You are on page 1of 15

Panorama de la literatura griega en Iberoamrica (1767-1850)

Ramiro Gonzlez Delgado


Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X
http://www.synthesis.fahce.unlp.edu.ar/

ARTICULO/ARTICLE

Panorama de la literatura griega en Iberoamrica (1767-1850)

Ramiro Gonzlez Delgado *

Universidad de Extremadura
rgondel@unex.es
Espaa

Cita sugerida: Gonzlez Delgado, R. (2015). Panorama de la literatura griega en Iberoamrica (1767-1850).
Synthesis, n 22, 2015. Recuperado de: http://www.synthesis.fahce.unlp.edu.ar/article/view/SYNv22a07

Resumen
En este trabajo se estudian los escasos testimonios que encontramos de la literatura griega en Iberoamrica,
desde la expulsin de los jesuitas (1767) hasta mediados del siglo XIX, coincidiendo con los ltimos aos del
periodo colonial espaol y los primeros de la independencia de la mayora de los pases sudamericanos. El
conocimiento de los autores griegos es indirecto, salvo contadas excepciones, y el estudio del griego avanza
tmidamente en algunos pases, coincidiendo tambin con el tipo de pas que los prceres de la patria pretenden
construir.

Palabras clave: Estudios Griegos; Iberoamrica; Jesuitas; Independencias; Traduccin; Tradicin griega

Abstract
In this paper, we study the poor presence of Greek Literature in Latin America, since the expulsion of Jesuits
until the mid-nineteenth Century. This time coincides with the last years of Spanish colonialism and early
independences of most South American countries. The knowledge of Greek authors is indirect, with few
exceptions, and the study of ancient Greek language advances timidly in some countries, coinciding with the
kind of country that the Founding Fathers plan to build.

Keywords: Greek Studies; Latin America; Jesuits; National Independences; Translation; Greek Tradition

Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin.


Centro de Estudios Helnicos

Esta obra est bajo licencia Creative Commons Atribucin-NoComercial-CompartirIgual 3.0


Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

1. Introduccin

La historia de la literatura griega en Iberoamrica, en el periodo de tiempo que nos


ocupa (1767-1850),1 no cuenta con estudios especficos y debemos rastrear los escasos datos
por una escueta bibliografa que atae a diferentes pases sudamericanos. 2 Es sta, adems,
una poca importante, pues abarca, en lneas generales, los ltimos aos del periodo colonial
espaol (aunque todava algunos territorios continan siendo espaoles durante todo este
tiempo) y los primeros de la independencia de la mayora de pases americanos. Aunque el
segmento temporal es corto, pero muy convulso e intenso, son muchas las diferencias que
encontramos entre las diversas regiones, tanto a nivel poltico, econmico, geogrfico o socio-
cultural. La pervivencia de la literatura griega vara, por tanto, de unos pases a otros (una
veintena en total), como diferente es, actualmente, la situacin de los estudios clsicos en
ellos.3
Con los espaoles lleg el latn y la cultura clsica al Nuevo Mundo que, por las
fechas en las que nos encontramos, tendrn especial importancia en el terreno de la educacin,
en manos de la Iglesia. En 1538 la bula del Papa Paulo iii, In apostolatus culmine, cre la
primera universidad en Santo Domingo a partir del convento dominico, lo que signific que el
Nuevo Mundo adoptara el rgimen universitario espaol: una institucin de estudios
superiores con las facultades tradicionales de teologa, derecho, medicina y artes. Sin
embargo, Mxico y Lima fueron las principales ciudades americanas y, por lo tanto, los ms
importantes focos de cultura clsica (en 1553 se crean sus universidades, que toman como
modelo la de Salamanca).4 Pese a que el latn se cultiv y se mantuvo como lengua de cultura
en las universidades (tesis, exposiciones, exmenes, redaccin de tratados), la lengua griega
ofrece un panorama prcticamente inexistente y el conocimiento de su literatura ha sido
indirecto.5 En esta poca el griego no triunfa en Iberoamrica y no forma tradicin, pues hasta
el primer tercio del siglo xix los autores latinos, como veremos, reemplazarn a los griegos;
as, Virgilio a Homero, Cicern a Demstenes y Platn, Fedro a Esopo, y Sneca a los
trgicos.

2. Jesuitas exiliados en Italia

En el siglo xviii se produce un apogeo del clasicismo, especialmente de la latinidad,


fomentado por los jesuitas exiliados en Italia. El 25 de junio de 1767 las tropas reales
apresaron a todos los miembros de la Compaa de Jess, cerraron sus casas, misiones y
colegios y decomisaron sus bienes. Los jesuitas se vieron abocados al exilio y expulsados del
Nuevo Mundo (ya en 1759 lo haban sido de Brasil) y este hecho supuso un duro golpe
cultural. Se pona as fin a casi doscientos aos de intenso trabajo en Amrica, durante los
cuales se convirtieron en los educadores de los criollos, la clase dirigente colonial.
Entre los jesuitas exiliados destacan los novohispanos, que escribieron en latn y en
castellano varias obras de inspiracin clsica. Probablemente de haber quedado en Nueva
Espaa no habran publicado sus escritos, o al menos una buena parte de ellos. En lo que a la
literatura griega se refiere, destacan las traducciones que realizaron a lengua latina. As, uno
de los ms conocidos, el veracruzano Francisco Javier Alegre,6 tradujo la Ilada: Homeri Ilias
latino carmine expressa. Se imprimieron antes los diez primeros cantos en Bolonia, en 1776,
y despus la obra completa (Roma, 1788), sometiendo a intensas correcciones los cantos ya
publicados. En las palabras que dirige al lector en esta obra, seala Alegre:

Ergo Homeri mentem, non verba, latinis versibus exprimere conati, Virgilium
Maronem, Homeri, inquam optimum, et pulcherrimum interpretem ducem sequimur,
in quo plura ex Homero fere ad verbum expressa, plurima levi quidam immutatione

2
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

detorta, innumera, immo totus quotus Maro est, ad Homeri imitationem compositus.
Ubi igitur Virgilius pene ad literam Homerum expressit, nos eadem Virgilii carmina
omnino, aut fere nihil immutata lectori dabimus, nec enim aut a bullo mortalium
elegantius efferri potuisse quispiam crediderit, aut vitio, plagiove nobis verti poterit, si
ubicumque inventam Homericam supellectilem, ipso jure clamante, vero domino
restituamus. Eos itaque versus, quos immutatos a Virgilio desumimus asterisco notatos
exhibemus.7

Esta influencia de Virgilio tambin se percibe en su poema pico latino sobre la


conquista de Tiro por Alejandro Magno, Alexandriados sive de expugnatione Tyri ab
Alexandro Macedone, libri V (Forli, 1775), o en su gloga Nyssus.8 En Opsculos Inditos
Latinos y Castellanos del P. Francisco Javier Alegre (veracruzano), de la Compaa de
Jess, Impr. Francisco Daz de Len, 1889, figuran, adems de esta gloga, la traduccin
latina de la Batracomiomaquia. De ella, comenta Osorio que no se apega literalmente al
texto griego sino que, cuando lo considera oportuno, no muchas veces por cierto, introduce
digresiones.9
No obstante, de toda la obra de los jesuitas expulsos tenemos tambin que mencionar
lamentables prdidas y obras inditas, como la del padre Agustn de Castro que,10 segn los
bibligrafos de la Compaa, adems de describir las ruinas de Mitla en verso latino y traducir
Fbulas de Fedro, Troyanas de Sneca y varias poesas de Juvenal o Virgilio,11 cuya primera
gloga compuso en hexmetros castellanos, tambin escribi en el destierro de Ferrara una
historia del helenismo novohispano y tradujo a Hesodo, Anacreonte y Safo.
Como una isla remota, todas estas obras de los jesuitas novohispanos exiliados no
influyeron en el desarrollo de la cultura mexicana ni iberoamericana, aunque s son fruto de
los tiempos coloniales.Respecto a los jesuitas de otras regiones, el panorama de helenistas es
prcticamente inexistente. Indagando en la magna obra bio-bibliogrfica del jesuita expulso
Lorenzo Hervs y Panduro, el erudito seala que Miguel Garca, nacido en la pennsula
(Valencia) pero empleado en el reino de Chile desde 1759, se estimaba como uno de los ms
eminentes en griego.12 Este autor, que tan slo vivi unos aos en Amrica, adems de
confeccionar diccionarios (greco-italiano e italo-greco), tradujo Pluto de Aristfanes al
castellano. Tambin cita a un desconocido limeo Francisco de Gmez (que muri en Lima
en 1768 y, por lo tanto, no conoci el destierro), que se aplic al estudio de la lengua griega,
entre otras, escribi poesas en esta lengua y tradujo alguna obra al espaol para la buena
instruccin en la literatura (sin sealar ninguna).13
Sin embargo, en el continente americano ser el siglo xviii la poca ms conocida de
la literatura neolatina,14 no slo por los poetas que permanecen en las colonias, sino tambin
por el gran nmero de obras latinas producto de la vida intelectual de la Universidad, de
colegios y de conventos. Junto a las obras latinas se cuelan en algunas ocasiones obras en
griego. As sabemos que Jos de Villeras y Roel15 escribi nueve epigramas griegos
originales,16 y que tradujo al latn de forma aceptable veintids epigramas griegos de
diferentes autores (reunidos bajo el ttulo Graecorum poetarum poematia aliquot latina facta)
y la obra de Corintio, un gramtico de poca helenstica, sobre los dialectos griegos (Corinthi
Grammatici de dialectos linguae Graecae libellus).
Con la Ilustracin irrumpe el racionalismo tanto en Europa como en el Nuevo Mundo
y, al finalizar el siglo xviii, con la recuperacin econmica, se afianza la intelectualidad
criolla, cada vez ms consciente de sus diferencias con los peninsulares.

3
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

3. Mundo clsico e independencias nacionales

El mundo clsico estuvo presente en dos momentos importantes de Iberoamrica, pues


la conquista se produjo durante el Renacimiento y la gestacin de los movimientos
independentistas durante el Neoclasicismo. Seala Gonzlez de Toba:

Hacia el siglo xix los movimientos de la independencia iberoamericana tomaron


paradigmas heroicos de Plutarco, Cicern y Tcito. La nomenclatura de las
instituciones independientes, recin inauguradas, fue latina []. Se incorporaron a la
plstica cvica iberoamericana los smbolos de libertad que Grecia y Roma le haba
aportado a la Revolucin Francesa []. Los elementos clsicos aportaron una
tradicin jurdica que es una resurreccin de concepciones polticas latinas.17

Si durante el periodo colonial hubo unidad en cuanto a los objetivos de la enseanza


del latn, en esta nueva etapa de las independencias nacionales, a comienzos del siglo xix,
surgirn dos tendencias rivales: por un lado, se refuerza el estudio de las lenguas clsicas para
oponerse a la perniciosa literatura romntica (aos ms tarde, un importante sector de la
Iglesia va a considerar que los clsicos no eran el antdoto contra el Romanticismo, sino que
propagaban las ideas de la revolucin) y, por otro lado, la Ilustracin y el avance de las
ciencias experimentales y prcticas provocaron que se considerase el latn una enseanza
superflua (como sucede en universidades tradicionales como la peruana). Sin embargo, la
polmica sobre las lenguas clsicas esconda otra de calado ms importante: la del tipo de pas
a construir. En los debates que siguieron a la proclamacin de la Independencia, unos
rechazaron la educacin tradicional (derivada de la cultura clsica) por formar parte de la
indeseada subordinacin a Espaa y Europa; otros, en cambio, basaron su argumentacin
autonomista precisamente en las races supranacionales de la Antigedad, con el fin de
rescatar nexos de unin con la cultura occidental.18
En este sentido debemos mencionar la polmica que Horacio Crdenas seala entre
Bello y Sarmiento, pues ste encontraba en la frecuentacin del clasicismo y la gramtica
vestigios de una disimulada herencia colonial, imgenes de una Espaa decadente. Ms que
escribir glogas a la manera de Virgilio o traducir a Horacio, haba que afrontar la educacin
al pueblo, sumido en la incultura. Dcadas ms tarde, Cecilio Acosta, en Venezuela, tiene una
posicin semejante: recomendaba olvidar la vieja tradicin aristotlica y cambiar el Nebrija
que da hambre por las realidades de un taller.19 Por el contrario, el propio Bello u otros
hombres como los fillogos colombianos Caro y Cuervo, dedican aos y esfuerzos en las
disciplinas clsicas. Una de las razones de este empeo en los estudios clsicos se encuentra
en el discurso inaugural de la Universidad de Chile, a cargo de Andrs Bello:

A qu se debe este progreso de civilizacin, esta ansia de mejoras sociales, esta sed
de libertad? Si queremos saberlo, comparemos a la Europa y a nuestra afortunada
Amrica, con los sombros imperios del Asia, en que el despotismo hace pesar su cerro
de hierro sobre cuellos encorvados de antemano por la ignorancia, o con las hordas
africanas, en que el hombre, apenas superior a los brutos es, como ellos, un artculo de
trfico para sus propios hermanos. Quin prendi en la Europa esclavizada las
primeras centellas de libertad civil? No fueron las letras? No fue la herencia
intelectual de Grecia y Roma, reclamada, despus de una larga poca de oscuridad, por
el espritu humano? All, all tuvo principio este vasto movimiento poltico, que ha
restituido sus ttulos de ingenuidad a tantas razas esclavas; este movimiento, que se
propaga en todos sentidos, acelerado continuamente por la prensa y por las letras;

4
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

cuyas ondulaciones, aqu rpidas, all lentas, en todas partes necesarias, fatales,
allanaran por fin cuantas barreras se les opongan, y cubrirn la superficie del globo.20

La actual situacin de los estudios clsicos en Iberoamrica depende en gran medida


de las decisiones que se tomaron en aquella poca. As, slo queremos llamar la atencin aqu
sobre el diferente nivel que alcanzaron estos estudios en el periodo que nos incumbe en
diversos pases iberoamericanos. No obstante, quienes defendan la enseanza de las lenguas
clsicas optan por nuevos mtodos y programas de estudio, tanto en seminarios como en
instituciones estatales, con la finalidad de volver a la lectura de los autores clsicos. As, en
Mxico, en 1833, Valentn Gmez Farias, en un decreto para arreglar la instruccin pblica,
consider que el latn era fundamental para la educacin, ordenando la lectura de Cicern,
Tcito, Virgilio y Horacio.21 Tambin en ese ao el griego se incorpora a los planes de la
enseanza oficial del pas. En este sentido, Mariano Rivas pag la ctedra de griego en el
Seminario de Morelia entre los aos 1833 y 1834, pues para l el griego contribua a elevar
las ciencias y las artes y si lo haba hecho en el transcurso de la historia con aquellos pueblos
que lo cultivaron, no haba razn para que en Mxico fuera distinto.22 Por la influencia de
Morelia, se instituyeron tambin ctedras de griego en el de Len, Guadalajara y en el
Conciliar de Mxico. Una buena defensa del estudio de la lengua helnica la realizar fray
Manuel de San Juan Crisstomo Njera, fundador de la ctedra de griego en Guadalajara,
durante el Discurso que en la solemne apertura de los estudios en el nuevo ao escolar dijo
en el Colegio de San Juan de Guadalajara Fr. Manuel de San Juan Crisstomo, el da 22 de
octubre de 1843 (Guadalajara, 1844),23 en el que habla de pasaporte legal para poder viajar
en el mundo de la filosofa, de la historia y de la poesa y seala que no es una lengua muerta
porque es la lengua de la razn (y la razn es inmortal), que permite defender la fidelidad de
la traduccin de La Vulgata, o que es depositaria de las historias y doctrinas de la nacin ms
civilizada. Sin embargo, salvo estos escasos ejemplos, la reforma de Gmez Farias no se puso
en prctica y, en consecuencia, el griego qued fuera de la enseanza oficial, siendo sustituido
ms tarde por un curso de etimologas.24
En Venezuela, hasta el ao 1833 no se propone la creacin de una ctedra de griego en
la Universidad de Caracas, pero se rechaza a pesar de que la Universidad ya contaba con una
donacin importante, la del general Francisco Miranda, que cedi los libros clsicos griegos
de su biblioteca de Londres en 1828 (todos bilinges, con texto en griego y latn).25
Como vemos con estos ejemplos, si la situacin del griego era mala en
Hispanoamrica durante el periodo colonial, en esos primeros aos de independencia no se
produce una mejora sustancial. Por otro lado, los mtodos de enseanza tradicionales, y
suponemos que para el estudio del griego stos sean semejantes que para el del latn, no
resultaban atractivos ni efectivos, pues en la mayora de los casos los alumnos deban
enfrentarse a la Gramtica de Nebrija sin saber hablar su lengua nativa, leer, escribir o contar,
o incluso, sin que los profesores entendieran lo que enseaban.26 En este sentido, en el
perodo que nos ocupa surgen nuevos mtodos de aprendizaje de la lengua latina, como el
mtodo de Orellana,27 favorecidos por los nuevos pases independientes que intentan de esta
manera diferenciarse de la antigua metrpoli. A la vez, el latn va perdiendo la categora de
lengua universitaria. Con posterioridad a 1850 proliferan reediciones y nuevas gramticas.
La situacin del griego cambia si tomamos ahora como ejemplo un territorio
americano que todava sigue perteneciendo a la corona espaola; el cubano Miguel de Silva
publica la primera gramtica griega iberoamericana, Nuevo sistema para estudiar la lengua
griega (Pars, 1839) en cuatro volmenes:28 el primero contiene la gramtica griega de forma
bastante completa, con fontica muy rudimentaria, sintaxis y apndice de dialectos (drico,
elico, jnico y tico); el segundo, una traduccin de las fbulas ms sencillas de Esopo, en la
que se aplican las reglas gramaticales anteriores; el tercero y cuarto, diccionarios griego-

5
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

espaol y espaol-griego. Tambin Tranquilino Sandalio de Noda termina en 1840 en La


Habana su Gramtica griega, hoy indita y perdida. En 1842 se incorpora el estudio del
griego de manera oficial en los planes de la recin creada Facultad de Filosofa y Letras de la
universidad cubana (desde 1831 se imparta en escuelas privadas).29 Adems, el profesor
Antonio Franchi Alfaro, considerado por Dihigo como el profesor ms famoso que ha tenido
la Universidad en su poca pasada,30 public en 1850 un Diccionario griego-espaol y
viceversa.
Hay, por tanto, una estima por los autores clsicos, cuya lectura aporta una formacin
esttica, moral e intelectual, aunque ya la educacin es en castellano, acorde, tal vez, con los
planteamientos de una corriente neohumanista. La pujanza econmica demanda reformas y se
abren nuevos horizontes culturales fruto de contactos con otros pases (especialmente Estados
Unidos, Francia e Inglaterra). El latn pierde definitivamente el carcter de lenguaje
universitario (con algunas excepciones en Teologa y Jurisprudencia), tal vez para que
progresaran las ciencias, en beneficio del castellano (incluso se dud dar a las humanidades
un lugar destacado en la educacin), a la vez que se incluye el estudio de lenguas modernas y,
en algunos pases, del idioma indgena. Tambin en esta poca cobra importancia el trabajo de
insignes hombres que transmitieron la tradicin clsica a partir de sus estancias en Europa,
como, especialmente, el venezolano Andrs Bello que,31 empapado del humanismo
enciclopedista de la Ilustracin y del empirismo ingls, escribi poesa de estilo clasicista,
traducciones de los clsicos grecolatinos y varios libros con finalidad didctica.32 Sin
embargo, su contribucin ms importante al helenismo radica en la publicacin de un
Compendio de la historia de la literatura,33 cuya segunda parte, Literatura antigua de
Grecia, abarca la literatura griega desde sus orgenes hasta 1453 con la conquista de
Constantinopla.
Tambin este insigne e importante humanista, firme defensor de los estudios clsicos
que vive precisamente durante el segmento temporal que nos incumbe, desde su etapa
londinense, vena publicando algunos ensayos sobre literatura grecolatina (su gusto por la
poesa le llev a investigar, por ejemplo, la mtrica antigua)34 y haba reseado importantes
traducciones castellanas que vieron la luz en su poca, lo que demuestra su inters por las
literaturas clsicas. Entre ellas destaca La Ilada traducida por don Jos Gmez Hermosilla,
referida a la traduccin en verso del poema de Homero publicada en tres volmenes (Madrid,
1831).35 Adems, si rastreamos los diferentes volmenes de su Obra completa, editada por el
Ministerio de Educacin de Caracas, comprobamos la enorme importancia que el mundo
grecolatino tiene en sus escritos, pues en todos ellos hay alguna referencia a autores u obras
de la literatura griega de la Antigedad. Vamos a prestar solamente atencin a tres volmenes
para darnos cuenta de ello. Los autores griegos que menciona en sus escritos filosficos son
Aristteles (el ms citado, al hablar de los silogismos en De los raciocinios demostrativos, en
Del raciocinio en materia de hechos y en Curso de Filosofa), Epicuro (seala que algunos
discpulos suyos calumniaron la doctrina del maestro), Euclides (cita los Elementos), Galeno
(al ser inventor de un tipo de silogismos), Homero (le sirve de ejemplo para, en De las causas
de error, hablar de crculo vicioso y ejemplificar con su excelencia), Platn (que no parece ser
filsofo de su agrado y lo cita una sola vez) y Zenn (dos veces, ambas sobre el clebre
silogismo de que no hay movimiento en el universo).36 Respecto a la historiografa, est ms
preocupado por la historia de la conquista y la posterior independencia americana que por la
Historia Antigua, pues no escribi ningn artculo referente a ella.37 Sin embargo conoce bien
a los autores antiguos, pues cita a Clemente de Alejandra, Euclides, Jenofonte, Plutarco,
Claudio Ptolomeo y Tucdides. Tambin cita en sus estudios de cosmografa a Aristteles,
Dion Casio, Dioscrides, Herdoto, Hiparco, Hipcrates, Homero, Platn y, de nuevo, a
Claudio Ptolomeo.38 Vemos, por tanto, que junto a autores principales conoce a otros
secundarios.

6
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

Sin embargo, en su produccin potica parece olvidarse de los autores griegos e


imitar y traducir a autores latinos (entre quienes se encuentran su apreciado Virgilio,
Horacio, Tibulo y Plauto).39

4. Traducciones e influencias de autores griegos

Durante la poca colonial, los autores latinos eran ledos y citados en su texto original,
y los autores griegos eran conocidos gracias a traducciones latinas, pero cuando el estudio del
latn comienza a decaer, as como la produccin neolatina, proliferan las traducciones.
Podemos sealar que la influencia de la literatura grecolatina se manifestaba de diferente
forma: los prosistas (historiadores, oradores, filsofos) dejan su huella sobre todo a travs
de citas; tambin de imitaciones, aunque stas se perciben mejor en el caso de los poetas (que
componen segn Horacio, Virgilio u Ovidio, como hemos visto, por ejemplo, entre los
jesuitas expulsos). Por otro lado, debemos ser conscientes de que a veces estas citas se
utilizaban con la mayor largueza.
Las traducciones de los autores griegos van asociadas a la introduccin de la imprenta
(fruto del auge econmico), que permiti la difusin del clasicismo en el Nuevo Mundo, pues
con ella aparecen los peridicos y revistas y, en sus pginas, se incluyen numerosas
traducciones, hoy en da difciles de localizar. Al comienzo la imprenta slo estaba presente
en Mxico y Lima, pero, despus, su uso se extendi por todo el continente. As, por ejemplo,
la primera edicin de un autor clsico en Mxico data del siglo xvi, mientras que Colombia
(Santaf) tuvo que esperar hasta 1828, con las Fbulas de Fedro. Adems, ya en la poca de
la independencia, las traducciones de los clsicos enriquecan las literaturas nacionales (a la
vez que se va extinguiendo la produccin en latn). En la prensa, los autores que interesan en
la poca que tratamos son los poetas, especialmente Anacreonte y Safo, entre los griegos, y
Horacio, entre los latinos. Junto a traducciones, la mayora bastante libres, encontramos
imitaciones de anacrenticas, composiciones de corte buclico, frecuentes alusiones
mitolgicas e, incluso, pseudnimos de inspiracin helnica.40
Uno de los primeros testimonios que tenemos de las letras griegas en Iberoamrica es
la traduccin que en 1539 hizo Cristbal de Cabrera de los argumentos de las epstolas de San
Pablo y de otros padres de la Iglesia; tambin en la segunda mitad del siglo xvi se editan en
Mxico ediciones de Aristteles en traduccin latina.41 Ya en el siglo xviii las bibliotecas
reflejan, al menos, un mayor aprecio por la literatura y la lengua griega.
Del periodo temporal que nos ocupa, destacamos las traducciones de los lricos
griegos, Anacreonte y Safo, realizadas por los integrantes de la Arcadia mexicana en El
Diario de Mxico, aunque no estn hechas desde el texto original, sino que son versiones
indirectas realizadas a partir del latn o del francs.42 Sin embargo, la primera gran traduccin
publicada en Mxico ser Odisea de Homero, sean, Los trabajos de Ulises en metro
castellano por Mariano Esparza (1837), en octavas reales.43 Por otro lado, Antonio Caro
seala en el prlogo a los Poetas buclicos griegos de I. Montes de Oca, que Jos Moreno
Jove tradujo y public en Mxico la Ilada, aunque no hay ninguna noticia ms de tal obra.44
De ser as, Mxico contara ya en el xix con la traduccin de las dos epopeyas homricas.
Tambin Homero fue traducido por el uruguayo Francisco Acua de Figueroa (1790-1862).45
En este periodo que estudiamos las traducciones de literatura griega son espordicas y
hemos podido documentar muy pocas. El poltico y escritor mexicano Jos Joaqun Pesado
Prez (1801-1861) tradujo el idilio xi El Cclope de Tecrito y la Elega al Sitio de
Ptolomeida de Sinesio de Cirene.46 De Fernando Ortega se conserva una adaptacin de la
fbula de Esopo El labrador y sus hijos y la traduccin de un epigrama de Amalteo.47 En la
revista cubana El Artista (1848-1849) aparece el 14 de enero de 1849 una anacrentica de
Pedro Santacilia en cuartetas heptaslabas.48

7
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

En la poca colonial la influencia de la Filosofa griega se percibe a travs de la


Filosofa cristiana, mayoritariamente tomista o escotista, determinando el triunfo del
aristotelismo y, secundariamente, del platonismo y el estoicismo. Esta mediacin tendi a
disminuir y a desaparecer en el siglo xix.49
Por otro lado, las obras de referencia que seguimos citan otros traductores, aunque no
se sabe si sus producciones se encuadran en nuestra poca o en fecha posterior. Este es el
caso, por ejemplo, de Jos Sebastin Segura (1822-1889) que tradujo, segn Menndez
Pelayo, cantos de Tirteo y Calino.50
Vemos, por tanto, que no son slo traducciones; el neoclasicismo impuls que los
autores leyeran los textos clsicos y son muchas las influencias grecolatinas que se encuentran
en la literatura hispanoamericana de esta poca. As, por ejemplo, Jos Joaqun de Olmedo,
natural de Guayaquil (Ecuador), era llamado el Pndaro Americano51 y aunque su Canto a
Bolvar se puede calificar de pindrico, presenta ms detalles de Horacio y de Virgilio.
Tambin las anacrenticas neoclsicas, como la cultivada por Juan Cruz Varela (Buenos Aires
1794 Montevideo 1839), eran fras, amaneradas e inspidas, en opinin de Menndez
Pelayo.
Por otro lado, no debemos olvidar los autores y traductores espaoles que fueron de
visita al Nuevo Mundo y que difundieron la cultura clsica all. En esta lnea, en Puerto Rico
se public un libro, que hoy calificaramos de raro, que contiene una traduccin de las Odas
de Anacreonte, del poema Amores de Hero y Leandro de Museo y de una seleccin de
veintisiete anacrenticas originales, que llevan por ttulo El Beso de Abibina;52 su autor fue
Graciliano Afonso (1775-1861), un clrigo helenista canario que haba emigrado a la isla de
Trinidad de Barlovento y que, por el carcter ertico del libro, slo se atrevi a firmar con las
iniciales de su nombre y apellido y de su dignidad de den de Canarias.
A partir de 1850 proliferan las traducciones de la literatura griega en Iberoamrica. Ya
hemos visto en esta pequea muestra que, conforme vamos avanzando en el tiempo, se
localizan un mayor nmero de textos. En este sentido, las pginas de los peridicos y revistas
son un importante medio de difusin, aunque de difcil localizacin para nuestros estudios.
Hoy da, la coleccin de textos clsicos ms importante en Iberoamrica es la Bibliotheca
Scriptorum Graecorum et Romanorum Mexicana, que nace en 1944, cuando se careca de una
coleccin semejante en lengua espaola, y en sus inicios prest atencin particular a obras de
filosofa y ciencia; sigue completndose en la actualidad.53

5. Conclusiones

El panorama de la literatura griega, as como el de la historiografa literaria en general,


es sin duda representativo de un momento de transicin, marcado por profundos cambios
ideolgicos e histricos. En este estudio hemos trazado la relacin entre los estudios helnicos
y la propia historia cultural, definida por el paso de la llamada Historia crtica, la historia
literaria propia de la Ilustracin, a la Historia filosfica, o la historia de las literaturas
nacionales, producto del nuevo pensamiento romntico, especialmente a partir de 1810.
A travs de este estudio vemos cmo los grandes cambios ideolgicos, polticos y
sociales, producidos en Iberoamrica, han condicionado el pequeo mundo de los estudios
helnicos con una importancia desigual en las jvenes naciones. Detrs de cada obra
mencionada, desde las eruditas traducciones latinas de los jesuitas expulsos en Italia, tras el
ao de 1767, hasta las primeras traducciones y los primeros manuales de literatura griega que
se publican en Hispanoamrica, hay verdaderos cuadros histricos y biografas personales.
Las colonias han dejado de pertenecer a la corona espaola y los pases independientes van
avanzando en solitario. Las actitudes que en ese momento se tomaron con respecto a los
estudios helnicos se reflejan en la situacin que hoy da encontramos de nuestros estudios.

8
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

Notas

* Ramiro Gonzlez Delgado es Profesor de Filologa Griega en la Universidad de


Extremadura. Licenciado y Doctor en Filologa Clsica por la Universidad de Oviedo y
Licenciado en Filologa Hispnica por la UNED. Sus trabajos de investigacin se han
centrado fundamentalmente en la Literatura y Mitologa Griegas, la Tradicin Clsica y la
Historia de la Literatura Grecolatina, con varios trabajos publicados en estos campos. Es autor
de las monografas Orfeo y Eurdice en la Antigedad. Mito y Literatura (Madrid: Ediciones
Clsicas, 2008), Canta, musa, en lengua asturiana. Estudios de traduccin y tradicin clsica
(Saarbrcken: EAE, 2012), co-editor de dos Historia de la Literatura Grecolatina en Espaa
(Mlaga: Analecta Malacitana, 2010 y 2013) y traductor del libro XII de la Antologa
Palatina: Poemas de amor efbico (Madrid: Akal, 2011).

1 Este trabajo se adscribe a los proyectos de investigacin sobre Historiografa de la literatura


grecolatina en Espaa FFI2010-14963 y FFI2013-41976-P y al grupo Complutense 930136.

2 Citamos la bibliografa fundamental: Gonzlez de Toba (2005), Osorio Romero (1989),


Hampe Martnez (1999), Rivas Sacconi (1993), Fernndez (1968), Mariano Nava (1997),
Miranda Cancela (2003).

3 Vase Ponce Hernndez Rojas lvarez (2006).

4 Durante los siglos xvii y xviii se crean universidades en la mayora de los actuales pases
iberoamericanos. Portugal, a diferencia de Espaa, no estableci universidades en su colonia
y la lite colonial se iba a estudiar a la Universidad de Coimbra. Sobre la precaria situacin de
las lenguas clsicas en Brasil, vase Lins-Brando (2006).

5 Tras el Concilio de Trento, que reserv la interpretacin de las Escrituras a la Iglesia, el


estudio del griego se anquilos en Espaa. Las ctedras de griego pasaron a considerarse
innecesarias, pues podan conducir a la hereja (lo importante ya estaba traducido). Con la
Contrarreforma, poco a poco se fueron conociendo textos lricos y cientficos. Es significativo
que no se hable de Amrica en Hernando (1975).

6 La mejor biografa de Francisco Javier Alegre (Veracruz, 1729 Bolonia, 1788) la escribi
el padre Manuel Fabri y antecede a sus Institutiones Theologicae (Venecia, 1789, en siete
volmenes), traducidas al castellano por Icazbalceta. Sobre el autor, vanse Menndez Pelayo
(1948 i: 84-87) y Osorio Romero (1989: 100-104).

7 Tomadas de Osorio Romero (1989: 103). Menndez Pelayo (1948 i: 85) la llama Ilada
virgiliana, remitiendo a lo que de dicha traduccin seal Hugo Fscolo, poeta y traductor de
Homero.

8 Apunta Menndez Pelayo (1948 i: 85) que esta gloga fue puesta en verso castellano por
Joaqun Arcadio Pagaza (Memorias de la Academia Mexicana, iii, pgs. 422-425), pero que
ya en su original era una imitacin elegante de la segunda gloga de Virgilio, hasta sin
cambio de sexo en el protagonista.

9 Osorio Romero (1989: 101). Tambin traduce con libertad el Arte potica de Boileau y, de
Horacio, el Beatus ille y algunas stiras y epstolas.

9
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

10 Es el padre Agustn Pablo Prez de Castro (Puebla, 1728 Bolonia, 1790). Seala Mndez
Plancarte (1937: 58): Desgraciadamente, estas obras como casi todas las del P. Castro,
quedaron, al parecer, inditas y fueron a aumentar el nmero de los tesoros literarios
irremediablemente perdidos para nosotros.

11 Segn Osorio Romero (1989: 98) compar esta tragedia de Sneca con la de Eurpides,
para demostrar que los autores dramticos espaoles, al abandonar a los clsicos griegos
quoniam graecorum exemplaria neglexerant renunciaron al buen gusto.

12 Hervs Panduro (2007: 245-246).

13 Hervs Panduro (2007: 602).

14 Vase, en el caso de Nueva Espaa, Osorio Romero (1989: 33-49).

15 Vase Osorio Romero (1989: 33-34 y 93-95) (1983).

16 Han sido estudiados por Rojas lvarez (1983).

17 Gonzlez de Toba (2005: 119 ss.). En arquitectura la presencia grecolatina lleg a travs
del neoclasicismo francs y en pintura y escultura influye mucho la mitologa clsica.

18 La impronta clsica en los smbolos de las nuevas naciones es evidente. Por ejemplo, se
encuentran referencias grecolatinas en los himnos nacionales de Argentina (1812), Uruguay
(1833), Paraguay (1846) o Colombia (1850); los escudos incluyen cornucopias, fasces
romanas, laureles, gorros frigios; o se construyen nuevos edificios pblicos (mausoleos,
parlamentos, casas presidenciales, as como fuentes y esculturas) que siguen una esttica
neoclsica.

19 Acosta (1907: 276-277). Todava la polmica contina. As Crdenas (1957: 146) seala
que han sido los propios especialistas con su muralla de citas y monografas quienes han
distanciado la sociedad del mundo clsico, afirmando: Que los especialistas estudien su
griego y su latn [] pero que no intenten imponerlos en todo programa de estudios
superiores []. La ciencia, la tcnica, [] la matemtica de Euclides, o la medicina de
Hipcrates han sido superadas ampliamente. Concluye Crdenas (1957: 149): Nuestra
especial situacin de latinoamericanos, de hombres que moran un mundo distinto y nuevo,
nos demanda la originalidad de nuestras experiencias y vivencias.

20 Bello (1843).

21 Osorio Romero (1976: 27).

22 Vase Osorio Romero (1989: 108-110).

23 Vase Vogt (1986). Las gramticas griegas que se solan estudiar en la poca eran la de
Burnouf y la de Bergnes de las Casas.

24 Osorio Romero (1989: 119) seala que en 1867 se introdujo el griego en la preparatoria,
obligatorio para abogados, mdicos, farmacuticos e ingenieros de minas y que, al final, por
la controversia que se plante, qued reducido a un curso de etimologas; ya en 1869 la

10
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

materia se llamaba Races griegas y el griego qued en el plan de estudios con el carcter de
estudio libre. As, proliferaron gramticas y libros sobre etimologas a lo largo de la
segunda mitad del siglo xix.

25 A pesar de que nueve obras han desaparecido, se encuentran 49 ttulos, algunos en


diferentes volmenes, de: Claudio Eliano, Esquines, Alcifronte, Anacreonte, Safo y Alceo,
Antologa Griega, Apiano, Arqumedes, Aristteles, Arriano, Ateneo, Demstenes, Diodoro
de Sicilia, Digenes Laercio, Din Casio, Din Crisstomo, Dionisio de Halicarnaso,
Epicteto, Eurpides, Herodiano, Herdoto, Homero, Iscrates, Juliano el Apstata, Longino,
Luciano de Samosata, Licofrn, Pausanias, Pndaro, Platn, Plutarco, Antologa de poetas
griegos, Polieno, Polibio, Estrabn, Tucdides y Jenofonte. Fernndez (1968: 63-75)
reproduce el catlogo.

26 Vase Fernndez (1968: 14-15), que rescata las palabras de Cecilio Acosta en 1856:
Ensese lo que se entienda, ensese lo que sea til, ensese a todos.

27 Este mtodo (que puede resumirse en el dicho de Sneca: longum iter est per praecepta;
breve et efficax per exempla) tuvo una buena acogida en Mxico, a la vista de las varias
reediciones de su obra en la segunda mitad del xviii y en la primera del xix. Fundamentndose
en l, Francisco Zenizo expuso el suyo en Reflexiones sobre el modo de ensear el idioma
latino i-ii (Mxico, 1835-1839): recurrir a los autores latinos desde un principio, estudiando
declinacin y conjugacin. Osorio Romero (1976: 26). Sobre nuevas gramticas en otros
pases, Fernndez (1968), Rivas Sacconi (1993: 308-319).

28 Hemos manejado una nueva edicin (Silva 1914). Antes del prlogo, en el que alaba la
tierra y cultura griegas y defiende la utilidad del estudio de su lengua en nuestra nacin, el
autor escribe una carta-homenaje en griego a su padre.

29 Miranda Cancela (2003: 13) seala, adems, que en la prensa de la poca se anunciaban
academias para la enseanza casi exclusiva del griego y del latn.

30 Dihigo (1928: 73). El griego se imparta tambin a los estudiantes de Medicina.

31 Vase sobre este fillogo hispanoamericano, el ms importante de todo este periodo,


Murillo (1986).

32 Sobre Bello, vase Murillo (1986). Con posterioridad a nuestras fechas, destacan los
colombianos Rufino Jos Cuervo (1844-1911), notable fillogo de formacin clsica, y
Miguel Antonio Caro (1843-1909); el cubano Jos Mart (1853-1895) y otros muchos autores
que incluyeron la presencia de los clsicos grecolatinos en sus obras.

33 Incluido en Bello (1956: 36-105). Dedica una primera parte a la literatura del antiguo
Oriente y una tercera, incompleta, a la literatura latina hasta la muerte de Augusto (14 d. C.).
Las dos primeras fueron publicadas por Bello en un tomo de 88 pginas (Santiago de Chile,
1850).

34 Bello (1955), como Qu diferencia hay entre las lenguas griega y latina por una parte, y
las lenguas romances por otro en cuanto a los acentos y cantidades de las slabas (pgs.
433-449, publicado en 1823 en Biblioteca Americana).

11
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

35 Bello (1956: 415-427). Comenta: Que don Jos Gmez Hermosilla, aunque trabaj
mucho por acercarse a este grado de fidelidad, no pudiese logarlo completamente, no debe
parecer extrao al que sea capaz de apreciar toda la magnitud de la empresa. [] Los eptetos
de frmula son caractersticos de Homero. [] Suprimirlos, como lo hace casi siempre
Hermosilla, es quitar a Homero una faccin peculiar suya (pg. 420).

36 Bello (1951).

37 Bello (1957 a). Sin embargo, en algn momento, la mayora de las veces por comparacin,
cita a personajes histricos de la Antigedad: Augusto, Julio Csar, Epaminondas, Cneo
Escipin, Publio Cornelio Escipin, el tetrarca Filipo, Herodes Agripa, Herodes el Grande,
Nern, el rey Salomn, Marco Aneo Sneca y Lucio Aneo Sneca, Sejano, Teodosio, Tiberio,
Zenobia reina de Palmira

38 Bello (1957 b).

39 Bello (1952). En este volumen encontramos imitaciones y traducciones no slo de autores


clsicos, sino tambin de Byron, Delille, Vctor Hugo, Lamartine, Petrarca, Pope, Rossi,
Tasso destacando, sobre todos ellos por su extensin, los 9.256 versos del Orlando
enamorado, de Boyardo, refundido por Berni.

40 Sin embargo, seala Rivas Sacconi (1993: 337) que la literatura de esta poca florece con
vigor inusitado, pero apartada, por lo general de la influencia clsica.

41 Osorio Romero (1989: 80-85).

42 Gonzlez Delgado (2011) (2012).

43 Osorio Romero (1989: 125) seala que, adems de la deficiente versificacin, el traductor
suprimi frecuentemente eptetos homricos, omiti versos o pequeos pasajes e introdujo
ligeras variantes. Mndez Plancarte (1944: 25) la califica de mediocre.

44 Caro (1888: xlvi).

45 Menndez Pelayo (1948 ii: 408). Acua de Figueroa recibi una slida educacin clsica y
en su obra se aprecian tambin reminiscencias de poetas latinos.

46 Pesado (1886: 111-115, 257-259). De ellas habla Montes de Oca y Obregn (1888: 348),
sealando que a pesar de su inferioridad potica, se propone una nueva versin, ya que las de
Pesado parecen traducciones indirectas que no logran interpretar la esencia del original.

47 C. F. Ortega, Poesas, Mxico, 1839, pgs. 291-293 y 333.

48 Miranda Cancela (2003: 68).

49 Bravo (2004).

50 Menndez Pelayo (1948 i: 172-173). Tambin tradujo tres odas de Horacio (i 3 Sic te diva
potens, i 5 Quis multa gracilis, y ii 10 Rectius vives) se cien al mismo nmero de versos
que el original, y glogas de Virgilio (la iv al menos).

12
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

51 Menndez Pelayo (1948 ii: 32). A propsito de las cartas que el autor dirigi a Joaqun de
Araujo entre 1823 y 1825, seala Menndez Pelayo (1948 ii: 56) que contienen curiosos
juicios de Olmedo sobre Lucrecio, a quien admiraba mucho, y sobre Lucano, cuyo genio
potico estimaba superior al de Virgilio.

52 Odas de Anacreonte. Los Amores de Leandro y Hero, traducidos del griego por G. A. D.
de C. con permiso del Gobierno, Puerto Rico, 1838. Vase Menndez Pelayo (1948 i: 332)
que seala El Anacreonte y el Museo son de lo mejor o de lo menos malo que hizo.

53 Moreno (1999: 55-60); Heredia Correa (1996).

Bibliografa Citada

Acosta, C. (1907) Obras, vol. iii, Caracas.

Bello, A. (1843) Discurso pronunciado en la instalacin de la Universidad de Chile el da 17


de septiembre de 1843, El Araucano [consulta en lnea 25 abr. 2013:
<http://www.uchile.cl/portal/presentacion/historia/4682/discurso-inaugural>].

Bello, A. (1951) Obra completa, vol. iii: Filosofa. Filosofa del entendimiento y otros
escritos filosficos, Caracas.

Bello, A. (1952) Obra completa, vol. i: Poesas, Caracas.

Bello, A. (1955) Obra completa, vol. vi: Estudios Filolgicos i, Caracas.

Bello, A. (1956) Obra completa, vol. ix: Temas de crtica literaria, Caracas.

Bello, A. (1957 a) Obra completa, vol. xix: Historia y Geografa, Caracas.

Bello, A. (1957 b) Obra completa, vol. xx: Cosmografa, Caracas.

Bravo, F. (2004) Presencia de la Filosofa griega en Venezuela, en Greek Philosophy in the


New Millenium. Essays in honour of Thomas M. Robinson, vi, Sankt Augustin: 109-126.

Crdenas, H. (1957) Tienen sentido en Latinoamrica los Estudios Clsicos?, Revista


Nacional de Cultura (Venezuela) 121-122: 138-151.

Caro, A. (1888) Un obispo poeta, en Montes de Oca y Obregn (1888): xv-xlvii.

Dihigo, J. M. (1928) Los estudios clsicos en Cuba: griego y latn, Revista de la Facultad
de Letras y Ciencias (La Habana) 38.

Fernndez, R. (1968) La enseanza del griego en Venezuela, Caracas.

Gonzlez Delgado, R. (2011) La Arcadia mexicana y sus traducciones de Anacreonte,


Nova Tellus 29. 2: 235-256.

13
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

Gonzlez Delgado, R. (2012) Una traduccin desconocida de Safo de 1815, en M. Gonzlez


(coord.), Mujeres de la antigedad: Texto e imagen. Homenaje a M ngeles Durn Lpez,
Mlaga: 75-103.

Gonzlez de Toba, A. M (2005) Tradicin Clsica en Iberoamrica, Synthesis 12: 113-129


[versin espaola de Lateinamerika, Der Neue Pauly. Enzyklopdie der Antike, 15/1 (La-
Ot), Stuttgart-Weimar, 2001: 20-47; tambin en Boletn de la Academia Argentina de las
Letras 69, n 273-274, 2005: 87-124].

Hampe Martnez, T. (comp.) (1999) La tradicin clsica en el Per virreinal, Lima.

Heredia Correa, R. (1996) Catlogo. Bibliotheca Scriptorum Graecorum et Romanorum


Mexicana, Mxico.

Hernando, C. (1975) Helenismo e Ilustracin (El griego en el siglo XVIII espaol), Madrid.

Hervs Panduro, L. (2007) Biblioteca jesutico-espaola (1759-1799), A. Astorgano Abajo


(ed.), Madrid.

Lins-Brando, J. (2006) Os estudos clssicos no Brasil, en Ponce Hernndez Rojas


lvarez (2006): 49-68.

Mariano Nava, C. (1997) Apuntes para una historia de la tradicin clsica en Venezuela,
ECls 112: 131-136.

Mndez Plancarte, G. (1937) Horacio en Mxico, Mxico.

Mndez Plancarte, G. (1944) ndice del humanismo en Mxico, Mxico.

Menndez Pelayo, M. (1948) Historia de la Poesa Hispano-Americana (i-ii), en Edicin


Nacional de las obras completas de Menndez Pelayo, vol. xxvii, Santander.

Miranda Cancela, E. (2003) La tradicin helnica en Cuba, La Habana.

Montes de Oca y Obregn, I. (1888) Poetas buclicos griegos, Madrid.

Moreno, R. (1999) El humanismo mexicano. Lneas y tendencias, Mxico.

Murillo, F. (1986) Andrs Bello. Historia de una vida y de una obra, Caracas.

Osorio Romero, I. (1976) Tpicos sobre Cicern en Mxico, Mxico.

Osorio Romero, I. (1983) Jos de Villeras: poeta novohispano desconocido, en Cultura


clsica y cultura mexicana, Mxico: 269-289.

Osorio Romero, I. (1989) Conquistar el eco. La paradoja de la conciencia criolla, Mxico.

Pesado, J. J. (1886) Poesas originales y traducidas, Mxico.

14
Synthesis, vol. 22, 2015. ISSN 1851-779X

Ponce Hernndez, C. Rojas lvarez, L. (coord.) (2006) Estudios clsicos en Amrica en el


tercer milenio, Mxico.

Rivas Sacconi, J. M. (19933) El latn en Colombia. Bosquejo histrico del humanismo en


Colombia, Santaf de Bogot (1949).

Rojas lvarez, L. (1983) Cultura clsica en Jos de Villeras y Roel, en Cultura clsica y
cultura mexicana, Mxico: 269-289.

Silva, M. de (1914) Nuevo sistema para estudiar la lengua griega, ParsMxico.

Vogt, W. (1986) Fray Manuel de San Juan Crisstomo Njera y la cultura de Jalisco,
Revista de la Universidad de Guadalajara iii. 22: 13-20.

15