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Estudio de casos

El estudio de caso o anlisis de caso es un instrumento o mtodo de


investigacin con origen en la investigacin mdica y psicolgica y que ha sido
utilizado en la sociologa por autores como Herbert Spencer, Max Weber, Robert
Merton e Immanuel Wallerstein. Se sigue utilizando en reas de ciencias sociales
como mtodo de evaluacin cualitativa. El psiclogo educativo Robert E. Stake es
pionero en su aplicacin a la evaluacin educativa.
Los estudios de casos incluyen una variedad de grupos de presin como
movimientos de paz, movimientos sociales, derechos de las mujeres, exiliados,
tratados internacionales y grupos extremistas de derecha. Los asuntos que se
abordan incluyen la relacin de los espacios pblicos y privados en el contexto de
la actividad poltica, la interrelacin entre cambio social y cambio dentro de la
familia, as como la relacin entre generaciones en trminos de polticas y de
procesos que ofrecen la motivacin para que un individuo participe en
movimientos sociales. Esta tcnica intenta contribuir al cambio de paradigma en la
investigacin de los movimientos sociales.
Segn Daniel Diaz (1978), es un examen completo o intenso de una faceta, una
cuestin o quizs los acontecimientos que tienen lugar en un marco geogrfico a
lo largo del tiempo. Otros como Mcdonald y Walker (1977) hablan de un examen
de un caso en accin. Muchos otros lo definen tambin, pero todos coinciden en
que es una investigacin procesual, sistemtica y profunda de un caso en
concreto.
Un caso puede ser una persona, organizacin, programa de enseanza, un
acontecimiento, etc. En educacin, puede ser un alumno, profesor, aula, claustro,
programacin, colegio
Destacamos a Merrian (1988), quien define el estudio de caso como particularista,
descriptivo, heurstico e inductivo. Es muy til para estudiar problemas prcticos o
situaciones determinadas. Al final del estudio de caso encontraremos el registro
del caso, donde se expone ste de forma descriptiva, con cuadros, imgenes,
recursos narrativos, etc.
Algunos consideran el estudio de caso como un mtodo, y otros como un diseo
de la investigacin cualitativa. Como dice Yin (1993), el estudio de caso no tiene
especificidad, pudiendo ser usado en cualquier disciplina para dar respuesta a
preguntas de la investigacin para la que se use.
El estudio de caso cuenta con distintas categoras: crnico, descriptivo,
pedaggico, y para contrastar una teora segn el objetivo de la investigacin y los
tipos del estudio de caso: factual, interpretativo y evaluativo . Tambin descara la
clasificacin de Stake (1994), en estudios de caso intrnsecos (para comprender
mejor el caso), instrumentales (para profundizar un tema o afirmar una teora) y
colectivos (el inters radica en la indagacin de un fenmeno, poblacin se
estudian varios casos). Son mucha las clasificaciones de estudio de caso. Destaca
tambin la de Yin (1993). Segn ste, encontramos el estudio de caso nico, que
se centra en un solo caso, justificando las causas del estudio, de carcter crtico y
nico, dada la peculiaridad del sujeto y objeto de estudio, que hace que el estudio
sea irrepetible, y su carcter revelador, pues permite mostrar a la comunidad
cientfica un estudio que no hubiera sido posible conocer de otra forma. Tambin
encontramos el estudio de caso mltiple, donde se usan varios casos a la vez para
estudiar y describir una realidad. Ahora, ya sea el estudio de caso nico o mltiple,
adems puede tener una o ms unidad de anlisis, considerando la realidad que
se estudia de forma global o en subunidades de estudio, independientemente de si
se trata de uno o ms casos.
En cuanto a los objetivos del estudio de caso, trata:

Producir un razonamiento inductivo. A partir del estudio, la observacin y


recoleccin de datos establece hiptesis o teoras.

Puede producir nuevos conocimientos al lector, o confirmar teoras que ya


se saban.

Hacer una crnica, un registro de lo que va sucediendo a lo largo del


estudio.

Describir situaciones o hechos concretos

Proporcionar ayuda, conocimiento o instruccin a caso estudiado

Comprobar o contrastar fenmenos, situaciones o hechos.

Pretende elaborar hiptesis

Es decir, el estudio de caso pretende explorar, describir, explicar, evaluar


y/o transformar.
Para la seleccin de un caso, puede atenderse al carcter representativo de un
caso concreto, aunque la intencin del estudio de caso no sea precisamente la de
generalizar datos (puede ser que la intencin sea transformar esa realidad, y no
generalizar a otros casos).