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ANLISIS EXPERIMENTAL DEL COMPORTAMIENTO

El Anlisis del Comportamiento se define como una ciencia natural del


comportamiento formada por tres subdisciplinas:

a) El Anlisis Conceptual del Comportamiento, para investigaciones histricas,


filosficas, tericas y metodolgicas.

b) El Anlisis Experimental del Comportamiento, para la investigacin bsica


encargada de descubrir los procesos bsicos del comportamiento.

c) El Anlisis Conductual Aplicado, para la implementacin de estos procesos,


tecnologas derivadas y mtodos de investigacin a los problemas clnicos y de la
comunidad (Morris, 1998, p. 21).

El Anlisis del Comportamiento propone el estudio del comportamiento de los


organismos individuales completos en interaccin con su entorno, ya sea este
comportamiento pblico o privado, simple o complejo, innato o aprendido.

"En resumen, la conducta humana es el producto conjunto de (i) las contingencias


de supervivencia responsables de la seleccin natural de nuestra especie y (ii) las
contingencias de reforzamiento responsables de los repertorios adquiridos por sus
miembros, incluyendo (iii) las contingencias especiales mantenidas y
evolucionadas en un ambiente social. (Finalmente, por supuesto, todo es cuestin
de seleccin natural, ya que el condicionamiento operante es un proceso
evolucionado, del que las prcticas culturales son aplicaciones especficas)"
(Skinner, 1981, p. 502).

En otras palabras, los seres vivos somos el producto de millones de aos de


evolucin por seleccin natural, y la conducta ha sido una de entre las mltiples
estrategias de adaptacin que se han seleccionado. Pero no slo se han
seleccionado ciertas conductas sino tambin la capacidad de modificarlas (es
decir, de seleccionarlas) en funcin de las consecuencias que producen durante la
vida del individuo.

De esta forma, el estudio que corresponde al nivel de anlisis psicolgico sera el


establecimiento de relaciones funcionales entre clases de eventos ambientales y
clases de respuestas del sujeto. Es decir, el estudio del comportamiento de los
individuos en interaccin con su entorno, formando una unidad funcional.
Estos presupuestos de partida se concretan en una serie de propuestas tericas y
metodolgicas para el estudio del comportamiento, en el nivel de anlisis
psicolgico, que detallaremos a continuacin.

1. Presupuestos filosficos del Anlisis del Comportamiento

Todas las ciencias se basan en presupuestos no cientficos (por ejemplo, que


existen leyes en el universo, que el universo es cognoscible...) La filosofa de la
ciencia subyacente al Anlisis del Comportamiento se denomina Conductismo
Radical. Las premisas bsicas del conductismo radical son las mismas que las del
resto de las ciencias naturales es decir, monismo, materialismo y determinismo.
Esto significa que no acepta la existencia de nada diferente del mundo fsico y
material. El apellido de radical (de raz) proviene de llevar estos presupuestos
hasta sus ltimas consecuencias y rechazar el dualismo: se entiende que no
existe nada distinto de lo material, luego el comportamiento debe poder explicarse
sin postular la existencia de entidades que actan en otro nivel (como alma,
mente, voluntad, etc.). La filosofa conductista radical entiende que todo lo que
hace un sujeto es conducta. Esto incluye tanto las conductas obvias como jugar al
ftbol, bailar, discutir, etc., como otras que quizs no lo son tanto, como Aprender,
Motivarse, Emocionarse, Atender, Percibir, Hablar y Pensar o Recordar.
Que el conductismo radical niegue la existencia de la "mente" o las "cogniciones"
como entidades de naturaleza distinta a la fsica o material no significa que niegue
su existencia como procesos naturales, ni su importancia en un estudio cientfico
del comportamiento; el conductismo radical asume que los eventos psicolgicos
que ocurren en el interior del organismo son hechos perfectamente naturales,
conductas privadas que estn sujetas a las mismas leyes que la conducta
pblicamente observable. Como afirma Skinner en Ciencia y Conducta Humana:

"... una pequea parte del universo es privada respecto a cada individuo. No
necesitamos suponer que los hechos que acontecen dentro de un organismo
poseen, por esta razn, propiedades especiales; un hecho interno se distingue
porque su accesibilidad es limitada, pero no, que nosotros sepamos, por una
estructura o naturaleza especiales." Skinner (1953, p. 248).

2. Algunas caractersticas del Anlisis del Comportamiento.

A) Objeto De Estudio.

El conductismo radical asume que la conducta, y slo la conducta, es el objeto de


estudio de la psicologa. La definicin de conducta sera la ms amplia posible:
Conducta es cualquier cosa que haga un organismo). El Conductismo Radical
toma la conducta no slo como el dato observable del que partir, sino como el
nico objeto de estudio legtimo, dados sus presupuestos.
El objetivo del AEC es poner en relacin ciertas clases de conducta con ciertas
clases de eventos ambientales. La conducta queda as definida como la
interaccin entre un sujeto con historia (biolgica, psicolgica y cultural) y el medio
ambiente en el que vive.

Como se ha sealado antes, las conductas privadas (a las que slo puede
acceder el sujeto que las emite) tambin entran en consideracin dentro de una
ciencia natural. Los eventos privados pueden llegar a formar parte de las
interacciones entre el sujeto y el ambiente, como cuando nos emocionamos o
imaginamos el rostro de alguien conocido, por poner algunos ejemplos. En este
sentido, "un evento privado es un acto completo (que incluye segmentos
observables e inobservables) producto de una historia relacional, y que se
actualiza en un contexto especfico y una circunstancia concreta." (Carrascoso,
2003, p. 167). Podemos distinguir cuatro casos concretos de estimulacin privada
(Skinner, 1953):

- Estimulacin interoceptiva y propioceptiva:

Son eventos biolgicos, derivados directamente de los sistemas sensoriales


seleccionados por proporcionar estimulacin acerca del cuerpo del observador,
como la posicin relativa de las extremidades o su temperatura, la existencia de
daos en los tejidos, etc.

- Percepcin condicionada:

Siguiendo el esquema del reflejo condicionado pavloviano, del mismo modo que
se producen respuestas condicionadas pblicas, como la salivacin o el parpadeo,
ciertos estmulos pueden producir respuestas condicionadas privadas. Por
ejemplo, cuando olemos un determinado perfume y esto nos evoca la imagen de
alguna persona conocida que suele usarlo; o como cuando despus de escuchar
muchas veces seguidas un CD de msica el final de una cancin nos evoca el
principio de la siguiente.

- Percepcin operante:

La respuesta de visin privada tambin puede estar bajo el control del


Condicionamiento Operante. Por ejemplo, en un examen podemos imaginar
objetos en movimiento para facilitar la resolucin de un problema de fsica. Esto
tambin ocurre en los sesgos perceptivos: cuando esperamos impacientemente
que llegue un familiar de un largo viaje en coche, los sonidos de los coches
extraos nos parecen el que estamos esperando.
- Respuestas verbales privadas:

Una vez que aprendemos a comunicarnos con otras personas, en ocasiones


podemos hablar con nosotros mismos. Esta conducta verbal puede realizarse de
forma descubierta (pblica) pero tambin de forma encubierta (privada). Cuando el
hablante es su propio oyente su respuesta verbal, privada o no, puede funcionar
como estmulo para otras conductas.

B) Nivel De Anlisis De La Psicologa.

El AEC entiende que los seres vivos estn hechos exclusivamente de materia.
Cada ciencia se encarga de estudiar ciertas propiedades o interacciones de esta
materia. El nivel de anlisis psicolgico es el que corresponde a la interaccin de
los sujetos con el medio (conducta). A un nivel de anlisis ms molar que la
Psicologa se encuentran las ciencias sociales (economa, poltica, sociologa,
etc.) que son tambin referencia obligada para comprender muchos fenmenos
psicolgicos. A un nivel ms molecular se encuentra la biologa, que proporciona la
base material del individuo que se comporta. Para un anlisis ms extenso, me
remito a un post anterior en este mismo blog: la relacin Psicologa - Biologa

C) Causas De La Conducta.

El Conductismo Radical entiende que la bsqueda de causas internas del


comportamiento proviene de los modelos dualistas pre cientficos del
comportamiento humano, que vean en el alma el origen del comportamiento. En
el nivel de anlisis psicolgico, descartadas las causas internas de la conducta
(como el alma, la mente o la voluntad), nos quedan las causas ambientales.
Desde el conductismo radical se entiende que el ambiente puede afectar de tres
modos a la conducta:

- Como las circunstancias en las que la especie evolucion (contingencias de


supervivencia).

- Como la historia de reforzamiento de un organismo (contingencias de


reforzamiento).
- Como el control del contexto actual (estmulos presentes).
Para proporcionar una explicacin completa de cualquier comportamiento,
incluidos los innatos, hay que acudir en ltima instancia al ambiente. No hay que
olvidar que parte del ambiente est dentro del propio sujeto, correspondiendo con
las estimulaciones privadas. No obstante, las conductas privadas no constituyen
una explicacin de la conducta, sino que tambin son conductas que a su vez
requieren una explicacin.

D) Metodologa Utilizada.

La metodologa empleada por el Anlisis del Comportamiento es el anlisis


funcional, que relaciona variables ambientales con variables conductuales. El
Anlisis del Comportamiento es, ante todo, una ciencia bsica que trata de
establecer leyes generales. En palabras de Skinner:

"Intentamos predecir y controlar el comportamiento del organismo individual. sta


es nuestra variable dependiente el efecto del que tenemos que averiguar la
causa. Nuestra variable independiente las causas de la conducta son las
condiciones externas de las que la conducta es funcin. Las relaciones entre
variables dependientes e independientes son leyes cientficas" (Skinner, 1953,
p.35)

Como en todas las ciencias bsicas, el experimental es el mtodo preferido para


establecer las relaciones funcionales entre los eventos, debido a las mayores
posibilidades de control que nos proporciona. Esto es importante porque, al
contrario que en la investigacin aplicada o en la prctica clnica, el objetivo
inmediato que se persigue no es solucionar un problema, sino saber por qu los
sujetos se comportan de una forma y no de otra.

E) Modelo Causal: seleccin por las consecuencias.

La explicacin de la conducta proporcionada por el Anlisis del Comportamiento


est basada en la seleccin por las consecuencias. El modelo lineal mecnico,
empleado por muchas otras corrientes psicolgicas, resulta adecuado para
explicar algunas interacciones relativamente simples, como la conducta innata y
los reflejos condicionados, que en lneas generales siguen un esquema Estmulo-
Respuesta. El modelo de seleccin natural explica la adquisicin de las
caractersticas innatas a lo largo de la historia de las especies (contingencias de
supervivencia), pero tambin explica cmo se seleccionan las distintas conductas
en la historia de los individuos segn las consecuencias que les siguen.
F) Generalidad De Los Principios De La Conducta.

La investigacin continuada en el Anlisis Experimental del Comportamiento ha


demostrado una extraordinaria uniformidad en los principios de la conducta a
travs de las especies, las culturas y las edades. Muchos de los estudios estn
realizados con especies no humanas, como ratas, palomas, monos, etc. La
conducta de todas estas especies y la humana no es directamente comparable, ya
que todas estn sujetas a las influencias particulares de las contingencias de
supervivencia. Sin embargo, se ha encontrado que las relaciones funcionales
descubiertas se mantienen sin grandes cambios en un amplio conjunto de la
escala filogentica. Por ejemplo, el Condicionamiento Clsico y el Operante, o la
habituacin se han encontrado en animales tan antiguos en trminos evolutivos
como las babosas marinas. Siguiendo el principio de la teora de la evolucin,
tambin los principios del aprendizaje parecen partir de ancestros comunes para
irse complejizando progresivamente. Tampoco hay que perder de vista que las
diferencias cuantitativas pueden ser muy importantes. Por eso determinados tipos
de comportamientos, como por ejemplo la conducta verbal y la conducta
gobernada por reglas, aunque se explican mediante los mismos principios, han
merecido una atencin especial. En cualquier caso, este es un punto que siempre
estar abierto a nuevos descubrimientos empricos. El programa de investigacin
del AEC consiste en explicar lo complejo por lo simple de un modo progresivo y
parsimonioso, lo que no implica negar las diferencias y novedades donde las
hubiera.

"No se puede decidir en este momento si se justifica o no la extrapolacin. Es


posible que existan propiedades de la conducta humana que requieran una clase
distinta de tratamiento. Esto solo puede asegurarse aproximndose al problema
de manera ordenada y siguiendo los procedimientos acostumbrados en una
ciencia experimental. No podemos afirmar ni negar la discontinuidad entre los
campos humanos y subhumanos en tanto sepamos tan poco acerca de ellos"
(Skinner, 1938, pg. 23).

En resumen, el Anlisis del Comportamiento basa en un modelo causal funcional e


histrico sus explicaciones sobre la actividad de los organismos. Partiendo de los
mismos presupuestos filosficos que el resto de las ciencias naturales, el Anlisis
del Comportamiento pretende ofrecer una visin parsimoniosa de toda la
conducta, sustentada en un pequeo conjunto de principios simples relacionados
sistemticamente entre s. Los conceptos tericos que se utilizan preferentemente
son generalizaciones empricas inducidas a partir de los datos experimentales,
como por ejemplo la ley de igualacin, y de sus relaciones funcionales se
extraern, a su vez, deducciones e hiptesis sobre nuevos fenmenos del
comportamiento, o se extendern los principios ya conocidos a nuevas
situaciones, como ha sido el caso de la conducta verbal.

Por supuesto estos puntos resumen solamente algunas de las caractersticas


centrales del AEC. Quedara casi todo por decir de las lneas de investigacin ms
actuales, de las aplicaciones que ha permitido descubrir y de los anlisis
conceptuales ms profundos. Para encontrar ms informacin, os recomiendo la
pgina Conducta.org.

Referencias:
Carrascoso, F. J. (2003). Eventos privados: una reconstruccin conceptual.
Apuntes de Psicologa, 21 (1), 157-176.
Morris, E. K. (1998). Tendencias actuales en el anlisis conceptual del
comportamiento. En R. Ardila, W. Lpez, A.M. Prez, R. Quinez y F. Reyes
(Compiladores). Manual de Anlisis Experimental del Comportamiento. Madrid:
Biblioteca nueva.
Prez, V., Gutirrez, M. T., Garca, A. y Gmez, J. (2005). Procesos psicolgicos
bsicos: un anlisis funcional. Madrid: Pearson Prentice Hall
Skinner, B. F. (1938). La Conducta de los Organismos. Barcelona: Fontanella,
1975.
Skinner, B. F. (1953). Ciencia y Conducta Humana. Barcelona: Martnez Roca,
1986.
Skinner, B. F. (1981). Selection by consequences. Science, 213, 501-504.

http://psicoteca.blogspot.pe/2008/02/qu-es-el-anlisis-experimental-del.html.