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Semlllas CASTILLA Y LEON Gi rasol Remolacha

ECOLOGIA Y SEMILLA
DEL ALGODON
Miguel Angel Lpez Ruibal*

INTRODUCCION la epidermis mediante algo parecido a un

Agricultura y Medio Ambiente, a pesar


EI desborrado afeitado, dejando la semilla recubierta de
una fina borra (figura n. 1 ^ . Este mayor
de que deban caminar al un(sono, no
siempre es asf; a veces por causas eco- mecnico desbanca o menor nivel de borra depender del gra-
do de rasurado a que se la someta. Y
nmicas (lucha qufmica contra plagas y
enfermedcades, cuyo no tratamiento ha- ai desborrado a su vez estos grados y niveles depende-
rn de unos determinados factores, como:
ra inviable el cultivol, a veces la causa es .
la ignorancia (en determinados casos es
posible la lucha biolgica) y a veces inclu-
quimico -Madurez de la semilla y fibra.
-Humedad de entrada.
so la lucha pasiva para conseguir la ms- -Tipo de mquina.
ma rentabilidad. -Rendimientos.
-Estado de las cuchillas.
La preocupacin por el medio ambien-
te en los pa(ses con un alto nivel de vida, la ventaja
han hecho posible que pafses como el En una desmotadora standard dedica-
nuestro comiencen a tomar conciencia de medioambiental da, no a la produccin de semilla, sino a
la produccin de fibra. La semilla es un
la necesidad de adoptar unas medidas de
mentalizacin a la hora de afrontar en
nuestros cultivos soluciones que hagan
tiene mucho subproducto cuya utilidad suele ser la ex-
traccin de aceite de Algodn o la venta
directa como alimentacin animal (la se-
posible que no se atente contra nuestro
ecosistema y nos Ileva apan para hoy
peso milla obtenida es similar a la que aparece
y hambre para maana. en la figura n. 1).
Toda esta mentalizacin est Ilevando Con esta semilla de la figura n. 1 que
a muchos directivos a replantear nuevas podrfamos denominar primer estado de la
soluciones a los problemas medioambien- semilla, ten(a sus or(genes la siembra del
tales y a veces a volver a antiguos mto- Algodn y en un principio, con siembras
dos que por diversas razones (costes, ra- manuales a golpes de 3, 4 5 semillas,
pidez, imagen) quedaron obsoletas y tem- no creaba ninguna dificultad.
poralmente aparcadas. Con la Ilegada de las sembradoras tipo
La semilla de Algodn es un buen ejem- mecnicas, la semilla con este grado de
plo de lo anteriormente comentado. recubrimiento de borra no haca posible su
Para los no iniciados en la semilla de al- siembra mecnicamente, ya que se apel-
godn, comentaremos algunos rasgos mazaban y no se deslizaban.
que la hacen diferente a otras semillas. Se comienza entonces con unos rasu-
En el fruto de Algodn (Gossypium rados mucho ms en profundidad (figura
Hyrsutuml el nmero de semillas por fru- n. 2) en los que la cantidad de borra que
to varta entre las 9 y 15 semillas y esto queda sin poder ser desborrada no gene-
supone ms o menos el 60% en peso. ra problemas en siembra mecnica de pre-
cisin. Este rasurado se consigue median-
te mquinas ms eficaces, con un desbo-
LA SEMILLA DEL ALGODON: rrado de niveles superiores el 85% de la
superficie a desborrar, porcentaje sufi-
DESBORRADO MECANICO
ciente para no tener problemas en siem-
bras mecnicas de precisin.
En la semilla de Algodn las clulas epi-
drmicas constituyen la fibra del algodn,
la cual es separada de la semilla median-
EL DESBORRADO QUIMICO
te una operacin denominada Desmoia-
do, consistente en separar esta fibra de
No obstante, con el descubrimiento del
1"1 Bilogo. Semllla so/amente desmotada. desarrollo qufmico, en el cual se consi-

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guen niveles de desborrado de casi el
100%, la imagen de la semilla obtenida
es ms homognea y parece de mayor ca-
lidad.
EI desborrado quimico consiste a gran-
des rasgos en someter la semilla con bo-
rra a un tratamiento con Acidos (Clorhi-
drico, Sulfrico, etc.) los cuales queman
esta borra que como ya sabemos est n-
timamente unida a la epidermis de la se-
milla. Dicha semilla toma el aspecto de la
figura n. 4.
Estas innovaciones tecno-quimicas fue-
ron por supuesto iniciadas en EE.UU. y
adoptadas en el resto del mundo algodo-
nero industrializado, y ha estado vigente
durante los ltimos aos. Sin embargo es
en EE.UU. donde se ha prohibido el des-
borrado qumico con los cidos que tradi-
cionalmente se han venido utilizando y
que por supuesto utilizamos en Espaa: Semilla desborrada mecSnicamente y tratada
Semilla desborrada qulmicamente en Cbrdoba
Clorhfdrico y Sulfrico. Y las causas de es- en Las Lomas. E/ tratamiento tiene una a/ta do-
y sin tratamiento.
ta prohibicin aunque son de rango aplas- sis de Rodamina.
tantemente ecolgico, tambin conllevan
un componente de riesgo en la viabilidad dades del tipo Dumpyu-off Irizothonia-
de la semilla. phytium, fusarium, etc.).
Los problemas ecolgicos estn funda- Si observamos un proceso de desborra-
mentados en los inconvenientes de ma- do qufmico (sulfrico por ejemplol, ste
nejo y destruccin de los residuos asi co- tiene diversos pasos y todos realmente
mo de los vapores txicos expelidos a la peligrosos para la epidermis de la semilla.
atmsfera. Este problema y la decisin EI primero es pasar la semilla tipo Ifigu-
adoptada en EE.UU., ha hecho que en el ra n. 1) por un calentador a fin de que
Instituto para la Conservacin del Medio salga a 60C, pero este calentador suele
Ambiente se est estudiando la inciden- ser un bombo metlico calentado a fue-
cia que en Espaa y fundamentalmente en go directo.
la Autonom(a Andaluza tienen las indus- No cabe duda de que las semillas que
trias de desborrado quimico y que por su- estn en contacto con la superficie de la
puesto es un aadido perturbador a nues- chapa estn sometidas a una temperatu-
tro ya suficientemente degradado medio ra capaz de daar una epidermis, y por lo
ambiente. anteriormente argumentado estos daos
Pero tambin hay razones Agronmicas epidrmicos influirn en un proceso ade-
que aconsejan el desplazar el desborrado cuado de smosis.
quimico, y conviene hacer una pequea EI segundo proceso consiste en aplicar
introduccin para comprender estas ra- una determinada cantidad de Acido por kg
Semilla desborrada qu/micamente y tratada zones: de semilla.
(EE. UU.1
Para que una semilla sea susceptible de Pues bien, este tratamiento que a nivel
poder germinar y suponiendo que su es- de laboratorio est perfectamente estu-
tado de conservacin sea perfecto, nece- diada para que al mismo tiempo que rea-
sita una determinada cantidad de hume- liza un desborrado eficaz no produzca da-
dad para poder hacerlo y este grado de hu- os en la epidermis de la semilla, no es tan
medad tiene que absorverse a travs de seguro ni tan fiable en el proceso indus-
las clulas apidrmicas, mediante un pro- trial.
ceso denominado smosis. Si el 100% A los posibles fallos humanos hay que
de las clulas epidrmicas se encuentran aadir los fallos mecnicos siempre laten-
perfectamente, la smosis se realizar tes, como el baado desuniforme del Aci-
para una cantidad dada de humedad y do en la semilla y que da lugar en algunos
temperatura de la manera ms rpida y lotes a graves problemas de quemados
homognea. Sin embargo, si un determi- epidrmicos, con necrosis a veces de ms
nado porcentaje de las clulas estn muer- del 50% de la superficie, y que darn unas
tas o daadas la smosis estar en re- prdidas de nascencia y vigor en aos cli-
lacin de este no deseable porcentaje y matolgicamente adversos tan fuertes co-
por lo tanto la germinacin se realizar8 con mo para tener que volver a resembrar de
lentitud y con paradas en el proceso en- nuevo el campo con la prdida de tiempo
zimtico que repercutirn muy gravemen- y costes que esto supone.
te en el de la semilla, y por lo tanto los cul- Todos estos rasgos enumerados en el
tivares no darn emergencias de la pln- desborrado qumico prcticamente son
tula ms desuniformes, con muchos das inexistentes en el desborrado mecnico y
Semilla desborrada mecnicamente en Las Lo- de diferencia, con lgicas prdidas de po- por lo tanto lo podemos catalogar como
mas an sin tratar. blacin y mucho ms sensibles a enferme- altamente seguro ante posibles fallos hu-

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Semillas CASTILLA Y LEON Girasol Remolacha
manos o mecnicos. Y tan slo la aparien- EI peso que el agricultor le da a la ven-
cia fsica y el menor volumen de semilla taja medio ambiental es por supuesto sub-
por unidad de envase sera la ventaja de jetivo y va a depender del grado de con-
la semilla desborrada qufmica sobre la me- cienciacin personal que tenga con la na-
cnica. turaleza.
Las fotos 1, 2 y 3 representan los pa- Se puede asegurar en trminos genera-
sos de la semilla desborrada mecnica- les que el agricultor siempre aplica aque-
mente y las fotos, 1, 4 y 5 los pasos de Ilas frmulas que menos deterioran el me-
la semilla desborrada qufmicamente. dio ambiente.
EI peso Agrnomico que tienen el res-
to de las ventajas si que no tiene paliat-
VENTAJAS E INCONVENIENTES vos en la zona algodonera donde las inci-
DE AMBOS PROCESOS dencias climatolgicas en el momento de
las siembras, hacen que altos vigores sean
Como conclusin, al confeccionar un un seguro para la implantacin del campo.
cuadro de ventajas e inconvenientes de
los dos procesos podemos claramente ob-
servar como la balanza se inclina tanto en
su peso agronmico como en su peso
ecolgico a la no utilizacin de semillas
desborradas con Acidos Acticos.

VENTAJAS
DESBORRADO MECANICO DESBORRADO QUIMICO
DESVENTAJAS

Medio Ambiente Ventaja Desventaja


Germinacin Ventaja Desventaja
Vigor Ventaja Desventaja
Envejecimiento Prematuro Ventaja Desventaja
Siembra Mecanizada X X
Semil/a tratada y desborrada qulmicamente en
Imagen Desventaja Ventaja EE. UU.

Semilla desborrada mecnicamenie y tratada


Santo Domingo de Silos (Burgosl. con alta dosis de Rodamina.

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