en
trminos politicos, Basilio:

Esto como rey os mando,


esto como padre os pido,
esto como sabio os ruego,
esto como anciano os digo,
y, si el Sneca espanol,
que erahumilde esclavo, dijo,
de su repblica un rey,
como esclavo os lo suplico (vv. 836-843).

En los cuatro ltimos versos, Caldern glosa una parte de De la clemencia.


Sneca, dirigindose a Csar, le pregunta: "^No comprendes que el imperio es
para nosotros y para ti la servidumbre?",4 en virtud de que el rey se halla
esclavizado por el papel social que desempefa. En Consolation a Polibio,
dice sobre las funciones del gobernante: "...su desvelo protge el suefio de
todos, su trabajo el ocio de todos, su dedicacin las distracciones de todos, su
actividad el descanso de todos".5 Por otra parte, el concepto de repblica
vocablo repetido varias veces en la obra para referirse no solo al orden humano,
sino animal y cleste,6 a que alude Basilio, defme la idea de organizacin
social de los tratadistas espafioles. La funcin del rey es, pues, la bsqueda del
bien pblico de acuerdo con Covarrubias,7 el servicio al bien comn que
2
Vid. mi trabajo "Estoicismo y transgresin ideolgica en La vida es sueno". Ponencia
presentada en el Undcimo Coloquio Anglogermano sobre don Pedro Caldern de la Barca
(Universidad de Saint-Andrews, 17-20 de julio de 1996), Franz Steiner [en prensa],
3
Pedro Caldern de la Barca, La vida es suefio (d. Jos M. Ruano de la Haza).
Castalia, Madrid, 1994.
4
Obras compltas. Tratados morales (trad., intr. y ns. Jos M. Gallegos Rocafull).
UNAM, Mexico, 1946.
5
Sneca, Dilogos. Consolaciones a Marcia, a su madr Helvia y a Polibio.
Apocolocintosis (trad., intr. y ns. Juan Marin Isidro). Gredos, Madrid, 1996, p. 135.
6
Clotaldo habla de "la repblica inquita / de las aves" (vv. 1055-1056); y Segismundo
alude a la "inquita repblica de estrellas" (v. 1605).
7
Tesoro de la tengua castellana. Alta Fulla, Barcelona, 1993.
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llega a valorarse como esclavitud. Sin embargo, lajerarqufa de los enunciados


de Basilio es bastante elocuente, ya que el primero encierra un mandata y el
segundo es casi lo mismo, por el principio inviolable de obediencia al padre en
la sociedad espaflola. La orden del rey consiste en que la corte accda a participar
en el experimento de palacio y, una vez que compruebe la concupiscencia del
principe, acepte los sucesores a la corona elegidos por l (vv. 816-835). El rey
Basilio maneja el ruego y la splica como esclavo a nivel meramente discursivo,
retrico. Pero, ^en que piensa cuando dcide recluir al principe en la torre y
cuando realiza el experimento en palacio?
Las razones que aduce para encerrar y encadenar al principe son dos: una
cientifca, "examinar", realizar una "experiencia" (v. 1121 ), "por ver si el sabio
tenfa / en las estrellas dominio" (vv. 736-737); y ptra, polftica, liberar al reino de
un sucesor tirano, es decir, una razn de estado. En el primer caso, su objetivo
es verificar si puede, como sabio, calmar al cielo o derrotarlo, "porque el nom-
bre / prdomina en las estrellas" (vv. 1110-1111). Otro punto de comprobacin
es que el hado, la inclinacin y los planetas, "solo el albedrfo inclinan, / no
fuerzan el albedrfo" (vv. 790-791). En estos versos encontramos dos elementos
predestinados: el rey Basilio en su calidad de sabio; y el prfncipe Segismundo,
con su libre albedrfo.
Sin embargo, la accin emprendida por Basilio contra su hijo nos plantea
una srie de interrogantes sobre la insercin de la obra en las redes de la
ideologfa polftica de su tiempo: la position del rey respecte al libre albedrfo, y
su teorfa polftica del estado.
En la ducation del prfncipe, Basilio parece partir de la idea de Maquiavelo
de que los hombres son malos,8 y asf lo enuncia cuando narra a la corte el
nacimiento de Segismundo y pone en sus labios las palabras: "Hombre soy,
pues que ya empiezo / a pagar mal benefcios" (vv. 706-707). A partir de esa
concepcin, Segismundo no solo ha sido envuelto en la ignorancia sobre su
ser y origen, y ha sido convencido de que su prisin obedece a una ley del cielo
para frenar su ferocidad y fiereza, sino que se le ha rodeado de un ambiente de
irracionalidad donde se le ha dado un trato de animal: su habitat se define como
"bvedas frfas" (v. 178) o "estrchacrcel" (v. 328), en las didascalias explicitas
se habla de sus cadenas, de su atuendo de pieles, etctera. Prisionero en la
torre, Segismundo ha recibido un conocimiento ajeno a la experiencia y cuando
sale de esta se halla bajo el efecto de la droga. En una palabra, el personaje se
desarrolla en medio de las condiciones necesarias para formar una fiera, el

8
Maquiavelo, El principe (prl. Sabino Fernndez Campo, d. Mercedes Lpez
Surez). Ediciones Temas de Hoy, Madrid, 1994, p. 102.
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tirano del pronstico. El comportamiento negativo del principe, derivado de tal


educacin, justifcaba plenamente ante la sociedad que Basilio le negara el
derecho a la sucesin. Con toda claridad lo expresa el rey cuando se dirige a la
corte: si Segismundo

soberbio, osado, atrevido


y cruel, con rienda suelta
corre al campo de sus vicios,
habr yo, piadoso entonces,
con mi obligacin cumplido,
y luego, en desposeerle,
har como rey invicto,
siendo, el volverle a la crcel,
no crueldad, sino castigo (vv. 817-825).

La actitud irracional que, en efecto, asume el principe en palacio era pr-


visible, y con trs ejemplos (espada, mar, fiera) lo explica el propio Segismundo
a la corte en su parlamento final: [Al rey] "lo mismo le ha sucedido / que a quien,
porque le amenaza/una fiera, ladespierta..." (w. 3204-3206).
Por orra parte, mientras que en la torre los sentidos en particular la
vista cumplen una funcin primordial en el conocimiento del principe,9 de
regreso a la prisin, duda de la evidencia proporcionada por ellos. La razn es
que la pcima, escuchamos decir a Clotaldo, "adormecido le quita / los sentidos
y potencias" (vv. 1000-1001 ). El fundamento del rey son los planteamientos de
la nueva ciencia: la metodologfa aplicada por Galileo lleva a sospechar de la
evidencia proporcionada por los sentidos, ya que solo son capaces de ofrecer
un conocimiento aparente. Tal base cientifca aunada al brebaje permitirfan
unos resultados ya esperados por Basilio. Veamos su explication a Clotaldo
sobre llevar drogado a Segismundo al palacio:

Si el supiera que es mi hijo


hoy, y maflana se viera
segunda vez reducido
a su prisin y miseria,
cierto es de su condition
que desesperara en ella;
porque, sabiendo quin es,
,;qu consuelo habr que tenga?
Y asf he querido dejar
9
Vid. mi trabajo "Estoicismo...", ya citado.
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abierta al dafio esta puerta


del decir que fue soflado
cuantovio[...](vv. 1126-1137).

Y ms adelante insiste en la idea de que Segismundo "podr entender que


sof" (v. 1146). El rey, previsoramente, prpara el terreno para que su hijo dude
sobre la realidad de los acontecimientos ocurridos en palacio, a pesar del
conocimiento sensorial, y en ello al inculcrsele que todo fue un suefio va
implfcita la incertidumbre o la ignorancia sobre su nacimiento y sus derechos
hereditarios al poder. Mediante el uso de la droga Basilio maneja la conciencia
de Segismundo para mantenerlo en la ignorancia.
Tenemos, entonces, varias lineas de pensamiento en el rey: en principio,
arguye una razn cientffica basada en un experimento que en realidad solo es el
sometimiento a prueba del libre albedrio; por orra parte, hay un fin politico,
liberar al imperio de la vaticinada tirania del principe. Es decir, que las acciones
represoras del rey hacia Segismundo son justificadas ante la sociedad por una
razn de estado, completamente ajena a la esfera de la tica. Situacin que
rvla que el rey pone en prctica uno de los principios fundamentales del
maquiavelismo. Pero ms an.
Aunque Basilio asume que l y su hijo estn predestinados, no es el libre
albedrio de Segismundo el que le interesa como posibilidad para vencer al
hado, pues lo ha guiado en sentido negativo. El mvil del rey es aquilatar su
poder de sabio, desea derrotar a las estrellas para evitar ser rendido y humillado,
pues su verdadero objetivo es permanecer como "rey invicto" (v. 823). "El
proyecto cientffco del rey para vencer al hado, ha consistido en pretender
someter a causalidad las reacciones de Segismundo, invirtiendo el orden de la
Providencia".10 Es decir, sin contemplar la funcin positiva del libre albedrio y
de la educacin como propugnaban tanto los estoicos como los tratadistas
espafloles del XVI, y en ello radica su falta de responsabilidad teolgica y
social.
En los decretos tridentinos de Dejustificatione, estipula el canon V:

Si alguno dixere que el libre albedrio del hombre esta perdido y extinguido despus
del pecado de Adn, o que es cosa de solo nombre o ms bien nombre sin objeto,
y enfinficcinintroducida por el demonio en la Iglesia: sea excomulgado. "

>Ibid.
" Apud Michel Cavillac, Gueux et marchands dans le Gusmn de Alfarache (1599-
1604). Institut d'tudes Ibriques et Ibro-Amricaines de l'Universit de Bordeaux,
Bordeaux, 1983, p. 93.
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El rey Basilio cre que Segismundo es malo desde su nacimiento, es decir


que concibe en su hijo un libre albedrfo abyecto desde sus origenes que no
puede ser modifcado. Tal actitud, en trminos teolgicos, hubiese significado
la excomunin del rey, pues aunque no puede negar la existencia del libre
albedrfo y a nivel del discurso reconoce la posibilidad de vencer al hado, su red
de acciones demuestra que no cre en l como forma de salvacin de Segis-
mundo. El rey no ignora cul debe ser la respuesta de su hijo trente al vaticinio:
"Si magnnimo se vence, / reinar; pero si muestra / el ser cruel y tirano, / le
volver a su cadena" (vv. 1116-1119). Dentro del mismo texto calderoniano
queda establecida la funcin ambigua del habla: las palabras deben concordar
con las acciones, pues lo contrario es propio de las fieras. Es se el sentido con
el que Estrella expresa: "Y advertid que es baja accin, / que solo a una fiera
toca, / madr de engano y traicin, / el halagar con la boca / y matar con la
intencin" (vv. 505-509). De tal suerte, hay que admitir que todas las reflexiones
del rey sobre el vencimiento del destino mediante el libre albedrfo de su hijo
son meramente discursivas. Entre la accin dramtica del personaje y su
discurso hay una relacin contradictoria, por lo cual el espectador se encuentra
ante una situacin ambivalente. Las acciones del rey Basilio han sido orientadas
a desviar el libre albedrfo de su hijo de manera artificiosa, y el experimento
realizado en palacio es su forma de ratificar ante la corte la dpravation y
concupiscencia del libre albedrfo del principe. Eso signifca, de acuerdo con el
canon tridentino, simplemente enunciarlo como "nombre sin objeto". El rey, a
lo largo de la obra, cuestiona los decretos del Concilio de Trento y se hace
merecedor de la excomunin, pues adjudicndose una omnisciencia solo
atribuible a la divinidad, excluye a Segismundo de la posibilidad de la gracia. Es
decir que Basilio, ta! como aconseja Maquiavelo, utiliza un concepto clave del
cristianismo como un medio polftico ms para la conservacin del poder.
El fin justifica los medios, principio maquiavlico de la razn de estado, es
el argumento que emplea Basilio para encarcelar al principe, pero adems,
rechaza y niega el orden de valores ticos y religiosos, considerados superiores
en la poca por los tratadistas espanoles. Para el rey la esfera polftica, tal y
como aconsejaba el pensador florentino, es ajena a la influencia moral. Es
elocuente que se le califique como "tirano" tanto por el principe como por el sol-
dado: el primero lo denomina "tirano de mi albedrfo" (v. 1504); y tambin el
soldado Hberador (v. 2300), al referirse a la accin polftica del rey de no reconocer
al heredero legftimo y natural, para darles un principe extranjero. Adems su
mano derecha, Clotaldo, es, en trminos de Alcal-Zamora, "arquetipo y sfmbolo
del aparato administrativo, cuya eficiencia jams se ve turbada por interro-
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gaciones de fndole tica".12


Al partir de la concepcin de Maquiavelo sobre la maldad del hombre,
Basilio justifca la prctica constante del principio tambin maquiavlico de
incumplir la palabra y engaflar: miente a la sociedad sobre la muerte del principe
heredero, miente a la corte como bien estudia Ruano de la Haza13 cuando
dice que en el experimento Segismundo ignorar sus origenes, miente al
presentarse como rey senequista, miente sobre su creencia en el libre albedrio.
Aconseja Maquiavelo: "Un hombre prudente ni puede ni debe mantener la
palabra, si esto le es perjudicial...",14 y recomienda imitar al zorro, pero "ser gran
simulador y disimulador, pues como los hombres son tan simples y van siempre
a satisfacer sus necesidades ms inmediatas, quien engafia encontrar siem-
pre a alguien que se deje enganar".15
En la actitud de Basilio y en el desencadenamiento de la accin ines-
tabilidad del reino y conflictos armados, vemos representada la idea que los
tratadistas espanoles antimaquiavlicos tenian de quien siguiera los prcep-
tes del pensador florentino. Empezando por Pedro de Rivadeneira, los escritores
espafioles consideraban que los postulados de Maquiavelo llevaban a la ruina
del rey y del estado. Los tratados sobre el tema de la razn de estado son muy
abundantes. Gernimo Fraqueta, pensador de gran influencia en Espana, escribi
en 1592 Diseurso de la Razn de Estado, y Razn de Guerra. Su argumenta-
cin en contra es "que por razn de Estado se cometen muchas maldades e
injusticias; segundo, que a veces la razn de Estado mancha a la misma religion;
tercero, que los que se valen principalmente de la razn de Estado son los
tiranos, los cuales, de ninguna manera, se deben imitar". Sin embargo, sefiala
que la razn de estado es una habilidad que se adquiere, por medio del
aprendizaje, en las historias politicas, cuyo punto central es la naturaleza
humana, y distingue entre buena y mala razn de estado: la buena "es una
prudencia civil, no separada de las virtudes morales ni de la religion, [la mala]
no mira ms que a la utilidad de quien la usa, sin tener consideracin ni a Dios
ni a quin ni a que se aplica".16 La razn de estado, pues, para los tratadistas
espanoles, es la prudencia civil sin apartarse de la justicia y la religion. Basilio

12
Jos Alcal-Zamora, La rflexion poltica en el itinerario del teatro calderoniano.
Real Academia de la Historia, Madrid, 1989, p. 42.
13
"Introduction" a Pedro Caldern de la Barca, La vida es sueno, d. cit., p. 71.
14
Op. cit., p. 102.
15
Ibid, p. 103.
16
Modesto Santos, "Introduction" a su dition de Baltasar de Alamos y Barrientos,
Discurso politico al rey Felipe III al comienzo de su reinado. Anthropos, Barcelona,
1990, p. xix.
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realiza un uso injusto, antitico y anticristiano del poder, que tiene como
resultado la cafda del reino en una guerra civil, ocasionada porque el soberano,
que retricamente se autodefne como esclavo del reino, no accde al deseo
popular de tener un principe natural.
La propuesta de los antimaquiavelistas espanoles era la armonia entre
razn y fe. Segismundo, quien a partir de su liberacin sufre un profundo
proceso de transformacin en el que domina sus pasiones mediante el uso de
la razn (poder, ante la propuesta del soldado; ira, ante el rechazo de Clotaldo;
vanagloria, al conducir al ejrcito), llega a la cumbre de la racionalizacin aplicada
a la esfera politica, pues ya esta en su funcin de rey al renunciar al amor de
Rosaura. El principe pone en prctica el arte del estadista al subordinar sus
objetivos personales en beneficio de los fines politicos: imposibilita la union, y
con ello el fortalecimiento, de Astolfo y Estrella; castiga al soldado traidor al
rey, quien es el reprsentante de las inquitudes populares; da su lugar al soberano.
Es decir, Segismundo emplea el arte de gobernar; sin embargo, tambin podemos
ver que hay una conciencia tica aplicada al ambito polftico, ya que la actitud
del principe implica la restauracin del honor perdido de la dama y la colocacin
en primer trmino de la relacin filial entre padre e hijo. Con lo que nos encon-
tramos ante el pensamiento tacitista en la teorfa de los escritores espafioles,
cuyo objetivo central contemplaba el "reconocimiento de la politica como una
esfera autnoma con sus propias normas y tcnicas, pero intentando hacerles
compatibles con la moral cristiana". " En resumen, Segismundo, cuya utilizacin
de la razn le permite llegar al vencimiento de las pasiones por el buen uso del
libre albedrio, reprsenta el idal del principe cristiano basado en los postulados
del tacitismo. Esa transicin de la pasin a la razn en el personaje, le permite
ser atalaya de los sbditos. En este punto, es preciso considerar la diferente
concepcin del pueblo que tienen ambos soberanos: Basilio lo denomina
"vulgo", "monstruo despenado y ciego", mientras que para Segismundo
son "vasallos" cuando el rey usa el trmino "vasallos", es para hablar a la
corte. "Vulgo", para Covarrubias, es sinnimo de "gente ruin", bajo la acepcin
de poblacho. Asi pues, el rey da un sentido peyorativo al estrato popular,
mientras que el principe se refiere a l desde una perspectiva politica.
Concuerdo con Alcal-Zamora en que, al igual que en El principe
constante, en esta obra la incapacidad de los medios de Basilio para vencer en
Segismundo "su libertad espiritual y sus convicciones ticas ilustra el grado
mximo de conflicto que cabe en el enfrentamiento del individuo con el orden
polftico y, al mismo tiempo, brinda un ejemplo magnifico de crtica y rechazo del

Abelln, op. cit., p. 83.


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poder opresor, por muy inmenso e invencible que se prsente..."18 y, anadiria


yo, un poder que reprsenta los postulados maquiavlicos. Sin embargo,
considero que, a pesar de la conclusion de Alcal respecto a que en la obra "No
se muestra salida [...] para los maies, necesidad y enigma del Poder, [sino] una
angustia sin respuesta...",19 para Caldern la alternativa es justamente la
armonizacin de los descubrimientos del maquiavelismo sobre la esfera del
poder como una ciencia con sus normas y leyes, que hay que racionalizar, con
la tica y el cristianismo, opcion presentada por el tacitismo.

Op. cit., p. 39.


Ibid., p. 44.