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REviews JEA 96
The Egyptian Coffin Texts, VIII: Middle Kingdom Copies of Pyramid Texts. By James P. Allen.
Oriental Institute Publications 132. Pp. xv + 456. Chicago, Oriental Institute of the University of
Chicago, 2006. ISBN 1 88592 340 6. Price $120.

Ein wenig vereinfachend bezeichnet man die Sargtexte als die Totentexte des Mittleren Reichs
in einer Reihe mit und kontrastierend zu den Pyramidentexten des Alten sowie dem Totenbuch des
Neuen Reichs.1 Nichtsdestotrotz ist die Existenz von Pyramidentexten auf Srgen des Mittleren
Reichs lngst bekannt. Eine Edition dieser Abschriften hatte bereits Adriaan de Buck angekndigt,2
nun hat James P. Allen sie als achten Band der Coffin Texts vorgelegt, untersttzt durch ein erneutes
Coffin Texts Project von 2001 bis 2006 (s. Preface, S. xiii). Dank der Indizes von Thomas G. Allen
und Leonard H. Lesko3 lassen sich Textbestand und -verteilung auf den einzelnen Srgen zumeist gut
nachvollziehen.4 Dass es aber zustzlich von Bedeutung ist, die Texte in der Version lesen zu knnen,
die auf dem entsprechenden Sarg steht, versteht sich von selbst. Auerdem ist eine synoptische
Edition fr eine Analyse der einzelnen Sprche sowie fr textvergleichende und -kritische Studien
ein unschtzbares Hilfsmittel.
71 Jahre nach Band 1 und 45 Jahre nach Band 7 der Coffin Texts hat dieses hoch willkommene
Buch mit einem unvermeidlichen Problem jedes langfristig angelegten Publikationsvorhabens zu
kmpfen: Die Publikationsgrundlage ist nicht mehr aktuell, weil inzwischen zahlreiche weitere Quellen
entdeckt wurden. Zudem hat de Buck einige ihm bekannte Srge/Sargkammern aus unterschiedlichen
Grnden nicht bercksichtigt.5 Fr die vorliegende Publikation wurde ein pragmatischer Grundsatz
gewhlt: Man arbeitete ganz berwiegend mit den Unterlagen des (ersten) Coffin Texts Project, also
de Bucks Fotos und Abschriften (s. Preface, S. xiii; Introduction, S. xv). Der kaum zu erfllende
Anspruch auf Vollstndigkeit wurde somit hinter die zgige Publikation des klar definierten Korpus
der schon in CT IVII enthaltenen Textzeugen zurckgestellt. An einigen Stellen ist die Materialbasis
sogar etwas erweitert: Zwei Srge, die de Buck kannte, aber von der Publikation ausschloss, wurden
nun mitbercksichtigt (Sed12Cop [=Sid23X]). Umso berraschender ist deshalb das Fehlen von
KH1KH, der Grabkammer des Chesu-aa, die ebenfalls bereits de Buck bekannt war.6 Das Fehlen
einer Reihe weiterer Textzeugen des Mittleren Reichs7 ist dem erwhnten Prinzip der Edition
geschuldet, fast (s.u.) nur solche Texte wiederzugeben, die schon vom (ersten) Coffin Texts Project
aufgenommen worden waren. Dies mag man bedauern, zumal bei einigen selten belegten Texten,

1
Die empfehlenswertesten Einfhrungen in Pyramidentexte, Sargtexte und Totenbuch bieten momentan
die gleichnamigen Artikel in M. Bauks und K. Koenen, Das Wissenschaftliche Bibellexikon im Internet (WiBiLex)
<http://wibilex.de/>.
2
A. de Buck, The Egyptian Coffin Texts, I: Texts of Spells 175 (OIP 34; Chicago, 1935), xi; dort auch Hinweise
zur editionstechnischen Trennung zwischen Pyramiden- und Sargtexten.
3
T. G. Allen, Occurences of Pyramid Texts with Cross Indexes of these and Other Egyptian Mortuary Texts
(SAOC 27; Chicago, 1950); L. H. Lesko, Index of the Spells on Egyptian Middle Kingdom Coffins and Related
Documents (Berkeley, 1979).
4
Dass fr eine detaillierte Untersuchung, die immer auch das Bildprogramm mit zu bercksichtigen hat,
entsprechende Publikationen oder Fotos zu verwenden sind, bleibt von dieser Aussage ber den einfacheren
Zugang zu den Texten unberhrt.
5
Vgl. den berblick von L. Gestermann, Aus der Arbeit mit neuen Sargtextvarianten: Das Projekt eines
Nachtragsbandes zu Adriaan de Buck, The Egyptian Coffin Texts, in H. Willems (ed.), The World of the Coffin
Texts: Proceedings of the Symposium Held on the Occasion of the 100th Birthday of Adriaan de Buck Leiden, De-
cember 1719, 1992 (EU 9; Leiden, 1996), 3140, bes. 34 mit Anm. 23.
6
Einige Texte, darunter Pyramidentexte, sind dementsprechend schon in den Indices von T. G. Allen und
Lesko enthalten. Nach ihrer Publikation von D. Silverman, The Tomb Chamber of #sw the Elder: The Inscribed
Material at Kom-el-@isn, I: Illustrations (ARCE Reports 10; Winona Lake, 1988), siehe nun die genauere Iden-
tifikation in der Rezension von H. Altenmller, BiOr 49 (1992), 10206.
7
B15C (Pyr. 638ab; Allen, Occurrences, 15, OIM photos, CT ms.), D1C (cf. Lesko, Index, 53), Da1C (cf.
Lesko, Index, 54), Da2C (Pyr. 638ac), Da3C (Pyr. 638a), Da4C (Pyr. 638ab), Da2-4X (cf. Lesko, Index, 55),
M13C (Pyr. 1615ab), M26C (Pyr. 173193(?), cf. Lesko, Index, 66; Allen, Occurrences, 27, OIM photos), M40C
(Pyr. 2223), M50C (Pyr. 5253), M53C (Pyr. 835a endb), MC 105 (Pyr. 194200; Allen, Occurrences, 29, CT
ms.), Q1Q (cf. Lesko, Index, 76), S1S (Pyr. 64bc, 194213), Sq1Be (vgl. u.a. Pyr. 748f. und 1303ff., cf. Lesko,
Index, 89), Sq2Sq (Lesko, Index, 96; Allen, Occurrences, 35: CT ms.), Sq36Sq (cf. Lesko, Index, 96f.), Sq2X
(cf. Lesko, Index, 98), T3L (Pyr. 134138b, 225231b), Y2C (Pyr. 134157, 194213). Bis auf wenige Ausnahmen
sind die Texte in Abschriften publiziert. Aus Platzgrnden kann hier nur auf die Angaben von Lesko, Index und
Allen, Occurrences verwiesen werden.
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doch ist das gewhlte Verfahren konsequent, da nur so der Autor fr alle Texte geradestehen kann.
Lediglich einige schon zu de Bucks Zeiten verlorene Textpassagen sind nach alten Publikationen
ergnzt.
Auf der anderen Seite stehen dann doch 18 neue Quellen, nmlich whrend der Arbeiten des
Metropolitan Museum of Art in Lischt entdeckte Textzeugen, die derzeit vom selben Verfasser
verffentlicht werden.8 Da die Residenz des Mittleren Reichs mit gerade einmal drei Srgen (L13Li)
in de Bucks Edition vertreten ist und die bekannten Textzeugen aus Dahschur nicht aufgenommen
werden konnten, ist die Entscheidung, die Texte aus Lischt in den vorliegenden Band mit aufzunehmen,
eine erfreuliche Inkonsequenz. Einige Texte sind in der Edition sogar nur dort belegt (vgl. aber Lesko,
Index, fr die Textzeugen aus Dahschur).
Die synoptische Edition richtet sich nach der bewhrten Gestaltung von CT IVII. Im Fall
schwieriger Lesbarkeit ist im Text selbst oder in einer Anmerkung die kursive Form des Zeichens
auf dem Sarg wiedergegeben, sonst standardisierte Hieroglyphen. Die Anlehnung an de Buck geht so
weit, dass der lateinische Zeichensatz eine sorgfltige Handschrift nachahmt. Ein Unterschied ist die
Anordnung der Textzeugen, die nun streng alphabetisch erfolgt, sich also mit einer Bewertung der
Textzeugen nach Alter oder gar Qualitt bewusst zurckhlt.
Die Nummerierung der Texteeine entsprechende Erluterung fehlt leiderentspricht der
berarbeitung von Sethes Zhlung der Sprche und Paragraphen der Pyramidentexte durch
denselben Autor.9 Neu ist die leider kommentarlose Aufteilung von PT 62 in PT 62 (AB) sowie von
PT 677 in PT 677A (Pyr. 20182027) und B (Pyr. 2028ac), die ihre Ursache jeweils in einer diese
Gliederungen nahe legenden Anordnung der Texte auf einem oder mehreren Srgen hat. Fr PT
653C vgl. die jngste Zhlung des Autors.10 PT 674 ersetzt PT 674+462; der Vorgang ist in den
Anmerkungen erlutert. Das Buch enthlt aber auch viele kurze Textpassagen vor, hinter oder mitten
in einem Pyramidentext, die ohne eigene Zhlung blieben. Hierbei handelt es sich um Textabschnitte,
die in keiner Pyramide des Alten Reichs vorhanden sind, i.e. auer kurzen Einschben berwiegend
Spruchtitel. Eine Zhlung auch dieser z.T. aufschlussreichen Abschnitte wrde ihre Zitierung etwas
erleichtern, wobei diakritische Zeichen die neuen Paragraphen als nachpyramidenzeitlich markieren
knnten. In Einzelfllen kann man darber streiten, ob ein Abschnitt wirklich einem Paragraphen
der Pyramidentexte zugewiesen werden kann oder ob nicht neuer Text formuliert worden ist, der
entsprechend anders (bzw. nach dem vom Autor verwendeten System gar nicht) htte gezhlt werden
mssen. So unterscheidet sich der Text der Paragraphen 15d und 50a auf dem Sarg T9C erheblich
von dem, was unter dieser Nummer in Sethes Edition steht (Pyr. 50a: wrH Salbung; 50a auf T9C:
r.w n.w mrH.t n.w Ax m Xr-nTr Sprche zum Salbl fr den Handlungsfhigen im Totenreich). Am
Ende von PT 77 ist ein entsprechender Titel in BH3C (r n(.i) mrH.t) Pyr. 53b zugeschlagen, ebenso
ein ganz anderer in Sq2C (D [] Sai).
Konsequent ist hingegen die Aufnahme einiger Texte, die schon de Buck publiziert hatte, obwohl
es sich um Pyramidentexte handelt. Dort ist die von Sarg zu Sarg unterschiedliche Folge der kurzen
Texteinheiten unter verschiedenen Sargtextnummern gut nachvollziehbar, whrend sie nun nach
ihrer Pyramidentextzhlung synoptisch ediert sind und eine Bearbeitung unter diesem Gesichtspunkt
erleichtern. Dies gilt besonders fr PT 6271D und PT 106107. Zwei Ungenauigkeiten bei Verweisen
sind in diesem Teil des Buchs zu vermerken:
S. 13: Pyr. 43a, Anm. 7*: In Sq6C folgt nicht PT 106, sondern PT 107 (s. S. 33).
S. 14: Anm. 4: CT VII 2kil muss heien CT VII 62kl.
Ein kleiner Fehler auch auf S. 89, Anm. 4: Statt See p. 87 n. 3 and p. 89 n. 4 lies See p. 85 n. 3 and
p. 87 n. 4.
Besondere Beachtung verdienen die Supplemental Texts auf den letzten 16 Seiten des Buchs
(44156). Zunchst stehen auf den Seiten 4413 einige Pyramidentexte, zu denen noch keine
PT-Nummer eingefhrt wurde. Deshalb wird auf die entsprechenden Textspalten in der Pyramide

8
J. P. Allen, Funerary Texts from Lisht (in Druckvorbereitung). S. einstweilen noch J. P. Allen, Coffin Texts
from Lisht, in Willems (ed.), The World of the Coffin Texts, 115.
9
J. P. Allen, The Inflection of the Verb in the Pyramid Texts (BAeg 2; Malibu, 1984), 65998 (Appendix III).
S. nun auch J. P. Allen, The Ancient Egyptian Pyramid Texts (WAW 23; Atlanta, 2005), 41114; auf S. 415f. eine
Konkordanz mit der Nummerierung in R. O. Faulkner, The Ancient Egyptian Pyramid Texts (Oxford, 1969).
10
Allen, The Ancient Egyptian Pyramid Texts, 412. PT 653AC ersetzt die Zhlung 653, 653A, 653B in Allen,
Inflection, 684f.
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Pepis II. verwiesen (N 216+x).11 Fr diese und die folgenden Texte (s.u.) greift der Autor auf
de Bucks Zhlweise zurck, d.h. er unterteilt jeden Text in Abschnitte, die er mit Kleinbuchstaben
versieht, so dass sie in Zukunft als CT VIII, 441a usf. leicht zitierbar sind. Leider sind dabei einige
Missgeschicke passiert:
S. 444: Die Zhlung auf dieser Seite beginnt mit g, d.h. 444af existieren nicht.
S. 452: ad fr CT temp. 154 auf B17C, no fr den direkt dahinter stehenden CT temp. 359;
452em existieren nicht.
Auf S. 453 wiederholt sich die Zhlung: aj fr M7C 1323; dann ah fr S1C Ext. Back 510
(CT Temp 252).
Entsprechend S. 455ai fr Sq3C 1948, dann ah fr T2C 141.
Ab S. 443 folgen dann Texte that were copied by the CTP but have no known exact antecedent
in the Pyramid Texts and were not published as Coffin Texts (Erluterung auf S. 440). Es fehlt die
Information, dass diese Sammlung von Material, das de Buck aus unterschiedlichen Grnden nicht in
seine Publikation aufnahm, keineswegs vollstndig ist. Z.B. fehlen die Fugeninschriften auf dem Sarg
M3C, die dem Coffin Text Project offenbar zur Verfgung standen.12 Entsprechendes ist fr B3C,
M5C, und T9C anzunehmen.13 All dies ist dem Autor bestens bekannt, so dass lediglich die Erklrung
fehlt, nach welchen Kriterien er die Texte ausgewhlt hat.
S. 443gm, A1C Foot Edge Texts: Hier htte man zustzlich auf die Vergabe der CT-Spruchnummer
1186 durch Harco Willems verweisen knnen, in jedem Fall aber auf seine abweichenden Lesung
in 443g (Willems liest nb anstelle der Buchrolle).14 berhaupt ist das Fehlen von Verweisen auf
abweichende Lesungen in frheren Publikationen ein kleines Manko. Nur bei Zeichen, die der Autor
selbst nicht mehr gesehen hat, gibt er die Lesungen frherer Bearbeiter an. Wieder richtete sich der
Autor hier nach de Buck, doch wren zumindest die Unterschiede gegenber neueren Wiedergaben,
also insbesondere Lesko und im Fall von A1C auch Willems, hilfreich gewesen. Hinweise auf
Abweichungen von lteren Lesungen knnen dem Benutzer die Entscheidung erleichtern, auf welchen
Bearbeiter er sich verlassen mchte. Die detaillierte Wiedergabe von Zeichenformen und -anordnung
lassen auf groe Sorgfalt bei der Textedition schlieen,15 ebenso die Angabe von Text, der bei Lesko
fehlt.16 In 446ak (Fugeninschriften des Sargs B2Bo) stehen aber bei Lesko nach dem Wort itj Vater
noch das Suffixpronomen 1.sg. sowie die Prdikation Osiris vor dem Namen des Sarginhabers.17 Hier
scheint eine Auslassung in der vorliegenden Edition nicht unwahrscheinlicher als ein versehentlicher
Zusatz durch Lesko. Htte der Autor derartige Abweichungen grundstzlich angegeben, bestnde die
Unsicherheit nicht.
S. 447: Dieser Spruch auf dem Fuende von B16C folgt auf eine Variante von PT 371 (diese auf S.
332) und enthlt den kompletten Text von PT 372. Das steht leider nur als Anmerkung auf S. 332 mit
dem unrichtigen Verweis auf S. 444.18 Weder die Entscheidung, den Text nicht mehr als Variante zu
PT 372 zu bezeichnen, noch die komplizierte Wiedergabe auf dem Sarg (offensichtlich ist der Text im
Verlauf seiner berlieferung spaltenweise rckwrts abgeschrieben worden)19 sind erklrt. Folgende
Entsprechungen bestehen zwischen CT VII, 447 und PT 372 in Sethes Edition:
447a(37c) = Pyr. 651a
447b(37c) = (nicht in PT 372)

11
Es handelt sich um die Sprche N 104, N 105, N 106107 (N 216+3041) sowie N 110111 (N 216+4751)
nach der Zhlung in Allen, The Ancient Egyptian Pyramid Texts, 414.
12
Vgl. den Hinweis von E. Meyer-Dietrich, Senebi und Selbst: Personenkonstituenten zur rituellen Wiedergeburt
in einem Frauensarg des Mittleren Reiches (OBO 216; Fribourg and Gttingen, 2006), Tafel 1. Die Fugeninschrif-
ten sind auch in Lesko, Index, 60 wiedergegeben. Die Abschrift in Meyer-Dietrich, Senebi und Selbst, Textbei-
lage I, beruht vollstndig darauf.
13
Lesko, Index, 26, 61, 103. Vgl. auerdem zuvor, Anm. 7.
14
H. Willems, The Coffin of Heqata (Cairo JdE 36418): A Case Study of Egyptian Funerary Culture of the
Early Middle Kingdom (OLA 70; Leuven, 1996), 411.
15
So z.B. die mit erhobenen Armen stehenden Figuren der Isis und Nephthys als Determinative zu ihren Na-
men in 446g und 446i (bei Lesko nur Nephthys mit hngenden Armen).
16
Z.B. 443j; vgl. Lesko, Index, 13.
17
Lesko, Index, 19.
18
Vgl. auch die Angaben in Lesko, Index, 36 und Allen, Occurences, 80.
19
Zur Textumstellung durch rcklufiges Kopieren vgl. z.B. die Erluterungen in M. Mller-Roth, Das Buch
vom Tage (OBO 236; Fribourg/Gttingen, 2008), 64.
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447c(37c38a) = (nicht in PT 372)
447d(38a) = (nicht in PT 372)
447e(38a) = Pyr. 651b (ohne xft=k)
447fg(36b) = Pyr. 651c
447h(36b) = Pyr. 652b, 2. Teil? (Dj ir=k sw iwa irf=f [CT]/Dj ir=k swt ir=f [PT])
447i(36b) = Pyr. 651d
447j(36b) = Pyr. 652a, 1. Teil (prj Hmsj Hr=f)
447k(36b37a) = Pyr. 652a, 2. Teil (Wsir N. pn nhp=f m-a=k [CT]/m nhp=f m-a=k [PT])
447l(37a) = Pyr. 652b, 1. Teil (hA Dsr.t ir=f)
447m-w = (nicht in PT 372)
447x(35a) = Pyr. 653a
447y(33b) = Pyr. 653b20
447z(33b34a) = Pyr. 653c
447aa(34a) = Pyr. 653d
447bb-nn(34a33a32) = (nicht in PT 372)
Die Kolumnen 33a und 32 auch bei Lesko, Index, 36 mit einigen Unterschieden gegenber der
vorliegenden Publikation.
S. 44852: Texte auf dem Sarg B17C, die de Buck zwar mit vorlufigen Nummern (temporary
numbers) versehen, dann aber nicht in seine Edition aufgenommen hatte.21 Zu zwei dieser Texte
(CT temp. 166+276 und 228) gibt es durchaus Parallelen in den Pyramiden des Alten Reichs, auf die
der Autor selbst hinweist (PT 658A, Anfang; PT 364). Da der Band leider nicht ber ein genaues
Inhaltsverzeichnis oder einen Index der enthaltenen Pyramidentexte verfgt,22 kann der Leser den
Text von PT 658A nur finden, wenn er bereits wei, dass er auf S. 450 steht. PT 364 ist auf mehreren
Srgen berliefert, so dass der Autor an entsprechender Stelle (auf S. 30709) auf die Parallele in
B17C verweisen kann. Vergleichbares gilt fr einige weitere Ausschnitte der Pyramidentexte auf den
letzten Seiten des Buchs.23
Insgesamt enthalten die Supplemental Texts zu folgenden Ausschnitten der Pyramidentexte
weitere Quellen bzw. Vergleichsmaterial:
PT 60(?): S. 453
PT 357 (Pyr. 585a): S. 444
PT 364 (Pyr. 614b615b): S. 450
PT 366 (Pyr. 628b629c): S. 455
PT 366 (Pyr. 632bc): S. 444
PT 372 (Pyr. 651a653d): S. 447 (s. zuvor)
PT 630 (Pyr. 1788ab): S. 455
PT 658A (Pyr. *1852):24 S. 450
S. 453, S1C Ext. Back 5-10 (CT Temp 252): Nach Leskos Index umfassen diese Textspalten nicht
nur CT temp. 252, sondern auch CT temp. 323 und 328.25
Grundstzlich ist zu berlegen, ob man die Fugeninschriften und de Bucks temporary numbers
in der Edition nicht besser durch endgltige Nummern ersetzt htte, wie es in CT IVII gleichfalls
getan und durch Willems Benennung von CT 1186 (s. zuvor) fortgesetzt wurde. Eine weitere

20
Mit Hw statt inj in CT.
21
Zur Vergabe der temporary numbers s. die Hinweise von Lesko, Index, 3.
22
Wieder entspricht diese Vorgehensweise CT IVII. Bei diesen Bnden freilich ist klar, dass sie die Sargtexte
durchlaufend nummeriert enthalten, whrend der vorliegende Band Ausschnitte aus einem zuvor auf anderer
Basis nummerierten Textkorpus bietet.
23
Z.T. auch ber Allen, Occurrences, 95 zu erschlieen.
24
Am Anfang von PT 658A; der Paragraph ergnzt die berarbeitete Zhlung von Allen, Inflection, 685.
25
Lesko, Index, 78.
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wnschenswerte Hilfestellung wre eine Angabe der Originalpublikationen der Srge gewesen. In den
Textanmerkungen verweisen nur die Autorennamen auf frhere Bearbeitungen, z.B. Passalacqua zu
den Srgen T12Be, so dass der Leser die genaue Referenz an anderer Stelle suchen muss, wenn er sie
nicht auswendig kennt.26
Grter Kritikpunkt an der vorliegenden Arbeit ist also die Unvollstndigkeit in den Supplemental
Texts bzw. die fehlende Erklrung hierfr. berhaupt mag man die manchmal recht knappen
bzw. fehlenden Hilfestellungen fr den Benutzer monieren, doch wird sich jeder Kollege, der sich
eingehender mit funerren Texten des Alten gypten befasst, schnell in und mit CT VIII zurechtfinden,
und dies ist schlielich die Leserschaft, an die sich das Buch ganz berwiegend richtet. Wesentlich
ist die bewundernswerte Leistung des Autors, diesen so bedeutenden wie komplexen Textbestand
bersichtlich zugnglich gemacht zu haben. Entscheidendes Kriterium fr jede Beurteilung des Buchs
ist deshalb die Zuverlssigkeit der Abschriften. Zwar lsst sich diese ohne Vergleich mit Originalfotos
nicht endgltig beurteilen, doch weisen die im Zweifelsfall genaue Wiedergabe der Zeichen und
die exakte Angabe ihrer Position auf ein hohes Ma an Akkuratesse hin (z.B. im Vergleich mit den
Handkopien in Lesko, Index, vgl. zuvor). Bei einer Kontrolle anhand der schon in CT VII publizierten
Pyramidentexte auf Sq3C (S. 1317, 32f.) und weiteren Stichproben fielen keine Fehler in der
hieroglyphischen Abschrift und der Zeilenzhlung auf, sprich keine Unterschiede zwischen dem Text
in CT VII und CT VIII. Gerade die fehleranfllige Edition des gyptischen Texts, um die es in dem
Buch ja letztlich geht, wurde also offenbar zuverlssig bewltigt. Deshalb gebhrt dem Autor groer
Dank fr seine erfolgreiche Arbeit, verbunden mit Vorfreude auf seine anstehende Publikation der
Totentexte aus der Residenznekropole von Lischt. Unberhrt davon bleibt das Desideratum eines
groen Nachtragsbands zu den Sargtexten, fr den die bislang unbercksichtigten Quellen und neu
entdeckte Textzeugen umfassend aufgearbeitet werden mssen. In weiterer Ferne steht das ebenfalls
wnschenswerte Vorhaben einer neuen synoptischen Edition der Pyramidentexte des Alten Reichs.
Es bleibt zu hoffen, dass der Erfolg des Coffin Texts Project (20012006) entsprechenden Initiativen
frderlich sein wird.
Burkhard Backes

Le rituel du sHtp %xmt au changement de cycle annuel: Daprs les architraves du temple dEdfou et textes
parallles, du Nouvel Empire lpoque ptolmaque et romaine. By Jean-Claude Goyon. Bibliothque
dtude 141. Pp. viii + 164, figs (in text) 11, figs (after text) 12. Cairo, Institut franais darchaologie
orientale, 2006. ISBN 2 7247 0415 0. Price 26.

The book under review contains the transliteration, translation, and study of a cycle of hymns from
the cult of the Dangerous Goddess, which is attested in its fullest form on the architraves of the temple
of Edfu. However, partial parallels are to be found in various other sources at least from the New
Kingdom onwards, so that there can be no doubt that these texts represent a long ritual tradition.
The author argues that the texts presented in fact form a single ritual for the pacification of Sakhmet
over the course of the months of the year. The reason for this supposition is the depiction of the
chronocratic hypostases of the goddess on the same architraves. However, I wonder whether this is really
enough to permit a definite identification of the original purpose of the hymns. While these hymns speak
several times of the protection from the dangers of this year, this could also be said if they all belonged
to a ritual performed during a single feast, for example that of the New Year. A case in point, illustrating
this problem, is the hymn which according to Goyon should belong to the month of Tybi. While this
particular hymn does indeed mention a date, it is from the month of Epiphi, not Tybi.
On the other hand, most of the hymns do indeed allude to a particular event of the utmost importance,
namely the heliacic rising of Sirius. This was ideally linked to New Years day, although in reality the
connection could not be maintained in the civil calendar due to the lack of a leap year. Therefore my
personal suspicion is that these hymns are either intended for the New Year itself or that they just
in general mention an array of important aspects (of which the appearance on the New Years day is
just one) without any clear calendrical application of the whole text as such. In the latter case it is not
even necessary that they ever belonged together to one fixed ritual. They could just as well have been
26
Da die meisten Publikationen lteren Datums sind, lassen sie sich ber Allen, Occurences, 1241 finden.
In unserem Beispiel allerdings ist der Hinweis auf J. Passalacqua, Catalogue raisonn et historique des antiquits
dcouvertes en gypte (Paris, 1826) erst ber R. Lepsius, Aelteste Texte des Todtenbuchs nach Sarkophagen des alt-
aegyptischen Reichs im Berliner Museum (Berlin, 1867), 22, rechte Spalte mit Anm. 2, zu erschlieen.