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ENCYCLOPDIE

DES
NUISANCES

Discours prliminaire
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Novembre 1984 - Trimestriel
ENCYCLOPDIE DES NUISANCES TOME I FASCICULE 1

Dircr leur de la pubhc auon : Franois Manin


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ENCYCLOPEDIE
DES
NUISANCES
"
DISCOURS PRELIMINAIRE

l
Pour Diderot et ses amis, la puissance pratique qu'taient en train d'acqurir les hom-
mes avec le dveloppement de la production marchande annonait un monde dlivr
des prjugs et gouvern par la raison, un monde plus riche en occasions de jouissances,
o chacun serait libre dans sa recherche du bonheur. Aprs plus de deux sicles, et quoi-
que dans sa modestie elle prtende tre encore loin d'avoir dispens tous ses bienfaits,
le moment est l'vidence venu de juger sur pices cette production marchande : elle
a en effet assez transform le monde pour qu'il soit possible d'apprcier ce qu'elle nous
a apport, et pas encore assez pour qu'il soit impossible de se souvenir de ce dont elle
nous a priv. Voil d'ailleurs une opportunit que l'on peut s'tonner de voir si peu
utilise: jamais les discussions sur la ncessit de l'conomie marchande ne furent aussi
rares qu' prsent, alors que, pour la premire fois, tout le monde peut en discuter.
Il est vrai que si nos contemporains saisissaient cette possibilit de juger leur histoire,
ils pourraient aussi bien s'emparer de celle de la faire librement. Nous n'en sommes
pas l, mais, pour y parvenir, il nous semble opportun de rpandre le got pour la pre-
mire de ces activits. Nous allons essayer d'y aider.
En effet, nous ne comptons plus gure sur la production marchande elle-mme pour
lasser enfin, par l'accumulation de ses rsultats dsastreux, la patience de ceux qui en
sont quotidiennement les victimes. Cela mme tait sans doute encore trop lui accor-
der, car il s'avre qu'en mme temps qu'elle produit ce qui paraissait hier encore insup-
portable, elle produit galement les hommes capables de le supporter. Ou du moins
incapables de formuler et de se communiquer leur insatisfaction, ce qui revient au mme:
les murs se dtriorent, la perte du sens des mots y participe. C'est donc ce ct de
la production prsente de nuisances que nous envisageons de saboter, puisqu'il se trouve
que c'est celui sur lequel nous pouvons avoir quelque action.
Notre ambition est de montrer concrtement comment la socit de classes contient
(recle et refoule) la possibilit historique de son dpassement, et comment sa lutte
contre cette menace la mne aux pires excs dans la nocivit. L'ouvrage que nous com-
menons, et dont nous n'osons esprer que nous soyons contraints de l'interrompre
par manque de matire, a ainsi deux objets: comme Dictionnaire de la draison dans
les sciences, les arts et les mtiers, il doit exposer comment chacune des spcialisations
professionnelles qui composent l'activit sociale permise apporte sa contribution la
dgradation gnrale des conditions d'existence ; comme Encyclopdie, il doit exposer
l'unit de la production de nuisances comme dveloppement autoritaire dont l'arbi-
traire est l'image inverse et cauchemardesque de la libert possible de notre poque.
Il s'agit en mme temps d'indiquer, l o elles peuvent se discerner, les voies du dpas-

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sement de cette paralysie historique que les classes propritaires rvent de rendre irr-
versible en l'accablant de prothses.
L o les encyclopdistes pouvaient faire l'inventaire enthousiaste d'un monde mat-
riel dlivr de l'illusion religieuse, l o Marx pouvait encore voir la rvlation exot-
rique des forces essentielles de l'homme , il nous faut aujourd'hui dcrire le royaume
de l'illusion techniquement quipe et le livre ouvert de l'impuissance faire cons-
ciemment leur histoire des hommes asservis leur propre production. Nous nous atta-
cherons explorer mthodiquement le possible refoul en faisant l'inventaire exact
de ce qui, dans les immenses moyens accumuls, pourrait servir une vie plus libre,
et de ce qui ne pourra jamais servir qu' la perptuation de l'oppression.
Si l'illusion n'a pas disparu de la vie sociale, mais s'y est au contraire difi un royaume
indpendant, c'est sans doute que se sont aggraves les conditions qui la rendent socia-
lement ncessaire. La Raison invoque par les encyclopdistes tait, subsume dans
l'idologie, la rationalit particulire, scientifique et technique, exprimente dans
la production matrielle, et dont la victoire sur les chimres de l'ordre ancien devait
rendre les hommes matres de leur destin. Mais cette raison n'a pas donn tous les
beaux rsultats que l'on en attendait, parce que la production matrielle monopolise
par la marchandise, tant fonde sur la sparation, entre les hommes ainsi qu'entre
eux et le produit de leur activit, n'avait pas cess de porter en elle l'irrationalit. De
sorte que son dveloppement a bien plutt t celui de la draison devenant plus puis-
sante. Voyez comme ce monde qu'ils produisent de part en part est plus hostile aux
misrables civiliss que ne l'a jamais t la nature pour les sauvages les plus dmunis!
Eux du moins se sentaient chez eux dans un monde habit par la pense magique.
De ce point de vue subjectif, celui des hommes auxquels elle est cense rendre leur
environnement comprhensible, on peut simplement dfinir la science moderne, dans
son dernier tat, comme une magie qui ne fonctionne pas.
Tant va la croyance au progrs qu' la fin elle se lasse... Ersatz bourgeois de la religion,
l'ide d'un avenir meilleur garanti se dcompose inexorablement, mais sur ce fumier
poussent des fleurs monstrueuses: la nostalgie qui hante nos contemporains, et qui
leur fait envisager sous un jour idyllique toutes les formes archaques de survie et de
conscience qui y sont lies, porte la marque indlbile de l'impuissance et de la puri-
lit. Il faut pourtant avouer qu'en face la bate apologie de la technique est humaine-
ment encore plus dgotante. Affirmons donc hautement contre ce faux dilemme du
passisme et du modernisme que rien ne saurait tre la fois plus moderne et moins
complaisant envers les illusions du progrs que le projet d'mancipation totale n avec
les luttes du proltariat du dix-neuvime sicle, projet que le dveloppement consid-
rable des moyens d'asservissement oblige dialectiquement prciser et approfondir.
Il est certain que le cours suivi par l'organisation matrielle de la production marchande,
loin de crer les bases pour la ralisation de ce projet, l'a au contraire rendue plus diffi-
cile que jamais. Mais c'tait peut-tre ce qu'il fallait pour qu'il ose paratre ce qu'il est
- le projet d'une histoire consciente qui ne peut fonder sa cause sur aucune ncessit
extrieure celles que se reconnaissent eux-mmes les individus.

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Malgr sa tournure vaguement idaliste, la formule de Lewis Mumford dans sa pr-
face Technique et civzlisation reste ainsi un excellent pralable la critique historique
de tous les prtendus impratifs techniques : Ce que l'homme a cr, il peut le
dtruire. Ce que l'homme peut dtruire, il peut aussi le refaire de toute autre faon.
La simple perception de cette possibilit est cependant refoule par toute l'organisation
prsente de la culture, par les sparations qu'elle tablit entre les problmes en accep-
tant les sparations socialement dominantes. C'est une platitude de dire qu'aujourd'hui
l'extrme division du travail intellectuel empche de parvenir une vision encyclopdi-
que, d'embrasser d'un seul coup d'il le cercle des connaissances . Mais cette plati-
tude dissimule, comme toujours, une apologie antidialectique de ce qui existe, car elle
ne voit l'unit possible de la connaissance que sur le terrain du savoir spar et n'envi-
sage de la reconstituer qu'en surmontant la sparation l'aide des seuls instruments
conceptuels et matriels de la sparation. Ainsi le savoir miett par la spcialisation
intellectuelle poursuit-il sa rdemption, de colloques en symposiums, dans la recherche
impuissante d'un recollage pluridisciplinaire de ses morceaux, caricature d'univer-
salit qui est la vue universelle et concrte du tout ce que les quartiers parodiques
dont l'dification parachve la destruction d'une ville sont cette ville, du temps o
elle tait vivante. Le seul aboutissement possible, au-del du verbiage confusionniste
qui retombe souvent dans la poubelle mystique, de ces vellits unitaires de la pense
spare aux prises avec la totalit, c'est d'instrumenter le contrle totalitaire de la vie,
l'Etat incarnant concrtement cette unit d'un monde sans unit la recherche de laquelle
elles sont spculativement lances. A l'oppos des holdings que constituent sous la tutelle
de l'tat ces entreprises intellectuelles en faillite, notre point de vue unitaire est celui
qui se dcouvre partir de la misre de la vie quotidienne; y compris d'ailleurs celle
des spcialistes eux-mmes, qui doivent s'admettre totalement dmunis ds qu'ils sor-
tent de l'exercice de leur spcialit. Ainsi ne voulons-nous reconstituer le cercle des
connaissances que pour relier chacun des points qui le composent ce centre com-
mun, la dpossession de tout pouvoir sur leur vie qui est le lot de l'immense majorit
des hommes.
A l'encontre de toutes les tentatives encyclopdiques depuis Diderot, la ralit dont
nous partons est donc l'ignorance. Il nous semble qu'il s'agit l d'une facult humaine
dont l'exercice est vritablement quotidien et familier tous nos contemporains; et
donc d'une ralit plus assure et plus aisment observable que l'immense champ des
connaissances avec lesquelles ils entretiennent - et nous entretenons - des relations
moins directes, ou plus hasardeuses. Toute Encyclopdie qui prend pour objet le savoir
humain sans commencer par affirmer et par prendre pour base gnrale ce fait que les
hommes s'en trouvent socialement spars ne peut que participer cette soupe popu-
laire de la culture, distribution par les spcialistes de fragments racornis de connais-
sances surnageant dans une bouillie d'idologie, qui participe elle-mme de la
reproduction de l'ignorance, de son entretien paternaliste. Notre mthode au contraire
consiste en un dveloppement partir du sentiment immdiat de dpossession devant
la science et la technique, partir de la rvolte qu'elle inspire: c'est une conception
grandiose qui jamais ne perd de vue la totalit, qui cherche la maintenir, la conqu-

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rir ; elle va droit au malaise interne dans tout ce qui existe et n'accepte rien comme
allant de soi.
La rvolte devant la sparation d'avec le savoir scientifique est la vrit sociale extra-
scientifique qui juge historiquement cette science, le besoin de conscience qui embrasse
tout et qui doit ramener lui les connaissances prcises expropries par les pouvoirs
existants, comme la construction d'une vie libre devra pratiquement reprendre le contr-
le de toutes les techniques pour les soumettre ses exigences. Car quelle que soit la
question qu'on aborde et le ct dont on l'aborde, peine franchies les curiosits ext-
rieures, ds le primtre, il faut bien, la convergence des rayons, reconnatre pour cen-
tre du cercle l'ignorance et la dpossession. Ngatif de la culture spectaculaire qui contient
le dsir d'une connaissance concrte permettant enfin, par la reconqute de tous ses
moyens pratiques possibles, l'accord entre les exigences subjectives et celles du monde
extrieur.
Ainsi notre Encyclopdie ne saurait-elle tirer ses principes et ses critres d'aucune des
rationalits particulires dont la validit dans un domaine spcialis de l'activit ne peut
plus cacher la faillite, ds lors que leur emploi social lui-mme est devenu dangereuse-
ment irrationnel. La sempiternelle crise de la raison n'est jamais que la crise de la
raison dominante, que la crise des raisons de la classe dominante. Il faut avouer que
si dans cette situation le ton irrationaliste ne cote rien quelques idologues, le repro-
che d'irrationalisme ne cote rien quelques autres. Cette confusion est le symptme
d'une poque qui ne sait, pas plus que de ses autres moyens, se servir de la pense ration-
nelle. Non pas qu'elle en ait trop, comme on le prtend souvent, mais elle ne l'a pas
o il faut. Un des malheurs de ce temps est que les contradictions de la conscience indi-
viduelle sont condamnes par le refoulement social s'appauvrir faute de dploiement
dans une exprience vivante et se satisfaire de substituts et de compensations misra-
bles. Ces contradictions ne sont pas entirement rductibles aux formes de conscience
historiquement produites, car ce qui est peru et exprim travers celles-ci,plus ou moins
heureusement, c'est--dire aujourd'hui trs malheureusement, est l'exprience humaine
universelle du passage de la vie, et du refus de ce passage. De ce point de vue, on peut
dire que non seulement il y avait d'autres possibilits dans l'histoire, mais que l'histoire
elle-mme, telle que l'Europe l'a impose au reste du monde, n'tait qu'une possibilit
parmi d'autres et, jusqu' nouvel ordre, pas forcment la meilleure: une socit tradi-
tionnelle offrait sans doute de meilleures conditions de ralisation de soi-mme que
n'en offre aujourd'hui cette socit partiellement historique, qui l'est assez pour tout
prcipiter dans le malheur, et pas assez pour choisir consciemment l'emploi de ses moyens.
La seule raison historique possible, et pas seulement pour inspirer la rdaction d'une
Encyclopdie, est celle que peut fonder pratiquement l'activit d'une socit libre en
dtruisant tout ce qui lui est oppos, en soumettant tout au dialogue des individus asso-
cis. Et sur ce terrain dbarrass des fantmes crs par la peur, pourront se dployer
rationnellement et potiquement - et donc aussi se renouveler - les aspirations qui
participent du versant anti-historique de la conscience et qui sont aujourd'hui rduites
la parodie impuissante (occultisme et no-sorcelleries en tout genre).
Ce projet rvolutionnaire qui hante l'histoire moderne reste le seul digne d'tre

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dfendu. Et tout d'abord, pour ceux qui cette re de la falsification n'a pas fait passer
le got de la vrit, parce que c'est seulement partir de lui, de ses progrs comme de
ses reculs, que l'on peut comprendre le texte social, sinon indchiffrable, de notre po-
que. Notre but est d'tablir ce fait en dcrivant concrtement et dans le dtail ce qu'est
devenu entre les mains de ses gestionnaires ce que l'on ose peine continuer appeler
la vie humaine, la vie y manquant tout autant que l'humanit. Il s'agit donc, formul
en ngatif, d'un programme exhaustif pour la rvolution qui devra rorganiser l'ensem-
ble des conditions d'existence en hritant de tous les problmes que la socit de classes
est actuellement incapable de rsoudre. En formulant tous les attendus de la sentence
que cette socit prononce massivement contre elle-mme, nous esprons donner l'exem-
ple de cette vue universelle et concrte du tout, indpendante de toute autorit et
de toute mtaphysique abstraite que Hegel saluait chez les premiers encyclopdistes
et sans laquelle le mpris pour ce qui existe retombe dans le nihilisme passif. Nous qua-
lifie tout particulirement pour un tel travail de n'tre en aucune manire des savants,
tels que peut les duquer cette organisation sociale. Ce que nous avons appris sur elle,
nous l'avons appris en la combattant, et dans le seul but de la combattre mieux: nos
connaissances ne sont ainsi nullement adaptes ses propres critres d'utilit. C'est pr-
cisment ce qu'il fallait pour la juger du point de vue de la vie relle proltarise, dpos-
sde de tout, y compris des informations sur l'tendue de sa dpossession. Comme le
disait George Orwell, qui en son temps a su mieux que personne dcrire les dbuts de
cette bureaucratisation du monde dont nous pouvons aujourd'hui goter les progrs
dcisifs: L o je vois que les gens comme nous comprennent mieux la situation que
les prtendus experts, ce n'est pas par leur talent de prdire des vnements spcifiques,
mais bien par leur capacit de saisir dans quelle sorte de monde nous vivons. Et cette
capacit n'est pas distincte du choix pratique de n'avoir aucun intrt qui en empche
l'exercice.
Il nous faut cependant rpondre l'objection selon laquelle des formulations comme
les ntres seraient de quelque manire empreintes d'un catastrophisme complaisant,
o se dguiserait en constatation afflige le dsir de voir sortir de l'extrmit du mal
la ncessit de son renversement. Certes chaque gnration de rvolutionnaires, depuis
qu'existe le projet proltarien d'une socit sans classes,a voulu se persuader que la lutte
qu'elle menait tait dcisive et que la socit dominante avait enfin atteint le point o
son effondrement devenait inluctable; ou du moins au-del duquel les ncessits de
son maintien l'obligeraient faire l'immense majorit des hommes de telles condi-
tions d'existence qu'ils seraient en quelque sorte contraints la conscience et acculs
la rvolution. Et chaque fois, on a vu au contraire que les limites de l'insupportable
pouvaient encore tre recules, avec pour seul rsultat jusqu'ici une sophistication tou-
jours plus pousse de la lchet et de la simulation chez les honntes citoyens de
l'ignominie.
Il ne saurait tre question pour nous d'ironiser sur la part d'illusion qu'ont souvent
entretenue sur leur propre action les rvolutionnaires du pass: laissons cette commo-
dit au genre de ralistes qui, quant eux, trouvent plus directement leurs consolations
et ce qu'ils appellent leurs plaisirs l'intrieur de la bassesse prsente, bien adapte,

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il est vrai, leurs minuscules apptits. Non seulement on prfrera toujours avoir tort
avec ceux qui croyaient tre les derniers endurer la mutilation de la vie, et ne pou-
vaient concevoir que se perptue plus longtemps l'accumulation de la dpossession, plutt
que d'avoir raison avec leurs vainqueurs, ou les hritiers de leurs vainqueurs, - mais
surtout, les raisons les mieux fondes, parce que les moins scientifiques , de ces rvol-
ts vaincus sont aujourd'hui les plus concrtes et les plus pressantes qui soient. Pour
quiconque ne s'identifie pas envers et contre tout aux forces de l'inertie dvalant tou-
jours plus vite la pente de l'horreur programme, ces raisons sont aussi tangibles que
le macabre projet de rendre irrversible le rsultat du dveloppement prolifique des
marchandises, et, parodie sinistre du projet rvolutionnaire d'un homme total, de sur-
quiper encore l'infirmit des individus, de les rduire dfinitivement l'tat de pantins
convulsifs, agits par leurs innombrables prothses marchandes, au rythme d'une machi-
nerie tlmatique omniprsente. Et ces raisons vaincues continuent donc juger l'ensem-
ble du dveloppement ultrieur, pour que nous puissions le condamner en toute
connaissance de notre cause.
Ainsi la base subjective du dsir rvolutionnaire se trouve-t-elle dpouille par le mou-
vement de l'histoire aline de toute apparence d'arbitraire: l'objectivit du monde
encore existant est de part en part dtermine par ces aspirations qu'il lui faut, intermi-
nablement, craser, et en mme temps continuer justifier en les crasant. Ce qui en
revanche a t cruellement dmenti, malgr ou plutt cause d'une volont d'objecti-
vit dsincarne qui prtendait faire l'conomie de l'affirmation du choix individuel,
c'est l'assurance de parler au nom d'un avenir garanti, assurance qui se payait le plus
souvent d'une identification unilatrale des possibilits de libert un dveloppement
des forces productives conu sur le triste modle du progrs bourgeois. Encore faut-il
dialectiser l'apprciation de ce qui se rvle aujourd'hui nous comme une illusion:
d'une part, l'ide selon laquelle le dveloppement mme des forces matrielles, dans
le cadre de la socit bourgeoise, facilitait leur rappropriation rvolutionnaire et les
rendait toujours plus adaptes l'usage qu'en aurait une socit libre, cette ide n'tait
pas une erreur de la thorie qu'il faudrait maintenant corriger, mais l'expression d'une
possibilit historique effectivement prsente qu'il fallait alors tenter de saisir; expres-
sion malheureusement mystifie ds lors que s'oubliait l'activit consciente qui devait
imposer cette possibilit, contre toutes les autres. D'autre part, l'ide de la rappropria-
tion ralisable, devenue ainsi idologie dans l'abandon contemplatif au cours conomi-
que des choses, a elle-mme jou un rle dans le fait que les choses continuent leur
cours autonome, et constitu au stade suivant un facteur contre-rvolutionnaire dcisif.
Sans doute, l'assurance d'hriter du monde n'a-t-elle pas seulement t la base de l'ido-
logie bureaucratique, mais aussi, pour nombre de rvolutionnaires, le ressort de leur
fermet et de leur courage, jusqu' la mort. Mais quant nous, tous ceux qui sont
rellement dcids prcipiter la disparition du monde existant, disons simplement
que notre sort est de ne pouvoir tirer notre fermet et notre courage d'aucune assurance
de cet ordre.
Le tournant historique devant lequel nous nous trouvons peut tre dfini en disant
qu'aujourd'hui non seulement tout dveloppement d'une nouvelle force productive

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est en mme temps une arme contre les ouvriers (Marx), mais il est avant tout, et pres-
que uniquement, une machine de guerre contre le projet rvolutionnaire du prolta-
riat : ce n'est plus seulement que la slection parmi toutes les inventions techniques
applicables est faite en fonction des ncessits du maintien de pouvoir de classe, ni que
leur organisation d'ensemble, la forme donne ces techniques, sont dtermines par
l'impratif du secret bureaucratique, pour perptuer le monopole de leur emploi, mais
que ces fameuses forces productives sont maintenant mobilises par les classes pro-
pritaires et leurs Etats pour rendre irrversible l'expropriation de la vie et ravager le
monde jusqu' en faire quelque chose que personne ne puisse plus songer leur disputer.
Nous ne rejetons donc pas ce qui existe et se dcompose avec toujours plus de noci-
vit au nom d'un avenir que nous reprsenterions mieux que ses propritaires officiels.
Nous considronsau contraire que ceux-cireprsentent excellemment l'avenir, tout l'avenir
calculable partir de l'abjection prsente: ils ne reprsentent mme plus que cela, et
on peut le leur laisser. Face cette entreprise de dsolation planifie, dont le programme
explicite est de produire un monde indtournable, les rvolutionnaires se trouvent dans
cette situation nouvelle d'avoir lutter pour dfendre le prsent, pour y conserverouvertes
toutes les autres possibilits de changement - commencer bien sr par cette possibi-
lit premire que constituent les conditions minimales de survie de l'espce -, celles-l
mmes que la socit dominante cherche bloquer en tentant de rduire irrvocable-
ment l'histoire la reproduction largie du pass; et l'avenir la gestion des dchets
du prsent.
Certes le projet de produire un monde indtournable, interdisant pour l'ternit toute
rappropriation rvolutionnaire, un tel projet est absurde et suicidaire, puisque cela signi-
fierait un monde strictement invivable, o se matrialiserait catastrophiquement le nant
historique auquel les classespropritaires se condamnent de bon cur avec les proltai-
res, pour que continue l'histoire conomique des choses. Cependant la dmonstration
de cette absurdit qu'est la tentative de construire un monde o la rification absolue
ne serait pas la mort, si on la laisse se poursuivre trop longtemps, risque fort d'tre la
dernire dont nous gratifie le capitalisme, mais pas de la manire dsire. Et personne
n'aura plus alors l'occasion de voir l une contre-rvolution finalement totale dont doit
ncessairement sortir une rvolution non moins totale, car ce ne sera plus dans son ido-
logie conomique, mais dans les faits, que la bourgeoisie aura russi faire en sorte
qu'il y ait eu de l'histoire et qu'il n'y en ait plus.
On peut dire que c'est dsormais l'Etat qui se donne pour tche de crer enfin la situa-
tion qui rende impossible tout retour en arrire, qui interdise aux hommes de revenir
sur leur propre histoire et de rveiller leur raison endormie pour considrer leur puis-
sance avec des yeux dsabuss et choisir librement l'usage qu'ils veulent en faire. Et il
appartient donc aux rvolutionnaires de mettre profit ce qui peut tre une position
de force, celle que leur procure la fuite en avant dmentielle des pouvoirs et de l'cono-
mie autonomise laquelle ceux-ci ont li leur sort. Car contre cette prtention de ren-
dre irrversiblesl'tat de fait et le fait de l'tat en en rendant indestructibles les nuisances,
ils ne reprsentent plus seulement un choix diffrent mais le simple ralisme: ils dfen-
dent tout autant un rejet qu'un projet, et peuvent mobiliser pour leur cause, ct

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du dsir d'inconnu, l'instinct de conservation. Admirable concidence: pour sauver le
peu de l'existence humaine qui n'a pas encore t dsastreusement gangren par la pro-
duction marchande, et la conservation duquel chacun est directement intress, il faut
une rvolution sociale; pour que la rvolution sociale reste possible, il faut dfendre
ce partir de quoi une vie libre devra tre construite, et d'o seul on peut encore la
concevoir, et juger tout le reste. A commencer par la mmoire de tout ce qui fut activit
libre dans l'histoire, tentatives la lumire desquelles le malheur conomique apparat
clairement pour ce qu'il est, un interminable dtour dans la production de l'homme
par lui-mme, qui menace de l'garer dfinitivement. Ce qui dans le pass a pu tre
cr de plus prometteur, comme dcor ou signe d'une communaut vivante, c'est ce
systme qui s'est lui-mme affair le saccager ou le rendre incomprhensible. De
la qualit contenue dans toute cration authentique, on peut dire ce que disait Andr
Breton des productions des aborignes d'Australie : Que l'homme, aujourd'hui en peine
de se survivre, mesure l ses pouvoirs perdus; que celui qui, dans l'alination gnrale,
rsiste sa propre alination, "recule sur lui-mme comme le boomerang d'Australie,
dans la deuxime priode de son trajet". Ainsi, ce qui nous permet d'entr'apercevoir
les prodiges dont serait capable une humanit libre nous est une raison de plus pour
tout attendre des forces dchanes de la liquidation sociale.

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II
Le lecteur aura dj compris que nous n'entendions pas seulement par nuisances ce
que ce monde veut bien dsigner lui-mme comme tel: ses divers excs, ainsi isols
comme dysfonctionnements accidentels, au mme titre que ces bavures dont un aveu
occasionnel voudrait dissimuler l'abjection qu'est l'existence mme d'une police. Car
le fait mme que les hommes doivent apprendre de spcialistes la ralit de ce qu'ils
font, voir certifier de source autorise le caractre plus ou moins nocif de produits
qu'ils ont par ailleurs fabriqus (c'est--dire qu'ils puissent aussi bien l'ignorer), qu'ils
soient donc si bien spars des moyens et des rsultats de leur activit qu'ils en ignorent
la nature exacte, voil selon nous la nuisance qui contient toutes les autres. Ce n'est
rien d'autre qu'un mode de production, et tout ce qui rclame respectueusement l'Etat
qui en est le gardien de bien vouloir en modrer les effets incontrls ne fait que s'enfoncer
complaisamment dans la dpossession, et pousse la roue de la bureaucratisation du
monde. Bureaucratisation qui, ne pouvant videmment pas supprimer les nuisances,
ambitionne de parvenir en manipuler la perception.
Sans doute et-il t possible, afin de ramener chaque nuisance particulire la tota-
lit de la praxis sociale, de prsenter cette Encyclopdie selon un plan phnomnolo-
gique : de nous lever de la perception immdiate des nuisances leur production
sociale, et de l l'Etat comme nuisance absolue, contrlant cette production et en am-
nageant la perception, en programmant les seuils de tolrance. Un tel procd d'exposi-
tion aurait eu l'avantage de prsenter explicitement les ralits considres comme des
moments d'une totalit organique. Mais, justement parce qu'il s'agit d'une totalit orga-
nique, il y a constante action rciproque entre ses divers moments, et l'on se heurte donc
la difficult formelle de faire chaque fois apparatre la relation entre le particulier et
le gnral, sans pour autant noyer les dterminations comme dans un brouillard de pol-
lution o tous les veaux aux hormones sont gris... Pour viter cela, il faut tout d'abord
mettre de ct certaines relations et mdiations, considrer les phnomnes dans leur
isolement apparent. Et donc, avec son allure d'vidence, sa manire de commencer par
le concret sensible, un tel plan est lui-mme parfaitement artificiel, puisqu'il doit fein-
dre d'ignorer, quand il traite de la perception immdiate, que ce point de dpart est
en mme temps un produit social, un rsultat de tout le processus: certes, c'est bien
la sensation qui nous instruit, mais cet ducateur a lui-mme t duqu. Et, comme
l'crivait Crevel, ce clavecin sensible, comment s'tonner qu'il ne rponde pas juste,
s'il continue d'tre touch, pinc injustement. (Le Clavecin de Diderot). Matrialiste
dans sa pratique du conditionnement, le pouvoir moderne rve de raliser sa manire
la fiction du Trait des sensations de Condillac; il ne s'agit plus de transformer une

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statue en homme en la dotant des divers sens et donc des sensations partir desquelles
il laborera ses facults, mais l'inverse de transformer les hommes en esclaves robotiss
par la slection des sensations partir desquelles ils ne pourront dvelopper qu'une mul-
tiforme facult se soumettre: puisque les hommes sont le produit des conditions, il
s'agit de crer des conditions inhumaines.
Un tel projet policier n'est bien sr qu'une tendance, qui se heurte, comme nous
l'avons dit plus haut, la limite objective de toute bureaucratisation: il faut en mme
temps faire participer les gens (pour travailler comme pour consommer) ce quoi il
faut leur interdire de participer. Ainsi tous les dirigeants gmissent-ils aprs une passi-
vit active, une soumission pleine d'initiatives, etc. Cependant, cette expropriation de
tous les moyens pratiques d'une exprience sensible partir de laquelle pourraient se
former got, jugement, etc., bref une autonomie individuelle, cette expropriation a dj
connu des succs assez dramatiques pour que nous ne puissions invoquer comme point
de dpart et comme base de notre critique une perception commune immdiate qui
contiendrait en germe l'ensemble de nos conclusions contre ce monde. On voit bien
plutt comment cette perception immdiate, mme quand elle est oblige de constater
la dgradation de la ralit environnante, sait indfiniment s'ingnier ne pas conclure.
Quant nous, nos conclusions ne viennent pas tant de nos sensations, de notre percep-
tion immdiate des nuisances, qu'elles ne les orientent et ne les dterminent: il faut
s'tre dj fix un critre de ce qui est supportable et de ce qui ne l'est pas pour dcider
insupportable tel ou tel aspect de la dgradation des conditions d'existence, que tolre-
ront parfaitement toutes sortes d'honntes citoyens. Car encore une fois la seule limite
objective au supportable, c'est la mort; et c'est une limite dont on ne peut tirer aucun
critre de jugement une fois qu'on l'a franchie. Ainsi voit-on que du ct subjectif ga-
lement, la sensation n'est pas un donn mais un acquis, un produit, un rsultat pratique.
Le lecteur est maintenant en droit de se demander d'o viennent donc, puisque ce
n'est pas de notre perception immdiate, et qu'il ne s'agit certainement pas de vrit
rvle, nos conclusions contre ce monde, qui nous rendent si sensibles ses dveloppe-
ments, si allergiques ce qui semble enchanter tant de gens, que certains ne manque-
ront pas de nous ranger dans la catgorie des paranoaques, l o cette socit range,
physiquement s'il le faut, ceux qui ne se sont pas rangs eux-mmes. Nous satisferons
d'autant plus volontiers une aussi lgitime curiosit qu'il nous semblerait utile et ins-
tructif que tous ceux qui se mlent de publier leur opinion sur la socit agissent de
mme, et nous disent un peu comment ils sont parvenus concevoir ces opinions,
quoi elles leur servent, bref, comment ils vivent et comment ils ont vcu. Qu'ils s'en
abstiennent le plus souvent dmontre une fois de plus que les intellectuels patents
ne peuvent rien dire de l'intrt (combien ?) qu'ils trouvent leurs ides. Ils prfrent
nous faire le coup de l'objectivit dsincarne, quand ce n'est pas celui du bluff proph-
tique. Quant nous, l'clat de notre gnie nous permet fort bien d'en distinguer les
limites, et nous sommes tout fait capables de le qualifier historiquement. Nous pou-
vons montrer que nos opinions, de quelque manire qu'on les juge et pour si peu qu'elles
concordent avec les prjugs dominants, ne sont ni le rsultat de longues et fastidieuses
tudes, ni celui d'une rvlation intellectuelle soudaine. Mais plutt d'une navigation

12
aventureuse travers les courants d'une poque, au gr des occasions et des rencontres.
La plupart d'entre nous ont fait ces choix lmentaires qui, pour autant que l'on s'y
tienne, gouvernent une vie comme premiers principes hors de discussion , une poque
o le projet de ramnager l'ensemble de la vie selon les impratifs de la domination
de classe ne possdait pas encore tous ses moyens matriels, mais se manifestait surtout
comme rve technocratique et cyberntique d'une socit pacifie, comme publicit
euphorique pour les premiers rsultats de la production marchande de masse. Grands
ensembles, automobiles, maisons de la culture, loisirs, tout cela dont l'envahissement
commenait peine prtendait incarner le bonheur porte de main, la fin du calvaire
historique par la grce de la technique. Mais le relatif retard de la France dans l'accs
cette abondance marchande rendait en mme temps possible de la voir venir, d'autant
mieux qu'taient ici accessibles, en mme temps que le terrain urbain o s'tait dpose
la mmoire de toutes les luttes de classesmodernes, les souvenirs prcis de divers aspects
des luttes rvolutionnaires de la priode prcdente (tels qu'ils avaient pu se formuler
dans le surralisme ou le marxisme rvolutionnaire, c'est--dire antistalinien). Cette ren-
contre d'un pass inachev et d'un futur inaccompli dans un prsent incertain (la fin
de la guerre d'Algrie ayant liquid les illusions antifascistes et montr que ce qui se
mettait en place avec le gaullisme n'tait rien d'autre qu'un capitalisme moderne) a per-
mis que le bonheur marchand dont on nous rebattait les oreilles ft peru comme quel-
que chose qui n'allait pas du tout de soi, qui n'allait en tout cas pas de nous.
Dans une telle conjoncture historique, o existait encore dans la vie quotidienne le
terrain partir duquel ce qui n'tait pas devenu familier pouvait tre connu, ou du moins
jug, un peu de got, quelques connaissances ou simplement le refus du vieillissement
programm, le pressentiment vague d'une vie possible, suffisaient faire natre le dsir
d'un changement d'une tout autre nature que celui envisag par la socit dominante.
A partir de l, une certaine consquence dans la pratique de ce dsir menait inlucta-
blement redcouvrir l'ensemble du projet rvolutionnaire n sur la base de la lutte
du proltariat depuis deux sicles et, dans le mme mouvement, reconnatre que son
champ d'application tait encore tendu et approfondi par une socit qui prtendait
faire servir ses moyens matriels toujours accrus la seule perptuation de l'avilissement,
de la passivit et de l'ennui. Rien moins que fortuitement, c'tait prcisment une
telle reformulation du projet rvolutionnaire la lumire du possible historique que
se consacraient depuis plusieurs annes ceux qui, en se regroupant dans une Internatio-
nale situationniste, avaient d'emble marqu leur volont de remettre en jeu dans cette
poque les formes organisationnelles de l'ancien mouvement ouvrier rvolutionnaire,
de parier sur un retour de la rvolution sociale. Venus de l'art, de sa crise et du projet
de son dpassement dans une activit qui se rapproprierait tous les moyens modernes
d'action sur le milieu et sur le comportement (programme rsum par la dfinition d'une
vie libre comme construction de situations), ils apportaient dans la discussion des
problmes de la rvolution moderne, confine jusque-l, sur un mode plutt acadmi-
que, quelques groupuscules rescaps de l'crasement par la contre-rvolution stali-
nienne, une libert d'allure qui allait rapidement permettre de les poser dans leurs termes
authentiques. Comme ils l'affirmaient eux-mmes en 1963 avec une belle assurance:

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C'est ainsi qu' partir de l'art moderne - de la posie -, de son dpassement, de
ce que l'art moderne a cherch et promis, partir de la place nette, pour ainsi dire,
qu'il a su faire dans les valeurs et les rgles du comportement quotidien, on va voir main-
tenant reparatre la thorie rvolutionnaire qui tait venue dans la premire moiti du
XIXe sicle partir de la philosophie (de la rflexion critique sur la philosophie, de la
crise et de la mort de la philosophie).
La supriorit, mesurable ses effets pratiques, de l'LS. sur toutes les sectes ultra-
gauchistes (dont l'exhumation culturelle aprs 1968 est elle-mme plutt due au succs
de celle-ci, la ncessit de le minimiser, qu' leur propre efficacit), ainsi que sur les
partisans d'un anarchisme rduit une existence fossilise, avait sa base dans l'exp-
rience qu'avaient faite dans la sphre de l'art les situationnistes, et en premier lieu Guy
Debord, de l'usure de tous les moyens d'expression conventionnels, exprience qui, trans-
porte sur le terrain de la pratique rvolutionnaire, permit de crer l'appel d'air indis-
pensable, l o dprissaient en vase clos les ides hrites de l'poque prcdente. La
distance critique pratique par l'LS. dans l'emploi de tous les lments thoriques pr-
existants, on peut la qualifier d'artistique au sens o elle a gard de l'exprience de l'art
moderne l'intelligence de l'expression formelle comme moyen d'action qui doit prouver
son efficacit en tant que tel, sans qu'elle puisse jamais lui tre garantie par une vrit
objective qui s'imposerait par la simple dmonstration, sur le modle des sciences exac-
tes. Comme le disait Marx lui-mme en 1844, en ceci plus voyou que savant, malgr
ce qu'il a cru devoir feindre par la suite: La critique n'est pas une passion de la tte,
mais la tte de la passion. Elle n'est pas un bistouri, mais une arme. Son objet, c'est
son ennemi qu'elle veut, non pas rfuter, mais anantir.
Et c'est pourquoi, dans une nouvelle poque de la guerre sociale, le dsabusement
sur les pouvoirs du langage, anantissant la vieille illusion idologique selon laquelle
serait dpose dans les mots une vrit intemporellement efficiente, prservede l'preuve
de sa vrification dans les conflits historiques, cette pratique anti-idologique qui trou-
vait son application l'intrieur de l'expression formelle dans l'usage du dtournement,
a permis l'I.S. de formuler les besoins rvolutionnaires de la socit plus radicalement
que n'importe quel autre groupe extrmiste, alors mme qu'elle utilisait encore ses
dbuts des notions d'origine lniniste; mais d'une manire qui contenait la possibilit
d'aller plus loin, contrairement d'autres qui dfendaient sans doute des positions plus
avances, mais qui les dfendaient pour ne pas les quitter. Voil donc quelle tait en
ces annes soixante la vrit centrale essentiellement scandaleuse de 1'1.S., l'explica-
tion de son style et de son pouvoir de sduction sur une gnration qui ne voyait elle-
mme dans ce monde rien respecter et qui, quelle que pt tre par ailleurs son igno-
rance, tait dispose entendre l le son musical de la vrit : la puissance irrsisti-
ble de son propre esprit intrieur venant sa rencontre. Ainsi, ds 1967, partir du
scandale de Strasbourg, les thses de l'LS., que l'intelligentsia soumise avait voulu croire
si sotriques, commenaient tre largement connues et rencontrer des individus
dcids en faire quelque chose la premire occasion. Le climat passionnel s'amliorai~.
Ce bref aperu du mouvement d'une poque est bi.en sr rtrospectif. Tout n'~ta1t
pas si clair sur le moment, alors que ces annes se pressaient vers leur superbe aboutisse-

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ment de 1968. Chacun devait trouver travers la confusion, au hasard des rencontres,
le fil que tendent le possible et le ncessaire au-dessus de l'abandon la vie comme
elle va. Mais le mouvement gnral de l'poque tait plus fort que la tendance l'iner-
tie, et les individus les plus divers taient pousss vers leur rencontre dans ce mois de
mai qui allait tranquillement proclamer la face du monde son intention de rinventer
la vie. Anticipant avec une belle audace sur tout le dveloppement par lequel les pro-
blmes de la socit de classes allaient se compliquer indfiniment pour rendre tangi-
ble la ncessit de sa suppression, la rvolution de Mai affirmait simplement qu'ils peuvent
tre rsolus: que les hommes font leur propre histoire, et qu'il ne tient qu' eux de
la faire consciemment. Il fallait en quelque sorte que ce futur possible acquire une
existence, aussi fugace soit-elle, pour qu'il puisse devenir pleinement rel et avoir une
influence sur ce qui existe. Il fallait qu'il cde une premire fois la place ce qui prexis-
tait pour qu'au cours de sa seconde perce dans l'existence, comme quelque chose qui
a dj t et dot d'une force tant physique que morale, intrieure et extrieure, il puisse
enfin prtendre l'hgmonie universelle avec le sentiment qu'elle lui revient de droit.
Mais cette seconde perce ne saurait plus tre l'irruption innocente qui peut superbe-
ment ignorer les difficults de la ralisation historique parce qu'elle n'a affaire qu' elle-
mme, sa propre jubilation d'exister, et qu'elle se satisfait d'tre l, dans un prsent
insoucieux du lendemain, dans ce dimanche de la vie qui donne un instant cong au
malheur historique. Le charme qu'exerce pour longtemps un tel moment n'est pas en
contradiction avec ce caractre d'innocence: il est au contraire indissolublement li au
fait que les conditions qui ont permis une telle innocence de produire de si grands
rsultats, et o seulement elle pouvait natre, ne pourront jamais revenir.
La suite fut tous gards plus difficile. Nous nous attacherons, dans l'Histoire de
dix ans qui fera suite ce Discoursprliminaire, dcrire les dveloppements qu'a con-
nus ce monde aux prises avec la possibilit historique de son abolition. Disons seule-
ment ici que ce mouvement d'approfondissement matriel de la sparation, prcipit
par la crise sociale qui a pouss toutes les classes propritaires renforcer leurs lignes
de dfense bureaucratiques-technologiques, a dialectiquement oblig dpasser la part
d'approximation qu'avaient ncessairement eue les formulations critiques de la priode
prcdente, produites dans l'un des moins hautement dvelopps parmi les pays moder-
nes. La tche ne consiste plus maintenant aigrir le mcontentement partout en sus-
pens en faisant connatre une thorie gnrale condamnant l'ordre des choses, mais elle
consiste plutt en une tche oppose : actualiser cette condamnation universelle et la
rendre nouveau concrte en la mettant en liaison avec la multiplicit des mcontente-
ments partiels dsormais exprims; c'est--dire en mme temps en supprimant sa forme
de rsultat fixe, de pense dtermine et solidifie. Bref, il s'agit encore une fois de rcrire
les thories l'aide des faits, et de les rendre ainsi plus aptes tre introduites dans
la pratique.
Cette longue digression nous ramne donc finalement son point de dpart, la ques-
tion du procd d'exposition de cette Encyclopdie. En effet, celui que nous avons choisi
se prte tout particulirement cette tche de poursuivre le jugement du monde com-
menc par la thorie rvolutionnaire en accomplissant en mme temps le jugement

15
de la thorie pat le monde. Car la conscience possde les deux moments: celui du
savoir et celui de l'objectivit qui est le ngatif l'gard du savoir (Hegel). Ainsi l'ordre
alphabtique, par son arbitraire mme, contient-il une espce d'humour objectif riche
en possibilits par la contradiction surmonter laquelle il confronte. D'une part, pour
qui s'en sert avec toute la mauvaise foi qui s'impose dans l'emploi d'un procd aussi
conventionnel, il fonctionne comme cette part de formalisation contraignante, de rgle,
ncessaire tout jeu collectif. D'autre part, il agence une rencontre formellement for-
tuite, quoique profondment ncessaire, o ce ne sont plus seulement les ralits imm-
diates que recense le dictionnaire qui voient leur apparence de choses qui vont de soi
dissoutes par la critique historique, mais aussi la critique historique qui doit abandon-
ner la fixit de ses anciens rsultats et reconqurir sa vrit en se retrouvant elle-mme
dans la lutte contre ce que ce monde devient.
Car il faut bien admettre que tout continue, et voir comment, au-del d'une pre-
mire vrification historique des thses gnrales de la critique rvolutionnaire, c'est sur-
tout depuis quinze ans l'organisation dominante du mensonge social, son
approfondissement par tous les moyens matriels dont elle dispose, plutt que la com-
munication de cette critique travers une contestation pratique, qui en a confirm la
vrit. Et l'on ne saurait se fliciter d'une telle confirmation comme de celle d'une hypo-
thse scientifique, car la vrit d'une thorie rvolutionnaire est tout entire suspendue
sa capacit devenir une force pratique en cristallisant les besoins sociaux d'une po-
que. Il y a donc d'autant moins l de quoi se fliciter, sur le vieux modle de l'observa-
tion dsincarne sous-marxiste, que ces progrs de la falsificationrongent inluctablement
les ralits directement vcues auxquelles il est encore possible de comparer les ersatz
distribus par le spectacle, partir desquelles il est possible de les critiquer. Ne pouvant
faire en sorte que les gens en soient rellement satisfaits, on essaye du moins de leur
ter tout point de comparaison, afin que leur insatisfaction, ainsi prive des moyens
de juger, retombe dans le malaise incommunicable, dans l'irrationalit. Il s'agit que
l'amnsie historique, par la soumission l'ternel prsentsans devenir du spectacle, fasse
perdre, avec l'intelligence du pass, le sens du possible.
Tant qu'en se posant pratiquement en sujet historique le proltariat ne simplifie pas
tous les problmes apparemment insolubles de ce monde, en les rduisant ce dnomi-
nateur commun qu'est sa propre existence, la socit de classesvit de ses contradictions
indfiniment compliques, de leur fractionnement et de l'quilibre que l'tat main-
tient entre elles. Ainsi, par exemple, chaque cas de pollution industrielle, faute d'tre
l'occasion pour un mouvement de contestation de mettre pratiquement en avant le pro-
gramme rvolutionnaire d'arrt de la production anti-historique, vient-il seulement
dmontrer la ncessit du contrle tatique. Cette dialectique de la dcomposition et
du renforcement a son champ d'action dans toute la vie aline (par exemple comme
dialectique de la suppression et de la reconstitution) et caractrise la priode de latence
o nous nous trouvons, o tous ceux qui ne sont plus dupes de l'organisation du men-
songe social restent nanmoins privs des moyens pratiques de la conscience, et laissent
par l-mme l'initiative l'ennemi. [infiltration de toute la vie par le spectacle mar-
chand qui lui semblait auparavant extrieur peut certes gnraliser le dgot de ce monde,

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mais ne peut elle seule faire natre le got du dpassement pratique: il faut pour
cela, l'apptit venant en mangeant, avoir dj got au renversement possible, et d'abord
ce premier renversement de la sparation qu'est la communication des raisons de l'insa-
tisfaction, qui la tranforme en refus conscient.
Il nous semble donc que dans cette passe o nous nous trouvons, et dont il nous appar-
tient de trouver l'issue, les mots gardent toute leur importance. Mots de passe, ils sont
l'enjeu d'une course de vitesse entre la dvalorisation par la prostitution intellectuelle
- ils sont alors de passe comme les maisons du mme nom - et leur emploi cohrent
par la reconnaissance pratique qui en recharge le sens. Dgradation de la conscience
et conscience de la dgradation. Tant que la socit restera divise en classes antagonis-
tes, c'est toujours de la prise de parti dans ce conflit que natra l'intelligence historique.
On a pu voir en Pologne comment le mouvement social qui affronte l'Etat bureaucrati-
que a commenc crer pour lui-mme, avec les conditions pratiques du dialogue, le
milieu d'existence de la vrit absent partout ailleurs. Nous n'en sommes pas l en France,
mais puisque l'on peut lgitimement appliquer notre situation un calendrier polo-
nais qui rend compte, concentres dans le temps par un processus rvolutionnaire,
d'chances historiques universelles, nous dirons que nous nous trouvons actuellement
ce point o il importe, pour la transmettre aux affrontements plus profonds qui sui-
vront, d'assurer contre le confusionnisme et la falsification, la mmoire de ce qui a dj
t fait, de communiquer en la dveloppant la vrit des luttes qui ont commenc
diviser cette socit en deux partis, dont l'un veut qu'elle disparaisse.
Depuis 1968, plusieurs mouvements proltariens ont menac en Europe la socit
de classes en tentant d'organiser partir de leurs assembles un dialogue galitaire d'o
puisse merger la conscience totale de leur lutte. Ils ont t vaincus, et ont chaque fois
disparu sans pouvoir dfendre, avec leur vrit, la continuit d'un processus historique
conscient et cumulatzf En Pologne au contraire, aprs les affrontements de 1970-1971,
et plus encore aprs ceux de 1976, le dveloppement d'activits tout d'abord dfensives
(ditions clandestines, universit volante , comits contre la rpression, journaux
ouvriers, etc.) a permis non seulement de sauver le mouvement de la dmoralisation,
mais aussi de prparer les grandes grves rvolutionnaires d'aot 1980 ; et d'installer
ainsi dans le systme bureaucratique le germe de sa dissolution dfinitive.
La fonction transitoirement dfensive que nous assignons cette Encyclopdie est donc
d'y maintenir vivants et actifs la mmoire historique et le langage critique autonome
dont le besoin social, qui existe de manire latente, occult par l'organisation confu-
sionniste des apparences, se manifestera avec clat lors de la prochaine crise rvolution-
naire. En Pologne, les intellectuels qui ont cherch remplir cette fonction critique contre
le systme du mensonge dominant, s'ils ont commenc par n'tre que des dissidents,
au sens le plus authentique de ce terme galvaud, ont pu ensuite rejoindre le parti pro-
ltarien de la vrit en actes dont ils avaient contribu prparer l'organisation. Ceux
qui dans Solidarit sont rests des experts , qui ont donc cherch sauver un pouvoir
de spcialistes l'intrieur d'un mouvement fondamentalement anti-hirarchique, ont
cependant pu le faire parce que la critique sans compromis de toute spcialisation intel-
lectuelle n'avait pas t pousse assez loin par les lments honntement dcids sabo-

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ter leur fonction dans le systme; et aussi bien sr parce que la majorit des travailleurs
a finalement tolr ces experts incontrls, quoiqu'ils aient t dnoncs en tant
que tels plusieurs reprises. Mais prcisment ce moment, une thorie critique plus
profonde, ne mnageant aucune hirarchie du savoir, aurait pu devenir une arme dci-
sive entre les mains des travailleurs radicaux.
Quant nous, nous pouvons lgitimement nous dire des dserteurs de la culture offi-
cielle : tant donn la qualit de son personnel actuel, il ne paratra sans doute pas trop
prsomptueux d'affirmer que chacun d'entre nous aurait pu russir trs facilement dans
n'importe laquelle des carrires qu'elle propose. Et l'efficacit de cette Encyclopdie se
mesurera, entre autres, notre capacit de susciter dans le camp ennemi d'autres dser-
tions, de la part de ceux qui sont susceptibles de comprendre que nous leur donnons
l'occasion d'un meilleur emploi de leurs talents et de leurs connaissances. Mais nous
sommes bien dcids ne laisser subsister parmi nous aucune sorte de prestige intellec-
tuel susceptible de fonder une autorit quelconque sur la suite du processus. Aussi
appliquerons-nous sans exception la rgle pratique de l'anonymat tous les textes que
nous publierons. Cette rgle permettra de slectionner parmi les transfuges ceux qui
sont effectivement dcids ruiner leur spcialit et le systme qui les emploie, sans
rechercher un prestige subversif qui les mettrait en mesure de se vendre ensuite un peu
plus cher que leurs collgues. Nous ne pouvons accepter parmi nous que ceux qui rpu-
gnent galement devenir fameux dans un monde infme. L'anonymat permettra en
mme temps certains spcialistes de collaborer notre entreprise sans s'exposer inuti-
lement aux reprsailles que pourrait entraner la divulgation d'informations sur les igno-
minies particulires qu'ils sont en position de connatre.
Pour en revenir enfin notre procd d'exposition, aux avantages de l'ordre alphab-
tique, outre que sa souplesse permet plus facilement d'organiser les contributions, qui
peuvent tre de natures fort diverses, d'un rseau assez informel de collaborateurs, elle
permet galement de traiter n'importe quel sujet n'importe quel moment, ce qui,
on en conviendra, est un grand avantage pour une publication qui devra aussi tenir la
chronique des nuisances courantes. Dans la mesure o il est encore plus arbitraire qu'un
autre, l'ordre alphabtique peut tre utilis avec un humour au moins gal celui des
premiers encyclopdistes, dont on sait qu'ils jourent sur les intituls de rubriques pour
tromper les censeurs qui, lisant chacun ce qui d'aprs son titre semblait relever de sa
spcialit, se trouvaient face un texte auquel ils ne trouvaient rien redire faute d'tre
comptents sur le sujet trait. Pour notre part nous n'avons pas, pour l'instant du moins,
faire passer nos ides en contrebande en mettant profit la division du travail dans
la censure tatique, mais nous avons contrecarrer le travazl de la divion par lequel
les catgories de la pense dominante parviennent encore censurer le dsir rvolution-
naire dans la tte des gens. Non seulement nous ferons danser les catgories ftichises
en mettant en lumire, propos de chaque ralit considre, ses relations avec l'ensemble
des ralits alines, mais aussi en ramenant tout cela au point de vue pratique du ren-
versement possible qui permet de juger cette alination. Ainsi, nous nous faisons fort
de raliser une Encyclopdie qui, mme si elle ne devait jamais, tant donn l'abon-
dance de la matire, dpasser la lettre B, n'en porterait pas moins sur la totalit.

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Notre entreprise est sans aucun doute extrmement ambitieuse, mais la manire dont
nous en avons expos la ncessit historique aura, nous l'esprons, convaincu le lecteur
que nous possdons les qualits requises pour la mener bien. Nous sommes si peu
prsomptueux que nous ne prtendons pas tre galement intelligents sur tous les points
o il nous faut nous rapproprier les connaissances monopolises par ce mode de pro-
duction, mais uniquement avoir le gnie d'avancer ainsi en claireurs du mouvement
social qui devra raliser cette tche dans la pratique. Il s'agit d'une entreprise de longue
haleine, mais ~ous nous flattons d'en .voir d'ici la fin de ce sicle l'importance reconnue
par ses ennemis comme par ses parnsans.

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Dans notre prochain numro

HISTOIRE DE DIX ANS


Esquisse d'un tableau historique
des progrs de l'alination sociale

COMME PASSENT UNE POQUE ET SA CHANCE,


LA MMOIRE CHERCHE RENOUER
LE FIL DU TEMPS
POUR SORTIR
DU
LABYRINTHE DE"
TROUBLE ET DE GRIEFS ./

DONT LE SUSPENS D'UNE REVOLUTION


INACHEVE PROLONGE INDFINIMENT LES DTOURS
NMPP 15 Francs