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Esta

obra es el resultado de los encuentros que Jay Haley mantuvo con


Milton H. Erickson a lo largo de diecisiete aos. Aunque la mayor parte del
texto le pertenece, el material de casos proviene de los escritos de Erickson
y de registros magnetofnicos de las conversaciones sostenidas entre
ambos.
Interesado en estudiar las tcnicas de terapia de corto plazo, Haley centr su
trabajo de investigacin en los aspectos comunicacionales de la relacin
hipntica y en el particular estilo de terapia de Erickson que unas veces
inclua hipnosis y otras no, descubriendo que su enfoque resultaba
particularmente esclarecedor en el mbito teraputico familiar. Era posible
ubicar su terapia en el contexto de la teora de la familia pues su trabajo
llevaba implcita una orientacin de este tipo, concibiendo a la familia como
centro de los conflictos humanos, concomitantes inevitables del desarrollo.
Si bien la seleccin de casos representa una parte de la vasta cantidad de
datos disponibles en la obra de Erickson, este trabajo es un valioso retrato de
su terapia, una descripcin de su enfoque teraputico. Al mismo tiempo, una
coleccin de relatos clnicos como la que aqu se ofrece permite abarcar en
forma sinttica una gran cantidad de tcnicas para enfocar muy diversos
problemas humanos, presentando los incidentes cruciales en la terapia.
JAY HALEY, pionero de la terapia familiar, es autor adems de Terapia para
resolver problemas, Trastornos de la emancipacin juvenil y terapia familiar y
Terapia de ordala, y coautor, con Lynn Hoffman, de Tcnicas de terapia
familiar.

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Jay Haley

Terapia no convencional
Las tcnicas psiquitricas de Milton H. Erickson

ePub r1.0
othon_ot 14.10.13

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Ttulo original: Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques of Milton H. Erickson
Jay Haley, 1973
Traduccin: Zoraida J. Valcrcel y Jorge Colapinto

Editor digital: othon_ot


ePub base r1.0

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Dedico este libro a la seora Elizabeth Erickson

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Presentacin[1]

La terapia estratgica no es una doctrina o teora particular, sino que abarca varias
modalidades de terapia cuyo comn denominador es que el terapeuta asume la
responsabilidad de influir directamente en la gente, es el iniciador de lo que ocurre en
la sesin y elabora un mtodo particular para cada problema. Su tarea consiste en
identificar problemas solubles, fijar metas con respecto a ellos, disear
intervenciones que apunten a dichas metas, examinar las respuestas a fin de
corregirse y evaluar el resultado de la terapia para ver si ha sido eficaz.
Durante la primera mitad de este siglo se ense a los psicoterapeutas a evitar la
planificacin o el inicio de lo que ocurrira en el tratamiento. Bajo la influencia del
psicoanlisis, la terapia rogeriana y las teoras psicodinmicas en general, se adopt
la idea de que la persona que busca ayuda es la que debe determinar el decurso de la
sesin. Se esperaba del clnico que se sentara pasivamente y que slo interpretara o
devolviera al paciente lo que este deca o haca: cualquier otro proceder era tildado de
manipulativo. Este mtodo pasivo hizo que se perdieran muchas de las estrategias
eficaces desarrolladas en el curso del siglo.
Milton H. Erickson es conocido desde hace largo tiempo como el ms importante
especialista mundial en hipnosis mdica; dedic su vida al estudio experimental y el
uso teraputico de la hipnosis, aportndole a la vez una expansin conceptual que la
hizo trascender los lmites de un ritual para convertirla en un estilo especial de
comunicacin. Menos difundido es su enfoque estratgico de la terapia, con o sin el
empleo formal de la hipnosis.
Tal enfoque puede concebirse como una extensin lgica de la tcnica hipntica.
Esta fomenta la habilidad para observar a las personas y sus complejos modos de
interaccin, para motivarlas de manera que sigan directivas y para influir en ellas
mediante las palabras, la entonacin de la voz y los movimientos del cuerpo. Tambin
alienta la concepcin de que la gente es modificable y el espacio y el tiempo personal
son maleables, y suministra ideas concretas acerca de cmo dirigir a otro individuo
para que se vuelva ms autnomo.
La mayor parte de la gente, incluyendo a muchos profesionales de la salud
mental, piensa que la hipnosis es una situacin diferente y ajena a otras situaciones de
la vida. Se tiene la idea de que es un ritual estereotipado que incluye el dormir. Esto
dificulta ver qu relacin puede tener con una terapia en la que se entrevista, incluso,
a todo un grupo familiar.
Como se la utiliza en este libro, la palabra hipnosis no alude a un ritual sino a
un tipo de comunicacin entre la gente. Erickson ha explorado una gama casi infinita
de modos de inducir el trance hipntico, redefiniendo a este como un concepto que se

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aplica a una clase especial de intercambio entre dos personas, y no al estado de una
de ellas. El enfoque de Erickson ya no hace necesario ver en este aparente misterio
una experiencia casi religiosa, una situacin trasferencial o un proceso condicionado.
Haley descubri en Erickson a un maestro singular, dotado de un estilo realmente
original que nunca fue objeto de una adecuada exposicin. Producto de sus
encuentros, esta obra ofrece abundante material de casos que abordan casi todas las
etapas del ciclo vital de una familia: el perodo del galanteo y la modificacin que l
implica en el adulto joven, el matrimonio y sus consecuencias, el nacimiento y
separacin de los hijos, la madurez de la vida conyugal, los problemas de la vejez y el
retiro de la vida activa.

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Introduccin

Este libro constituye una forma de colaboracin poco habitual. Mi contribucin ha


sido escribirlo y elaborar un marco de pensamiento acerca de la naturaleza de los
dilemas humanos. El aporte de Milton H. Erickson ha sido su influencia sobre mi
concepcin de ese marco, y la variedad de brillantes tcnicas teraputicas que aqu se
exponen. Aunque la mayor parte del texto me pertenece, el material de casos
proviene de los escritos del doctor Erickson y de registros magnetofnicos de
nuestras conversaciones. En realidad, esta obra es el producto de mis encuentros con
Erickson a lo largo de los ltimos diecisiete aos.
En enero de 1953 se me present una rara oportunidad: Gregory Bateson me
emple para trabajar en su proyecto de investigacin sobre la comunicacin. Tambin
se nos uni John Weakland, y Bateson nos dio plena libertad para investigar lo que
quisiramos siempre que se relacionara de algn modo con las paradojas que surgen
en el proceso de comunicacin. Ese mismo ao el doctor Erickson pas por donde
estbamos trabajando, y dio un seminario de fin de semana sobre hipnosis. Dije que
me gustara asistir, y Bateson hizo los correspondientes arreglos. l haba conocido a
Erickson en otra etapa de su vida, cuando lo consult junto con Margaret Mead
acerca de unos episodios de trance que haban filmado en Bali.
Despus de ese seminario, mi trabajo de investigacin incluy los aspectos
comunicacionales de la relacin hipntica. John Weakland se sum a la empresa, y
comenzamos a visitar regularmente Phoenix, donde Erickson ejerca en forma
privada. Pasamos muchas horas hablando con l sobre la ndole de la hipnosis y
observando su trabajo con pacientes. Adems de viajar varias veces al mes a
diferentes lugares del pas para ensear y atender consultas, tena mucho trabajo en su
consultorio. Era un hombre vigoroso y saludable, pese a que haba sufrido dos
ataques de poliomielitis y caminaba torpemente y con la ayuda de un bastn. Atenda
en una pequea habitacin contigua al comedor de su casa, y la sala de estar
funcionaba como sala de espera. En la dcada de 1950, varios de sus ocho hijos
todava eran pequeos y vivan en la casa, de manera que los pacientes alternaban con
la familia. La suya era una modesta casa de ladrillos a la vista ubicada sobre una calle
tranquila, y muchas veces me pregunt qu pensaran esos pacientes que acudan de
distintas partes del pas y seguramente suponan que un psiquiatra tan importante
tendra un consultorio ms pretencioso.
Despus de estudiar durante un tiempo las tcnicas hipnticas del doctor
Erickson, nuestro inters se desplaz hacia su estilo de terapia. A mediados de la
dcada de 1950 inici la prctica privada de la psicoterapia, y me especialic en
tratamientos breves. Mi tarea consista en lograr que el enfermo superara su problema

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lo ms rpidamente posible, por lo habitual mediante el empleo de la hipnosis. Pronto
me di cuenta de que no bastaba hipnotizar a la gente para que se curara; yo tena que
hacer algo que produjera un cambio. Busqu alguien con quien asesorarme sobre
mtodos de tratamiento breve, pero no encontr a nadie; en esos das prevaleca la
terapia de insight, a largo plazo. Don D. Jackson haba estado supervisando nuestro
trabajo teraputico con esquizofrnicos en el marco de nuestro proyecto de
investigacin, y poda serme til, pero su experiencia en materia de terapia breve
era limitada. Al seguir buscando quien me aconsejara, encontr que slo conoca a
una persona con experiencia especfica en terapia de corto plazo: el doctor Erickson.
En nuestras charlas sobre hipnosis haba descubierto que Erickson posea un estilo
especial de terapia, que a veces inclua hipnosis y a veces no. Empec a visitarlo para
analizar problemas relativos a los casos que yo estaba tratando. Pronto se me hizo
evidente que su estilo teraputico era realmente original y que nunca haba sido
objeto de una adecuada presentacin. Intent describir su enfoque en un artculo
sobre terapia breve, que posteriormente pas a ser un captulo de Strategies of
Psychotherapy[2]. Durante aos me tent la idea de presentar ms acabadamente su
enfoque, en forma de libro. Vacil debido al esfuerzo formidable que ello requera, y
tambin porque careca de un marca terico adecuado para conceptualizar y exponer
sus mtodos teraputicos. Por esa poca nuestro proyecto de investigacin versaba
sobre distintas formas de terapia, y estbamos filmando y registrando en cinta
magnetofnica a diferentes profesionales. Pero el doctor Erickson era una escuela
nica en s mismo, y las categoras psiquitricas y psicolgicas habituales no servan
para describirlo.
Durante este perodo hubo una revolucin en el campo teraputico, al introducirse
la idea de la orientacin familiar. Lo que alguna vez se llam sntoma o problema
individual comenz a ser redefinido como un producto de las relaciones
interpersonales. A medida que nuestra investigacin exploraba el flamante campo de
la terapia familiar y yo comenzaba a tratar parejas y familias, fui descubriendo que el
enfoque de Erickson resultaba particularmente esclarecedor. Al parecer, era posible
ubicar su terapia en el contexto de la teora de la familia. Su trabajo llevaba implcita
una orientacin de este tipo, y las conversaciones con l, junto con el examen de sus
casos, me ayudaron a ver a la familia desde una nueva perspectiva, concibindola
como un centro de los dilemas humanos. Empec a pensar que estos dilemas eran un
concomitante inevitable del desarrollo de cada familia, y comprend que la terapia del
doctor Erickson se basaba en gran medida en este supuesto. Haba encontrado el
marco de referencia para describir su trabajo.
Si el lector no est familiarizado con Erickson y despus de conocer algunos de
estos casos extraordinarios quiere saber algo ms sobre l, encontrar informacin
bibliogrfica en la introduccin a Advanced Techniques of Hypnosis and Therapy[3]

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una compilacin de artculos suyos; adems, hallar en el apndice de ese libro
un anlisis general de su obra. Quienes deseen ir ms all pueden consultar en ese
mismo libro la bibliografa completa de sus escritos. Pero aqu pueden ser tiles unas
pocas palabras sobre los antecedentes profesionales del doctor Erickson. Estudi en
la Universidad de Wisconsin y recibi su ttulo mdico en el Colorado General
Hospital, obteniendo simultneamente la licenciatura en psicologa. Despus de
especializarse en el Colorado Psychopathic Hospital, ingres como psiquiatra en el
Rhode Island State Hospital. En 1930 se incorpor al elenco del Worcester State
Hospital, en Massachusetts; all fue jefe del servicio de investigacin. Cuatro aos
despus pas a Eloise, Michigan, como director de investigacin y formacin
psiquitricas en el Wayne County General Hospital and Infirmary. Tambin actu en
la Facultad de Medicina de la Wayne State University como profesor asociado en
psiquiatra y docente de la Escuela de Estudios Superiores. Durante un breve perodo
se desempe como profesor visitante de psicologa clnica en la Michigan State
University, en East Lansing. En 1948 se estableci en Phoenix, Arizona debido en
gran parte a su salud, e inici su prctica privada. Pertenece a la American
Psychiatric Association, la American Psychological Association y la American
Psychopathological Association. Adems de ser miembro honorario de numerosas
sociedades de hipnosis mdica en Europa, Amrica Latina y Asia, fue el primer
presidente de la American Society for Clinical Hypnosis, como tambin director de la
revista de esa institucin. Desde 1950 su vida profesional trascurre entre una activa
prctica privada en Phoenix y los constantes viajes para ofrecer seminarios y
conferencias a lo largo y a lo ancho de Estados Unidos, y en muchos pases
extranjeros.
Si bien su contribucin a las ideas que aqu presento es de enorme importancia, el
punto de vista que, en general, se expone en este trabajo no es necesariamente el del
doctor Erickson. Es mi manera de describir su enfoque teraputico. l ley y aprob
el manuscrito, pero sus opiniones personales acerca de la tarea que desarrolla estn
expresadas en sus trabajos. Los informes de casos que he incluido fueron escritos por
l muchos los tom de sus artculos, pero los he extractado de modo de destacar
los aspectos pertinentes a mi argumentacin. Tom sus casos y los adapt a un marco
de referencia que tiene sentido para m, y quiz para l. Este trabajo es tan slo un
retrato parcial de la terapia de Erickson. l escribi ms de un centenar de artculos
profesionales, y yo registr ms de cien horas de nuestras conversaciones. Mi
seleccin de sus casos representa solamente una parte de la vasta cantidad de datos
disponibles sobre su obra. Una amplia proporcin de sus tcnicas hipnticas no han
sido incluidas aqu, y lo mismo vale para varios de sus enfoques sobre el tratamiento
de individuos; y familias.
Tampoco ofrezco una revisin crtica de Erickson y de su labor. No puse el

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nfasis en mis desacuerdos con l sino lo ms claramente que pude en sus ideas
acerca de cmo debera ser la terapia. All donde concuerdo con Erickson, cito casos
mos en los que utilic su enfoque; pero cuando disiento, expongo sus ideas y no las
mas.
A algunos lectores puede irritarles la continua insistencia en el xito de los
tratamientos. No es que el doctor Erickson no haya fracasado en algunos casos o no
tenga limitaciones. Ocasionalmente se mencionan fracasos para ilustrar un punto.
Pero este libro versa sobre modos exitosos de resolver problemas humanos, y por eso
los casos que aqu se incluyen son aquellos en los cuales el enfoque de Erickson
funcion. Ya tuvimos bastantes libros sobre mtodos psicoteraputicos que fracasan
sistemticamente, aunque a veces los autores destaquen la belleza de las teoras y no
la pobreza de los resultados teraputicos.
En esta era tecnolgica, si se quiere mostrar al terapeuta trabajando con sus
pacientes tendra que hacrselo por lo comn a travs de filmaciones o, por lo menos,
de registros magnetofnicos, para documentar as la intrincada trama de la empresa
teraputica. El presente libro es ms anticuado; se basa en la descripcin que el
terapeuta hace de su propia tarea. Por ende, tiene la desventaja de ser una
interpretacin subjetiva de lo que ocurri en la terapia. Cuando un terapeuta relata su
manera de trabajar, hay toda clase de oportunidades para la distorsin. Pero,
independientemente de hasta dnde se desarrollen los recursos tecnolgicos para
presentar el encuentro teraputico, creo que el informe del terapeuta siempre tendr
cabida. En mi descripcin del trabajo de distintos terapeutas utilic registros
magnetofnicos, videocintas y filmes, pero tambin recurr a los comentarios del
terapeuta sobre esos registros y a discusiones sobre la teora. El examen de un caso,
en el cual el terapeuta describe cmo vio el problema y qu hizo en relacin con l,
seguir siendo una va valiosa para comprender su enfoque. Una coleccin de casos
como la que aqu se ofrece permite abarcar en forma sinttica una vasta cantidad de
tcnicas para enfocar muy diversos problemas humanos. Cada caso se analiza
brevemente a fin de ilustrar unos pocos puntos, si bien cualquiera de ellos podra
constituir un libro por s mismo si se lo presentara en forma ms completa. Debido a
esta simplificacin de intercambios muy complejos, lo que el libro ofrece son, en
realidad, ancdotas de casos; los resmenes estn destinados a presentar los
incidentes cruciales en la terapia. Por lo general, el doctor Erickson describe su
enfoque con notable claridad, agregando ocasionalmente un toque dramtico ya
que l tiende a ver el mundo de esa manera. A menudo le gusta presentar el
problema que hubo de enfrentar como si fuera insoluble, para despus revelar la
solucin. Cuando se llega a captar su punto de vista, sus intervenciones teraputicas
parecen tan razonables que, de no haber sido ya efectuadas por l, se dira que alguien
debera efectuarlas. Yo, al igual que otra gente, he probado sus mtodos durante aos,

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y son eficaces. Es posible adaptar su enfoque al estilo personal de cada uno. La
caracterstica de Erickson es que se involucra intensamente con cada persona, y el
paciente que recibe toda su atencin experimenta el impacto de su personalidad. Pero
otros terapeutas, con diferentes personalidades y menor involucracin afectiva,
pueden usar muchas de sus tcnicas.
Este libro es el resultado de la ayuda de gran cantidad de gente a lo largo de
muchos aos. Las ideas sobre la terapia provienen de muchos terapeutas, cuya forma
de trabajar estudi durante las ltimas dos dcadas. Por supuesto, aprecio en especial
la buena disposicin del doctor Erickson al permitirme exponer su labor. Paciente y
diligentemente comparti su tiempo y sus ideas con John Weakland y conmigo,
cuando ambos procurbamos formarnos en este campo. A Weakland, con quien
pasamos juntos varios aos interesados en la hipnosis y la terapia, le debo muchas de
las ideas sobre la obra de Erickson. Gregory Bateson no se limit a aportar ideas, sino
que tambin incluy la investigacin dentro de su amplio proyecto sobre
comunicacin. En las ltimas etapas de la elaboracin del manuscrito, las
conversaciones con Braulio Montalvo me fueron muy tiles para aclarar muchos
conceptos.

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1. Terapia estratgica

Una terapia puede considerarse estratgica si el clnico inicia lo que ocurre durante
ella y disea un enfoque particular para cada problema. Cuando se encuentran un
terapeuta y una persona con un problema, la accin que tiene lugar est determinada
por ambos, pero en la terapia estratgica la iniciativa corresponde en gran medida al
terapeuta. Este debe identificar problemas solubles, fijar metas, disear
intervenciones para alcanzarlas, examinar las respuestas que recibe para corregir su
enfoque y, por ltimo, evaluar el resultado de la terapia para ver si ha sido eficaz. El
terapeuta ha de ser muy sensible hacia el paciente y su medio social, pero la forma en
que proceda debe ser determinada por l mismo.
Durante la primera mitad de este siglo se ense a los clnicos a evitar la
planificacin o el inicio de lo que haba de ocurrir en la terapia, y a esperar que el
paciente dijera o hiciera algo. Slo entonces poda actuar el terapeuta. Bajo la
influencia del psicoanlisis, la terapia rogeriana y la terapia psicodinmica en general,
se desarroll la idea de que la persona que no sabe qu hacer y est buscando ayuda
es la que debe determinar lo que ocurre en la sesin teraputica. Se esperaba del
clnico que se sentara pasivamente y que slo interpretara o devolviera al paciente lo
que este deca o haca. Adems, slo poda ofrecer un enfoque, no importaba cuan
diferentes fueran las clases de gente o de problemas que reciba en consulta. Se
consideraba que centrarse en un problema, fijar metas, intervenir deliberadamente en
la vida de una persona o examinar los resultados de una terapia era manipulativo.
Este enfoque pasivo hizo que la profesin clnica perdiera muchas de las estrategias
teraputicas eficaces que se haban desarrollado antes de este siglo.
La terapia estratgica no es un enfoque o teora particular, sino varios tipos de
terapia cuyo comn denominador es que el terapeuta asume la responsabilidad de
influir directamente en la gente, Al promediar este siglo comenzaron a proliferar una
variedad de enfoques teraputicos estratgicos. Se desarrollaron diversos tipos de
terapia familiar, y tambin las terapias de condicionamiento, todas ellas basadas en la
idea de que el terapeuta debe planear qu hacer. Durante un tiempo se discuti si era
un error que el terapeuta buscara activamente un cambio, pero ahora parece claro que
este enfoque es necesario para que la terapia resulte eficaz, y los desacuerdos versan
sobre cmo implementarlo.
Estos cambios en la terapia que de pasiva se troc en activa contrastan con la
continuidad que puede observarse en los procedimientos de los terapeutas que
utilizan hipnosis. Forma parte de la naturaleza de esta ltima que el terapeuta inicie lo
que ha de ocurrir. La influencia de la hipnosis sobre todas las formas de terapia no ha
sido apreciada en su plenitud. Puede sostenerse que la mayora de los enfoques

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teraputicos tienen su origen en ese arte. Las terapias de condicionamiento, con sus
diferentes denominaciones, abarcan desde Thorndike hasta Skinner, pero sus
fundamentos derivan de Pavlov, quien estaba inmerso en teoras hipnolgicas. La
terapia de la conducta basada en la inhibicin recproca fue creada por Joseph Wolpe,
y provino en parte de su experiencia como hipnlogo. La psicoterapia dinmica, y en
particular la psicoanaltica, surgi a fines del siglo pasado, un importante perodo
para la experimentacin hipntica. El mtodo de Freud arraiga en la hipnosis, y
aunque abandon la induccin directa del trance por un enfoque ms indirecto, su
trabajo se desarroll a partir de una orientacin hipnolgica. Una posible excepcin a
la influencia omnipresente de la hipnosis pueden ser ciertas terapias familiares. Un
terapeuta familiar que intenta modificar a los individuos de una familia, seguramente
trasladar al campo familiar muchas ideas provenientes de la hipnosis; en cambio,
otros terapeutas familiares, centrados en la secuencia o el proceso de la conducta
acaecida entre dos o ms miembros de la familia, parecen menos susceptibles a esa
influencia. Milton H. Erickson constituye a su vez una excepcin dentro de este
ltimo grupo, ya que l modifica la conducta entre las personas mediante un enfoque
que se ha desarrollado directamente a partir de una orientacin hipnolgica.
Puede considerarse a Erickson como el maestro del enfoque estratgico en
terapia. Durante mucho tiempo se lo ha conocido como el ms importante especialista
mundial en hipnosis mdica, y dedic su vida al estudio experimental y la utilizacin
teraputica de la hipnosis, desarrollando infinitas variantes. Menos conocido es su
enfoque estratgico para la atencin de individuos, parejas y familias, sin el empleo
formal de la hipnosis. Durante aos ha ejercido intensamente la psiquiatra, tratando
toda clase de problemas psicolgicos y atendiendo a familias que representaban la
totalidad de la gama de etapas vitales. Aun en los casos en que no emplea
formalmente la hipnosis, su estilo teraputico se basa hasta tal punto en la orientacin
hipnolgica, que cuanto hace parece originarse en ese arte. Ha dado a la terapia una
extraordinaria variedad de tcnicas hipnticas, y tambin aport a la hipnosis una
expansin conceptual que la hizo trascender los lmites de un ritual para convertirla
en un estilo especial de comunicacin.
Es posible visualizar la terapia estratgica de Milton Erickson como una
extensin lgica de la tcnica hipntica. La formacin como hipnlogo fomenta la
habilidad para observar a las personas y sus complejos modos de comunicacin, para
motivar a la gente de manera que siga directivas y para influir sobre ella mediante las
palabras, las entonaciones y los movimientos corporales. Tambin alienta la
concepcin de que la gente es modificable y el espacio y el tiempo maleables, y
provee ideas especficas acerca de cmo dirigir a otra persona para que se haga ms
autnoma. As como un hipnlogo puede pensar en trasformar un sntoma grave en
otro ms leve o de menor duracin, tambin puede pensar en trocar un problema

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interpersonal en una ventaja. Una persona formada en hipnosis puede captar con ms
facilidad que otros terapeutas la idea de que los sentimientos y percepciones
subjetivos se modifican junto con la relacin interpersonal. El pensamiento de tipo
estratgico ocupa un lugar central en el enfoque hipnolgico cuando este se utiliza
adecuadamente, y Erickson lo ha llevado hasta sus lmites. Es a la vez un
hipnlogo experimental y un terapeuta experimental, que trasfiri ideas del terreno de
la hipnosis al de los procedimientos teraputicos, donde uno no hubiera esperado
encontrarlas. Una vez halladas, pueden aclarar y afinar las habilidades de cualquier
terapeuta.
La mayora de la gente, incluyendo a muchos profesionales con formacin
clnica, piensan que la hipnosis es una situacin especial, diferente a otras situaciones
de la vida. Quienes no se han formado en hipnosis piensan que se trata de un
procedimiento en el que el hipnlogo dice reljese y el sujeto se empieza a
dormir, y entonces se le formulan sugestiones. O que se le pide al sujeto que mire
una luz o un objeto y se le dice que sus prpados se pondrn pesados y comenzar a
dormirse. La persona ingenua piensa que a menos que se siga este ritual, no hay
hipnosis. Si se tiene la idea de que la hipnosis es un ritual estereotipado que incluye el
dormir, resulta difcil ver qu relacin puede tener con una forma de terapia en la que
no se dicen tales palabras y en la que incluso el terapeuta puede estar entrevistando a
todo un grupo familiar.
Tal como se la utiliza aqu, la palabra hipnosis no alude a un ritual sino a un
tipo de comunicacin entre la gente. Milton Erickson ha explorado una variedad casi
infinita de modos de inducir el trance hipntico. Luego de examinar su trabajo y el de
otros hipnlogos contemporneos, resulta difcil enunciar claramente qu es una
relacin hipntica y qu no lo es. Erickson puede utilizar una forma ritual de
induccin del trance, pero tambin mantener una simple conversacin, sin mencionar
nunca la palabra hipnosis. Puede hipnotizar a una persona mientras habla con otra;
dar una conferencia e inducir un trance en una persona particular del auditorio,
mediante el recurso de acentuar determinadas palabras; y, a menudo, ha trabajado con
personas que slo despus comprenden que han sido hipnotizadas, o que incluso
nunca llegan a darse cuenta de ello. A partir de estas exploraciones, Erickson ha
redefinido el trance hipntico como un concepto que se aplica a un tipo especial de
intercambio entre dos personas, y no al estado de una de ellas. Una vez asimilado este
punto de vista, es posible pensar sobre la hipnosis en trminos ms amplios, y ver que
est presente en una amplia variedad de situaciones, particularmente en las intensas
involucraciones teraputicas[4].
Los prejuicios de un clnico respecto de la hipnosis pueden dificultarle la
comprensin del empleo de habilidades hipnticas. Es preciso tener en cuenta que la
naturaleza de la hipnosis vara segn el clima ideolgico de la poca. Cuando se

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pensaba en la terapia como en una experiencia religiosa, la hipnosis era un ritual
mstico. Al desarrollarse la teora psicodinmica, la hipnosis pas a ser considerada
un fenmeno trasferencial. (Tambin, como parte de la poltica teraputica, fue
descartada por los psicoanalistas, bajo el cargo de ser una terapia de apoyo o
superficial, o bien se la distorsion hasta dar origen a esa peculiar mutacin llamada
hipnoanlisis). Actualmente atravesamos un perodo de excesivo anlisis cientfico en
relacin con la hipnosis. Se investiga mucho para demostrar que la hipnosis no existe,
o ms bien que nada puede lograrse en condiciones de trance que no sea alcanzable
durante la vigilia. En una era cientfica la hipnosis se redefine como una situacin
bastante inespecfica. La mayor parte de esa investigacin carece de importancia para
los clnicos, ya que la hipnosis en el rea de la investigacin y la hipnosis en el rea
de la terapia constituyen dos rdenes diferentes de fenmenos. La hipnosis seguir
siendo utilizada como un modo de crear una relacin de trabajo con gente
conflictuada, aunque las investigaciones de laboratorio descubran que no existe nada
a lo que pueda llamarse hipnosis. S la hipnosis pudo sobrevivir a un perodo
religioso, tambin sobrevivir a un perodo cientfico. El prximo perodo, si las
terapias por condicionamiento siguen desarrollndose y se popularizan ms, la
redefinir probablemente como un fenmeno condicionado. Se aplicar la teora del
aprendizaje, y el trance se explicar dentro de ese marco referencial.
Este trabajo se centra especialmente en un aspecto de la hipnosis. Ms que como
una experiencia religiosa, una situacin trasferencial o un proceso condicionado, la
consideraremos un tipo especial de interaccin entre las personas. Desde este punto
de vista, la hipnosis es un proceso entre personas, una de las formas en que una
persona se comunica con otra. El enfoque de Erickson permite ver este misterio
dentro de un marco de referencia interpersonal.
La importancia que, desde este punto de vista, asume la hipnosis para la terapia
puede ilustrarse mediante una generalizacin de lo que tienen en comn hipnlogos y
terapeutas, ms all de los rituales especficos. Cuando la hipnosis se utiliza
eficazmente, el enfoque es estratgico, y las estrategias son similares a las que pueden
encontrarse en diferentes enfoques teraputicos. Es posible establecer paralelos entre
la hipnosis y la terapia, en trminos de metas, procedimientos y tcnicas especficas
para el tratamiento de la resistencia.
En el nivel ms general, la meta de un hipnlogo consiste en modificar la
conducta, la respuesta sensorial y la conciencia de otra persona. Una meta subsidiaria
es expandir los alcances de su experiencia, proveerla de nuevas maneras de pensar,
sentir y comportarse. Obviamente, estas son tambin las metas de la terapia. Tanto el
hipnlogo cuanto el terapeuta buscan, a travs de la relacin con una persona,
introducir en esta la variedad y expandir el alcance de sus capacidades.
Al pasar revista a los diversos procedimientos hipnticos, como as tambin a la

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amplia variedad de mtodos de induccin que utiliza Erickson, encontramos un tema
comn, y una secuencia de pasos que siempre se siguen a pesar de la diversidad de
formas. El hipnlogo dirige a otra persona para que cambie espontneamente su
conducta. Si una persona est siguiendo una directiva no puede responder
espontneamente; de manera que el enfoque hipnolgico plantea una paradoja. El
hipnlogo comunica simultneamente dos niveles de mensaje: est diciendo Haga lo
que yo digo, y dentro del mismo contexto est diciendo No haga lo que digo,
comprtese espontneamente. Para adaptarse a directivas tan opuestas, el sujeto
tiene que pasar por un cambio y comportarse de una manera a la cual se llama
conducta de trance.
Las etapas de este procedimiento paradjico consisten en dos tipos de directivas:
a) El hipnlogo indica al sujeto que haga algo voluntariamente, tal como mirar hacia
un punto determinado, concentrarse en una mano, sentarse en determinada posicin,
pensar en una imagen, etc. b) Despus, el hipnlogo indica al sujeto que responda con
una conducta involuntaria, espontnea. Pide que una mano se mueva sin que la
persona la mueva, pide una sensacin de pesadez en los prpados, una relajacin de
los msculos, la visin de algo que no est presente, la interrupcin o puesta en
marcha de diferentes procesos fisiolgicos, u otras respuestas que no estn bajo
control voluntario. A menudo se siguen los mismos pasos sin un ritual hipntico
formal. Puede pedrsele a una persona que se ponga cmoda y despus que tenga una
idea, que advierta una nueva sensacin, que piense algo diferente o que experimente
alguna otra cosa de naturaleza involuntaria. Cuando un mdico dice a su paciente:
Tmese tres pldoras de estas por da y se sentir mejor, est siguiendo esta
secuencia de pedir algo que puede hacerse voluntariamente y luego pedir un cambio
involuntario. El hipnlogo no quiere tan slo una respuesta voluntaria, puesto que su
intencin no es que el sujeto haga lo que se le dice como si fuera un robot. Pretende
que siga directivas pero tambin que participe respondiendo en forma autnoma.
Las diversas formas de terapia siguen, asimismo, estos dos pasos en sus
procedimientos. El terapeuta dirige al paciente para que realice cosas
voluntariamente, y luego pide un cambio espontneo o comunica su expectativa de
que ese cambio espontneo se produzca. Las diferentes escuelas de terapia acentan
una u otra faceta de este proceso. Algunas minimizan los aspectos directivos y
subrayan la espontaneidad, mientras que otras, a la inversa, destacan ms la
importancia de ser directivo.
Por ejemplo, el psicoanalista prescribe al paciente que haga cosas que puede
realizar voluntariamente, tales como presentarse en momentos determinados, pagar
ciertos honorarios y acostarse en el divn. Despus le pide una conducta
involuntaria, solicitando al paciente que diga todo lo que le venga a la cabeza y que
tenga sueos espontneos para que sean analizados. El analista no desea que el

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paciente haga meramente lo que se le dice. Quiere que participe respondiendo en
forma independiente y autnoma. Esta ideologa acenta la espontaneidad, mientras
que sus aspectos directivos aparecen minimizados y escondidos en el contexto de la
terapia.
En la terapia de la conducta se sigue un procedimiento similar. Se prescriben al
paciente cosas que puede hacer voluntariamente, tales como formular una lista de sus
situaciones ansigenas, ponerlas en orden jerrquico, y sentarse en cierta posicin.
Despus el terapeuta le indica que se relaje y que no se ponga ansioso, lo cual no
puede hacerse en forma voluntaria sino que simplemente tiene que suceder. Tambin
lo enva a afirmarse en determinadas situaciones. El terapeuta no quiere que el
paciente haga meramente lo que se le dice; quiere que cambie espontneamente para
que no se ponga ms ansioso y se autoafirme sin esfuerzo.
Los procedimientos de refuerzo positivo y negativo de un terapeuta que utiliza
tcnicas de condicionamiento tambin siguen estos pasos. Se supone que el responder
al sujeto con un esfuerzo correcto en la situacin teraputica hecho que implica, en
lo esencial, dirigir su conducta har que aquel generalice espontneamente ese
tipo de conducta a otras situaciones. El condicionador no desea que la respuesta estilo
robot se perpete sino que sea temporaria, para que el sujeto responda luego,
independientemente, en la forma adecuada. Los condicionadores tienden a destacar
los aspectos directivos de su procedimiento, y hablan menos del cambio espontneo
que buscan. A veces encubren este cambio con la palabra aprendizaje.
Existen ms similitudes entre la hipnosis y la terapia. Habitualmente, ambas se
basan en relaciones voluntarias; los procedimientos no se imponen a una persona no
dispuesta, sino a alguien que busca esta clase de relacin. Sin embargo, tanto el sujeto
hipntico como el paciente resisten a menudo las directivas que se les ofrecen,
aunque su participacin en la situacin sea voluntaria. Un aspecto esencial de la
hipnosis y la terapia es la necesidad de motivar a la persona para que coopere
plenamente en la observancia de las directivas, y para que se comprometa a encarar la
resistencia cuando esta surja.
Aunque la relacin sea voluntaria, tanto la hipnosis como la terapia requieren
persuasin una actitud vendedora al comienzo del proceso. El sujeto o
paciente debe ser motivado a cooperar, por lo general, acentuando lo que puede ganar
si coopera y lo que puede perder si no lo hace. Pero incluso cuando estn motivados,
sujetos y pacientes seguirn resistiendo los beneficios ofrecidos por el profesional. En
la hipnosis existen dos tipos fundamentales de resistencia: el no ser suficientemente
cooperativo, y el serlo en demasa.
Cuando un sujeto no responde como debiera y, por lo tanto, se resiste, el
hipnlogo dispone de procedimientos rutinarios para encarar el problema. Milton
Erickson, ms que cualquier otro hipnlogo, se ha centrado en el desarrollo de

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tcnicas para persuadir a sujetos resistentes de modo que alcancen sus objetivos. Al
tiempo que exploraba la resistencia a la hipnosis, Erickson fue desarrollando tambin
nuevas vas para encarar teraputicamente los problemas humanos. La manera en que
se aproxima a la gente con problemas cuando no est utilizando formalmente la
hipnosis es en esencia la misma en que enfoca la resistencia a la hipnosis. Una vez
captada esta similitud, muchas de las tcnicas teraputicas de Erickson pueden
inferirse lgicamente.
Cuando una persona tiene un sntoma est indicando, por definicin, que no
puede ayudarse a s misma. Su conducta es involuntaria. El fbico, el compulsivo, el
alcohlico, la familia perturbada, proceden de una manera que acarrea sufrimiento y,
al mismo tiempo, claman que no pueden evitar comportarse como lo hacen. De igual
modo, en ms de una oportunidad el sujeto que se presta voluntariamente a la
hipnosis no seguir una directiva. No se niega a obedecer, simplemente indica que no
puede hacerlo. O bien responder en direccin opuesta, indicando al mismo tiempo
que no es l el responsable de que ello ocurra. Por ejemplo, si se pide a un sujeto que
coloque su mano sobre el brazo de un silln, y luego se le dice que la mano se ir
haciendo ms liviana y se elevar, el sujeto puede no dejar que la mano se levante, o
bien decir: Se est poniendo ms pesada. El arte de la hipnosis consiste en encarar
este tipo de resistencia y producir un cambio, y tambin el arte de la terapia consiste
en la solucin eficaz de este tipo de problema.

Aliento de la resistencia

Si se pide a un sujeto que su mano se haga ms liviana y l afirma: Mi mano se est


poniendo ms pesada, el hipnlogo no dice: Djese de pavadas!. Por el contrario,
acepta la respuesta e incluso la alienta, diciendo: Muy bien, su mano puede ponerse
ms pesada todava. Este enfoque aceptador es tpico de la hipnosis, y es
fundamental en la tcnica que utiliza Erickson para resolver los problemas humanos,
con o sin empleo de la hipnosis. Qu ocurre cuando uno acepta la resistencia de
un sujeto e incluso la alienta? El sujeto queda atrapado en una situacin donde su
intento de resistir es definido como una conducta cooperativa. Una vez que est
cooperando, se lo puede desviar hacia una nueva conducta. Erickson propone la
analoga de una persona que quiere cambiar el curso de un lo. Si se opone al ro
tratando de bloquear su curso, lo nico que conseguir ser que el ro pase por
encima del obstculo o lo rodee. Pero si acepta la fuerza del ro y la deriva en una
nueva direccin, esa misma fuerza abrir un nuevo canal. Por ejemplo, si una persona
busca ayuda por sus dolores de cabeza y estos no tienen una causa fsica, Erickson
aceptar el dolor de cabeza tal como aceptara la resistencia hipntica. Se centrar

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en la necesidad del dolor de cabeza, pero su duracin, su frecuencia o su intensidad
pueden variar hasta el punto de que el dolor desaparezca.
La terapia matrimonial y familiar de Erickson suministra muchos ejemplos en los
que las intervenciones teraputicas pueden referirse a un origen hipnolgico y,
particularmente, al aliento de la resistencia. Por regla general, cuando Erickson
trabaja con una pareja o una familia utiliza un enfoque secuencial: les pide que hagan
algo deliberadamente en general algo que ya estn haciendo y despus solicita
un cambio espontneo, o bien este cambio ocurre como consecuencia de haber
alentado la conducta habitual. En muy pocas oportunidades dice a una pareja que
dejen de hacer lo que estn haciendo. Dentro de est enfoque aceptador, si un
matrimonio pelea continuamente y se resiste a los buenos consejos, es probable que
Erickson les prescriba una pelea, pero l cambiar el lugar, el momento o algn otro
aspecto. La respuesta es un cambio espontneo en la conducta.

Ofrecimiento de una alternativa peor

Un terapeuta prefiere que su paciente inicie por s mismo una nueva conducta y
elija su propia direccin en la vida. Pero, al mismo tiempo, quiere que el paciente
cambie dentro de un marco referencial que l el terapeuta considera importante.
Un problema comn a la terapia y a la hipnosis es cmo lograr que el paciente o el
sujeto sigan directivas y, asimismo, alcancen autonoma para tomar sus propias
decisiones y establecer sus propios caminos.
Es tpico de Erickson encarar este problema mediante el procedimiento de dirigir
al paciente en un sentido, pero hacindolo de tal manera que en realidad lo incita a ir
en otro. Si quiere que un sujeto hipntico responda de cierto modo, puede pedir una
respuesta que al sujeto no le interesa dar, y entonces el sujeto elegir una alternativa
en la que participar plenamente. Por ejemplo, si Erickson quiere que el sujeto
responda con amnesia, puede pedirle que olvide algo que preferira recordar. Como
alternativa, el sujeto olvidar en forma ms completa y plena otro tem, porque l lo
ha elegido.
Analizando lo antedicho, sostiene Erickson: Con esta clase de directiva, usted
establece un tipo de cosas que ha de hacer el paciente, por ejemplo, el tipo de la
ejercitacin. Luego ofrece un tem de ese tipo, algo que al paciente no le resulte
nada divertido hacer. Lo que usted quiere es que l encuentre espontneamente otro
tem del tipo indicado. Esto constituye una manera de motivarlo a que descubra cosas
que puede hacer y que son buenas para l, cosas con las que le es posible disfrutar y
en las cuales puede tener xito.
Si bien tanto el terapeuta como el hipnlogo estn animados por motivaciones

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bondadosas, a menudo se hallan dispuestos a ponerse duros con una persona que no
coopera. A veces se hace esto en forma calculada, ofreciendo algo que a la persona no
le gusta para que esta elija alguna otra cosa; y a veces se emplea una amenaza o algn
otro procedimiento que induzca a la persona a cambiar para ahorrarse algo peor. Por
ejemplo, un hipnlogo puede decir: Prefiere entrar en trance ahora o ms tarde?.
Al plantear las cosas de esta manera, evita la cuestin de si el sujeto quiere o no
entrar en trance, pero tambin le ofrece una salida fcil. El sujeto tal vez responda:
Ms tarde, para escapar a la alternativa de entrar en trance en ese mismo momento.
Asimismo, el hipnotizador puede decir: Usted puede entrar en un trance profundo o
en uno leve. El sujeto tal vez elija el trance leve, cosa que quiz no hubiera hecho en
ausencia de una alternativa peor. Erickson dispone de una variedad de procedimientos
para que a una persona le resulte ms difcil conservar el problema que renunciar a l.
Un ejemplo son ciertas penas benevolentes, por ejemplo, la obligacin de hacer algn
ejercicio a las dos de la maana cada da que el sntoma se repita ms veces que las
deseadas por el paciente. En otros casos, a efectos de generar un cambio, Erickson
combina las penas con la distraccin una tcnica tpicamente hipntica.

Determinacin de un cambio mediante comunicaciones metafricas

Cuando un sujeto resiste las directivas, es posible encarar el problema


comunicndose con l en trminos de una analoga o metfora. Si el sujeto se resiste
a A, el hipnlogo puede hablar de B; y si A y B son relacionados en forma metafrica,
el sujeto har espontneamente la conexin y responder de la manera adecuada.
En el intrincado marco de la induccin hipntica, la analoga puede ser comunicada
en forma verbal o no verbal. Cuando un hipnlogo est sugiriendo que la mano del
sujeto se haga ms liviana y se levante, es tpico que l mismo alce su cabeza y su
voz, indicando metafricamente cul ha de ser el movimiento de la mano. El sujeto
responde a esta alteracin espacial y vocal. Si el sujeto ha sido hipnotizado
previamente y el hipnlogo desea un trance espontneo, puede empezar por una
discusin acerca de cmo se parece esta habitacin o esta situacin a aquella en que
el sujeto fue hipnotizado alguna vez. El sujeto responder a la analoga produciendo
la misma conducta que en esa habitacin o situacin. Asimismo, si una persona est
siendo hipnotizada en presencia de otra, es posible hablar metafricamente a esta
ltima de manera tal de inducirle un trance, siendo que aparentemente el hipnlogo
no se est centrando en ella en absoluto. En la hipnosis, el enfoque analgico o
metafrico resulta particularmente eficaz con sujetos resistentes, ya que es difcil
soportar una sugestin de cuya recepcin uno no es conciente.
Milton Erickson es un maestro en el campo de la metfora. La manera en que

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escucha y observa a un sujeto, como as tambin el modo en que le responde, consiste
en atender a los mltiples mensajes metafricos que la gente comunica
constantemente a lo largo de su interaccin. Funciona en el terreno de la metfora tan
fcilmente como lo hace la mayora de la gente en el de la comunicacin conciente,
lgica. Sus directivas a los pacientes no suelen ser simples y directas, sino que
incluyen una variedad de analogas aplicables al problema de cada uno. El enfoque
metafrico que utiliza cuando no recurre a la hipnosis formal guarda una clara
relacin con sus experiencias de aos en materia de sugestiones hipnticas
formuladas fuera de la conciencia del sujeto.
Un ejemplo tpico: Si Erickson atiende a un matrimonio que presenta un conflicto
respecto de sus relaciones sexuales y que no est dispuesto a discutirlo directamente,
enfocar el problema en forma metafrica. Elegir algn aspecto de sus vidas que
guarde analoga con las relaciones sexuales y lo modificar, como una manera de
modificar la conducta sexual. Puede hablarles, por ejemplo, de cuando comen juntos,
y explorar sus preferencias. Analizar con ellos el hecho de que la mujer prefiere un
aperitivo antes de la comida, mientras que el marido prefiere zambullirse
directamente en la carne y las papas. O quiz la mujer prefiera una comida tranquila y
despaciosa, y en cambio su marido rpido y directo slo quiere terminar lo antes
posible. Si la pareja empieza a conectar lo que est, diciendo con las relaciones
sexuales, Erickson los arrastrar a otro tema, y luego regresar a la analoga. Puede
terminar la conversacin con la directiva de que la pareja organice una comida
placentera, que satisfaga a ambos, para una noche particular. Cuando este enfoque
tiene xito, la pareja pasa de una comida ms agradable a una sexualidad ms
agradable, sin darse cuenta de que Erickson ha establecido deliberadamente esta
meta.
La disposicin de Erickson a trabajar con la metfora no se limita al intercambio
verbal sino que se aplica tambin a las personas que viven una existencia metafrica.
Este estilo de vida es tpico de los esquizofrnicos, y Erickson supone que en el caso
de estos la metfora es el mensaje importante. Cuando trabajaba en el Worcester State
Hospital, por ejemplo, haba un paciente joven que deca Ser Jess. Se paseaba como
si fuera el Mesas, iba envuelto en una sbana y trataba de imponer el cristianismo.
Erickson se le acerc en los jardines del hospital y le dijo: Tengo entendido que sabe
usted de carpintera. El paciente no pudo contestar sino afirmativamente. Erickson
lo incluy en un proyecto especial para la construccin de una estantera y as lo
deriv hacia un trabajo productivo.
En el mismo hospital, Erickson se ocup de un competente industrial que haba
perdido su fortuna y enfermado de depresin. Se pasaba el tiempo llorando y
moviendo repetitivamente sus manos hacia adelante y hacia atrs, frente a su pecho.
Es usted un hombre que ha tenido sus alzas y sus bajas, le dijo Erickson, y le pidi

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que en lugar de mover sus manos hacia atrs y hacia adelante lo hiciera hacia arriba y
hacia abajo. Luego lo llev a la terapeuta ocupacional y pidi ayuda. Sealando el
nuevo movimiento que estaba haciendo el hombre, dijo: Pngale un papel de lijar en
cada mano y asegure una tabla sin cepillar, parada entre ambas manos. As podr lijar
y pulir la madera. El hombre empez a hacer algo productivo y dej de llorar. Luego
comenz a trabajar la madera, a tallar piezas de ajedrez y a venderlas. Mejor tanto
que volvi a su casa para una visita de prueba, y al ao de haber sido dado de alta
gan 10 000 dlares en el negocio de bienes races.
Lo que distingue con ms precisin a Erickson de otros terapeutas es que, si bien
se comunica metafricamente con los pacientes, no les interpreta el significado de
sus metforas. No traduce la comunicacin inconciente a trminos concientes.
Ante cualquier expresin metafrica del paciente, Erickson responde de la misma
manera. Trabaja en el terreno de la metfora mediante parbolas, acciones
interpersonales y directivas, para generar cambios. Su opinin parece ser que la
profundidad y la suavidad del cambio pueden verse perjudicadas si la persona es
expuesta a una traduccin de lo comunicado.
El evitar la interpretacin no alcanza solamente a los enunciados verbales de los
pacientes, sino tambin a sus movimientos corporales. Erickson es famoso por su
aguda observacin de la conducta no verbal, pero la informacin que recibe conserva
su carcter no verbal. Por ejemplo, una paciente dijo una vez a su terapeuta: Me
agrada mi marido, y mientras hablaba se coloc la mano sobre la boca. El terapeuta
le interpret que deba tener algunas reservas acerca de lo que deca, ya que se cubra
la boca. La estaba ayudando a darse cuenta de su gesto inconciente. Erickson
nunca formulara tal comentario, sino que aceptara el gesto de la mujer como un
modo de comunicacin perfectamente vlido. Traducir ese mensaje a una forma
diferente sera una accin perturbadora y descorts. Lo que es peor, sera simplificar
en exceso un enunciado extraordinariamente complejo. Es tpico de las
interpretaciones de la comunicacin inconciente propias de las tcnicas de insight
el ser absurdamente reduccionistas, como lo sera el intento de resumir una obra
de Shakespeare en una sola frase.
Erickson no slo utiliza la metfora en sus maniobras teraputicas, sino incluso
como una manera de recoger informacin. Un da hablaba en presencia de un
visitante con un paciente que haba acudido a l por un dolor en un miembro
fantasma. El paciente, de setenta y un aos, se haba cado de un techo, lastimndose
tan seriamente el brazo que debieron amputrselo. Durante meses haba padecido
dolores en el miembro amputado y se le haban practicado varias clases de
tratamiento sin que hallara alivio alguno. Por ltimo, viaj a Phoenix para que
Erickson lo atendiera. Durante la conversacin, en la que el hombre aluda a su
recuperacin, mencion a dos hermanos. Ms tarde, hablando con el visitante,

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Erickson coment que hasta entonces slo haba sabido de un hermano. Quizs el
hombre tuviera otros parientes que no haba mencionado. Erickson subray tambin
que el hombre haba usado una frase vaga, que indicaba el hecho de haberse casado
ms de una vez. El visitante inquiri por qu Erickson no haba interrogado al
hombre acerca de sus parientes. Erickson replic: Ese hombre se ha ganado la vida
durante veintisiete aos colocando pisos. La mayora de los que se dedican a ese
trabajo no llegan a aguantar quince aos hacindolo, pero l aguant casi el doble de
eso. Si yo realmente quisiera descubrir algo ms de su entorno familiar, quizs
empezara hablando de cmo es conducir en el desierto. Describira el viaje por la
carretera y el rodeo en torno de alguna elevacin del terreno. Sbitamente, en medio
de ese rodeo, vera un solitario palo de hierro, con una de sus ramas rotas, debido
probablemente al azote del viento en ese elevado lugar. Usara la imagen del palo de
hierro debido a la historia laboral de ese hombre. Un palo de hierro con una rama
rota. Tal vez debido al azote del viento en ese elevado lugar. Luego hablara de los
arbustos que rodean al rbol. Me informara sobre sus parientes, porque un rbol
nunca est solo. Si yo fuera la ltima hoja del rbol.
Intrigado por esta manera de recoger informacin, el visitante inquiri por qu
Erickson no se limitara a preguntar por los parientes del hombre. Porque si yo le
pregunto a usted por su hermana, su hermano, sus padres, usted los coloca en un
marco social adecuado a su educacin. Si en cambio pregunto de esta manera
indirecta, la informacin que obtengo es diferente. Ah est esa rama rota, en ese
solitario palo de hierro. Erickson pareca disfrutar de la imagen, quiz porque l
mismo que libr una herclea lucha con sus propias dificultades fsicas se parece
bastante a un palo de hierro en el desierto. Si yo menciono que estoy buscando
arbustos pequeos y arbustos ms altos, continu Erickson, el hombre hablar de
nietos y de parientes ms altos que los nietos.

Aliento de una recada

A veces, cuando un paciente est mejorando y en particular si lo est haciendo con


demasiada rapidez Erickson le prescribir una recada. Este parece ser un
procedimiento no habitual y que no guarda relacin alguna con la mayora de las
tcnicas teraputicas. Sin embargo, si se analiza la resistencia en la hipnosis, el
enfoque es una consecuencia lgica.
Uno de los problemas tpicos de la hipnosis es el sujeto excesivamente
cooperativo. A veces un paciente sigue todas las directivas con demasiada prontitud
de hecho, suele anticiparse a ellas y entonces no queda claro quin est a cargo
de lo que sucede. Este tipo de sujeto a menudo interrumpe su cooperacin en un

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punto determinado, diciendo: No creo que esto est funcionando, en absoluto. El
conocimiento adquirido a lo largo de la historia de la hipnosis permite encarar este
tipo de resistencia mediante un desafo. El hipnlogo desafa al sujeto a resistirse a
sus directivas, lo cual es una manera de pedirle que trate de no cooperar y que fracase
en el intento. Por ejemplo, el hipnlogo dice: Quiero que trate de abrir sus ojos y
que encuentre que no puede hacerlo. El desafo obliga al sujeto, sutil o directamente,
a intentar una resistencia y a reconocer que no puede resistir.
Ante un paciente demasiado cooperativo que mejora con excesiva rapidez, un
terapeuta psicodinmico probablemente interpretar la mejora como una resistencia,
o una fuga hacia la salud. A veces lo hace porque la teora sostiene que es imposible
mejorar rpidamente, y basndose en ello el terapeuta confunde una mejora rpida
con una cooperacin excesiva. En otras ocasiones la interpretacin funciona como un
desafo.
Erickson suele encarar este tipo de situaciones utilizando como desafo una
directiva, no una interpretacin. Si un paciente es demasiado cooperativo y parece
recuperarse con excesiva rapidez, es probable que tenga una recada y se manifieste
desilusionado con la terapia. Para evitarlo, Erickson aceptar la mejora pero
prescribir al paciente una recada. La nica manera en que el paciente puede resistir
es no tener una recada y seguir mejorando. Erickson emplea diferentes explicaciones
para que este enfoque resulte razonable a los ojos del paciente. Uno de sus
procedimientos ms elegantes consiste en decirle lo siguiente: Quiero que vuelva
atrs y se sienta tan mal como la primera vez que vino con su problema, porque
quiero que vea si hay algo de esa poca que usted quisiera recuperar o rescatar. La
prescripcin de la recada, cuando se realiza en forma eficaz, impide la recada, de la
misma manera que el desafo refuerza una respuesta hipntica.

Frustracin de una respuesta para alentarla

Tanto los procedimientos hipnticos de Erickson como su trabajo con familias en


los que supuestamente no participa la hipnosis incluyen otra tcnica tpica para
encarar la resistencia y alentar a la persona a iniciar una respuesta que signifique una
contribucin espontnea. Su recomendacin para el caso de un sujeto hipntico
que responde slo parcialmente es que el hipnlogo inhiba la respuesta. Es decir, ha
de indicar al sujeto una cierta manera de comportarse, y cuando el sujeto comience a
cumplir con la indicacin, cortar la respuesta y pasar a otra rea. Cuando el
hipnlogo retome la directiva original, el sujeto responder mejor, porque
anteriormente fue frustrado cuando ya haba surgido en l la disposicin a responder.
Erickson ha trasladado este mismo procedimiento al trabajo con familias. A

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veces, cuando entrevista a una familia completa, un miembro del grupo no habla ni
siquiera cuando se lo estimula. Formalmente es el mismo problema que surge si un
sujeto hipntico responde tanto menos cuanto ms se lo alienta a responder. En el
caso de la entrevista familiar, Erickson maneja el problema impidiendo que la
persona hable.
Una tcnica relacionada con este procedimiento es la empleada por Erickson para
que un marido que no se ha mostrado cooperativo decida espontneamente venir a
tratarse con su esposa. Si rehsa asistir a las sesiones, Erickson ve a la esposa sola.
En cada entrevista menciona algo con lo cual l sabe que el marido disentir, y
agrega: Supongo que su marido estar de acuerdo con esto, o No estoy seguro de
cmo entendera esto su marido. Una vez enterado, a travs de su esposa, de cuan
equivocado est el doctor en lo que a l respecta, el marido ejerce su libre albedro e
insiste en que su esposa le concierte una cita con Erickson, a fin de poner las cosas en
su lugar. De esa manera se pone al alcance de la terapia.

El empleo del espacio y la posicin

Otro aspecto de la hipnosis es el inters por la orientacin espacial. La facilidad con


que un sujeto se desorienta espacial y temporalmente ensea al hipnlogo a apreciar
que espacio y tiempo son experiencias subjetivas. Un sujeto puede estar sentado en
una habitacin y creer que est en otra, o estar sentado en un lugar y verse en el otro
extremo de la habitacin. Puede creer que la hora es otra que la real, y que el
hipnlogo es alguna otra persona. Con la experiencia, el hipnlogo aprende que la
gente se orienta en trminos de claves visuales y auditivas, y que la modificacin de
esas claves puede alterar la orientacin de una persona.
Al parecer, debido a sus antecedentes, cuando Erickson entrevista a una familia es
conciente de cmo puede modificarse la conducta de cada miembro hacia los otros si
se cambia su orientacin espacial. Tiende ms que muchos terapeutas familiares
a hacer desplazar a los miembros de la familia, indicndoles que cambien de silla y
disponiendo diferentes combinaciones en el consultorio. En sus propias palabras:
Cuando veo una familia, puedo atenderlos en forma conjunta, pero tambin me
gusta conservar la libertad de hacer salir y entrar a uno u otro miembro. Cuando estn
en el consultorio, me gusta establecer una base, diciendo casualmente que el padre
est sentado en esa silla, y por supuesto la madre en esa otra silla, y la hermana all y
el hermano ms all. Al mencionar esto de varias maneras, los defino
geogrficamente. Cada uno tiene una posicin espacial en la entrevista. Cuando les
hablo, lo hago hacia un espacio en particular y los otros escuchan. Cuando una
persona me habla, los otros escuchan. Esta compartimentacin espacial suele impedir

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que los otros se entrometan en la conversacin, y los obliga implacablemente a
adoptar un punto de vista ms objetivo.
Si envo a alguno fuera de la habitacin por ejemplo, a la madre y al hijo,
saco cuidadosamente al padre de su silla y lo coloco en la de la madre. O, si mando al
hijo fuera, puedo ubicar a la madre en la silla de este, por lo menos temporariamente.
A veces hago algn comentario sobre esto, diciendo: Mientras est sentada donde
estaba su hijo, puede pensar con ms claridad en l. O Si se sienta donde estaba su
marido, quiz pueda verme en parte como l me ve. A lo largo de una serie de
entrevistas con la familia completa voy barajando los naipes, hasta que el padre
termina sentado en la que originariamente era la silla de mam. El agrupamiento
familiar se mantiene, y, sin embargo, su disposicin cambia, lo cual despus de todo
es lo que se busca al cambiar a una familia.
Esta orientacin espacial no slo parece recordar en general los intereses
hipnolgicos, sino que se vincula muy especficamente con el procedimiento
hipntico de Erickson. Los pasos que bosqueja para trabajar con una familia son:
primero, definir a la persona en trminos de su posicin, y luego, alterar su posicin
para que con ella cambie la persona. De modo similar, cuando tiene que vrselas con
sujetos resistentes a la hipnosis, recurre a diversos modos de aceptar la resistencia y
de rotularla como, localizada en una posicin geogrfica. Por ejemplo, dice: En esa
silla usted siente que opone demasiada resistencia. Entonces pide a la persona que se
cambie a otra silla, dejando la resistencia en el lugar anterior, donde se la ubic.

nfasis en lo positivo

A fines del siglo XIX, el concepto de inconciente parece haberse bifurcado en dos
corrientes distintas. Sigmund Freud insisti en que el inconciente estaba compuesto
por fuerzas desagradables que intentaban irrumpir en la conciencia. Su mtodo
teraputico se estructur sobre la base de la desconfianza hacia esas ideas externas a
la conciencia, al conocimiento racional. La otra corriente fue integrada en gran parte
por hipnlogos, quienes insistan en que el inconciente era una fuerza positiva. El
inconciente sera capaz de disponer que la persona hiciera lo que ms le convena.
Los hipnlogos tendan, entonces, a recomendar que se permitiera al inconciente
expresarse en la vida de una persona. Erickson se inclina hacia este ltimo punto de
vista, y tanto en su trabajo hipnolgico como en el familiar tiende a destacar lo que
hay de positivo en la conducta de una persona. Esto se basa parcialmente en su
supuesto de que cada persona alberga un deseo natural de crecimiento, y parcialmente
en la opinin de que el paciente coopera ms si uno destaca lo positivo. A diferencia
de los terapeutas de orientacin psicodinmica, que interpretan para sacar a la luz los

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sentimientos negativos y las conductas hostiles, Erickson a fin de alentar el cambio
redefine como positivo lo que la gente hace. No minimiza las dificultades, pero
siempre encontrar en ellas algn aspecto que puede aprovecharse para mejorar el
funcionamiento de una persona o de su familia. En lugar de suponer que en el
inconciente hay algo hostil que debe ser trado a la superficie, supone que en l hay
fuerzas positivas que van a liberarse en beneficio del desarrollo ulterior de la persona.
Cuando trabaja con parejas o familias, no se centra en sus desafortunados modos de
tratarse mutuamente, sino que encuentra un aspecto de la relacin que vale la pena y
que puede ampliarse. Este nfasis en lo positivo parece provenir directamente de su
experiencia en materia de hipnosis.

Siembra de ideas

En el curso de sus inducciones hipnticas Erickson gusta de sembrar o establecer


ciertas ideas para despus construir algo sobre ellas. Al comienzo del intercambio
destaca ciertas ideas, y as ms tarde, si quiere lograr una determinada respuesta, ya
ha establecido su infraestructura. De modo similar, cuando trabaja con familias
introduce o subraya ciertas ideas en la etapa de recoleccin de informacin. Ms
adelante, si la situacin se presta, podr construir sobre esas ideas. De modo que su
hipnosis y su terapia ponen de manifiesto una continuidad; en ambas se introduce
algo nuevo, pero siempre dentro de un marco referencial que lo conecta con algo que
se ha hecho previamente.

Ampliacin de una desviacin

Otra caracterstica del trabajo hipnolgico de Erickson es que primero trata de


alcanzar una pequea respuesta y luego construye sobre ella, amplindola hasta
lograr la meta. Frecuentemente ha precavido a los hipnlogos contra el intento de
lograr demasiado muy pronto; su consejo es que ms bien se acepte lo que el sujeto
ofrece y se lo ample. Buscar un cambio pequeo y entonces ampliarlo es tambin
una caracterstica del trabajo de Erickson con familias. Si el cambio se produce en un
rea crucial, lo que parece poca cosa tal vez modifique todo el sistema. Erickson
suele utilizar la analoga de un agujero en un dique; no es necesario un agujero muy
grande para que a la postre se produzca un cambio en la estructura total del dique.
En el campo de la terapia familiar es cada vez ms notorio que el terapeuta intenta
cambiar un sistema cuyas pautas son repetitivas, y que, por lo tanto, constituye un
sistema estable. Existen dos enfoques generales que se consideran adecuados: uno es

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inducir en la familia una crisis que rompa el equilibrio del sistema, de modo que este
deba reformarse, con pautas diferentes; el otro es elegir un aspecto del sistema y
provocar en l una desviacin, que despus es alentada y ampliada hasta que el
sistema se descontrola y tiene que reorganizarse segn una nueva serie de pautas.
Erickson es proclive a inducir crisis con el fin de obtener un cambio, pero tambin se
muestra ms dispuesto que la mayora de los terapeutas a provocar una pequea
desviacin y luego construir sobre ella, hasta que se produzcan cambios mayores.
Este enfoque parece caracterstico de su experiencia en materia de ampliacin de
respuestas en sujetos hipnticos.

Amnesia y control de la informacin

Las distintas escuelas de terapia familiar parten de diferentes supuestos acerca de


cules son las causas del cambio, y de ellos se siguen sus respectivos procedimientos.
No es raro, por ejemplo, que un terapeuta vea en la expresin de afectos o en el logro
de insights las causas del cambio. Siendo as, alentar a los miembros de la familia a
expresarse mutuamente sus sentimientos y les ayudar a comprender en trminos
de residuos de su pasado por qu se comportan como lo hacen. Tambin es
frecuente que los terapeutas familiares procuren alentar una comunicacin fluida
entre los miembros de la familia, para que todo lo que est presente en la mente de
cada uno sea dicho a los dems. La terapia familiar de Erickson no parece seguir esa
orientacin. Aunque en algunos casos especficos puede centrarse en el afecto o en la
comprensin, o bien alentar la comunicacin abierta, en general no lo hace. Suele ver
a los miembros de la familia en entrevistas separadas, y cuando los rene le gusta
organizar lo que se va a decir y cmo se va a decir, de modo que los sucesos se
orienten hacia objetivos particulares. A veces ve a una esposa y le da ciertas
directivas, y ms tarde ve al marido y le da directivas diferentes. No alienta las
discusiones entre los esposos respecto de lo que est ocurriendo; por el contrario,
puede llegar a impedirlas. A menudo, formula directivas separadas que ms tarde
terminan en un encuentro de marido y mujer y en una comunicacin franca.
Habitualmente se las arregla para seguir una regla bsica de la terapia familiar: no
alinearse sistemticamente junto a un miembro de la familia en contra de otro, o junto
a una parte de la familia en contra de la otra. Sin embargo, cuando ingresa en un
sistema familiar, su estimulacin puede dirigirse hacia diversas partes de la familia,
con un cuidadoso control de cmo ha de distribuirse la nueva informacin entre los
miembros.
Este enfoque es completamente distinto al de la mayora de los terapeutas
familiares, y cabe preguntarse por sus orgenes. Creo que proviene de las tcnicas

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hipnticas. La experiencia de Erickson como hipnlogo no slo facilita su
disposicin a hacerse cargo, a dar directivas y a controlar lo que sucede, sino que al
igual que muchos hipnlogos se ha especializado en controlar lo que el sujeto
conoce concientemente. Erickson se inclina por conceptualizar a la persona en
trminos de dos partes, y entonces l controla el flujo de las ideas inconcientes hacia
el conocimiento conciente. Un ejemplo obvio es el de traer a la conciencia una
experiencia traumtica del pasado, enfoque que Erickson utiliz en su trabajo como
hipnlogo. Educaba al paciente para la amnesia, y luego influa de modo sistemtico
sobre la manera en que aquel recordaba el trauma. La variante tpica es que la
experiencia se recuerde o se vuelva a vivir, pero cuando el sujeto despierta ha
olvidado esa rememoracin. Posteriormente la informacin va siendo trasladada del
conocimiento inconciente al conciente, ya sea fragmento a fragmento o por vas
especficas que Erickson controla. A veces, este pasaje incluye un insight de la
situacin, que inmediatamente es olvidado y slo ms tarde vuelve al primer plano. A
mi entender, este proceso es formalmente similar al control de la informacin dentro
de la familia: Erickson permite que los miembros intercambien cierta informacin
pero no otra, controlando paso a paso el proceso hasta que se alcanza la meta por l
perseguida.

Despertar y desenganche [5]

Al igual que otros terapeutas familiares, Erickson se centra en el logro de autonoma


por parte de los miembros de la familia, tanto como, o ms que, en la bsqueda de
cohesin. Si hay problemas con un hijo, tiende a detectar cul de los padres est
involucrado demasiado intensamente con el chico, y entonces interviene para aportar
mayor separacin y ms espacio. Si el problema es una esquizofrenia adolescente,
tiende a trabajar con miras a desenganchar al joven de su involucracin
patolgicamente intensa con la familia y a orientarlo hacia una vida propia. Esta
preocupacin por la involucracin didica intensa, en la que dos personas se
responden mutuamente en forma tan poderosa que bloquean la intervencin de
cualesquiera otras, me parece propia del hipnlogo que se centra en su sujeto y trata
de que este le responda plenamente a l y no a otros estmulos. Si observara a los
miembros de una familia nter actuando, inmediatamente reconocera una dada que
manifiesta una involucracin demasiado intensa, y se ocupara de ella. Se me ocurre
tambin que nuestro conocimiento del proceso mediante el cual un hipnlogo
despierta a un sujeto resulta pertinente para una intervencin teraputica orientada a
desplazar a la gente de una involucracin intensa a otra ms casual. Solemos pensar
que el despertar de un trance consiste simplemente en responder a una clave; por

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ejemplo, a la orden Despirtese o una cuenta de tres. Sin embargo, cuando se
observa a un hipnlogo y su sujeto puede verse que el proceso es ms complejo. El
hipnlogo no se limita a suministrar una clave, sino que altera toda su conducta.
Cambian sus movimientos corporales, su entonacin vocal se hace diferente, y a
menudo vuelca su inters hacia algn otro asunto. El sujeto tambin se desplaza de la
conducta de trance a un intercambio ms social. Cuando un sujeto se muestra
reticente a despertar, tiende a continuar con la conducta tipo trance, y entonces el
hipnlogo suele exagerar su conducta no hipntica, de tipo social, requiriendo as del
sujeto una respuesta tambin social, ms suelta. Me parece que Erickson se ha
inspirado en su vasta experiencia en materia de despertar a sujetos hipnticos,
aplicndola en sus intervenciones orientadas a modificar la conducta de los
integrantes de una diada familiar excesivamente intensa.

Evitacin de la exploracin de s mismo

La tendencia de Erickson a asignar tareas con miras a modificar una relacin slo se
equipara a su renuencia a centrarse en que la gente comprenda cmo o por qu han
estado tratndose de manera desafortunada. Lo ms radical de su enfoque teraputico
parece ser la ausencia de interpretaciones sobre las supuestas causas de la conducta.
Aunque Erickson no lo afirme categricamente, en su trabajo est implcita la idea de
que un terapeuta que intenta ayudar a la gente a comprender por qu se comporta
como lo hace, est impidiendo un real cambio teraputico.
En la psiquiatra dinmica, la idea ms bsica sobre las causas del cambio ha sido
que si una persona se comprende y entiende sus motivos, curar de los sntomas que
la afligen. Esta idea proviene, al parecer, del concepto del hombre racional, propia del
siglo XIX. Freud decidi que los hombres no eran tan racionales, pero podan llegar a
serlo si comprendan sus fuerzas inconcientes. En la teora freudiana se ubicaba a la
represin como la causa bsica de la psicopatologa, y el inters primario de la terapia
era el levantamiento de las represiones por medio del insight conciente. La tcnica se
centraba en la interpretacin de lo que el paciente deca y haca, y en que tomara
conciencia de sus distorsiones trasferenciales.
Cuando la psiquiatra se hizo ms interpersonal, hubo un leve desplazamiento en
el inters de la terapia. Sullivan puso el nfasis en ayudar al paciente a darse cuenta
de sus dificultades interpersonales. Si este poda ver lo que estaba haciendo y, en
especial, si poda conectarlo con el pasado, se trasformara y curara.
Ms tarde, cuando los terapeutas comenzaron a entrevistar familias enteras en
lugar de individuos aislados, en muchos casos trasladaron impensadamente al nuevo
trabajo esa idea de que el saber conciente o alguna de las variaciones sobre el

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mismo tema, por ejemplo el saber vivencial, o el saber emocional es causa de
cambios. Si los miembros de la familia podan comprender cmo estaban tratndose y
por qu, el sistema familiar se trasformara. En ocasiones el terapeuta empleaba
interpretaciones psicodinmicas, para ayudar a los miembros de la familia a descubrir
sus imgenes introyectadas del pasado. A veces las interpretaciones eran ms
sullivanianas, y procuraban ayudar a que los miembros de la familia descubrieran sus
dificultades y provocaciones interpersonales. Con frecuencia las interpretaciones se
referan a las provocaciones dirigidas por un miembro al terapeuta, o a su relacin
trasferencial.
En la ltima dcada, los terapeutas que emplean el condicionamiento han
propuesto una teora alternativa sobre el cambio. Los procedimientos de inhibicin
recproca y la modificacin de la conducta mediante el empleo de refuerzos
programados no se basan en la idea de que advertir el porqu de la propia conducta
induce el cambio. Lo que modifica la conducta se supone es el cambio de los
refuerzos de esta. Asimismo, existen unos pocos tipos de terapia familiar basados en
la idea de que el cambio se produce por el modo en que el terapeuta interviene en la
familia, con total independencia de la conciencia de los participantes. La sugerencia
de que el cambio teraputico puede ocurrir sin que la persona comprenda el
significado o la funcin de su conducta, ha devenido, por ende, ms respetable.
Adems parece ser que la persistencia del cambio es mayor que si se ayuda a alguien
a comprender por qu se comporta como lo hace.
Sin embargo, el clnico tpico con buena formacin sigue tendiendo a formular
interpretaciones, casi como un reflejo. Puede hablar sobre conducta interpersonal,
teora de sistemas, refuerzo o acontecer vivencial; pero su tcnica teraputica consiste
fundamentalmente en caracterizar el modo de comportamiento de la gente y en
ayudarla a comprender las causas de su conducta. La mayora de los clnicos, de no
centrarse en la comprensin, se sentiran en desventaja. Su repertorio teraputico
quedara limitado a unas pocas tcnicas de condicionamiento y de modificacin de la
conducta, con las que no estn familiarizados. Otra alternativa es el enfoque
teraputico general de Erickson, que se presenta en este libro.
Milton Erickson cuenta con una adecuada formacin psiquitrica, pero l sigui
un camino original. Cuando se estaba formando, las objeciones de Freud contra la
hipnosis haban prohibido el ejercicio de este arte a varias generaciones de psiquiatras
jvenes. Sin embargo, Erickson aprendi hipnosis y la utiliz ampliamente en sus
tratamientos. Por entonces, aun los clnicos que usaban hipnosis lo hacan en gran
medida dentro del marco referencial freudiano; practicaban el hipnoanlisis y hacan
emerger los traumas pasados y las ideas inconcientes hasta alcanzar el saber
conciente. Erickson experiment con ese enfoque y lo abandon, desarrollando en
cambio un modo totalmente diferente de utilizar la hipnosis. Dej de pensar en cmo

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ayudar a la gente a darse cuenta de por qu hacan lo que hacan, y comenz a pensar
en cmo promover el cambio teraputico. Al dar ese paso abandon el enfoque
tradicional de la psiquiatra. No lo hizo arbitrariamente, sino porque haba examinado
los resultados de su terapia y diseado nuevos procedimientos para mejorarlos. Su
actual enfoque es el resultado de treinta aos de experimentacin con diferentes
mtodos para promover el cambio teraputico.
Es ms fcil decir lo que Erickson no hace en su terapia que decir lo que hace;
esto ltimo slo puede lograrse a travs de ejemplos de casos. Su estilo teraputico no
se basa en un insight de los procesos inconcientes, no supone ayudar a la gente a
comprender sus dificultades interpersonales, no hace interpretaciones trasferenciales,
no explora las motivaciones de una persona, ni tampoco se limita a re-condicionar. Su
teora del cambio es ms compleja. Parece estar basada en el impacto interpersonal
del terapeuta, registrado fuera del saber conciente del sujeto; incluye la formulacin
de directivas que originan cambios de conducta, y pone nfasis en la comunicacin
metafrica.

El ciclo vital de la familia

La exposicin de la estrategia diseada por Erickson para aliviar los problemas de la


gente quedara incompleta si no considerramos sus objetivos teraputicos. Ms que
cualquier otro terapeuta, Erickson tiene en mente los procesos vitales normales u
ordinarios. Nunca tratara a una pareja recin casada de la misma manera que a otra
con veinte aos de matrimonio, ni enfocara el caso de una familia con hijos
pequeos de igual modo que el de otra con hijos suficientemente grandes como para
dejar el hogar. El final de sus informes de casos suele impresionar como oportuno
porque sus metas suelen ser simples. En la poca del galanteo, el xito es llegar al
matrimonio. Durante el primer perodo del matrimonio, el xito es que nazcan nios.
Cualquiera sea la etapa de la vida familiar, la transicin a la siguiente constituye un
hito crucial en el desarrollo de una persona y de su familia. El esquema de este libro
sigue la secuencia del ciclo vital de la familia, desde el galanteo hasta la vejez y la
muerte. Los ejemplos de casos que siguen informan sobre las estrategias utilizadas
por Erickson para resolver problemas en cada una de las etapas. Su terapia puede ser
mejor comprendida si se tienen en cuenta los procesos de desarrollo de la familia y
los puntos de crisis que surgen cuando la gente pasa de una etapa a otra del ciclo vital
de la familia.

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2. El ciclo vital de la familia

Aunque la arena de la pasin humana es la vida familiar ordinaria, slo recientemente


se ha puesto bajo observacin a este contexto y se lo ha tomado seriamente. Se va
haciendo ms evidente que las familias recorren un proceso de desarrollo, y que el
sufrimiento y los sntomas psiquitricos aparecen cuando ese proceso se perturba. Sin
embargo, no ha sido fcil que los profesionales del campo clnico o de las ciencias
sociales tomaran en serio estas cuestiones ordinarias de la vida. En psiquiatra y en
psicologa pareca ms profundo centrarse en problemas tales como la identidad, las
formaciones delirantes, la dinmica inconciente o las leyes de la percepcin, y no en
los dilemas que surgen cuando hombres y mujeres se unen y cran nios. Ahora que
empezamos a comprender la enorme influencia del contexto social ntimo sobre la
naturaleza del individuo, nos encontramos ante el hecho de que los contextos sociales
se modifican con el transcurso del tiempo, y que slo tenemos una informacin muy
limitada sobre tal proceso.
Decir que uno quiere utilizar un enfoque estratgico en la terapia implica suscitar
la cuestin del fin al que apunta dicha estrategia. En los ltimos veinte aos hemos
ido adquiriendo una perspectiva cada vez ms amplia de la funcin que cumplen los
sntomas y otros problemas humanos. En una poca, los sntomas fueron
considerados una expresin del individuo, independiente de su situacin social. El
ataque de angustia o la depresin manifestaban el estado de una persona. Despus
sobrevino la idea de que los sntomas expresaban una relacin interhumana y servan
a algn propsito tctico. La cuestin era entonces qu funcin cumpla un ataque de
angustia desde el punto de vista del matrimonio, la familia, el trabajo o la relacin
con el terapeuta. Pero existe una perspectiva ms amplia an, implcita en la terapia
de Milton Erickson. Los sntomas aparecen cuando el ciclo vital en curso de una
familia o de otro grupo natural se disloca o interrumpe. El sntoma es una seal de
que la familia enfrenta dificultades para superar una etapa del ciclo vital. Por
ejemplo, el ataque de angustia que sufre una madre al nacer su hijo est expresando la
dificultad de la familia para pasar a la etapa de la crianza. Si bien la estrategia
teraputica de Erickson se centra muy precisamente en los sntomas, su objetivo ms
amplio es la resolucin de los problemas de la familia, para que el ciclo vital se ponga
nuevamente en movimiento. La admiracin por su virtuosidad tcnica quiz nos haga
perder de vista los supuestos bsicos sobre la vida familiar que guan su estrategia.
De aceptarse la importancia del proceso de desarrollo de la familia, pronto se
hace evidente que hay muy poca informacin sobre el ciclo vital de las familias. No
se han hecho estudios longitudinales basados en la observacin de la familia. Slo
disponemos de investigaciones basadas en auto-informes, que nos han proporcionado

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integrantes de familias a quienes se interrog sobre sus vidas, y esas investigaciones
han mostrado ser poco confiables. La otra informacin con que contamos proviene de
familias que entran en terapia cuando enfrentan problemas, y de esta manera hemos
observado diferentes etapas del ciclo familiar sin saber lo que ocurri antes ni lo que
luego se seguir naturalmente. El clnico que desea comprender el desarrollo natural
de las familias para orientar su estrategia se encuentra con que, en buena medida,
ignora esos procesos, y debe proceder laboriosamente bajo el peso de los mitos que
describen cmo debieran ser las familias, y no cmo son.
Un problema adicional es que cualquier comprensin que podamos alcanzar del
desarrollo de una familia puede quedar rpidamente desactualizada, debido a los
cambios culturales y a la aparicin de nuevas formas de vida familiar. La familia
nuclear compuesta por padres e hijos que viven separados de la familia extensa es un
desarrollo relativamente nuevo. Cuando comenzamos a comprender a la familia
nuclear, nos encontramos con la aparicin de nuevas formas de familias comunales;
un terapeuta que trabaje con gente joven puede descubrir que est pensando en
trminos de un modelo conceptual obsoleto. Un clnico debe ser tolerante hacia las
diversas formas posibles de vivir y, al mismo tiempo, tener una captacin del proceso
evolutivo de las familias, que le sirva como gua para reconocer etapas crticas.
Un breve esquema de algunas de las etapas crticas en las familias
norteamericanas de clase media quiz nos proporcione una base para comprender el
enfoque estratgico de Erickson, aunque se trata de un esquema muy incompleto y
que ignora las diferencias culturales y de clase. Es imposible intentar aqu algo ms,
debido a la extraordinaria complejidad que caracteriza a una familia en cualquier
momento dado, y mucho ms a lo largo de toda su vida. Se trata de un marco de
referencia rudimentario para los captulos siguientes, que presentarn las distintas
formas en que Erickson resuelve problemas en diferentes etapas de la vida familiar.
Pero antes de intentar la descripcin del ciclo familiar, quiz debamos ocuparnos
de una posible objecin a esta perspectiva teraputica. Decir que la meta de la terapia
es ayudar a que las personas superen una crisis, e ingresen en una nueva etapa de la
vida familiar, puede llevar a algunos clnicos a concluir que se trata de adaptarlos a
sus familias o a la sociedad que modela a esas familias. Este es un punto de vista
ingenuo, pues descuida el hecho de que la libertad y el crecimiento del individuo
estn determinados por su participacin exitosa en su grupo natural y en el desarrollo
de este. Es dable pensar que una persona aislada socialmente es ms libre que otra
que participe en el amor y el trabajo; pero eso sera ignorar las restricciones a que
est sometida la primera.
Hay dos maneras de adaptar una persona a su situacin sin producir un cambio
en el sentido del crecimiento. Una es estabilizarla mediante el uso de medicamentos.
Si una persona joven ha alcanzado la edad de independizarse y la familia no puede

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pasar por la etapa de liberarlo, esa persona manifestar sntomas. En este punto la
medicacin impedir el surgimiento de dificultades, pero tambin impedir el cambio
y cronificar la situacin, tanto para el joven como para la familia. El otro mtodo
adaptativo es la terapia individual de largo plazo, centrada en ayudar a la persona a
comprender su desarrollo infantil y sus distorsiones perceptuales, ms que en la
realidad de su situacin vital presente. Es el caso de muchas esposas descontentas por
las estrechas pautas de la vida suburbana, que han sido estabilizadas por aos
mediante el anlisis intensivo. En lugar de alentarlas a emprender acciones que las
llevaran a una vida ms rica y compleja, la terapia impide ese cambio, al imponer la
idea de que el problema est dentro de sus psiques y no en la situacin.
Si se piensa que la terapia es la introduccin de variedad y riqueza en la vida de
una persona, entonces su meta es liberar a esta de las limitaciones y restricciones de
una red social en dificultades. Habitualmente, los sntomas aparecen cuando alguien
est en una situacin imposible y procura salirse de ella. En una poca se pensaba que
centrarse en los sntomas llevaba meramente a un alivio de estos y a la
adaptacin de la persona. Quienes sustentaban tal punto de vista eran clnicos que
ignoraban cmo curar un sntoma, y, en consecuencia, no advertan que salvo en
raras oportunidades es imposible curar un sntoma sin que se produzca un cambio
bsico en la situacin social de la persona, una modificacin que le permita liberarse
a fin de crecer y evolucionar. As, los ataques de angustia un producto de una
situacin interpersonal constrictiva no pueden aliviarse a menos que el terapeuta
intervenga y ayude al paciente a encontrar otras alternativas vitales.

El perodo del galanteo

El estudio sistemtico de la familia humana es bastante reciente, y ha coincidido con


el de los sistemas sociales de otros animales. A partir de la dcada de 1950, seres
humanos, animales terrestres y criaturas areas han sido observados en sus ambientes
naturales. Se nos van haciendo evidentes tanto similitudes como diferencias cruciales
entre el hombre y los otros animales, y ello nos ayuda a aclarar la naturaleza de los
dilemas humanos. Los hombres comparten con otras criaturas los procesos evolutivos
del galanteo, el apareamiento, la construccin del nido, la crianza de los hijos y la
mudanza de la descendencia para iniciar una vida propia; pero debido a que los seres
humanos tienen una organizacin social ms compleja, los problemas que surgen
durante su ciclo vital familiar son nicos de la especie.
Todo animal que aprende pasa por los rituales del galanteo a la edad adecuada, y
hay un amplio margen para las variaciones. En las especies que viven en rebaos
annimos, cuando llega la estacin adecuada cada individuo se aparea con

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quienquiera que pase por all en ese momento, preferiblemente un miembro del sexo
opuesto. En otras especies el apareamiento es menos annimo; cada ao, durante la
poca de celo, el animal encuentra a su pareja, pero fuera de esa poca la asociacin
no subsiste. Tambin hay muchas especies donde las parejas perduran de por vida y
producen descendencia regularmente a lo largo de los aos. El ganso salvaje, por
ejemplo, se aparea de por vida, y si uno de los dos muere el sobreviviente lo llora y
quiz no vuelva a aparearse.
La especie humana, compleja en sus posibilidades, puede seguir cualquiera de los
hbitos de apareamiento de los dems animales. Algunos hombres pueden copular
con cualquier mujer que se les presente, cuanto ms annima mejor. Los hombres
tambin pueden tener asuntos clandestinos, encontrarse con una mujer especfica slo
en ocasiones sexuales y no verla nunca en otros momentos. Los seres humanos
tambin han probado agrupamientos con muchos maridos o con muchas esposas, tal
como ocurre en algunas especies. Lo ms habitual es que los hombres elijan una
nica pareja para toda la vida y estn constantemente con ella; al menos este es el
mito de la monogamia en la clase media norteamericana, que constituye el foco de
nuestro anlisis.
Una diferencia crucial entre el hombre y todos los dems animales es que el
primero es el nico con parientes polticos. En cada etapa de la vida de la familia
humana est involucrada una familia extensa; mientras que en las otras especies hay
discontinuidad entre las generaciones, ya que los hijos una vez criados por sus
padres se alejan y eligen compaero o compaera sin asistencia de sus mayores.
Una osa no dice a su hija con quin debe casarse, ni supervisa la crianza de sus
oseznos; los padres humanos, en cambio, seleccionan entre las parejas potenciales de
sus hijos y ayudan a criar a los nietos. Por lo tanto, el matrimonio no es meramente la
unin de dos personas, sino la conjuncin de dos familias que ejercen su influencia y
crean una compleja red de subsistemas.
Esta involucracin con la parentela extensa es ms importante como
caracterstica diferencial de la especie humana que el pulgar en oposicin, el uso
sistemtico de herramientas o el tamao del cerebro. De hecho, es probable que el
cerebro del hombre se haya desarrollado para encarar su red social ms compleja.
Tambin es posible que la involucracin de mltiples generaciones haya producido
entre los seres humanos problemas psiquitricos que no se encuentran en otros
animales. (La neurosis o la psicosis animales slo parecen ocurrir cuando han
intervenido seres humanos, pero no en la naturaleza).
Muchos dilemas fundamentales de la vida humana aparecen durante el perodo en
que una persona joven pasa de ser un muchacho a ser un miembro de la comunidad
adulta. Lo que ocurra en ese momento tal vez ejerza efectos permanentes sobre la
ubicacin del individuo en la jerarqua social. Es una de las pocas de la vida en que

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ms se requiere ayuda profesional, y las consecuencias de esta intervencin tal vez
sean ms duraderas que en cualquier otro momento.
Cuando los humanos o los animales de otras especies ingresan en la
adolescencia tarda, comienzan a perder la tolerancia de que son objeto los
muchachos y a integrarse en la comunidad adulta. Hay un cierto perodo, que
afortunadamente es bastante largo en la especie humana, para establecer el propio
estatus en relacin con los otros y seleccionar una compaera. En el caso de otros
animales, los que no logran establecer un territorio propio en este perodo crucial
caen al estatus ms bajo de la comunidad y no se aparean. Se convierten en animales
perifricos, que vagan cerca de los territorios de otros animales; y si procuran pelear a
fin de ganar espacio y posiciones, tropiezan con la regla segn la cual la criatura que
controla el espacio casi siempre gana cuando pelea en su propio terreno. Estos
desterrados descubren que las hembras no estn dispuestas a aparearse con machos
que no alcanzaron un status; a su vez, las hembras no escogidas como compaeras se
convierten en criaturas perifricas, ignoradas por los machos y provocadas por las
hembras que han conseguido machos y, por ende, estatus. En la mayora de las
especies, nadie defiende a los animales perifricos ni cuida de ellos. Son desechos de
la naturaleza, y se los ofrece a los depredadores como parte de la proteccin del
grupo. Su vida es comparativamente corta, y no dejan cra que contine su linaje.
En la especie humana, los desechos son ofrecidos a las profesiones de ayuda: a
ellos se aplican la caridad, la asistencia social, la psicologa y la psiquiatra. Por su
misma naturaleza, las profesiones de ayuda son asistentes benvolos y tambin
agentes de control social. En su aspecto benevolente, procuran ayudar al desviado
social para que obtenga un empleo y una compaera, y se convierta en una parte
funcionante de la comunidad. En su aspecto de control, tratan de llevar al desviado a
una institucin, donde se le mantiene para que no moleste a quienes han logrado
espacio y estatus. A veces tambin se piensa que esto les ayuda.
En lo atinente a la conducta de galanteo, conocemos menos de los adolescentes
norteamericanos que de otros animales (p. ej., el galanteo del ganso salvaje se ha
estudiado a lo largo de medio siglo); pero sabemos que hay un factor temporal y otro
de riesgo. Existe un perodo de la vida en que la gente joven aprende a galantear y a
participar en esta actividad, y cuanto ms se demore dicho proceso en un chico, tanto
ms perifrico llegar a ser este respecto de la red social. El joven que ha cumplido
los veinte aos y todava no ha salido con chicas ser un desviado cuando alterne con
otros muchachos de su edad que ya llevan aos de experiencia en cuanto a tcnicas de
galanteo. No se trata solamente de que el joven inexperto no ha aprendido cmo
manejarse con el sexo opuesto o que no puede disparar las respuestas fsicas
adecuadas, sino que su conducta social es inadecuada; las personas a quienes elige
para galantear estn pasando por las ltimas etapas de la conducta de galanteo,

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mientras l todava se est abriendo camino por los primeros pasos del proceso.
El problema sera menos complejo si el galanteo fuera un proceso racional; pero
evidentemente no lo es. Los jvenes se casan para huir del hogar, para rescatarse
mutuamente, simplemente porque se enamoran, porque desean tener hijos, y por
muchas otras razones. El primer encuentro entre dos jvenes puede llevar a resultados
impredecibles. El adolescente humano enfrenta un problema particular: su
involucracin simultnea con su familia y con sus pares. El modo en que debe
comportarse para adaptarse a su familia tal vez impida su desarrollo normal respecto
de la gente de su edad. Se trata, esencialmente, de un problema de destete, y este
ltimo no es completo hasta que el chico abandona el hogar y establece vnculos
ntimos fuera de la familia. El prolongado perodo de crianza que requiere el
desarrollo humano quizs induzca al joven a no abandonar el hogar, en vez de
prepararlo para una vida separada. La madre osa se desinteresa de sus oseznos y los
abandona. Los padres humanos pueden soltar a sus hijos, pero tambin enredarlos a
perpetuidad en la organizacin familiar.
Muchos adolescentes que se convierten en gente perifrica son personas que
nunca se despegaron de sus familias originales lo necesario como para poder
atravesar las etapas de seleccionar una pareja y construir su propio nido. En algunas
culturas, la seleccin de una pareja es definida explcitamente como un derecho de
los padres; pero incluso en las culturas con ideas ms romnticas respecto del
matrimonio, el hijo no es del todo libre en la seleccin de compaas del sexo
opuesto. Tan pronto como un hombre joven se aventura fuera de su propia familia y
se asocia seriamente con una mujer joven, dos parejas de padres se convierten en
partes del proceso de decisiones. Incluso los jvenes que eligen pareja en forma
rencorosa precisamente porque sus padres se oponen a la eleccin tambin estn
atrapados en la imbricacin parental, porque su eleccin no es independiente. Lo que
alguna vez se denomin eleccin neurtica de compaero implica sin duda un
proceso de decisin familiar.
Para muchos adolescentes la ayuda de un terapeuta profesional se convierte en
una ceremonia de iniciacin una relacin con un extrao cuya meta es ayudarle a
alcanzar la independencia y la madurez. Es uno de los modos en que la cultura
facilita a los jvenes la salida de su cerrada organizacin familiar, y el ingreso en un
matrimonio y una familia propios.
La terapia, si logra xito, reubica a la persona joven en una vida en la que puede
desarrollar al mximo sus aptitudes potenciales. Cuando no es exitosa, el sujeto se
convierte en una criatura perifrica; incluso puede ocurrir que la terapia contribuya a
su fracaso. Cuanto ms drstica es la intervencin de un terapeuta p. ej., si impone
la hospitalizacin, o si insiste en un tratamiento de varios aos, tanto ms
permanente ser el estigma de persona especial que se adscribir al adolescente. La

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relacin teraputica misma puede empeorar su pronstico, en lugar de mejorarlo. Un
tratamiento de largo plazo tal vez introduzca una distorsin en la vida del joven, y
puede hacerlo por diversos caminos: contina la imbricacin financiera de los padres,
genera confianza en una relacin paga como sustituto de las relaciones ms naturales
y crea una especie de adolescente particularmente centrado en ser conciente de por
qu hace lo que hace, y con una ideologa de explicacin muy restringida.
A medida que aumenta la destreza de los terapeutas, las metas del tratamiento se
van formulando con ms precisin y las tcnicas teraputicas se tornan ms
eficientes. El hecho de comprender que no hay un nico mtodo teraputico adecuado
para todos los adolescentes con problemas introdujo un cambio fundamental; cada
individuo est en un contexto que le es singular, y la terapia debe ser suficientemente
flexible como para adaptarse a las necesidades de la situacin particular. La mayora
de los adolescentes se acercan al tratamiento cuando sienten que les resulta imposible
participar como quisieran en el amor o en el trabajo; as, ellos establecen los objetivos
que el terapeuta debiera ayudarles a alcanzar. A menudo, tanto el terapeuta como el
paciente establecen una meta, pero en el proceso del tratamiento surge un tercer tipo
de meta que ninguno de los dos ha previsto. Cuando un profesional interviene en la
vida de una persona, el resultado no es en modo alguno predecible.
Uno de los problemas del psiclogo clnico que opera con jvenes es que debe
disponer de la sabidura necesaria a fin de ser un gua sin que ello implique adaptar
a estos a alguna estereotipada idea suya de cmo deberan ser. Por ejemplo, es
habitual que la gente joven se case y tenga hijos, pero mucha gente que no elige ese
camino tal vez lleve vidas bastante satisfactorias Si una persona joven busca terapia
porque desea casarse o triunfar en una carrera y no puede hacerlo, el psiclogo
clnico debera saber cmo ayudarlo a lograr su meta; pero si no elige ese camino,
imponrselo porque esa es una conducta aceptada sera poco realista, y podra
contrarrestar los esfuerzos teraputicos. Afortunadamente, nuestra cultura
norteamericana es an lo suficientemente diversa como para permitir que la gente
viva segn estilos que no se adapten a la norma de las familias suburbanas de clase
media.
Si un clnico cree que introducir la complejidad y la riqueza en la vida de una
persona es el objetivo de la terapia, estar ms ocupado alentando estilos de vida
alternativos que promoviendo la conformidad a una pauta socialmente aceptada. La
cuestin es que el clnico reconozca, en las vidas mezquinas que muchos jvenes
llevan, el resultado de no haber podido desenredarse de sus familias. Por ejemplo,
algunos jvenes viven en forma desviada respecto de la sociedad porque forman parte
de una cultura juvenil en busca de estilos de vida alternativos. Otros lo hacen porque
su funcin en la familia consiste en ser un fracaso. No estn respondiendo a sus pares,
sino a lo que sucedera en casa si eligieran un sendero ms convencional; y aunque

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aparentemente han elegido, en realidad estn respondiendo desvalidamente a una
maraa familiar. Hablarles de un modo de vida diferente es como hablar a un
prisionero de cmo podra usar su libertad. Lo difcil para el clnico es determinar
cules son las restricciones que impiden al joven alcanzar una vida ms compleja e
interesante, y eso a menudo es imposible si el clnico no se rene con toda la familia.
As como la gente joven puede evitar el matrimonio por razones intrnsecas a la
familia, tambin puede lanzarse prematuramente al matrimonio en un intento de
liberarse de una red familiar desdichada. A menudo, la tarea de un clnico consiste en
refrenar un pasaje demasiado rpido del joven a la etapa siguiente de la vida familiar,
para que pueda reconocer la posible diversidad de estilos de vida. El enfoque con que
el doctor Erickson resuelve los problemas de la etapa del galanteo se presenta en el
captulo 3.

El matrimonio y sus consecuencias

La importancia de una ceremonia matrimonial, no slo para la pareja sino para toda la
familia, comienza a hacerse ms evidente ahora que mucha gente joven renuncia a
ella. Los rituales que quiz parezcan superfluos a los jvenes pueden constituir hitos
importantes entre etapas, que ayudan a todos los involucrados a modificar las formas
de relacin mutua. En la mayora de las culturas las ceremonias que rodean al
nacimiento, la pubertad, el matrimonio y la muerte son protegidas, como algo crucial
para la estabilidad de la vida.
Cualquiera sea la relacin entre dos personas antes del matrimonio, la ceremonia
modifica en forma impredictible su naturaleza. Para muchas parejas el perodo de la
luna de miel y el tiempo que trascurre antes de que tengan hijos es un perodo
delicioso. Para otros no lo es; puede producirse una tensin desquiciante, capaz de
romper el vnculo marital o de generar sntomas en los individuos antes de que el
matrimonio se haya puesto realmente en marcha. Algunos matrimonios enfrentan
dificultades desde el comienzo debido a la finalidad que los anim. Por ejemplo, es
posible que los jvenes que se casan principalmente para escapar de sus familias
descubran, una vez casados, que ha desaparecido la razn del matrimonio. Han
escapado, pero estn en un matrimonio que carece d otra finalidad, y para que l
contine es necesario encontrarle otra base. La ilusin de lo que puede lograrse con el
matrimonio suele estar muy alejada de la realidad.
Aunque el acto simblico de contraer matrimonio tiene un significado diferente
para cada uno, es, ante todo, un acuerdo de que la joven pareja se compromete
mutuamente de por vida. En estas pocas de divorcio fcil, es posible que se ingrese
en el matrimonio con reservas, a manera de ensayo. Sin embargo, y en la medida en

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que es un compromiso, los jvenes encontrarn que se estn respondiendo de una
manera nueva. A veces se sienten atrapados y comienzan a rebelarse, disputando por
cuestiones de autoridad; o se sienten libres para ser ellos mismos y se comportan
en formas que al otro cnyuge les parecen inesperadas. El acto del matrimonio
absuelve a la pareja de sus reservas mutuas; este movimiento hacia una intimidad sin
lmites tal vez sea bienvenido, pero tambin puede atemorizar. Todava hoy muchos
jvenes conservadores posponen las relaciones sexuales hasta que se casan, y las
diferentes ideas sobre esa aventura al igual que las exageradas expectativas previas
pueden dar lugar a desilusiones y confusiones.
Cuando la pareja casada empieza a convivir, debe elaborar una cantidad de
acuerdos, necesarios para cualquier par de personas que viven en ntima asociacin.
Deben acordar nuevas maneras de manejarse con sus familias de origen, sus pares,
los aspectos prcticos de la vida en comn, y las diferencias sutiles y gruesas que
existen entre ellos como individuos. Implcita o explcitamente han de resolver una
extraordinaria cantidad de cuestiones, algunas de las cuales son imposibles de prever
antes del casamiento: quin decidir dnde vivir, qu grado de influencia ejercer la
esposa sobre la carrera de su marido, si cada uno ha de dictaminar acerca de los
amigos del otro, si la esposa trabajar o permanecer en el hogar, y cientos de
interrogantes ms incluso algunos de apariencia trivial, como quin elegir las
ropas de quin. La informacin que pueden tener acerca del matrimonio y la
experiencia real son dos rdenes de conocimiento diferentes.
A medida que va elaborando una nueva relacin mutua, la joven pareja tambin
debe disear modos de encarar los desacuerdos. Es frecuente que durante este perodo
inicial eviten la discusin abierta o las manifestaciones crticas, debido al aura
benevolente que rodea al nuevo matrimonio y a que no desean herir sus respectivos
sentimientos. Con el tiempo, las evitadas reas de controversia se van ampliando, y
los miembros de la pareja se descubren una y otra vez al borde de una pelea, y
misteriosamente irritables el uno para con el otro. A veces los temas que no pueden
discutirse quedan enquistados en el matrimonio. Lo ms habitual es que una persona
traiga a colacin un punto de menor importancia, que la otra responda de manera
similar, y que terminen en una pelea abierta que explicita cuestiones hasta entonces
comunicadas slo de una manera indirecta. Frecuentemente esas peleas asustan,
debido a las inesperadas emociones que se suscitan, y la pareja hace las paces y
formula votos de no volver a pelear nunca ms. En el transcurso de este proceso
elaboran modos de resolver los desacuerdos y de dejar cosas en claro. A veces las
soluciones son en s mismas insatisfactorias y provocan un creciente descontento, que
emerge ms tarde en el matrimonio. Por ejemplo, a una pareja puede parecerle viable
resolver la controversia si un miembro da al otro ms de lo que aquel siente como
adecuado. En este perodo temprano, marido y mujer aprenden a usar, tanto como el

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poder de la fuerza, el poder manipulativo de la debilidad y la enfermedad.
La mayora de las decisiones que hace una pareja recin casada no slo est
influida por lo que cada uno aprendi en su respectiva familia, sino tambin por las
intrincadas alianzas actuales con los padres, alianzas que constituyen un aspecto
inevitable del matrimonio. Desde el punto de vista individual, la gente joven debe
trocar su dependencia respecto de los padres por una relacin ms adulta, ms
independiente, y comportarse con ellos de modo diferente.
No es posible separar fcilmente las decisiones de la pareja reciente de la
influencia parental. Por ejemplo, el punto de vista de los padres influye en si la
esposa ha de trabajar, o en dnde va a vivir la joven pareja. Esta debe establecer su
territorio, con cierta independencia de la influencia parental, y a su vez los padres
deben cambiar los modos de tratar a los hijos, una vez que estos se han casado. Para
la pareja joven, el exceso de ayuda benevolente puede ser tan daino como la censura
no constructiva. Cuando los padres siguen proveyendo apoyo financiero, hay una
negociacin implcita o explcita acerca de su derecho a dictar un modo de vida en
retribucin por su apoyo. Dar dinero puede ser una ayuda o un perjuicio, y
alrededor de ello surgen diversas cuestiones: Debe darse dinero en efectivo, en
regalos, o con la crtica implcita de que no debiera ser necesario? La involucracin
paterna en un nuevo matrimonio puede ser causa de desavenencias en este, a menudo
sin que nadie se d cuenta de cul es el origen de ese sentimiento negativo. Cuando el
matrimonio queda atrapado en conflictos con la parentela es posible que se
desarrollen sntomas. Por ejemplo, una esposa cuyo marido no puede impedir la
intrusin de su madre (la del marido) en el matrimonio, quiz desarrolle sntomas
como una manera de encarar la situacin.
Algunas parejas intentan delimitar su propio territorio en forma totalmente
independiente, cortando toda relacin con las familias de origen. Esto no suele dar
resultado y, por el contrario, tiende a desgastar a la pareja, porque el arte del
matrimonio incluye el que la independencia se alcance mientras al mismo tiempo se
conserva la involucracin emocional con los respectivos parientes. (En el captulo 4
se presentan algunos casos que ejemplifican cmo resolver los problemas del
matrimonio en su primera etapa).

El nacimiento de hijos y el trato con ellos

Parte de la aventura del matrimonio consiste en que, justamente, cuando empiezan a


resolverse los problemas de una etapa, la siguiente ha comenzado a proveer nuevas
oportunidades. Una pareja joven que durante el primer perodo matrimonial ha
elaborado un modo afectuoso de convivencia se encuentra con que el nacimiento de

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un nio plantea otras cuestiones y desestabiliza las antiguas. Para muchas parejas es
este un delicioso perodo de expectativas mutuas y de actitud de bienvenida, pero
para otras es un lapso penoso que adopta diferentes formas. La esposa puede alterarse
en extremo durante el embarazo, padecer misteriosos problemas fsicos que le
impidan llegar a trmino, o comenzar a comportarse de manera perturbada o bizarra
inmediatamente despus del parto. Como alternativa, el marido o algn miembro de
la familia extensa quiz desarrolle alguna forma de angustia que coincida con el
evento.
Cuando surge un problema durante este perodo no es fcil determinar la causa,
porque en el sistema familiar son muchos y diversos los ordenamientos establecidos
que se revisan como resultado de la llegada de un hijo. Parejas jvenes que
consideran a su matrimonio un ensayo, se encuentran con que la separacin es menos
posible. Otras parejas que se crean mutuamente comprometidas, se descubren
sintindose atrapadas con la llegada de un nio y aprenden, por primera vez, la
fragilidad de su original contrato matrimonial.
El tipo de juego elaborado por una pareja antes del primer hijo es un juego ntimo
de dos. Han aprendido a tratarse y han encontrado los modos de resolver muchas
cuestiones. Con el nacimiento de un nio, estn automticamente en un tringulo. No
es un tringulo con un extrao o un miembro de la familia extensa; es posible que se
desarrolle un nuevo tipo de celos cuando un miembro de la pareja siente que el otro
est ms apegado al nio que a l o a ella. Muchas de las cuestiones que enfrenta la
pareja empiezan a ser tratadas a travs del hijo, en la medida en que este se convierte
en chivo emisario y en excusa para los nuevos problemas y para los viejos an no
resueltos. Maridos y esposas al borde de la separacin tal vez acuerden ahora que
deben seguir juntos en aras del nio, siendo que, de cualquier manera, no se hubieran
separado. Esposas insatisfechas pueden decidir que es a causa del nio, en lugar de
enfrentar problemas ms antiguos que tienen con sus maridos. Por ejemplo, la madre
de una psictica de dieciocho aos se quej en una oportunidad de que su hija
siempre se interpona entre ella y su esposo. Cit como prueba una carta que haba
escrito cuando la chica tena unos pocos meses, en la que sealaba a su marido que l
y la nia siempre se unan en su contra. Si un beb se convierte en parte de un
tringulo de esta manera, cuando es suficientemente grande para abandonar el hogar
se suscita una crisis, porque la pareja queda frente a frente sin el recurso del nio
interpuesto entre ellos; se reactivan entonces cuestiones irresueltas desde hace
muchos aos, antes de que el nio naciera.
En muchos casos, el casamiento se precipita debido a un embarazo, y la joven
pareja nunca tiene la experiencia de vivir juntos en una sociedad de dos. El
matrimonio comienza como un tringulo y sigue as hasta que los hijos dejan el
hogar. Frecuentemente, un matrimonio que ha sido forzado de este modo no se

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convierte en un problema. En otros casos, el hijo es la excusa para el matrimonio y
puede ser acusado de todas las dificultades matrimoniales y de la familia extensa.
El inminente nacimiento de un nio representa la convergencia de dos familias y
crea abuelos y tos de ambos lados. Ordenamientos tan simples como los acuerdos
sobre las visitas son objeto de revisin cuando aparece un nieto. Las dos familias
quiz discutan por asuntos tales como cul ser el nombre del chico, la forma en que
se lo criar y educar, qu familia influir en su desarrollo, etc. A menudo, la
parentela ha considerado al matrimonio como temporario hasta que la llegada de un
nio fuerza la cuestin. La posibilidad o la realidad de un nio defectuoso puede
levantar dudas potenciales acerca de todas las ramas de la familia, y usarse como
municin en una batalla familiar.
Con el nacimiento de un hijo, la joven pareja queda ms distanciada de sus
familias y a la vez ms enredada en el sistema familiar. Siendo padres, son menos
hijos, y se individualizan en mayor medida como adultos; pero el nio los introduce
ms en la red total de parientes, en cuanto se modifica la ndole de los viejos vnculos
y se forman otros nuevos.
Cuando surgen aflicciones durante este perodo, suelen adoptar la forma de
sntomas o perturbaciones de uno de los cnyuges. Sin embargo, la persona aquejada
no es necesariamente el foco adecuado para el tratamiento. Una esposa perturbada
quizs est respondiendo a un marido que ahora se siente atrapado porque un hijo se
halla en camino, o est respondiendo a una crisis en la familia extensa.
Si un matrimonio joven sobrevive al nacimiento de los hijos, durante un perodo
de aos ambos cnyuges estn excesivamente ocupados en el cuidado de los
pequeos. Cada nacimiento modifica la ndole de la situacin y hace surgir tanto
cuestiones nuevas como viejas. Los placeres de la crianza de los hijos suelen estar
contrabalanceados por la tensin que supone el hallarse continuamente enfrascados
en complejos problemas, que los padres deben aprender a encarar en buena medida
por sus propios medios, ya que en esta poca de cambio no estn dispuestos a
emplear los mtodos de crianza de sus propios padres.
En la etapa del cuidado de los hijos pequeos se plantea un problema especial a
las mujeres. El ser madres es algo que ellas anticipan como una forma de
autorrealizacin. Pero el cuidado de los nios puede ser una fuente de frustracin
personal. Su educacin las prepar para el da en que fueran adultas y pudieran
emplear sus aptitudes especiales, y ahora se encuentran aisladas de la vida adulta y
habitando nuevamente un mundo infantil. Por el contrario, el marido habitualmente
puede participar con adultos en su mundo de trabajo y disfrutar de los nios como
una dimensin adicional de su vida. La esposa que se encuentra en buena medida
limitada a la conversacin con nios tambin puede sentirse denigrada con el rtulo
de ser solamente ama de casa y madre. El anhelo de una mayor participacin en el

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mundo adulto para el que se prepar puede hacerla sentir insatisfecha y envidiosa de
las actividades de su marido. El matrimonio tal vez empiece a erosionarse, en la
medida en que la esposa requiere ms ayuda de su marido en la crianza de los nios,
y ms actividades adultas, mientras l se siente agobiado por su mujer e hijos y
estorbado en su trabajo. A veces una madre intentar exagerar la importancia de la
crianza, alentando a un hijo para que tenga un problema emocional, al que entonces
pueda dedicar su atencin. La tarea del terapeuta es resolver el problema del nio
ayudando a la madre a desengancharse de l y a descubrir una vida propia ms
satisfactoria.
A pesar de las dificultades que se suscitan por los nios pequeos, el perodo ms
comn de crisis es cuando los hijos comienzan la escolaridad. En el pasado, cuando
un chico empezaba a portarse mal o se resista a ir a la escuela el procedimiento
habitual era dejarlo quedarse en casa mientras iniciaba una terapia individual, con la
esperanza de que se recobrara y terminara por querer ir a la escuela. Mientras tanto,
se rezagaba ms y ms respecto de sus pares. La orientacin hacia la familia ha hecho
ms comn el procedimiento de que el chico siga yendo a la escuela mientras se trata
su situacin total, reconocindose que el problema puede residir en el hogar, en la
escuela o en ambos lugares. En esta edad es frecuente que el chico funcione mal, en
parte por lo que sucede dentro de la compleja organizacin de la familia, pero
tambin porque l se est involucrando cada vez ms fuera de la familia. Los
conflictos entre los padres acerca de la crianza de los nios se hacen ms manifiestos
cuando su producto es exhibido en pblico. La escuela representa, adems, su
primera experiencia con el hecho de que los hijos terminarn por dejar el hogar y
ellos quedarn solos frente a frente.
Es en esta etapa cuando la estructura familiar se hace ms visible para un
terapeuta consultado a causa de un problema infantil. Las pautas de comunicacin en
la familia se han hecho habituales, y ciertas estructuras no pueden adaptarse a la
naciente involucracin del nio fuera de la familia. Es comn encontrar varios tipos
de estructuras desdichadas, todas ellas vinculadas con la apertura de brechas
generacionales en el seno de la familia. El problema ms habitual es que un
progenitor, generalmente la madre, se ale sistemticamente con un hijo en contra del
otro; ella protestar porque l es demasiado duro con el chico, mientras l lo har
porque ella es demasiado blanda. Este tringulo puede describirse de muchas
maneras; una de ellas, muy til, es ver a un progenitor como sobreinvolucrado con
el chico. Frecuentemente, la madre se muestra a la vez servicial y exasperada con el
chico, y frustrada en sus intentos de manejarse con l. El padre es ms perifrico, y si
interviene para ayudar a la madre, ella lo ataca y l se retira, dejndola incapacitada
de manejarse eficazmente con el chico. Esta pauta se repite incesantemente,
impidiendo que el nio madure y que la madre se desenganche de la crianza en

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beneficio de una vida propia ms productiva. En tanto la pauta subsiste, el nio se
convierte en el medio para que los padres se comuniquen acerca de los problemas que
no pueden encarar directamente. Por ejemplo, si hay una cuestin en torno de la
masculinidad del padre, que no puede encararse dentro del matrimonio, la madre
puede preguntar si el hijo no es demasiado afeminado, mientras el padre puede
insistir en que el muchacho es suficientemente masculino. El chico coopera
comportndose en forma lo suficientemente femenina como para proporcionar
argumentos a la madre, y suficientemente masculina como para apoyar al padre.
Parece no saber del todo cul es su sexo, mientras se desempea como una metfora
dentro de este tringulo. Cuando se muda fuera del hogar la pauta establecida resulta
amenazada, y los sntomas del hijo pueden indicar la dificultad de la familia para
superar esta etapa.
Este tringulo puede darse aun cuando los padres estn divorciados, ya que el
divorcio legal no modifica necesariamente este tipo de problema. Si una madre que
est criando sola a su hijo lo presenta como un problema, el terapeuta perspicaz
buscar al marido separado que todava est involucrado, y su meta ser ayudar a la
familia en el proceso de desenganchar realmente a un miembro.
En las familias con un solo progenitor, un problema estructural tpico de esta
etapa es el de la abuela que sistemticamente se alinea con el chico en contra de la
madre. Si la madre es joven, la abuela suele tratarlos a ella y a su hijo como si fueran
hermanos, y el chico es atrapado en una lucha generacional entre madre y abuela.
Esto es especialmente tpico en las familias de ambientes pobres[6]. En la clase media,
lo frecuente es que una madre se separe de su marido despus de una disputa respecto
del nio, y la abuela la sustituya para continuar la disputa.
Las disputas intergeneracionales dentro de una familia suelen hacerse evidentes
recin cuando el chico alcanza la edad en que debiera involucrarse en la comunidad
externa a la familia. En este punto se derrumban las pautas familiares que haban
estado funcionando con xito aceptable, y se pide la intervencin de un terapeuta para
ayudar a la familia en el trnsito a la nueva etapa. (Los abordajes de Erickson para
tales problemas se presentan en los captulos 5 y 7).

Dificultades matrimoniales del perodo intermedio

En la mayora de las especies animales la unidad familiar compuesta por padres e


hijos es de breve duracin. Lo tpico es que los padres produzcan anualmente su
descendencia y que los jvenes salgan al mundo a reproducir su especie, mientras los
padres inician una nueva carnada. Los progenitores humanos deben seguir siendo
responsables de sus hijos durante muchos aos y continuar su vnculo con ellos

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mientras hacen la transicin de tratarlos como nios a tratarlos ms como pares. Por
ltimo, a medida que los padres envejecen, los hijos empiezan a cuidar de ellos. Este
ordenamiento es nico, y obliga a los miembros de la familia a adaptarse a
extraordinarios cambios en su relacin mutua a lo largo de los aos. Al paso que
cambian las relaciones dentro de la familia, el vnculo matrimonial est sometido a
una revisin constante.
Hablar de un problema matrimonial es crear la entidad del matrimonio, que
pasa por alto todas las fuerzas exteriores que influyen en este. El lmite que trazamos
en torno de una pareja casada, de una familia nuclear o de un sistema de parentesco
es arbitrario y slo sirve a los fines de la exposicin. Al examinar la influencia del
sistema de bienestar social sobre la familia pobre, o la intrusin de una empresa en la
vida privada de los ejecutivos de clase media, se hace evidente que los problemas de
una pareja casada slo se describen parcialmente cuando uno se centra en la pareja. Si
un hombre carece de trabajo y su esposa recibe fondos del sistema de bienestar social,
el problema matrimonial incluye el modo en que el gobierno ha intervenido en el
matrimonio. Asimismo, la principal fuente de dificultades de este puede ser la
intrusin de una suegra, la conducta de los nios o cualesquiera otros factores. Es
importante tener siempre presente que una familia es un grupo en marcha, sujeto a
cambiantes influencias externas, con una historia y un futuro compartidos y con
etapas de desarrollo tanto como con pautas habituales entre sus miembros.
En la familia tal como la conocemos hoy, la pareja que ha estado casada durante
diez o quince aos enfrenta problemas que pueden describirse en trminos del
individuo, de la pareja o de toda la familia. En esta poca marido y mujer estn
alcanzando los aos medios de sus ciclos vitales. Suele ser este uno de los mejores
perodos de la vida. El marido tal vez est disfrutando del xito y la mujer puede
compartir ese xito por el que ambos han trabajado. Al mismo tiempo, ella est ms
libre porque los nios plantean menos exigencias; le es posible desarrollar su talento
y continuar su propia carrera. Las dificultades iniciales que eventualmente
experiment la pareja se han resuelto con el paso del tiempo, y su enfoque de la vida
ha madurado. Es un perodo en el que la relacin matrimonial se profundiza y ampla,
y se han forjado relaciones estables con la familia extensa y con un crculo de
amigos. La difcil crianza de nios pequeos ha quedado atrs, y ha sido reemplazada
por el placer compartido de presenciar cmo los hijos crecen y se desarrollan en
modos sorprendentes.
En esta etapa, el psiclogo clnico no ve a las familias cuando la vida marcha
bien, sino slo cuando marcha mal. Para muchas familias es una poca difcil. Con
frecuencia el marido ha alcanzado un punto de su carrera en que comprende que no
va a cumplir con las ambiciones de su juventud. Su desilusin tal vez afecte a toda la
familia y particularmente a su situacin respecto de su mujer. O, a la inversa, el

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marido puede tener un xito superior al que previo, y mientras goza de gran respeto
fuera del hogar, su esposa sigue vinculndose con l como lo haca cuando l era
menos importante, con los consiguientes resentimientos y conflictos. Uno de los
inevitables dilemas humanos es que si un hombre alcanza la mitad de la vida y ha
progresado en estatus y en posicin se vuelve ms atractivo para las mujeres jvenes,
mientras que su mujer, ms dependiente de su apariencia fsica, se siente menos
atractiva para los hombres.
Cuando los nios han ingresado en la escuela, la mujer siente que debe introducir
cambios en su vida. El incremento de su tiempo libre la obliga a considerar sus
primitivas ambiciones en torno de una carrera, por ejemplo, y puede sentirse insegura
respecto de sus aptitudes. La premisa cultural de que no basta ser ama de casa y
madre se convierte ms en un problema, en la medida en que los nios la necesitan
menos. Por momentos tal vez sienta que su vida se est desperdiciando en el hogar y
que su estatus declina, al tiempo que su marido es ms importante.
Para cuando llegan estos aos medios, la pareja ha atravesado muchos conflictos
y ha elaborado modos de interaccin bastante rgidos y repetitivos. Han mantenido la
estabilidad de la familia por medio de complicadas pautas de intercambio para
resolver problemas y para evitar resolverlos. A medida que los nios crecen y la
familia cambia, las pautas previas pueden resultar inadecuadas, y tal vez surjan crisis.
A veces hay una acumulacin de conducta problemtica, como la bebida o la
violencia, que supera el punto de tolerancia. Uno o ambos esposos pueden sentir que
para que la vida sea menos miserable, deben producir la ruptura ahora, antes de
envejecer ms.
Los aos medios quizs obliguen a una pareja a decidir si seguirn juntos o
tomarn caminos separados. Este perodo, en que los nios estn menos en casa,
tambin obliga a los padres a comprender que los hijos terminarn por irse del todo, y
entonces ellos quedarn solos y frente a frente. En muchos casos han acordado seguir
juntos en inters de los hijos, y al ver aproximarse el momento en que estos se
marcharn, entran en un estado de turbulencia conyugal.
En estos aos medios pueden sobrevenir graves tensiones y tambin el divorcio,
aun cuando la pareja haya superado muchas crisis previas. La mayor parte de los
otros perodos de tensin familiar aparecen cuando alguien ingresa en la familia o la
abandona. En los aos medios no hay cambios en el reparto; sin embargo, en cierto
sentido los hay, porque es la poca en que los hijos pasan de la niez a la juventud.
La llamada turbulencia adolescente puede ser vista como una lucha dentro del
sistema familiar por mantener el ordenamiento jerrquico previo. Por ejemplo, una
madre puede haber desarrollado modos de tratar con su hija en tanto nia y modos de
tratar con las mujeres competitivas; pero cuando su hija madura y se convierte en una
mujer competidora, a la madre no le es posible vincularse con ella de ninguna manera

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coherente. El padre, atrapado entre ambas, puede encontrar que la experiencia es
desconcertante. Un cambio similar ocurre cuando los hijos se trasforman en jvenes y
el padre debe tratar a su hijo como a un nio pero tambin como a un hombre adulto.
Con el objeto de estabilizar el sistema, tal vez aparezcan sntomas en un hijo o en un
progenitor, pero quizs el problema presentado sea, con mayor frecuencia que en
otros perodos, un sufrimiento reconocido como matrimonial.
La resolucin de un problema conyugal en la etapa media del matrimonio suele
ser ms difcil que en los primeros aos, cuando la joven pareja atraviesa an por un
estado de inestabilidad y est elaborando pautas nuevas. En la etapa media las pautas
se hallan establecidas y son habituales. Frecuentemente, la pareja ha probado diversos
modos de reconciliar las diferencias y ha regresado a las viejas pautas a pesar del
sufrimiento. Una pauta tpica para estabilizar el matrimonio es que la pareja se
comunique a travs de los hijos; por eso, si estos dejan el hogar y la pareja vuelve a
quedar frente a frente, surge una crisis.

El destete de los padres[7]

Parece que toda familia ingresa en un perodo de crisis cuando los nios comienzan a
irse, y las consecuencias son variadas. Frecuentemente, el matrimonio entra en estado
de turbulencia, que cede progresivamente a medida que los hijos se van y los padres
elaboran una nueva relacin como pareja. Logran resolver sus conflictos y se las
arreglan para permitir que los hijos tengan sus propias parejas y carreras, haciendo la
transicin a la condicin de abuelos. En las familias donde slo hay un progenitor, la
prdida de un hijo puede sentirse como el comienzo de una vejez solitaria, pero es
necesario sobrevivir a la prdida y encontrar nuevos intereses. El que los padres
superen este perodo como parte del proceso normal depende hasta cierto punto de
cuan severo sea para ellos, y hasta cierto punto de cmo intervenga una ayuda externa
en ese momento crucial.
En muchas culturas, el destete de nios y padres recibe la asistencia de una
ceremonia que define al nio como un flamante adulto. Estos ritos de iniciacin
otorgan al nio un nuevo estatus y requieren de los padres que de ah en ms lo traten
de otro modo. En la clase media norteamericana no existe una demarcacin tan clara;
la cultura no tiene medios para anunciar que el adolescente es ahora un adulto
individualizado. Las ceremonias de graduacin sirven parcialmente a este propsito,
pero la graduacin de la escuela secundaria suele no ser ms que un paso en el
camino hacia la universidad, donde el apoyo parental contina. Incluso el
matrimonio, en los casos en que los padres siguen apoyando a la pareja, no define
claramente la separacin ni ofrece un completamiento ceremonial del destete.

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A veces la turbulencia entre los padres sobreviene cuando el hijo mayor deja el
hogar, mientras que en otras familias la perturbacin parece empeorar
progresivamente a medida que se van yendo los hijos, y en otras cuando est por
marcharse el menor. En muchos casos los padres han visto, sin dificultad, cmo sus
hijos dejaban el hogar uno por uno; sbitamente, cuando un hijo particular alcanza
esa edad, surgen las dificultades. En tales casos, el hijo en cuestin ha tenido, por lo
general, una especial importancia en el matrimonio. Puede haber sido el hijo a travs
del cual los padres hicieron pasar la mayor parte de su comunicacin mutua, o por el
cual se sintieron ms abrumados o se unieron en un comn cuidado y preocupacin.
Una dificultad marital que puede emerger en esta poca es que los padres se
encuentren sin nada que decirse ni compartir. Durante aos no han conversado de
nada, excepto de los nios, A veces la pareja empieza a disputar en torno de las
mismas cuestiones por las que disputaban antes de que llegaran los hijos. Puesto que
estas cuestiones no se resolvieron sino simplemente se dejaron de lado con la llegada
de los nios, ahora resurgen. Con frecuencia el conflicto lleva a la separacin o el
divorcio, lo cual puede parecerle trgico a un observador, despus de un matrimonio
tan prolongado. Con frecuencia tambin, si el conflicto es grave, hay amenazas de
homicidio e intentos de suicidio.
No parece ser accidental el que la gente enloquezca se haga esquizofrnica
preferentemente alrededor de los veinte aos, la edad en que se espera que los hijos
dejen el hogar y la familia atraviesa un perodo de turbulencia. La esquizofrenia
adolescente y otras perturbaciones graves pueden visualizarse como un intento
extremo de resolver lo que ocurre a una familia en esta etapa. Cuando el hijo y los
padres no toleran la separacin, es posible abortar una amenaza en tal sentido si algo
anda mal en el chico. Al desarrollar un problema que lo incapacita socialmente, el
hijo permanece dentro del sistema familiar. Entonces los padres siguen compartiendo
al hijo como fuente de preocupacin y desacuerdo, y consideran innecesario
interactuar entre ellos sin el hijo. Este tal vez contine participando en una pelea
triangular con sus padres, mientras les ofrece y se la ofrece a s mismo su
enfermedad mental como una excusa para todas las dificultades.
Cuando los padres llevan a la consulta a un adolescente definido como problema,
el terapeuta puede centrarse en l y ponerlo en tratamiento individual, u
hospitalizarlo. En tal caso, los padres parecen ms normales y preocupados, y el hijo
manifiesta conductas ms extremas. Lo que, en realidad, est haciendo el experto es
cristalizar a la familia en esta etapa de su desarrollo, rotulando y tratando al hijo
como el paciente. De ese modo los padres no necesitan resolver su mutuo conflicto
y pasar a la siguiente etapa matrimonial, y el hijo no tiene que avanzar hacia las
relaciones ntimas fuera de la familia. Una vez establecido este ordenamiento, la
situacin se estabiliza hasta que el hijo mejora. Si este se hace ms normal e intenta

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seriamente casarse o mantenerse por sus propios medios, la familia entra nuevamente
en la etapa del abandono del hogar por parte del hijo, y as resurgen el conflicto y la
disensin. La respuesta de los padres a esta nueva crisis es retirar al hijo del
tratamiento, o rehospitalizarlo por una recada, con lo que, una vez ms, la familia
se estabiliza. En la medida en que este proceso se repite, el chico se vuelve enfermo
crnico. A menudo, el terapeuta ver el problema en trminos de hijo vs. padres
y se pondr del lado del hijo-vctima, acarreando mayores dificultades a la familia.
Con una perspectiva similar, el mdico del hospital aconsejar a veces al joven que
abandone a su familia y no vuelva a verla nunca ms. Este enfoque fracasa
sistemticamente: el hijo sufre un colapso y contina su carrera hacia la enfermedad
crnica.
Aunque no sabemos mucho de cmo un hijo se desengancha de sus padres y deja
el hogar, parece ser que en cualquiera de los dos casos extremos l pierde. Si deja a la
familia y hace votos de no volverla a ver, generalmente su vida marcha mal. Si en
esta cultura permanece junto a sus padres y deja que ellos gobiernen su vida,
tampoco eso funciona. Debe llegar a separarse de su familia y, con todo, seguir
involucrado en ella, Este equilibrio es lo que la mayora de las familias consiguen y
lo que los terapeutas de familia contemporneos buscan como objetivo.
El terapeuta de familia a quien le ofrecen un adolescente como caso no ve el
problema de este, sino en la situacin familiar global. Su meta no es generar
comprensin y unin entre el hijo y la familia, sino funcionar a la manera de una
ceremonia de iniciacin, nter actuando con la familia de tal manera que el hijo se una
al mundo adulto y los padres aprendan a tratarlo y a tratarse de modo diferente. Si el
terapeuta facilita la salida del chico de la familia y resuelve los conflictos que
surgieron en torno de la separacin, el hijo abandona sus sntomas y queda en libertad
de desarrollarse a su manera.
Cuando el joven abandona el hogar y comienza a establecer una familia propia,
sus padres deben transitar ese cambio fundamental de la vida al que se llama
convertirse en abuelos. A veces tienen poca o ninguna preparacin para dar este
paso, si los hijos no han pasado por los rituales matrimoniales adecuados. Deben
aprender cmo llegar a ser buenos abuelos, elaborar reglas a fin de participar en la
vida de sus hijos, y arreglrselas para funcionar solos en su propio hogar. A menudo,
en este perodo tienen que enfrentar la prdida de sus propios padres y el dolor
consiguiente.
Un aspecto de la familia sobre el cual estamos aprendiendo es el proceso natural
por el que las dificultades se van remediando a medida que surgen. Un ejemplo de
ello es la llegada de un nieto. Una madre dijo una vez, bromeando, que segua
teniendo hijos para no consentir demasiado al ms pequeo. Con frecuencia, las
madres se sobreinvolucran con el hijo menor y les es difcil desengancharse de l

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cuando pasa a tener una vida ms independiente. Si en ese momento un hijo mayor
produce un nieto, la llegada de este puede liberar a la madre de su hijo menor e
involucrarla en la nueva etapa de convertirse en abuela. Si se piensa que el proceso
natural es as, se comprende la importancia de conservar la involucracin mutua de
las generaciones. Cuando la gente joven se asla de sus padres, priva a su hijo de
abuelos y tambin hace ms difcil para estos cubrir etapas de sus propias vidas. Cada
generacin depende de la otra, por caminos complejos que estamos empezando a
comprender a partir de la observacin del quebrantamiento que padecen las familias
en estas pocas de cambio. (La concepcin de Erickson sobre la importancia de la
continuidad en la vida familiar se hace ms evidente en sus mtodos para resolver los
problemas del desenganche y reenganche de la gente joven con sus padres, descritos
en el captulo 8).

El retiro de la vida activa y la vejez

Cuando una pareja logra liberar a sus hijos de manera que estn menos involucrados
con ella, suelen llegar a un perodo de relativa armona que puede subsistir durante la
jubilacin del marido. Algunas veces, sin embargo, el retiro de este de la vida activa
puede complicar su problema, pues se hallan frente a frente veinticuatro horas al da.
No es raro que en esta poca una esposa desarrolle algn sntoma incapacitante; el
terapeuta debe centrarse entonces en facilitar a la pareja el acceso a una relacin ms
afectuosa, en lugar de tratar el problema como si slo involucrara a la esposa.
Aunque los problemas afectivos individuales de la gente mayor pueden tener
causas diversas, una primera posibilidad es la proteccin de alguna otra persona. Por
ejemplo, una esposa desarroll una incapacidad para abrir los ojos y el problema se
diagnostic como histrico. El nfasis se puso sobre ella y su etapa vital. Desde un
punto de vista familiar, su incapacidad podra verse como una manera de apoyar al
marido durante una crisis. El problema surgi en la poca en que el marido se jubil,
y se vio degradado de una vida activa y til a lo que para l equivala a ser puesto en
un estante sin ninguna funcin. Cuando la esposa desarroll su sntoma, l tuvo algo
importante que hacer: ayudarla a recobrarse. La llev de mdico en mdico, organiz
la situacin vital de ambos de manera que ella lograse funcionar aunque no pudiera
ver, y se volvi extremadamente protector. Su involucracin en el problema se hizo
evidente cuando la esposa mejor y entonces l empez a deprimirse, reanimndose
solamente en las pocas en que ella sufra alguna recada. La funcin utilitaria de los
problemas, evidente a lo largo de toda la vida familiar, es igualmente importante en
los aos de declinacin, cuando dos personas slo se tienen la una a la otra.
Con el tiempo, por supuesto, uno de los cnyuges muere, y el otro queda solo y

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buscando una manera de involucrarse con la familia. A veces una persona mayor
puede encontrar una funcin til; otras veces, en la medida en que los tiempos
cambian y los viejos son vistos como carentes de importancia para la accin de la
generacin ms joven, resulta meramente superflua. En esta etapa la familia debe
enfrentar el difcil problema de cuidar de la persona mayor o enviarla a Un hogar de
ancianos donde otros cuidan de ella. Este tambin es un punto crtico, que no suele
ser de fcil manejo. Pero del modo como los jvenes cuidan de los viejos deviene el
modelo de cmo se cuidar de ellos cuando, a su vez, envejezcan, pues el ciclo
familiar se renueva sin fin.

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3. El perodo del galanteo: modificacin del adulto joven

Cuando la gente joven se grada del estatus juvenil y pasa al adulto, ingresa en una
compleja red social que requiere diversas clases de conducta. Una tarea primordial en
esta poca es la conducta de galanteo. El xito en esta aventura depende de muchos
factores: los jvenes deben superar deficiencias personales, ser capaces de asociarse
con gente de su edad, alcanzar un estatus adecuado en su red social, haberse
desenganchado de su familia de origen y contar con una sociedad lo suficientemente
estable como para permitir que las fases del galanteo lleguen a completarse. En esta
poca de la vida pueden surgir muchos problemas que daen las posibilidades del
joven, y es posible que la terapia resuelva algunos de ellos.
Las dificultades adoptan muchas formas excesiva preocupacin por las
deficiencias fsicas, conducta social desafortunada, procesos mentales defectuosos,
temores que estorban la movilidad de la persona, miedos frente al sexo opuesto, etc.
y pueden tener diferentes funciones. Si a esa persona joven se la necesita dentro de
su familia de origen, tal vez surjan problemas que la hagan fracasar en la conducta de
galanteo, y caer una vez ms dentro de su familia. Este aspecto del problema se
estudiar en el captulo 8. A veces las dificultades no se relacionan con la familia de
origen sino con los pares. Cualquiera sea la funcin del problema, la meta de la
terapia puede definirse como una ayuda a la persona joven para que supere la etapa
del galanteo y llegue al matrimonio. Esto no significa que todo el mundo deba casarse
o que sea anormal no hacerlo, pero muchos jvenes que buscan terapia en esta poca
tienen ese objetivo en mente.
Ofrecemos aqu una serie de casos de Milton Erickson para ejemplificar los
modos de resolver algunos de los problemas juveniles en esta etapa. En trminos
generales, hay dos tipos de jvenes problemticos: los que empiezan a abandonar el
curso normal de la vida y los que ya se han hecho perifricos y son evidentemente
desviados sociales. En ambos tipos de casos Erickson pone un nfasis primordial en
reorientarlos hacia el xito en el trabajo y el amor. Habitualmente, no revisa con ellos
su pasado, ni los ayuda a comprender por qu tienen problemas. Su enfoque general
consiste en aceptar la conducta del joven mientras, simultneamente, introduce ideas
y actos que llevan a modificarla. Lo que hace con un paciente en particular siempre
vara, y por ende, aborda a cada joven con una actitud abierta en cuanto a posibles
intervenciones. En un caso quiz trabaje con hipnosis para suministrar una elaborada
modificacin de las ideas, en otro tal vez se centre en reducir un problema al absurdo,
y en otro es posible que solicite acciones muy especficas. Por ejemplo, lleg a l un
joven que sufra de asma y dependa por completo de su madre. Era el nene
asmtico de mam, deca Erickson, y ella era una dulce madre que le traa un vaso

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de agua, un sandwich, una servilleta. Persuad al joven de que se empleara en un
banco las actividades bancarias no le interesaban en absoluto. Despus lo vi una
vez por semana, una vez cada dos semanas, una vez cada tres semanas. En cada
oportunidad le preguntaba algo respecto de algn pequeo detalle del trabajo en un
banco, algo que l pudiera contestar. Se le hizo placentero contarme esos detalles.
Cada vez que l cometa un error en su trabajo a m me interesaba el procedimiento
por el cual se haba corregido, nunca los detalles de cmo haba cometido el error.
De qu manera fue corregido, y cul fue la actitud que ayud a subsanar el error?
Ms adelante se entusiasm bastante y ya consideraba el trabajo en el banco como un
delicioso empleo temporario para ganar dinero con vistas a ir a la universidad. Antes
de todo esto no pensaba asistir a ella. Ahora visualiza a sus ataques de asma como
una cosa fastidiosa, y su entusiasmo est volcado a sus planes universitarios.
Es tpico del trabajo de Erickson con jvenes la ausencia de sealamientos o
interpretaciones sobre sus temores a esto o aquello. Se centra en provocar el cambio y
expandir el mundo de la persona, no en instruirla acerca de sus deficiencias. Su
enfoque incluye la accin destinada a provocar el cambio.
Un requisito esencial para el xito de una persona joven en el galanteo o en el
trabajo es su aptitud para la movilidad geogrfica. Si no puede viajar de uno a otro
lugar o entrar en ciertos edificios, estar en esta poca de movilidad socialmente
incapacitada. Parece ser nica de la especie humana la posibilidad de que un
individuo defina el espacio pblico como zona prohibida. A veces se denomina
fobia al temor a ciertas reas, pero Erickson es reacio a definir as un problema.
Por ejemplo, hablando sobre un joven que tena un empleo menor, por debajo de su
capacidad, que lo obligaba a transitar por callejuelas de los suburbios sin entrar con
frecuencia en los edificios pblicos, dijo Erickson: Por qu tratar esto como un
miedo a calles y edificios? En este caso el joven estaba evitando deliberadamente a
las mujeres, y con una madre como la suya tena razones para estar harto de las
mujeres. Yo no le habl sobre su miedo a las mujeres. Me interes en su cuerpo y
trabaj con l sobre el tipo de departamento que debera tener un hombre con su
musculatura y su fuerza y su cerebro. Se mud a un departamento para l solo, lejos
de su madre. Hablamos sobre sus bceps y sus cudriceps, y no le era posible
enorgullecerse de ellos sin enorgullecerse de lo que estaba entre ellos. Al mejorar su
imagen corporal, cambi su manera de ser. Por qu iba a decirle que les tena miedo
a las mujeres? Ya no les teme. Est casado.
Un ejemplo de problema de movilidad y del modo como interviene Erickson para
introducir un cambio es el caso de un joven que no poda cruzar ciertas calles o entrar
en ciertos edificios sin caer desvanecido. Haba un restaurante en particular al que
llamaremos Loud Rooster (El gallo estrepitoso) en el que no poda entrar.
Tambin mostraba una variedad de otras formas de evitacin, incluyendo la de las

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mujeres. El doctor Erickson informa:

Decid que poda hacerle superar su problema con ese restaurante, y as ayudarlo con
sus otros temores, en particular el de las mujeres. Le pregunt qu le pareca la idea
de ir a cenar al Loud Rooster, y respondi que inevitablemente se desmayara.
Entonces le describ diversos tipos de mujer: est la joven ingenua, la divorciada, la
viuda y la anciana. Podan ser o no atractivas. Le pregunt cul era la ms indeseable
de las cuatro. Dijo que no haba ninguna duda: les tena miedo a las chicas, y la idea
de vincularse con una divorciada atractiva era lo ms indeseable que se le poda
ocurrir.
Le dije que nos iba a llevar a mi esposa y a m a cenar al Loud Rooster y que, con
nosotros, vendra alguien ms. Poda ser una joven, una divorciada, una viuda o una
anciana. l tena que estar en mi casa a las siete del martes. Dije que manejara yo,
porque no quera estar en su automvil siendo que l se poda desmayar. Lleg a las
siete, y lo somet a una nerviosa espera en la sala hasta que lleg la otra persona que
iba a acompaarnos. Por supuesto, haba arreglado con una divorciada muy atractiva
que ella llegara a las siete y veinte. Era ella una de esas personas encantadoras y
accesibles, y cuando entr le ped al joven que se presentara solo. Se las arregl para
hacerlo, y entonces inform a la divorciada sobre nuestros planes: el joven nos
llevaba a cenar al Loud Rooster.
Fuimos en mi automvil, y yo conduje hasta el restaurante y dej el automvil en
el estacionamiento. Cuando bajbamos dije al joven: Este es un estacionamiento con
pedregullo. All hay un lindo lugar nivelado donde podra usted desmayarse. Quiere
ese lugar o puede encontrar uno mejor?. l respondi: Me temo que me ocurrir
cuando llegue a la puerta. De modo que caminamos hasta la puerta y yo dije: Esa
es una linda acera. Probablemente se golpear duro en la cabeza si se cae. O qu le
parece ah?. Mantenindolo ocupado en rechazar mis lugares para que se
desmayara, le impeda que encontrara uno de su propia eleccin. No se desmay.
Dijo: Podemos sentarnos cerca de la puerta?. Yo dije: Ocuparemos la mesa que
yo eleg. Atravesamos el restaurante hasta llegar a una seccin elevada, en el rincn
ms apartado. La divorciada se sent a mi lado, y mientras esperbamos a que nos
tomaran nuestros pedidos, la divorciada, mi esposa y yo hablamos de temas que
estaban fuera del alcance del joven. Contamos chistes abstrusos y privados y los
festejamos calurosamente. La divorciada haba obtenido el grado de master[8] y nos
pusimos a conversar sobre asuntos de los cuales l no saba nada, contndonos
enigmas mitolgicos.
Los tres lo estbamos pasando muy bien, y l se hallaba como sapo de otro pozo.
Entonces vino la camarera a la mesa. Inici una disputa con ella. Era una discusin
desagradable, ruidosa, y yo exig ver al gerente y entonces continu la disputa con l.
Mientras el joven segua en su silla, intensamente abochornado, la disputa culmin

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con mi exigencia de ver la cocina. Al llegar all, expliqu al gerente y a la camarera
que yo estaba gastando una broma a mi amigo, y estuvieron de acuerdo en colaborar.
La camarera, con cara de enojo, arrojaba los platos sobre la mesa. Mientras el joven
coma, yo lo urga a limpiar su plato. Tambin la divorciada, quien agregaba
comentarios alentadores como La grasa es buena para ti.
Sobrevivi a todo eso y nos llev a casa. Yo haba advertido a la divorciada, y ella
dijo: Sabes? Tengo ganas de ir a bailar esta noche. l saba bailar muy poco;
apenas haba aprendido a hacerlo en la escuela secundaria. Ella lo llev a bailar. La
noche siguiente el joven llam a un amigo suyo y le dijo: Salgamos a cenar. Llev
a su amigo al Loud Rooster. Despus de lo que haba vivido all, no haba ms que
temer; lo peor ya haba sucedido, y cualquier otra cosa sera un alivia bienvenido. De
ah en ms pudo entrar en otros edificios, y eso estableci los cimientos para hacerlo
superar su temor a ciertas calles.

Este caso es un ejemplo de cmo Erickson hace que una persona miedosa entre en el
lugar temido y, al mismo tiempo, bloquea el tipo de conducta habitualmente asociado
con el temor. Aqu Erickson se involucr personalmente y manej la situacin,
trasladando su terapia desde el consultorio hasta el lugar donde ocurra el miedo.
Oblig al joven a sobrevivir a una situacin que le pareca insuperable.
Con un enfoque totalmente diferente, Erickson resolvi el miedo a viajar que
padeca un joven, quien insista en que slo quera resolver ese nico problema. Slo
le era posible conducir un automvil en ciertas calles, y no poda hacerlo fuera de la
zona urbana. Si llegaba al lmite de la ciudad, le sobrevenan nuseas, y despus de
vomitar se desmayaba. Conducir con amigos no constitua ninguna ayuda. Si segua
adelante, no haca ms que recobrarse y entonces volva a perder el sentido. Erickson
le pidi que condujera hasta el lmite de la ciudad a las tres de la madrugada del da
siguiente, vistiendo sus mejores ropas. Era una carretera sin trnsito, con amplias
banquinas y una zanja de arena que corra a lo largo. Cuando el joven alcanzara los
lmites de la ciudad, debera estacionar a un costado, saltar del auto y correr hacia la
zanja, de escasa profundidad. Ah deba tenderse no menos de quince minutos.
Entonces tena que regresar al automvil, avanzar una distancia equivalente a una o
dos veces el largo del vehculo, y volver a tenderse otros quince minutos. Repetira
esto una y otra vez hasta que pudiera conducir desde un poste telefnico hasta el
siguiente, detenindose al primer amago de cualquier sntoma y pasando quince
minutos de espaldas en la arena. Bajo protesta, el joven sigui el procedimiento.
Posteriormente inform: Pens que lo que usted me haca hacer era una idiotez, y
cuanto ms lo haca tanto ms me enloqueca. As que abandon y empec a disfrutar
conduciendo el automvil. Trece aos despus, sigue conduciendo sin problemas.
Es una caracterstica de Erickson utilice o no la hipnosis dirigir a la gente
para que se comporte de una manera determinada. Muchos terapeutas son reacios a

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decirle a la gente qu debe hacer en parte porque temen que no lo hagan, pero
Erickson ha desarrollado una variedad de mtodos para persuadir a la gente de que
lleve a cabo lo que l dice. Comentando este punto en una conversacin, expres:
Habitualmente los pacientes hacen lo que les digo, y eso se debe en gran parte a que
yo espero que lo hagan. Una paciente me dijo: Usted nunca plantea la cuestin de si
yo har lo que usted dice; simplemente lo espera de tal manera que yo tengo que
hacerlo. Cuando yo pona peros y trataba de no hacerlo, siempre quera que usted me
obligara, y usted siempre se paraba en seco. Entonces yo me esforzaba un poco ms
para hacer que usted me obligara. As ella se iba acercando a m en la ejecucin de
lo que yo quera.
Pero, fjese, as son los seres humanos. Toda vez que usted prive de algo a
alguien, le insistir en que se lo d. Cuando indico a un paciente que haga algo, l
siente que le estoy dando rdenes. Los pacientes quieren que yo quede en la deslucida
posicin del que fracasa con su orden. Por ende, tienen que mantenerme activo,
dndoles rdenes. Si en el momento apropiado dejo de darles rdenes, me sustituyen
y hacen las cosas por s mismos. Pero no reconocen que me estn sustituyendo.
Al ver de esta manera el dar directivas, Erickson tiene en cuenta y no le
preocupa demasiado la idea de que dar directivas promueve la dependencia de la
persona respecto del terapeuta. Cuando la tarea se centra en lograr que una persona se
involucre con otra gente, aquella llega a independizarse del terapeuta. Un caso sirve
como ejemplo de este empleo de directivas para resolver un problema muy difcil en
poco tiempo.
Una muchacha de veintin aos acudi a Erickson y dijo que quera ayuda. Le
gustara conseguir marido y tener hogar e hijos, pero nunca haba tenido pareja y se
senta desahuciada y destinada a la soltera. Dijo: Creo que soy demasiado inferior
para vivir. No tengo amigos, vivo sola y soy demasiado fea para casarme. Pens en
ver a un psiquiatra antes de suicidarme. Probar con usted durante tres meses, y si las
cosas no se arreglan ese ser el fin.
La joven trabajaba como secretaria en una empresa constructora y careca de vida
social. Nunca haba salido con un muchacho. Un joven de la oficina acuda al surtidor
de agua cada vez que ella lo haca, pero aunque le resultaba atractivo y haba hecho
algunas insinuaciones, ella lo ignoraba y nunca le hablaba. Viva sola; sur padres
haban fallecido.
La joven era linda, pero se las arreglaba para mostrarse poco atractiva porque
usaba el cabello mal cortado y revuelto, su blusa y su pollera no combinaban, su
pollera estaba descosida y sus zapatos lucan estropeados y sin brillo. Segn ella, su
principal defecto fsico era una separacin entre los dientes, que cubra con la mano
mientras hablaba. En realidad, la separacin meda unos tres milmetros y no era
antiesttica. En trminos generales, se trataba de una muchacha que iba cuesta abajo,

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apuntaba al suicidio, se senta desahuciada y se resista a cualquier accin que
pudiera ayudarla a alcanzar su meta de casarse y tener hijos.
Erickson enfoc este problema mediante dos intervenciones fundamentales.
Propuso a la muchacha que, puesto que de cualquier modo se iba cuesta abajo, bien
podra disparar un ltimo cartucho. Esto supona retirar el dinero que tuviera en el
banco y gastrselo en ella misma. Ira a una tienda determinada, donde una mujer la
ayudara a elegir ropas de buen gusto, y a un saln de belleza determinado, donde la
peinaran adecuadamente. La muchacha acept la idea, porque no era una manera de
mejorar sino una parte de su camino cuesta abajo, meramente un ltimo cartucho.
Entonces Erickson le asign una tarea. Tena que ir a la casa, y en la intimidad de
su bao practicar hasta que pudiera lanzar un chorro de agua a travs de la brecha
entre sus dientes, y acertar a una distancia de dos metros. Ella pens que era una
tontera, pero en parte fue lo absurdo de la idea lo que la hizo ir a la casa y practicar a
conciencia.
Una vez que la muchacha estuvo adecuadamente vestida, que se la vea atractiva
y que se hubo hecho diestra en arrojar agua a travs de la brecha, Erickson le sugiri
algo. Le propuso que el lunes siguiente hiciera una broma en su trabajo. Cuando ese
joven apareciera en el surtidor de agua al mismo tiempo que ella, ella se llenara la
boca con agua y se la arrojara. Entonces echara a correr, pero primero correra hacia
el joven y luego se volvera y saldra disparando por el corredor.
La muchacha rechaz la idea por imposible. Despus la consider una fantasa
divertida pero tosca. Finalmente, decidi hacerlo. De todas maneras tena nimo para
un ltimo cartucho.
El lunes fue a trabajar llevando su nuevo vestido y su peinado. Fue al surtidor de
agua, y cuando apareci el joven se llen la boca con agua y se la lanz. El joven dijo
algo as como putita del demonio. Esto la hizo rer mientras corra, y el joven la
persigui y la alcanz. Para consternacin de ella, la tom entre sus brazos y la bes.
Al da siguiente la joven, un tanto azorada, se acerc al surtidor; el joven apareci
sbitamente tras una cabina telefnica y la roci con una pistola de agua. Al otro da
salieron juntos a cenar.
La muchacha volvi a ver a Erickson y le inform sobre lo sucedido. Dijo que
estaba revisando su opinin sobre s misma y que deseaba que l hiciera una
evaluacin crtica de su persona. As lo hizo Erickson, sealando entre otras cosas
que ella haba cooperado con l, que antes se vesta mal pero ahora lo haca bien, y
que hasta entonces haba pensado que tena un defecto dental en lugar de un punto a
su favor. A los pocos meses la muchacha envi a Erickson un recorte de peridico
que informaba sobre su casamiento con el joven, y un ao despus una fotografa de
su flamante beb.
Este caso muestra un enfoque que parece ajeno a la corriente de la psicoterapia

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tradicional. No es caracterstico de ninguna escuela teraputica, ni siquiera de la
hipnoterapia. Sin embargo, s lo es del trabajo de Erickson, y yo creo que se
desarroll a partir de su orientacin hipnolgica. As como es tpico que un hipnlogo
acepte la resistencia de un sujeto y aun que la aliente, as tambin Erickson acept la
manera en que esta muchacha se relacion con l y la alent pero de modo tal que
pudiera haber un cambio. La muchacha se defini diciendo que iba en decadencia
y apuntando al final del camino. Erickson lo acept y lo alent, agregando solamente
que ella debera disparar un ltimo cartucho. Adems, la muchacha era hostil hacia
los hombres y no hara ningn esfuerzo por mostrarse agradable con ellos. Erickson
acept esta conducta, y en lo esencial dispuso que ella escupiera a un hombre. Pero la
consecuencia fue totalmente inesperada para ella. El modo como Erickson la motiv
a hacer lo que l peda, y el modo como manej su resistencia, fue un abordaje
caracterstico de la hipnosis. Sin embargo, Erickson puso adems en juego el
contexto social. En lugar de hacer que ella siguiera deliberadamente sus directivas y
luego produjera por s misma un acontecimiento espontneo, hizo que ella siguiera
directivas y luego le aconteciera algo espontneamente debido a la respuesta de otra
persona.
Por supuesto, en este caso hay otros aspectos que son exclusivos de Erickson. Por
ejemplo, el convertir un sntoma en una ventaja, y su disposicin a intervenir,
provocar un cambio y desengancharse para que el paciente pueda continuar su
desarrollo independientemente de l, mientras l controla la continuidad de la
mejora. Tambin est su empleo de todo lo que haya disponible en el contexto social
de la persona. No slo tena a su disposicin una asesora de modas y un peinador,
sino que incluy inmediatamente en el futuro de la muchacha al nico hombre que
haba en su horizonte.
Otro caso ejemplifica el empleo de directivas para ayudar a una joven a
independizarse de su familia y del mismo Erickson, orientndola a travs de la etapa
del galanteo hacia el matrimonio.

Un mdico de una ciudad vecina me deriv una muchacha, sugiriendo que quiz
tuviera que internarla. Padeca una variedad de temores y era terriblemente inhibida.
Los temores se haban extremado en los ltimos cuatro aos, desde que se
comprometi con un muchacho de la Fuerza Area. Cada ao ella postergaba el
casamiento. Acordaba casarse con l en junio, y luego lo pospona hasta diciembre.
En diciembre lo pospona hasta junio del ao siguiente. Durante esos aos desarroll
temores casi incapacitantes. No poda viajar en mnibus, en tren ni en aeroplano. De
hecho, no poda pasar por una estacin de ferrocarril porque all haba trenes, y no
poda acercarse a un aeropuerto. Odiaba subir a un automvil y slo pudo entrar en el
que la trajo a mi consultorio con la ayuda de su madre y su ta.
Perteneca a una respetable familia espaola. Me dijo que amaba a este muchacho,

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quien ahora dado de baja en la Fuerza Area viva en North Dakota. Quera
casarse con l. Me mostr la carta de l. Pero ella estaba asustada, asustada, asustada.
Hice que el muchacho me escribiera para conocer su punto de vista sobre el
matrimonio; l quera casarse con ella.
Pens que la chica se pondra totalmente bien si se subsanaran sus horribles
temores, pero saba que eso llevara algn tiempo. Lo primero que hice fue mudarla
de su casa materna a un departamento propio. Ella podra ir a casa los fines de
semana. Su abuela decidi que la chica no se mudara, pero yo haba decidido
primero. De un modo u otro, fui ms eficaz que la abuela.
Entonces me centr en resolver el problema de los viajes. Le dije que hiciera un
viaje en mnibus; tena que cerrar los ojos y entrar en el mnibus de espaldas. Lo
hizo. No s qu pensaron los otros pasajeros. Esa hermosa chica espaola subiendo
de espaldas a un mnibus con los ojos cerrados! A ella le resultaba tan penoso el
tener que entrar de espaldas a un mnibus que aparentemente no se dio cuenta de que
el mnibus era un medio de trasporte para visitarme en Phoenix.
Ms tarde la hice abordar un tren, tambin caminando hacia atrs. Al guarda no le
agrad, pero sus comentarios no le preocuparon porque entrar en un tren era algo tan
terrible. La hice practicar viajando en mnibus y trenes, sentada en el ltimo asiento
y mirando por la ventanilla.
Cuando se suscit el tema del sexo, esta chica tmida e inhibida ensordeci.
Simplemente qued en blanco y aparentemente no poda ver ni escuchar. Pero quera
casarse.
Le dije que la vez siguiente que viniera a una entrevista, deba traer en su bolso de
mano los minishorts ms breves que pudieran imaginarse. Le dije que ella los sacara
del bolso y me los mostrara. Lo hizo. Entonces le di a elegir. En la siguiente
entrevista ella entrara vistiendo esos minishorts, o bien se los pondra en mi
consultorio. Ella hizo lo que prefera y eligi entrar con ellos puestos. Yo quera
hablar con ella de lo sexual, como parte de su preparacin para el matrimonio, as que
le dije: Ahora vas a escuchar lo que yo diga sobre el sexo, o te har quitarte esos
shorts y volvrtelos a poner en mi presencia. Me escuch hablar sobre el tema del
sexo y no estaba sorda.
Una vez que pudo viajar, usar shorts y hablar sobre sexo, dije que, ya que deseaba
casarse, no deba posponerlo por ms tiempo. Dije: Hoy es primero de julio. Tienes
tiempo hasta el 17 para casarte con el muchacho. Debes tomar un tren a North Dakota
para verlo y visitar a su familia, y no tienes mucho tiempo si el casamiento tendr
lugar antes del diecisiete. Hizo el viaje a North Dakota, y despus l vino y se cas
con ella. Ahora tiene dos hijos.

A veces Erickson es muy directo en relacin con los miedos de una persona y con
cmo debe ella encararlos, y otras veces sus movidas en procura del cambio son en

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extremo protectoras y sutiles. Un ejemplo de este ltimo enfoque es un caso tratado
por Erickson hace muchos aos; se refera a una joven cuyos temores hacan
imposible el galanteo.
Segn el informe de Erickson, una mujer de veintitrs aos, muy capaz, comenz
a sentirse angustiada y a perder eficacia en su trabajo. Gradualmente se retir de
todas las relaciones sociales y permaneci recluida en su habitacin. Si su compaera
de cuarto se lo rogaba, ella coma; pero la mayor parte del tiempo sollozaba y hablaba
de sus deseos de morir. Cuando se le preguntaba qu le pasaba, se bloqueaba e
inhiba. La haban visto varios psiquiatras y haba recibido alguna terapia, pero no
mostraba mejora. Segua sin poder discutir su problema, y su familia consideraba la
posibilidad de hospitalizarla. Erickson decidi utilizar hipnosis con ella, pero sin su
conocimiento, ya que con otros psiquiatras haba mostrado mucha resistencia.
A travs de parientes y amigos supo que su familia haba sido rgida y moralista,
y que su madre haba muerto cuando ella tena trece aos. Tena una amiga ntima, y
ambas se enamoraron del mismo hombre. La amiga se cas con l, y ms tarde muri
de neumona. El hombre se march, pero un ao despus regres; se encontraron
casualmente y comenzaron a verse. Segn la amiga que viva con ella, estaba tan
enamorada que caminaba en el aire. Una noche regres de una cita con el joven
descompuesta, con nuseas y con el vestido manchado de vmito. Dijo que no estaba
hecha para el amor, y al preguntrsele si el hombre le haba hecho algo empez a
vomitar y a gritar. Cuando el joven trat de hablar con ella tuvo otro acceso de
vmitos y rehus verlo.
El joven inform a un psiquiatra que la tarde de la cita haban detenido el
automvil para observar la puesta del sol. La conversacin tom carriles serios, y l
le habl de su amor por ella y de sus deseos de casarse. Haba vacilado en decirlo
debido a la amistad de la chica con su esposa muerta. Ella pareca sentir lo mismo por
l, pero cuando se inclin para besarla lo rechaz, vomit y se puso histrica. Solloz
palabras como asqueroso, inmundo y vil. Se neg a que l la llevara de vuelta
a casa, dijo que nunca deba volverla a ver, y huy.
Erickson hizo que la chica que viva con la muchacha le confiara a esta que estaba
recibiendo tratamiento hipntico, y le pidiera que la acompaara, como chaperon, a
una sesin. La paciente consinti, aunque sin inters ni entusiasmo. Erickson hizo
sentar a las dos muchachas en sillas adyacentes y formul una larga, tediosa y
trabajosa serie de sugestiones a la amiga, quien rpidamente desarroll un excelente
trance, estableciendo as un ejemplo eficaz para la paciente en ciernes. Informa
Erickson:

En el transcurso de este trance formul las sugestiones de manera tal que, en grados
imperceptibles, fueran aceptadas por la paciente como aplicables a ella misma. Era
posible sugerir a la amiga que inhalara y exhalara ms profundamente, regulando la

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sugestin de manera que coincidiera con los movimientos respiratorios de la paciente.
Repitiendo cuidadosamente esto muchas veces, pude ver por ltimo que cualquier
sugestin hecha a la amiga respecto de su respiracin era cumplida automticamente
tambin por la paciente. De modo similar, habiendo observado que la paciente
apoyaba una mano en el muslo, suger a la amiga que apoyara su mano en su muslo, y
que deba sentirla descansando all. Gradual y acumulativamente, estas maniobras
hicieron identificar a la paciente con su amiga, de manera tal que mis sugestiones se
le aplicaban tambin a ella. Poco a poco llegu a poder hacer sugestiones a la amiga
mientras miraba a la paciente, creando as en esta un impulso a responder, tal como
lo siente cualquiera cuando otra persona lo mira mientras dirige una pregunta a una
tercera persona.
Al cabo de una hora y media la paciente cay en un trance profundo. Realic varias
cosas para asegurar su cooperacin y para garantizarle una oportunidad futura de
utilizar el tratamiento hipntico. Le dije amablemente que estaba en un trance
hipntico, y le asegur que yo no hara nada que ella no quisiera. Por lo tanto, no era
necesaria ninguna chaperon. Le dije que ella podra interrumpir el trance si yo la
ofenda. Entonces le dije que siguiera durmiendo profundamente durante un tiempo
indefinido, limitndose a escuchar y obedecer slo las rdenes legtimas que se le
dieran. As se le haca sentir, reaseguradora pero ilusoriamente, que poda elegir con
libertad. Tuve el cuidado de que sus sentimientos hacia m fueran amistosos, y con
fines futuros me asegur su promesa de que entrara en un trance profundo en
cualquier momento para cualquier propsito legtimo. Estos preliminares llevaban
mucho tiempo pero eran vitalmente necesarios para salvaguardar y facilitar el trabajo
por hacer.
De acuerdo con todo esto, di enfticas instrucciones de olvidar absoluta y
completamente muchas cosas, omitiendo cuidadosamente la especificacin de
cules eran esas cosas. El proceso exploratorio que se avecinaba sera auxiliado por
este permiso para reprimir lo ms doloroso, ya que automticamente se lo aplicara a
lo que fuera ms perturbador.
A continuacin la desorient cada vez ms en el tiempo y el espacio, y despus la
reorient gradualmente hacia un perodo de la niez vagamente definido, ubicado en
algn lugar entre los diez y los trece aos.
Se eligieron estos aos porque eran los inmediatamente anteriores a la muerte de la
madre y porque entre ellos deba haberse producido la primera menstruacin, y por lo
tanto haban sido el punto crtico de su vida emocional en general y de su desarrollo
psicosexual.
En ningn momento se le pidi que nombrara e identificara especficamente la
edad a la que se haba reorientado en el trance. Al permitrsele evitar este detalle
especfico, se la obligaba a hacer algo ms importante: hablar en trminos generales

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de la experiencia total que haban significado esos aos.
Sbitamente la paciente mostr, por lo infantil de su postura, sus modales y sus
rplicas, que haba regresado a un nivel de conducta juvenil. Entonces le dije con
nfasis: Ahora sabes muchas cosas, cosas que nunca olvidars independientemente
de cunto crezcas, y vas a decirme esas cosas ahora, tan pronto como yo te diga de
qu estoy hablando. Estas instrucciones se repitieron una y otra vez, con
advertencias de que deba obedecerlas, comprenderlas cabalmente y estar preparada
para realizar todas estas sugestiones. Esto sigui hasta que su conducta general
pareci decir: Bueno, qu esperamos? Estoy lista.
Le ped que contara todo lo que saba sobre el sexo, especialmente respecto de la
menstruacin, durante ese perodo de su niez, hipnticamente restablecido pero
intencionalmente indefinido. La paciente reaccion con algn temor, y luego, de una
manera tensa e infantil, procedi obedientemente a hablar mediante palabras, frases y
oraciones breves e inconexas. Sus comentarios se relacionaban con la actividad
sexual, aunque mis instrucciones haban puesto el nfasis en la menstruacin y no en
las relaciones sexuales.
Mi mam me habl de eso. Es asqueroso. Las chicas no deben dejar que los
chicos les hagan nada. Nunca. No es bueno. Las chicas buenas nunca lo hacen. Slo
las malas. Enfermara a mam. Las chicas malas son repugnantes. Yo no lo hara. No
debes dejar que te toquen. Sentirs cosas asquerosas. No debes tocarte. Asqueroso.
Mam me dijo nunca, nunca, y yo no. Tener cuidado. Ser buena. Pasan cosas terribles
si no tienes cuidado. Entonces no puedes hacer nada. Es demasiado tarde. Voy a hacer
como dice mam. Si no, ella no me querra.
No se hizo ningn intento de introducir preguntas mientras ella hablaba, pero
cuando dej de hacerlo le pregunt: Por qu te dice tu madre todas esas cosas?.
Para que siempre sea una buena chica, fue la simple, seria, infantil contestacin.
Mi estratagema fue adoptar un punto de vista tan idntico al de la madre como me
fue posible. Primero tena que identificarme enteramente con su madre. Slo al final
me atrevera a introducir una sugerencia de ciertas reservas. Por lo tanto, empec por
dar a la paciente inmediatas y enfticas seguridades: Por supuesto que siempre sers
una buena chica. Despus, de una manera que armonizaba con las severas, rgidas,
moralistas y prohibitivas actitudes de la madre (tal como podan inferirse de los
modales y palabras de la paciente) pase revista cuidadosamente a cada una de las
ideas atribuidas a la madre, en los mismos trminos, y con toda seriedad las aprob.
Deba alegrarse, le sermone, de que su madre ya le hubiera contado tantas de esas
cosas importantes que toda madre debera contar a su hijita. Finalmente le di
instrucciones de que se acordara de contarme acerca de todas estas cosas, porque
voy a pedirte que me las vuelvas a contar alguna otra vez.
Gradual y sistemticamente la reorient a su actual edad y situacin vital,

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restableciendo as el trance hipntico original. Sin embargo, las instrucciones previas
de olvidar muchas cosas seguan operando, y se indujo y mantuvo una amnesia
para todos los acontecimientos del estado de regresin inducido hipnticamente.
Al despertar no mostr signo alguno de saber que haba estado en trance, sino que
se quej de sentirse cansada y acot espontneamente que quiz la hipnosis pudiera
ayudarla a ella, ya que al parecer ayudaba a su amiga. Deliberadamente no contest a
esto. En cambio, le pregunt en forma abrupta: Por favor, quiere decirme todo lo
que pueda acerca de las instrucciones especiales sobre asuntos sexuales que su madre
haya podido darle cuando usted era nia?.
Tras un atisbo de vacilacin y renuencia, la paciente comenz a hablar en voz baja
y con rgida afectacin, repitiendo en lo esencial la misma historia que durante su
trance regresivo, slo que empleando ahora un vocabulario y una sintaxis adultos y
pomposos, y mencionado mucho a su madre. Dijo: Mi madre me dio instrucciones
muy cuidadosas en muchas ocasiones, hacia la poca en que comenc a menstruar.
Mam me hizo ver muchas veces lo importante que era para una buena chica
protegerse de amistades y experiencias indeseables. Mam me hizo comprender cuan
asqueroso, inmundo y repugnante puede ser el sexo. Mam me hizo comprender la
degradacin del que cede al sexo. Valoro la cuidadosa educacin que me dio mi
madre cuando yo era una nia.
No hizo esfuerzo alguno por elaborar ninguna de estas acotaciones y
evidentemente estaba ansiosa por despachar el tema. Cuando hubo concluido su
relato de las enseanzas maternas, se las reformul sistemticamente, sin comentarlas
ni criticarlas. En cambio, le di mi plena y formal aprobacin, le dije que deba estar
agradecida de que su madre hubiera aprovechado todas las oportunidades de contar a
su hijita esas cosas que toda hija debe saber y comenzar a comprender en la infancia.
Despus de concertar otra entrevista para la semana siguiente, la despach con prisa.
En la segunda cita, la paciente entr rpidamente en un trance profundo, y yo volv
a atraer su atencin sobre el hecho de que su madre la haba sermoneado repetidas
veces. Le pregunt: Qu edad tena cuando muri su madre?. Replic: Tena
trece aos. Inmediatamente, con un nfasis tranquilo, dije: Si su madre hubiera
vivido ms, le habra hablado muchas veces ms para aconsejarla. Pero puesto que
muri cuando usted slo tena trece aos, no pudo completar su tarea y usted tuvo
que completarla sin su ayuda.
Sin darle oportunidad de aceptar o rechazar este comentario o de reaccionar en
algn sentido, rpidamente la distraje pidindole que describiera lo que haba
ocurrido inmediatamente despus de despertar de su primer trance. Mientras ella
completaba su relato, atraje su atencin sobre el carcter repetitivo de los sermones
de su madre, e hice el mismo cuidadoso comentario sobre lo inconcluso del trabajo de
su madre. Despus la reorient al mismo perodo de su niez. Destaqu ntidamente

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que esos sermones le haban sido dados en su niez. Y, al crecer ella, su madre
hubiera tenido ms para ensearle. Suger que bien podra ella iniciar la tarea de
continuar por s misma el curso de educacin sexual que su madre haba comenzado
pero no haba podido completar debido a su muerte. Lo mejor sera que empezara por
especular seriamente acerca de qu consejos le hubiera dado su madre durante los
aos que trascurrieron entre la infancia y la adolescencia, y entre la adolescencia y la
adultez. Habiendo aceptado ella esta sugestin, agregu instrucciones para que
tuviera en cuenta todos los aspectos intelectuales y emocionales. Inmediatamente
despus, dije que al despertar ella repetira todo lo que haba descrito en esta sesin
hipntica.
El relato de la paciente, una vez despierta, fue decididamente breve. Poco a poco
combin todo lo que haba dicho en una sola y concisa narracin. Cosa significativa,
habl en tiempo pasado: Mi madre intent darme una comprensin del sexo. Trat
de drmela de una manera que pudiera entenderla una nia como yo. Dej impresa en
m la idea de la seriedad del sexo; tambin, que era importante no tener nada que ver
con l. Me lo hizo muy claro cuando yo era nia.
Formul esto haciendo grandes pausas entre oracin y oracin, como si pensara
profundamente. Se interrumpi varias veces para comentar la muerte de su madre y
lo incompleto de su educacin, y para observar que si su madre hubiera vivido, le
habra dicho ms cosas. Repiti varias veces, como para s misma: Me pregunto
cmo me hubiera dicho mam las cosas que debo conocer ahora. Tom esta ltima
observacin como un punto para terminar la sesin y la desped.
Al llegar para la tercera sesin, la hipnotic rpidamente e instru para que pasara
revista veloz y silenciosamente a todos los acontecimientos de las dos sesiones
anteriores, y recordara las instrucciones y sugestiones que se le haban dado y sus
propias respuestas. Su declaracin final es un adecuadsimo resumen de su
desempeo: Podra decirse que mam trat de contarme las cosas que yo necesitaba
saber, que ella me hubiera dicho cmo cuidarme con felicidad y cmo esperar
confiadamente el momento en que podra hacer esas cosas apropiadas para mi edad:
tener un marido, un hogar y ser una mujer adulta.
Le dije que cuando despertara olvidara por completo las tres sesiones, incluso que
haba sido hipnotizada, con la excepcin de que podra recordar su primer relato en
estado de vigilia, el afectado y pomposo. Esta amnesia incluira cualquier
comprensin nueva y satisfactoria que hubiera llegado a alcanzar. Se le dijo, adems,
que despus de despertar recibira un repaso sistemtico de su educacin sexual, tal
como yo la haba conocido a travs de ella. Pero debido a la amnesia generalizada,
este repaso le parecera una probabilidad hipottica, construida por m sobre la base
de su primer relato en estado de vigilia. Ella escuchara con sumo inters y con
comprensin cada vez mayor. En todo lo que se dijera encontrara verdades,

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significados y aplicaciones que slo ella entendera. A medida que continuaran y se
desarrollaran, ella adquirira la capacidad de interpretarlos, aplicarlos y reconocerlos
como algo que realmente le perteneca, y eso mucho ms all de mi propia capacidad
para entenderlos.
A primera vista quiz pareciera extrao que se sugiera la represin del insight
como uno de los pasos culminantes en un procedimiento teraputico. Sin embargo, se
adopt esta medida por tres razones. En primer lugar, ella implica que gran parte del
insight afectivo pueda permanecer inconciente o volver a serlo sin desmedro de
su valor teraputico. En segundo lugar, protege a la paciente contra la perturbadora
sensacin de que alguien ms sabe las cosas que ella ahora sabe sobre s misma
pero que quiere guardarse para s; por eso es importante sugerirle que ella
entender mucho ms que yo. En tercer lugar, al considerar al material como una pura
probabilidad hipottica construida por m, la paciente puede recuperar gradualmente
el insight, en forma lenta y progresiva, a medida que verifica esta estructura
hipottica.
La despert y le ofrec especular sobre la naturaleza y desarrollo probables de la
instruccin sexual que haba recibido, y pas revista a todo el material que ella haba
suministrado, en trminos generales que le permitieron aplicarlo libremente a sus
propias experiencias.
De esta manera pude dar a la paciente un repaso general del desarrollo de todas sus
caractersticas sexuales primarias y secundarias: el fenmeno de la menstruacin, la
aparicin de vello pbico y axilar, el desarrollo de sus pechos, el probable inters en
el crecimiento de sus pezones, el primer corpio, la posibilidad de que los muchachos
hubieran notado sus nacientes formas y que algunos de ellos se las hubieran
manoteado desfachatadamente, y as por el estilo. Mencion todo en forma sucesiva,
sin destacar nada en especial, y segu con un anlisis del pudor, las primeras
agitaciones de la conciencia sexual, los sentimientos autoerticos, las ideas del amor
en la pubertad y la adolescencia, y las posibles ideas sobre el origen de los bebs. De
este modo, sin ningn dato especfico, se cubrieron designndolas una amplia
variedad de ideas y de experiencias tpicas. Despus hice declaraciones generales
sobre las especulaciones que podan haber atravesado su mente en un momento u
otro. Una vez ms, esto se hizo lentamente y siempre en trminos vagos y generales,
de manera que ella pudiera aplicar personalmente estos comentarios en forma
inclusiva y amplia. Poco despus de iniciado este procedimiento, la paciente
respondi mostrando inters y toda clase de exteriorizaciones de insight y
comprensin. Al concluir, declar simplemente: Sabe, puedo entender lo que
anduvo mal conmigo, pero ahora estoy apurada y le contar maana. Este fue su
primer reconocimiento de que tena un problema.
En lugar de dejarla escapar, la hipnotic prestamente y le indiqu que recobrara

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todos y cada uno de los recuerdos de sus experiencias de trance que le fueran valiosos
y tiles; fue llevada a considerar a todas ellas como posiblemente tiles. Esto distrajo
su atencin de cualesquiera sentimientos conflictivos respecto de esos recuerdos y
ayud a que fueran recobrados libre y plenamente. Le dije que se sintiera en libertad
de pedir consejo, sugerencias y cualquier indicacin que deseara, y de hacerlo con
toda libertad y comodidad. Tan pronto como estas instrucciones quedaron firmemente
grabadas, la despert.
Enseguida, pero con menor urgencia, dijo que quera irse pero agreg que antes
deseaba realizar unas pocas preguntas. Le manifest que poda hacerlas, y ella pidi
mi opinin personal sobre besarse, acariciarse y toquetearse[9]. Con mucha cautela
y usando sus propias palabras, expres mi aprobacin de las tres actividades, con la
reserva de que cada una deba llevarse a cabo de modo que se conformara a las
propias ideas y que uno slo deba entregarse a las conductas amorosas que se
conformaran a los ideales esenciales de la personalidad individual. La paciente
recibi pensativa esta declaracin, y despus pidi mi opinin personal sobre si era
correcto sentir deseos sexuales. Repliqu cautelosamente que el deseo sexual era un
sentimiento normal y esencial para toda criatura viviente y que su ausencia en las
situaciones adecuadas era incorrecta. Sin duda, agregu, ella estara de acuerdo en
que su propia madre, de vivir, dira lo mismo. Despus de meditarlo, parti
apresuradamente.
Al da siguiente la paciente regres para declarar que haba pasado la tarde anterior
con su pretendiente. Muy ruborizada, agreg: Besarse es un gran deporte, y sali
rpidamente.
Pocos das despus la vi en una sesin regular que habamos fijado, y ella extendi
su mano izquierda para mostrar un anillo de compromiso. Explic que como
resultado de su charla conmigo durante la ltima sesin teraputica haba logrado una
comprensin totalmente nueva de muchas cosas. Eso le haba hecho posible aceptar
la emocin del amor y vivenciar deseos y sentimientos sexuales, de manera que ahora
haba terminado de crecer y estaba lista para vivir su femineidad. Pareca no sentir
ganas de continuar conversando sobre estos temas, excepto para preguntar si poda
tener otra entrevista conmigo en el futuro cercano. Explic que en ese momento le
gustara recibir educacin sobre el coito, ya que esperaba casarse en poco tiempo.
Agreg con ligero embarazo: Doctor, esa vez yo quise escapar Al no dejarme
escapar, usted salv mi virginidad. Yo quera ir directamente a l y ofrecrmele de
inmediato.
Algn tiempo despus la vi y, a su pedido, le di una informacin mnima. Descubr
que no haba en el tema nada que le preocupara ni la inquietara en particular, y que
era directa y seria en su deseo de tener conocimientos. Posteriormente vino a decir
que se casara en pocos das y que esperaba con felicidad su luna de miel. Un ao

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despus regres para informar qu su vida matrimonial colmaba todas sus
expectativas y que prevea con mucho placer su maternidad. Dos aos ms tarde la vi
nuevamente y la encontr feliz, con su marido y su bebita.

Parece evidente que Erickson otorga a la persona joven, de diversas maneras, el


permiso de un adulto y, por lo tanto, del mundo adulto para que encare
conductas que estaban prohibidas cuando era ms joven y esas conductas no eran
adecuadas. Esta iniciacin en los puntos de vista maduros puede hacerse activa y
directa o indirectamente, con una variedad de sugestiones sutiles. Erickson se las
arregla a fin de llevarlo a cabo en trminos fcilmente aprehensibles para la persona
joven.
Este caso ejemplifica varios aspectos del enfoque de Erickson. Lo ms importante
es su elaborada proteccin de la joven. En forma corts se le facilita su entrada en la
situacin de tratamiento, gentilmente se le induce un trance, y con gran cuidado se la
protege de cualquier idea que pudiera turbarla. Tambin se la protege de una accin
impulsiva, cuando Erickson refrena su impulso de correr hacia su pareja. Erickson no
slo demuestra una vasta experiencia en controlar el acceso de ideas a la conciencia;
tambin muestra una aguda conciencia de la situacin social real de los jvenes.
As como las jvenes deben ser capaces de establecer relaciones ntimas, as
tambin debe tener xito en tal empresa un joven. Cuando un joven busca una
compaera hay muchos factores involucrados, y una necesidad primordial es la
capacidad de lograr una respuesta sexual normal.
Hacia el final de la adolescencia, el varn est aprendiendo a sentirse excitado
emocionalmente por una mujer y a establecer vnculos con mujeres, preparatorios de
una unin ms permanente. En este perodo, que desde el punto de vista sexual suele
ser de ensayo y error, el joven que sistemticamente vivencia la derrota por ser
incapaz de participar en forma adecuada en las relaciones sexuales est en desventaja
en cuanto al proceso de seleccin de compaera. Aparte de la ineptitud global para
asociarse confortablemente con mujeres, los problemas ms comunes son la
eyaculacin precoz y la impotencia. En cualquiera de estos dos casos no se cumple el
contrato sexual, y en lugar de una creciente experiencia en las intimidades ms sutiles
de una relacin, surge la frustracin.
Un joven pidi al doctor Erickson que lo tratara por su eyaculacin precoz
mediante hipnosis. Erickson informa:

Cuando vino a verme, este joven tena treinta aos y era soltero. Haba sufrido una
eyaculacin precoz durante su primer intento de relacin sexual, cuando tena veinte
aos. Reaccion muy desdichadamente a esa experiencia y pens que era un castigo
por su inmoralidad. Se sinti daado e incompetente. De ah en ms le obsesion el
tema y ley todo lo que pudo encontrar acerca del sexo. Busc nuevas y diferentes

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mujeres de todos los estratos sociales, grupos raciales y tipos fsicos, todo sin ningn
resultado. Se haba demostrado realmente que sufra de eyaculacin precoz.
Cuando le ped una descripcin completa de su conducta durante el acto sexual,
declar que era invariablemente la misma, fuera su compaera una vieja prostituta
borracha o una chica bien educada, atractiva y encantadora. Nunca tena dificultades
en conseguir y mantener su ereccin, incluso despus de eyacular. Sin embargo, al
intentar la penetracin sobrevena primero la eyaculacin. Muchas veces se haba
desentendido de la eyaculacin precoz y haba emprendido el coito activo, pero esto
no le satisfaca ni le resultaba placentero. Lo consideraba un esfuerzo desagradable en
su desesperado anhelo de lograr la aptitud sexual. Habitualmente persista en esta
masturbacin intravaginal hasta hallarse en condiciones para una segunda
eyaculacin, ante lo cual se retiraba, involuntaria pero compulsivamente. Entonces no
poda volver a penetrar hasta haber completado la segunda eyaculacin externa. Vino
a consultarme como ltimo recurso.
Se emplearon unas seis sesiones en dejarlo lamentarse por sus dificultades. Pero
cay en trance, con un monto considerable de amnesia poshipntica. En ese estado se
le interrog exhaustivamente sobre sus vnculos actuales, y me enter de que
frecuentaba a una prostituta que viva en l segundo piso de una casa de
departamentos, ubicado encima de la entrada a un patio. Una vez dentro del patio,
para llegar al departamento era necesario subir una escalera y recorrer una galera. Le
suger que cuando la visitara desarrollara una ereccin inmediatamente despus de
entrar al patio y la mantendra hasta despus de abandonar este, solo o en compaa
de ella. Nunca haba tenido dificultades para conseguir una ereccin, a^s que dispuse
que la tuviera al entrar en el patio. Entonces emplee dos horas en una prolongada y
vaga conversacin. Sin embargo, en el monlogo entretej sistemtica y casualmente
toda una serie de sugestiones poshipnticas. Formul confusas elaboraciones hasta
terminar de presentar el conjunto de la lista. Suger que las ideas neurticas cumplan
un propsito para la personalidad. Esta fue una de las sugestiones poshipnticas. Las
manifestaciones neurticas suelen parecer constantes pero son fundamentalmente
inconstantes, ya que el propsito al que sirven cambia a medida que trascurre el
tiempo y se modifican las circunstancias y la personalidad. Muchas variedades de
sntomas neurticos pueden revertirse, y de hecho lo hacen. La correccin de un
problema neurtico puede darse en forma efectiva y totalmente accidental, tanto en
razn de medidas coincidentes como de un esfuerzo deliberado. Ningn neurtico
puede saber realmente qu ocurrir con sus dificultades en un momento dado. La
represin de un problema neurtico puede ser el resultado del desarrollo de otro
problema neurtico, que en s mismo es beneficioso. Un sntoma neurtico
especfico, como la eyaculacin precoz, tal vez se revierta sin previo aviso en una
terrible demora de la eyaculacin, una demora de media hora o ms. S: llegaba a

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ocurrirle esto, l tendra en realidad algo por lo que preocuparse y sabra de veras
cmo hacerlo, conciente o inconcientemente. Sin duda, esta nueva situacin derivara
en una eyaculacin interna absolutamente inesperada. Despus se vera ante el
terrible problema de la sexualidad consumada, que le exigira el uso constructivo de
sus rganos sexuales. Durante los ocho o diez das subsiguientes, experimentara una
inquietud creciente que presagiara un inminente cambio en su vida.
Llegado a este punto, le prohib toda discusin y le dije que por un rato se limitara
a descansar cmodamente, sin hacer nada, ni siquiera pensar. Lo cit para el da
siguiente, martes, y tambin para el mircoles y viernes. El martes lo vi por unos
instantes sin dejarle hablar, dicindole que, en compensacin por la brevedad de la
entrevista, el domingo tendra otra muy especial (yo saba que se reuna regularmente
con la prostituta los sbados por la noche). El mircoles hice lo mismo, insistiendo
una vez ms sobre la cita del domingo para que, en verdad, el joven tuviera que
volcarse por entero a ella. En la sesin del viernes, que tambin fue corta, subray el
carcter especial de lo que tendra que contarme el domingo. En suma, tres sesiones
breves, con honorarios completos, y la promesa de compensar su brevedad con la
entrevista especial del domingo. Sin embargo, cuando se present el domingo por la
maana, me dijo que tena que comunicarme algo mucho ms urgente que cuanto yo
hubiera planeado para la ocasin, ya que haba vivido ciertos acontecimientos que
obligaban a posponer aquello que me interesaba.
Me cont que las tres entrevistas previas (o zafadas, como las llam l) lo haban
dejado intranquilo, desdichado y perplejo. Luego de la sesin del viernes fue tal su
ansiedad que busc a una muchacha a quien visitaba frecuentemente, pero sin haber
tenido an relaciones sexuales con ella, y la invit a cenar y a ir al teatro. Empero,
pas la velada preocupado, sin prestar atencin a su compaera, preguntndose una y
otra vez si en verdad sera capaz de eyacular dentro de la vagina. Dudaba de que
pudiera hacerlo Antes se saba incapaz, pero ahora dudaba! La idea surga como
un chispazo y se le escapaba de la mente en cuanto trataba de recordar lo pensado,
para reaparecer poco despus; esto pas una y otra vez.
Mientras acompaaba a la joven hasta su departamento, tuvo una ereccin al entrar
en el patio del edificio en que viva. La ereccin persisti, aunque estaba an tan
preocupado por atrapar esa idea esquiva que no pensaba en mantener una relacin
sexual. No obstante, al entrar al departamento su compaera manifest tal agresividad
amorosa que se acost prestamente con ella. Como su preocupacin persista, dej
que ella asumiera el rol agresivo y reaccion ante la penetracin con un miedo sbito
a no poder eyacular. Estaba tan absorto en su temor que, segn cont, olvid por
completo mis eyaculaciones pasadas; slo pensaba que quera eyacular dentro de ella
y que tema ser incapaz de hacerlo. Respondi a este miedo con un coito activo,
observando (sin saber por qu) el minutero de mi reloj pulsera, que nunca me dejo

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puesto al acostarme. Al cabo de una media hora lo invadi una creciente excitacin,
acompaada de ms angustia y miedo, hasta que de pronto, en un momento que slo
pudo determinar veinte minutos despus, experiment una eyaculacin intravaginal
satisfactoria. Su ereccin se mantuvo. Tras retirarse y tomarse un breve descanso,
entr en un coito activo, eyacul bien dentro de la vagina y aguard la detumescencia
antes de retirarse. Durmi tranquilamente y al da siguiente, sbado, fue a pasear en
auto y por la noche tuvo nuevos contactos sexuales normales. Al trmino de su relato,
el paciente me pregunt si haba alguna explicacin al hecho de que se hubiera vuelto
normal; le respond que ni l ni yo necesitbamos explicar lo normal, que era
infinitamente ms agradable aceptarlo como algo a lo que todos tenemos derecho.
Su relacin con esta mujer dur unos tres meses, hasta que se separaron. Tuvo
varias relaciones ms antes de interesarse seriamente por el matrimonio, y luego se
puso de novio.

A veces, algn tipo de dificultad sexual puede impedir que una persona joven
mantenga relaciones sociales comunes; otras, un sntoma le imposibilita el trabajo o
los estudios. Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando ingresar al ejrcito era ms
popular que hoy da, Erickson actu como asesor en una junta de enrolamiento,
ayudando a muchos jvenes que deseaban alistarse pero no podan hacerlo. A
menudo, estos jvenes presentaban problemas relativamente leves, pero del tipo que
les impedira desempearse en el ejrcito como sus pares. Un problema comn era la
enuresis, particularmente embarazosa para el adulto joven. El siguiente caso
ejemplifica cmo resolvi Erickson, en una sola sesin, la persistente enuresis de uno
de esos jvenes:

Durante el examen psiquitrico, uno de los jvenes seleccionados revel que padeca
enuresis desde la pubertad. Nunca se haba atrevido a pasar la noche fuera de casa,
aunque a menudo haba deseado visitar a sus abuelos y a otros parientes que vivan a
considerable distancia, especialmente ahora que estaba por hacer el servicio militar.
Lo turb saber que quienes tenan enuresis eran excluidos de l y me pregunt si no
poda hacer algo para curarlo, explicndome que haba tomado innumerables
remedios, y que le haban hecho una cistoscopa y aplicado muchos otros
procedimientos, sin resultado alguno.
Le dije que, probablemente, podra recibir una ayuda eficaz si estaba dispuesto a
dejarse hipnotizar. Acept con prontitud y en seguida cay en profundo trance.
Mientras permaneca en l, le asegur del modo ms enftico que su enuresis era de
origen psicolgico y que podra superarla sin gran dificultad, siempre y cuando
obedeciera mis instrucciones al pie de la letra.
Bajo la forma de sugerencias poshipnticas, le indiqu que regresara a su hogar,
viajara luego hasta una ciudad cercana y se hospedara en un hotel, permaneciendo

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encerrado en su habitacin, y comiendo incluso en ella, hasta que hubieran pasado
tres noches. No bien entrara al cuarto, deba ponerse cmodo y empezar a pensar en
el miedo y turbacin que sentira a la maana siguiente, cuando la mucama
descubriera la cama mojada como lo haca siempre su madre. Deba rumiar una y otra
vez estos pensamientos, especulando con tristeza sobre la humillacin, angustia y
temor que experimentara inevitablemente. De pronto, lo asaltara la idea de cuan
sorprendente y amargo sera que, despus de toda esta meditacin angustiosa, la
mucama se encontrara con la novedad de una cama seca.
Esta idea no tendra sentido para l, confundindolo y azorndolo a tal punto que
sera incapaz de poner en orden su mente. Por el contrario, ese pensamiento volvera
una y otra vez, y pronto se encontrara especulando lastimosamente, indefenso y
confundido, sobre la vergenza, angustia y embarazo que habra de experimentar
cuando la mucama descubriera la cama seca, y no mojada como l lo planeara. La
explicacin razonada de las tres noches era esta: si el plan daba resultado, la primera
noche sera de duda e incertidumbre, en la segunda primara la certeza y la tercera
marcara la transicin de una situacin angustiante (la enuresis) a otra. La meditacin
lo preocupara a tal extremo que, en su desesperacin, acabara sintindose tan
sooliento que deseara acostarse, pues le sera imposible pensar con claridad por ms
que lo intentara.
La primera maana, su reaccin inicial sera un miedo abyecto a permanecer en la
habitacin mientras la mucama descubriera la cama seca. Se devanara los sesos
frenticamente, buscando alguna excusa para salir, pero no la encontrara y tendra
que quedarse all, mirando desdichadamente por la ventana para que la criada no
notara su turbacin.
Al da siguiente, desde la tarde, volvera a sus meditaciones azoradas y confusas
con idnticos resultados y lo mismo ocurrira el tercer da.
Le dije que al abandonar el hotel, luego de la tercera noche, lo desgarraran ideas
conflictivas sobre la visita a sus abuelos: primero lo dominara el pensamiento
obsesivo y angustiante de qu abuelos deba visitar primero, los maternos o los
paternos, hasta que resolvera la cuestin visitando a aquellos un da antes que a
estos. Una vez que llegara a casa de sus abuelos, se sentira muy tranquilo y pensara
alegremente en visitar a todos sus parientes; al hacerlo, siempre disfrutara
quedndose varios das, aunque estara obsedido por las dudas respecto a quin visitar
despus.
Reiter todas estas sugerencias una y otra vez, en un esfuerzo por asegurar la
implantacin de estos seudo-problemas para modificar sus miedos y angustias
enurticas: en vez de angustiarse por la cama mojada que le presentara a su pariente
ms cercana, su madre, se angustiara por las visitas a parientes.
Trabaj con l unas dos horas, y cuando despert lo desped con la sugerencia

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poshipntica de una amplia amnesia. Le dije en pocas palabras que dentro de unos
tres meses lo citaran de nuevo, y que, sin duda alguna, entonces lo aceptaran para el
servicio militar.
A las diez semanas volvieron a envirmelo, en mi calidad de asesor de la junta
enroladora local. Me cont detalladamente la sorprendente experiencia que haba
tenido en el hotel, sin dar muestras de conocer sus causas, dicindome: En ese hotel
casi me volv loco tratando de mojar esa cama, pero no pude hacerlo. Hasta beb agua
para estar ms seguro, pero no result. Despus me asust tanto que sal de all y
empec a visitar a todos mis parientes; eso me hizo sentir muy bien, salvo que me
aterraba determinar a cul vera primero. Y aqu estoy ahora.
Le record sus antiguos problemas y l replic, sorprendido: No he hecho eso
desde que enloquec en el hotel. Qu pas?. Le contest que haba dejado de orinar
en la cama y ahora poda disfrutar de un lecho seco; eso era todo. Dos semanas
despus lo entrevistaron nuevamente en el centro de recepcin, aceptndolo de
inmediato. Su nica angustia aparente era cmo se adaptara su madre a su servicio
militar.

Erickson no recurre necesariamente a la hipnosis para tratar problemas, en especial


los de enuresis, ya que dispone de numerosos procedimientos. Adems, le gusta
sealar que al sacar a un adulto joven de esta clase de dificultad, lo deja libre para
pasar a un comportamiento normal en muchas otras reas.
Los jvenes pueden apartarse por alguna forma de desviacin conductal, o por
alguna desviacin fsica que les obstaculiza el galanteo. A veces hay un problema
fsico que hace al individuo poco atractivo (p. ej., la obesidad); otras, l mismo evita
hacerse atractivo para el sexo opuesto. El doctor Erickson puede ayudar directamente
a los jvenes a remodelarse a s mismos, o bien centrarse en el concepto que tienen de
s mismos, en especial de su imagen corporal.
Al trabajar con mujeres jvenes, emplea al mximo su propia masculinidad en el
supuesto de que si las convence de que a l le resultan atractivas, generalizarn esa
idea hasta aceptar que lo son para los hombres en general. Dentro de la segura
relacin de terapia, una mujer puede sentirse admirada por un hombre, derivndosela
luego hacia aquellos que son adecuados dentro de su red social, ante quienes
responder de un modo distinto al que lo haca en el pasado. Erickson emplea la
relacin entre la paciente y l como un ritual, que induce en la joven un estado de
nimo que posibilita su xito galante con los hombres.
Veamos un ejemplo. Una joven acudi a Erickson porque se consideraba
horriblemente gorda. Tena en verdad unos kilos de ms, pero no era tan fea como
aseguraba. Era una muchacha extremadamente recatada y formal, que concurra
asiduamente a la iglesia; su gazmoera, sumada a su idea de s misma como una
gorda horrible, hacan que rehuyera las actividades normales de galanteo. Erickson

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informa al respecto:

En cuanto la vi en la sala de espera comprend que era una muchacha bastante formal
y mojigata. La hice pasar al consultorio y sentarse, echndole apenas un vistazo,
aunque mostrndome siempre corts, y le ped que me contara su historia. Mientras lo
haca, tom un pisapapeles de mi escritorio y me puse a examinarlo dedicndole casi
toda mi atencin, mirndola a ella de soslayo slo de vez en cuando. Al terminar de
exponerme su problema, me dijo que se preguntaba si querra aceptarla como
paciente dada su gran fealdad, aadiendo que, aun rebajando de peso, seguira siendo
la muchacha ms vulgar del mundo.
Yo le respond: Espero que me perdone por lo que he hecho. No la he mirado a la
cara mientras me hablaba, y s que es una descortesa. He jugado con este
pisapapeles en vez de mirarla a usted. Me result bastante difcil hacerlo y preferira
no decir por qu, pero puesto que estamos en una situacin de terapia, en verdad debo
decrselo; quizs usted pueda hallarle una explicacin. Digamos qu tengo la gran
impresin de que cuando usted rebaje de peso Al menos todo cuanto veo en usted
as lo indica, por eso evito mirarla Pues, como le deca, cuando usted rebaje ser
todava ms atractiva sexualmente. S que no deberamos hablar de esto entre
nosotros, pero, por supuesto, usted tiene un gran sex-appeal y tendr mucho ms una
vez que adelgace. Pero, claro, no deberamos tratar este asunto.
Al orme, la joven se revolva en su asiento, toda ruborizada. Mis palabras no eran
demasiado traumticas, pero s horriblemente desagradables de acuerdo a su cdigo
moral. Y sin embargo, un hombre al que respetaba muchsimo le estaba diciendo que
era sexualmente atractiva y que lo haba notado de inmediato.
Tiempo despus, rebaj de peso y con la mayor cortesa me inform que se haba
enamorado de un hombre mayor, que no le corresponda. Le dije que era un gran
halago para ese hombre que ella se hubiese enamorado de l y que, ahora que haba
aprendido a halagar a un hombre, volcara indudablemente su afecto hacia otro ms
joven, aunque por un tiempo deba seguir halagando a ese caballero mayor. Ms
adelante, la paciente perdi inters en mi persona y se puso de novia con un joven de
su misma edad.

Cuando emplea de este modo su masculinidad, Erickson pone especial cuidado en


que la relacin con l no se convierta en sustituto de una relacin natural con un
hombre de la misma situacin social que la paciente. Por consiguiente, una vez que
despierta en ella la conducta de galanteo, la orienta hacia el encuadre social adecuado
a su vida. Contrariamente a los colegas que piensan en trminos de tratamientos
prolongados, con una involucracin emocional profunda y continuada con el
terapeuta, Erickson procura desengancharse lo ms rpido posible y centrar la
atencin de la paciente en otros hombres; unas veces lo hace al cabo de un tiempo, y

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otras con bastante rapidez.
Aunque asociamos el perodo de galanteo con la juventud, un problema suscitado
en esta etapa puede prolongarse durante aos; tambin es posible que, con la edad, al
hombre o la mujer le resulte cada vez ms difcil salir de ella. Una mujer que est
menos dispuesta a arriesgarse a buscar compaero moldear, quiz, su aspecto y
conducta para evitar esa posibilidad; cuanto ms resuelta est a convertirse en una
mujer perifrica, tanto ms dramticos sern los medios necesarios para producir un
cambio bsico en su modo de vida. A veces, Erickson lo logra prontamente
estableciendo una relacin personal intensa, aunque inofensiva, entre la paciente y un
hombre que le d el mpetu necesario para embarcarse en relaciones ntimas
normales.
Una mujer vino a ver a Erickson enviada por sus nicos amigos, una pareja de
profesionales que tambin mantenan amistad con l. Tena 35 aos, era regordeta (un
poco ms de lo agradable) y su rostro, aunque de facciones ordinarias, era
decididamente atractivo; sin embargo, cualquiera que la viese por primera vez
pensara: Santo Dios! Por qu no se lava la cara, se peina y se pone un vestido, en
vez de una bolsa de arpillera?. Se mostr vacilante al entrar en el consultorio,
exponiendo su caso con una formalidad impersonal. Se senta frustrada y desgraciada.
Siempre haba querido casarse y tener hijos, pero nunca pudo conseguir ni siquiera
una cita. Haba cursado estudios superiores mientras cuidaba y sostena
econmicamente a su madre invlida, ajena a toda vida social. Saba que estaba algo
excedida de peso, pero pensaba que no haba motivos para su aislamiento puesto que
a algunos hombres les gustan las muchachas gorditas. Era inteligente, culta,
interesante, y estaba desesperada porque tena 35 aos y deseaba hacer algo, pronto.
Dijo que su terapia debera ser rpida porque haba aceptado un puesto en una ciudad
lejana, donde estaba resuelta a cambiar o a darse por vencida; adems, no dispona de
mucho dinero. Por lo tanto, se requera un procedimiento drstico.
Era una empleada concienzuda; su patrn la mantena en el puesto nicamente
por la excelencia de su trabajo. Fra, impersonal, retrada y amiga de la soledad, sus
nicos amigos eran esa pareja de profesionales; cuando conversaba con ellos era
encantadora, demostrando inteligencia y una amplia gama de intereses. Los visitaba
mensualmente, y el resto del tiempo permaneca sola en su departamento. No se
maquillaba, usaba lentes con armazn de acero y sus ropas, de colores discordantes,
le caan mal. Era desaliada: jams se la vea bien peinada, sus orejas y cuello
estaban siempre sucios, y sus uas exhiban frecuentemente una suciedad detestable.
Si alguien le hablaba de esto, lo paraba en seco con su actitud fra e impersonal.
Veamos qu hizo Erickson:

Le dije: Usted quiere que la trate, y pronto, porque est desesperada. Quiere que lo
haga a mi manera? Cree que podr soportarlo? Puedo aplicarle una terapia rpida,

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completa y eficaz, pero ser una experiencia bastante fuerte. Me contest que era tal
su desesperacin que aceptaba cualquier cosa. Le di tres das para pensarlo,
indicndole que en ese lapso debera decidir si de veras quera tratarse y si deseaba
una terapia lo suficientemente drstica como para que resultara provechosa,
asegurndole que poda mejorar muchsimo, pero que necesitara una gran fortaleza
de nimo para resistir la acometida teraputica exigida por el corto plazo concedido.
Us deliberadamente la palabra acometida por sus mltiples acepciones[10]. Le
advert que debera prometer firmemente no interrumpir la terapia y ejecutar al pie de
la letra todas las tareas que yo le asignara, fueran cuales fuesen. Antes de formular
semejante promesa, debera reflexionar sobre todas las implicaciones posibles que
encerraban mis palabras en especial las desagradables. La mujer volvi a los tres
das y prometi cumplir todo cuanto le exigiera.
Mantuve una prolongada entrevista con ella. Mi primera pregunta fue: Cunto
dinero tiene?. Contest que haba ahorrado mil dlares y estaba dispuesta a
drmelos de inmediato en pago por el tratamiento. Le indiqu que abriera una cuenta
corriente con setecientos dlares, con la seguridad de que los gastara totalmente para
s de una manera inesperada.
Despus le entregu un espejo, una cinta de medir, una balanza y una tabla de
pesos, y durante ms de tres horas hice una crtica exhaustiva y absolutamente franca
de su peso y apariencia, apoyndome en todas las pruebas posibles. Examin cada
ua, describiendo en detalle la cantidad de suciedad acumulada: esta ua, y esta, y
esta otra todas vestan luto. Sostuve un espejo ante ella e hice que me describiera
la suciedad de su cara y cuello, y las lneas de transpiracin; tambin describi sus
orejas sucias, observndolas con dos espejos, Critiqu su pelo sin peinar, su vestido
embolsado y de colores chocantes. Hice todo esto como si fuera un examen mdico,
tratando estas cuestiones como algo de lo que ella era totalmente culpable y que
poda corregir sin ayuda de ningn terapeuta. Eran manifestaciones de un abandono
voluntario.
Luego le entregu un pao, indicndole que se lavara la mitad del cuello y viera el
contraste con la mitad no lavada, lo cual fue muy embarazoso para ella. Conclu la
entrevista declarndole sumariamente que era un desastre lastimoso, pero que no
deba comprar nada hasta que no se lo dijera: slo deba seguir trabajando, aunque,
eso s, reflexionando sobre la verdad de todo cuanto le haba dicho. Le anunci que
dentro de dos das tendra otra sesin, tan larga y quiz ms devastadora que esta.
La mujer se present puntualmente a la segunda entrevista, turbada y vacilante
sobre lo que podra pasar. No estaba maquillada, pero fuera de eso y del mal corte y
colorido chilln de su ropa, se la vea notablemente atildada. Por supuesto, al regreso
de la sesin anterior se haba baado a fondo; aprob esto como la otra vez haba
aprobado la mitad lavada del cuello. Su irresolucin indicaba cierta incertidumbre

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respecto a qu le examinara esta vez.
Hice un repaso sistemtico de la entrevista previa y de los cambios que habla
logrado, hablndole en un tono fro e impersonal, y despus le dije que se preparara
para enfrentar una cuestin nueva, importantsima para ella como criatura viviente,
pero que hasta ahora haba descuidado, ignorado y desatendido. Era una cuestin que
ya no podra descuidar ni pasar por alto: nunca podra quitarse de la cabeza ese
algo percibido y admitido por todos cuantos se ponan en contacto con ella; estara
continuamente en su conciencia, compelindola a comportarse en forma correcta y
normal, agradable y satisfactoriamente conciente de s misma. Se lo revelara cuando
se marchara. Al final de la entrevista, cuando se diriga hacia la puerta para irse, le
anunci que quera encomendarle una tarea. Se detuvo a la expectativa, rgida y
envarada, y le dije: Nunca ms podr olvidar que tiene un buen parche piloso entre
las piernas. Ahora vaya a casa, desndese, prese frente a un espejo y ver las tres
hermosas insignias de la femineidad, que la acompaan dondequiera que vaya. No
podr olvidarlas nunca ms.
Acudi a la entrevista siguiente con puntualidad aunque mostrndose sumamente
turbada. Le dije sin prembulos: Usted ha apartado dinero para algn fin especial.
Vaya a la gran tienda y dgale sin rodeos a la asesora de belleza que usted es un
desastre, que no sabe cmo acicalarse y que quiere que le ensee cuanto necesita
saber. Ver que es una mujer encantadora, afectuosa, benvola y comprensiva. Haga
que la equipe por completo. Disfrutar su trato y se entusiasmar con sus enseanzas.
Dentro de tres semanas, la empresa en que usted trabaja dar un baile para todos los
empleados; recibir la invitacin de rutina, e ir a ese baile. Pero antes vaya a una
academia y aprenda rpidamente a bailar bien. Pdale a la asesora de belleza que le
elija el material para el vestido de fiesta que se pondr; llveselo a la seora, que es
modista, y explquele que desea su supervisin: el trabajo de costura lo har usted
sola. Vuelva a verme cuando vaya de camino al baile.
As lo hizo. Apareci ruborosa, turbada, pero acicalada con gusto y bien vestida.
Haba perdido sus kilos de ms y se mostraba vivaz, animada, encantadoramente
conciente de s misma. Tres meses despus ya en su nuevo puesto conoci a un
catedrtico; se casaron al ao y ahora tienen cuatro hijos.

El enfoque de Erickson implica a menudo el uso de procedimientos comunes y


sensatos (p. ej., aprender a arreglarse o a bailar), combinados con un encuentro ntimo
que obliga a la persona a aceptar dichos procedimientos, si no lo ha hecho con
anterioridad. Hace mximo empleo de s mismo y de los medios que proporciona la
comunidad. En el caso citado se utiliz a s mismo para brindarle a una mujer
mojigata una estrecha relacin con un hombre, que incluy la discusin de temas
ntimos, y tambin recurri a una asesora de belleza y a una costurera.
Para conocer con ms detalle los dilemas de la mujer joven y cmo los encara

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Erickson, trascribimos seguidamente una conversacin sobre tcnicas de terapia
breve, que data de hace varios aos. Un joven que procuraba comprender y utilizar el
mtodo del doctor Erickson le plante a este una serie de casos, preguntndole cmo
los encarara.

Entrevistador: Me derivaron el caso de una joven para que alivie sus dolorosos
calambres premenstruales, que la incapacitan unas ocho horas diarias, una vez por
mes, obligndola a guardar cama; padece esto desde los 14 aos. La he visto dos
veces y no estoy nada seguro de poder ayudarla; sin embargo, presiento que su
problema no es complicado. Empez a menstruar a los 12 aos, lo cual es
perfectamente normal. A los 13 vio bombardear la ciudad en que resida; aunque no
sufri ningn dao, pues su casa quedaba en la parte alta de una colina, dej de
menstruar durante un ao. Volvi a Estados Unidos con su madre y a los 14 aos le
reapareci la menstruacin pero en forma muy dolorosa. As la ha tenido desde
entonces.
Erickson: Es una joven bonita?
Entrevistador: S.
Erickson: Ella cree que lo es?
Entrevistador: S, pero dista de estar totalmente segura de ello. Se ocupa un poco por
dems
Erickson: Qu opina usted de esto?
Entrevistador Qu opino? Pues tiene 28 aos y es soltera por razones que le
resultan incomprensibles.
Erickson: Y sin embargo es una joven bonita? Y se ocupa demasiado de su
belleza Vea usted, uno de los puntos importantes a considerar en terapia breve es la
imagen corporal; me refiero al modo en que la persona se ve a s misma, a la clase de
imagen que posee de s misma. Si esa joven es linda y se preocupa demasiado por su
belleza le est diciendo que tiene una imagen corporal deficiente. Y es tan
importante que tenga una buena imagen! Una buena imagen corporal implica no slo
el yo fsico como tal, sino tambin el yo funcional y la personalidad que est dentro
del cuerpo. Esa joven, sabe que est bien que sea conciente de la belleza de sus
ojos? Que est bien que sepa que su mentn es demasiado lleno? Que est bien que
tenga una linda boca, pero las orejas implantadas en forma despareja? Sabe que su
atractivo personal nace de la individualidad de su rostro?
Entrevistador: Es as como se lo planteara a ella?
Erickson: Es como debera plantersele. Estas jvenes bonitas que se menosprecian
totalmente a s mismas no saben que estn tratando de calificar su aspecto de acuerdo
al de otros individuos, y suelen pensar en algn tipo de sntoma que les demuestre en
forma concluyente que ellas no son personas adecuadas. La joven con la
menstruacin dolorosa, qu piensa exactamente de su cuerpo? Tiene caderas o

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tobillos demasiado grandes? Su vello pbico, es demasiado ralo, lacio o rizado?
Qu opina sobre l? Tal vez hasta el reconocimiento conciente de esto le resulte muy
doloroso. Tiene un busto excesivo o muy pequeo? Los pezones no son del color
correcto? Una de las primeras cosas que hacemos en terapia breve es tratar de
averiguar cul es la imagen corporal del paciente, ya se trate de un hombre o de una
mujer.
Entrevistador: Y cmo lo averigua?
Erickson: A veces, a los pocos minutos de tratar a un paciente (sobre todo si es una
muchacha) le pregunto sin rodeos cules son sus mejores rasgos y por qu. Acto
como si hiciera un examen fsico, en el que se examina todo el cuerpo, desde el cuero
cabelludo hasta la planta de los pies. Es una revisin puramente objetiva. En realidad,
lo que usted quiere saber es cul es la imagen corporal, de modo que hace un examen
fsico de la misma.
Entrevistador: Comprendo. Lo que pasa con esta joven es que se preocupa un poco
por dems de parecer femenina: sus rulos, su maquillaje, sus pendientes, tienden a ese
fin.
Erickson: En otras palabras, qu rasgo femenino falta en su imagen corporal, para
que tenga que exagerar o realzar excesivamente la evidencia externa de femineidad?
Qu deficiencia cree padecer en sus rganos genitales, sus pechos, sus caderas, su
silueta, su rostro?
Entrevistador: Bueno Cmo aceptan los pacientes una referencia tan objetiva a
sus genitales? Toman con tanta objetividad sus palabras?
Erickson: Para m, s. Supongamos que veo entrar a una muchacha con la raya de sus
cabellos muy torcida, y que la vez siguiente se presenta con un peinado levemente
distinto, con raya al medio pero torcida. Ante esto, debemos preguntarnos cul ser
su actitud respecto a sus rganos genitales.
Entrevistador: Debe preguntarse eso si la raya del pelo est torcida?
Erickson: S. Le explicar. Recuerde que estamos tan familiarizados con nosotros
mismos, con nuestro cuerpo, que en verdad nunca nos damos cuenta de ello. Cmo
advierte usted que una mujer usa senos postizos?
Entrevistador: No s cmo lo hara, salvo en cuanto a las proporciones con el resto
del cuerpo.
Erickson: Se lo demostrar. Le pido a una mujer que se siente bien erguida y finja
cachetear un mosquito posado en su hombro derecho. Primero le mostrar cmo lo
hago yo (as lo hace, sin rozar el pecho con el brazo). Ahora le mostrar cmo lo hace
ella, exagerando ve usted, la mujer desva el codo de acuerdo al tamao real de su
busto.
Entrevistador: Oh, ya me doy cuenta. Si lleva postizos, los roza.
Erickson: S. La mujer de senos muy pequeos, prcticamente inexistentes, tiende a

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manotearse el hombro en forma muy similar a como yo lo hara, y si tiene un busto
grande da un gran rodeo.
Entrevistador: Es una prueba sencilla.
Erickson: Muy sencilla. Cuando veo una paciente con una imagen corporal
deficiente, suelo decirle: Hay varias cosas que usted no quiere que sepa, que no
desea contarme; hay muchas cosas acerca de usted misma que no quiere discutir. Por
lo tanto, hablemos de aquellos puntos que est dispuesta a tratar. Le doy carta
blanca para callar cuanto quiera, sea lo que fuere, pero como vino para hablar de sus
asuntos empieza a mencionar esto y aquello, repitiendo siempre: Bueno, est bien
que le hable de esto y antes de que haya acabado le ha hablado de todo. Ante cada
nuevo tema se dice: En verdad, no es tan importante como para que deba callarlo.
Puedo aprovechar el permiso en cosas ms importantes. Es simplemente una tcnica
hipntica, tendiente a hacerles responder a las ideas de retencin y de comunicacin.
Entrevistador: Comprendo.
Erickson: En esencia, su reserva consiste sencillamente en cambiar el orden de
exposicin de los asuntos y eso ya es reprimirse bastante.
Entrevistador: Tambin les obliga a pensar en lo que normalmente reprimiran, en lo
que, quiz, no han pensado mucho hasta ese momento.
Erickson: Considere, por ejemplo, a la joven que ha tenido varias aventuras amorosas
y est demasiado turbada como para hablarle de ellas. Usted le ha dado permiso para
callar y ella sabe que usted ignora sus aventuras, de modo que empieza a pensar:
Bueno, puedo contarle la nmero uno Tambin puedo contarle la nmero cinco
Pero no la segunda. Y le cuenta su primera, quinta, cuarta, sexta, tercera, sptima y
segunda aventuras. Ha retenido la nmero dos y, en realidad, tambin lo ha hecho
con todas las dems excepto la primera, porque no se las narr en orden numrico:
primera, segunda, tercera, cuarta, quinta, sexta, sptima.
Entrevistador: Es un juego sobre el vocablo retener.
Erickson: Eso lo hace el inconciente y usted debe estar al tanto de ello. De ah que les
sugiera que retengan informacin y la retienen; asimismo, les sugiere que hablen
y hablan. Pero lo hacen en conformidad; debe alentarlos a retener informacin en
tanto estn dispuestos a hacerlo. Al hablar de su propia imagen corporal, del modo en
que usted se ve a s mismo, de su imagen mental, de la opinin que le merece su
cuerpo, por cierto usted no querr comentarme determinadas partes de su cuerpo y
sin embargo, hay otras de las que s quiere hablar, como ser su boca y mentn, su
abdomen, el pelo de su cabeza y hasta sus tobillos. De paso, si digo el pelo de su
cabeza, cuntas muchachas son concientes de la virginidad[11]? Hablo de la raya
del pelo, y cmo se siente al respecto?
Entrevistador: Ese es un juego sobre la palabra part[12]?
Erickson: No, es un juego sobre el hecho de que hay un surco genital y hay otro en la

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cabellera.
Entrevistador: Aparentemente, usted no obra as slo para tener una idea de su
imagen corporal, sino para hacerlos muy concientes de su cuerpo.
Erickson: Exactamente. Si les digo Mientras est ah sentada puede pensar en qu
debe tratar conmigo, mientras est ah sentada parece una frase de transicin,
pero sobre qu se sienta? Y qu clase de cuerpo quiere tener? El que agradara a
una mujer con otro tipo de personalidad? O la clase de cuerpo que agradara a su
personalidad? Y cunto sabe sobre eso?
Entrevistador: Y usted supone que un dolor menstrual guarda relacin con este tipo
de problema?
Erickson: S.
Entrevistador: Naturalmente, dados mis antecedentes, yo me intereso en el caso, en el
hecho de que esta joven haya perdido sus funciones menstruales durante un ao, en el
lapso entre los 13 y los 14.
Erickson: S. En cuanto a m, una de las primeras cosas que querra saber es qu
piensa esa joven sobre la transitoriedad de la vida y del cuerpo, de cmo un cuerpo
puede morir sbita y violentamente, y qu piensa sobre la amenaza de la muerte. Su
propio cuerpo est condenado a convertirse en polvo, y cada perodo menstrual la
acerca ms a la muerte, lo cual de por s es doloroso.
Entrevistador: Es una manera diferente de encarar la menstruacin.
Erickson: Pero vlida.
Entrevistador: Oh, s, s que lo es. Mas tambin le dice que es mujer, pero no est
embarazada. Esa es la clase de cosas en las que yo pienso.
Erickson: Pero usted piensa en los menstruos como hombre, biolgicamente.
Entrevistador: Y de qu modo distinto piensa la mujer? En funcin del
envejecimiento?
Erickson: En qu piensa toda mujer? Cuando llegue a una edad suficiente, ya no
menstruar; cuando sea lo bastante vieja dejar de menstruar. Por consiguiente, el
perodo es algo totalmente distinto para ella, como persona. Dentro de su privacidad,
en la individualidad de su propia vida, la menstruacin es algo viviente Repare en
cmo ve una mujer su vigsimo quinto cumpleaos, no son 25 aos, es un cuarto de
siglo. Y qu siente al cumplir 30? Que est abandonando la veintena para siempre. Y
luego, el pnico horrible de abandonar, digo abandonar, los treinta. Y ese vigsimo
quinto cumpleaos es, en verdad, un cuarto de siglo; piense en el nfasis tremendo
puesto en el cuarto de siglo, desde Arizona hasta Massachusetts. Ahora bien, cundo
dej de menstruar esa joven?
Entrevistador: A los 13 aos. Perdi a su padre cuando tena 3 aos y luego, durante
un bombardeo, perdi a su padrastro en el sentido de que parti al punto para ir a la
guerra; en su ausencia, su madre se divorci de l. Por ese entonces, la muchacha no

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slo dej de menstruar, sino que durante meses tuvo mareos y nuseas todas las
maanas. Era casi como si tratara de formar una familia propia en sustitucin de la
que estaba perdiendo; al menos, a m me sugiri una idea de embarazo.
Erickson: Perdi a su padre a los 3 aos, y a su padrastro en la poca del
bombardeo Si tuviera 3 aos, podra esperar el regreso de un padre, y cmo
lograra volver a su status de nia de 3 aos?
Entrevistados Usted lo considerara una regresin?
Erickson: S, porque a los 3 aos, pero con sus recuerdos y entendimiento presentes,
de veras podra abrigar esperanzas de que un padrastro entrara en el hogar. Ahora
bien, con el bombardeo la ciudad dej de funcionar y todo en la casa qued
trastornado, fuera de funcionamiento. Su funcin tambin fue trastornada, porque ella
era parte de un todo.
Entrevistador: S, ella lo describe como si todo hubiera cesado de funcionar; no usa
exactamente esas palabras, pero s otras muy parecidas. La sacaron del colegio, la
alejaron de sus amigas, la apartaron de su padrastro, etc.
Erickson: No era bastante grande como para ir a la escuela: la sacaron de all. No era
bastante grande como para ir al colegio, ni para menstruar.
Entrevistador: Por qu la menstruacin habra de recomenzar dolorosamente?
Erickson: Por qu no suponer un sufrimiento genuino?
Entrevistador: Qu quiere decir?
Erickson: El primer comienzo de la menstruacin pudo ser fcil y natural, sin
ninguna asociacin de ideas especial, de modo que podra resultar indoloro. Luego se
interrumpi una funcin cuyas sensaciones ya conoca para reaparecer sbita e
inesperadamente. Su prdida haba sido dolorosa y ahora, de pronto, su reaparicin le
recordaba todo el sufrimiento de su prdida de afecto, sumado a la congestin natural
de los tejidos: era un dolor genuino. Si usted se quiebra el brazo, se lo enyesan y se
acostumbra gradualmente al yeso; cuando se lo quitan y trata de doblar el brazo, le
duele.
Entrevistador: S.
Erickson: Ese tambin es un dolor genuino: el de la falta de uso. Sin embargo, usted
quiere que el brazo se mueva y, por otra parte, el dolor no obedece a ningn conflicto.
Por qu no habra de ser dolorosa la recurrencia de una menstruacin interrumpida?
Adems, el hecho en s podra asustar a la muchacha, impulsndola a preguntarse si
siempre habra de hacerle sufrir. Estaba en situacin de esperar un perodo doloroso,
con un mes por delante para anticipar ese sufrimiento y comprobarlo.
Entrevistador: Estoy seguro de que eso es lo que hace: pasa un mes esperndolo.
Erickson: S, y va sumando pruebas. Yo le preguntara: Cul es su ciclo? Cuntas
toallas higinicas usa por da? Siempre le viene con regularidad? Aparece por la
maana, de tarde, de noche o en cualquier momento?.

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Entrevistador: Al parecer le viene con regularidad, por la maana.
Erickson: Le lanzara la pregunta sobre las toallas higinicas porque, en verdad, es
una pregunta embarazosamente ntima. Le dira: Deja que se empapen o se las
cambia en cuanto empiezan a humedecerse?. Ya ha dicho que le viene regularmente,
por la maana, as que inquirira: Cmo se sentira si apareciera un da antes de lo
esperado, y no de maana sino por la noche? Qu sensacin le causara?. Lo
primero que querra hacer yo sera desplazar el tiempo del dolor.
Entrevistador: Habla de desplazar el tiempo. Entonces puede hacer algo respecto al
dolor?
Erickson: Si desplazo el tiempo ya no es el perodo esperado, el cual es un perodo
doloroso. El perodo inesperado no lo es, por su misma calidad de repentino. Usted
implanta esto en su mente. La joven est tan abocada a responder sobre el nmero de
toallas higinicas y sobre si las deja empapar o no, que no presta demasiada atencin
conciente a las sugerencias de desplazamiento.
Entrevistador: Y son ms eficaces si la joven les presta menos atencin conciente?
Erickson: Ella est cerca de usted, puede or todo cuanto diga, ha venido a hablar con
usted y lo escuchar con su psique conciente y con la subconciente. Usted se limita a
ser conciente de ese hecho. Cmo se sentira si apareciera un da antes de lo
esperado, durante la noche?; repare en que empleo la palabra sentira, pero en este
caso tiene una connotacin diferente a dolor.
Entrevistador: Oh, s, comprendo.
Erickson: En realidad he cambiado la sensacin del ciclo menstrual; en vez de
sufrimiento es otra clase de sensacin. Por otro lado, hay que subrayar cmo se
encara una menstruacin dolorosa. Cuntos terapeutas y mdicos pasan por alto los
derechos de la paciente! Tratan de aliviar a una joven de una menstruacin dolorosa
suprimiendo totalmente el sufrimiento. Cuando una muchacha viene para que le
mitigue este dolor, le explico con claridad que ella querr librarse de l (eso
piensa) pero que en su vida habr, sin duda, ocasiones en que podra desear un
perodo doloroso. Podra desearlo para eludir algunos compromisos sociales
utilizndolo como disculpa, para saltear el examen universitario, para tener un da
ms de licencia en la oficina. As pues, seamos realistas: quiere liberarse de una
menstruacin dolorosa cuando eso le conviene. El subconciente es mucho ms
inteligente que la conciencia. Esta muchacha acude a usted para que le alivie su
menstruo doloroso y usted, suave y alegremente, le sugiere cmo liberarse. Pues el
subconciente de ella sabe que usted no comprende el problema. Le est diciendo que
se libere del dolor como criatura menstruante, y ella sabe muy bien que se casar,
tendr un hijo y se interrumpir su menstruacin; que ninguna de sus sugerencias est
expresada en forma tal qu rija hasta que comience una nueva etapa menstruante.
Rechaza su oferta de alivio porque usted no ha tenido en cuenta el curso natural de

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los hechos: lo sabe perfectamente en su subconciente, y en realidad lo desprecia a
usted porque se ha limitado a suponer que su menstruo nunca se interrumpir. Pero lo
har: puede enfermarse (quizs, en el pasado, tuvo que interrumpir el perodo por
alguna enfermedad). Y al buscar su ayuda, su subconciente quiere que usted la
considere como un individuo que se encontrar con esto y aquello. Al concederle el
privilegio de tener una menstruacin dolorosa como un medio para convencer a su
marido de que le compre un nuevo tapado de piel, le ha otorgado el privilegio de
poder retener y abandonar el dolor. Es ella quien decide; usted no le est quitando por
la fuerza algo de lo que ella se considera duea: simplemente le ofrece la oportunidad
de retenerlo o abandonarlo, segn su conveniencia. Es como cuando les dejamos
retener informacin.
Entrevistador: As sucede con la mayora de los sntomas, no es cierto? Es la actitud
adecuada.
Erickson: Es la actitud adecuada. Una vez vino a verme una mujer de treinta y tantos
aos que se chupaba el pulgar, y se rascaba los pezones y el ombligo a tal extremo
que estaban llenos de costras. Lo haba hecho siempre, desde la infancia. Quera que
le diera un tratamiento, pero le dije que no: no le dara una terapia, simplemente la
curara y en menos de treinta segundos. Ella saba que eso era imposible, de modo
que quiso saber cmo poda lograrlo. Le expliqu que slo tena que decir S. Pero
ella saba que eso no cambiaba en nada las cosas. Repliqu: Tiene que decirlo de
veras. La prxima vez que quiera rascarse el pezn, quiero que lo haga. Puede entrar
a este consultorio, descubrir sus senos y rascarse el pezn. Lo har?. Ella asinti, y
luego dijo: Usted sabe que nunca har eso, nunca. Quera decir nunca lo har
refirindose a la venida al consultorio.
Entrevistador: S.
Erickson: Yo le contest: Est bien, no lo har nunca. Su subconciente lo supo y
tom toda su intensidad, trasfirindola a ella.
Entrevistador: Volviendo a la imagen corporal y a la joven de quien le hablaba,
cuando usted se forma una idea de los defectos de esa imagen, qu se hace? Me
refiero a una revisin
Erickson: Qu se hace? Una muchacha vino a verme a causa de su nerviosismo. Era
miedosa, trmula, insegura, no le gustaba la gente ni los otros gustaban de ella;
temblaba tanto que le resultaba difcil caminar. Tema a las personas, y cuando coma
en un restaurante (siempre iba a los ms baratos, para que los dems pudieran mirarla
y despreciarla) llevaba un diario para esconderse detrs de l. Si iba a su casa, lo
haca por callejuelas para no ser vista. Adems, no era digna de ser mirada. Le hice
dibujar su autorretrato, de modo que prob su habilidad para bosquejar. Aqu est su
retrato, lo ve?
Entrevistador: Es confuso Simples partes inconexas.

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Erickson: Finalmente, se dibuj desnuda, en esta figura de almanaque. Primero, una
cabeza sin cuerpo; luego, su autorretrato definitivo.
Entrevistador: Qu hizo con ella entre el primer dibujo y el ltimo? Me refiero a la
superacin de esta imagen corporal defectuosa.
Erickson: Primero le pregunt si en verdad quera tratarse, si cooperara con el
tratamiento. Respondi que no tena otra alternativa que hacerlo, y yo coincid con
ella: no tena opcin, salvo en la eleccin del terapeuta, pero como haba venido a m
y haba dado ese difcil paso inicial, sera an peor tener que encontrar otro
especialista porque de optar por ello debera repetir ntegramente ese primer paso.
Eso aseguraba que no me dejara.
Entrevistador: Comprendo.
Erickson: Ella no advirti que yo estaba ponindole una barrera a su bsqueda de
otro terapeuta, pero estaba ah. Le dije que la terapia abarcara todas sus funciones
como persona, las que incluan no slo su modo de trabajar y de caminar por la calle,
sino tambin cmo dorma, coma y se distraa. Qu implica comer? Y tambin
cmo orinaba y defecaba, porque no se puede comer y no hacer estas cosas; todo
pequeuelo aprende que, si come, tarde o temprano mover el vientre: es uno de los
conocimientos fundamentales que siempre retenemos. Se lo mencion hablndole de
comer. Todas sus funciones como persona; no en cuanto personalidad, sino como
persona: una persona que coma, dorma, trabajaba y se recreaba lo incluira todo.
Y yo tendra que saber todo cuanto ella pudiera contarme, amn de todas las cosas
que se me ocurrieran.
Entrevistador: Es una frase un tanto tramposa, no? Usted tendra que saber todas las
cosas que ella pudiera contarle. Es una formulacin comprometedora, cuya
peligrosidad sustrae al instante.
Erickson: Y todas las cosas que se me ocurrieran y me anim a pensar muchas. En
realidad, todo esto significaba para ella que no se excluira nada, absolutamente nada,
que se hablara de todo: de cuanto ella pudiera contarme, de cuanto se me ocurriera a
m, un doctor con verdaderos conocimientos y capacidad de pensar. Empero, se le
dice esto con tanta suavidad Claro que ponindole ante sus ojos hasta la ltima
pizca de conocimiento que ella podra atribuir a su mdico. Una de las primeras cosas
que quera saber acerca de ella era cmo se vea en cuanto persona; el mejor modo de
explicrmelo sera, tal vez, que me dijera cul crea que era su aspecto. Me respondi:
Pues soy una rubia. Yo insist: S, y tiene dos ojos, dos orejas, una boca, una
nariz, dos orificios nasales, dos labios, un mentn. Qu opina de ellos? Dice ser
rubia, qu clase de rubia?. Una rubia con el pelo como lavazas. Hace falta ms?
Tengo los dientes torcidos, mis orejas son demasiado grandes, mi nariz demasiado
pequea. Slo puedo decir que soy una muchacha muy vulgar. Qu implica muy
vulgar? Al pasar de su rostro a esa frase una muchacha muy vulgar, se estaba

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describiendo a s misma: el resto de su cuerpo estaba contenido en esas palabras.
Luego quise saber si se duchaba o tomaba baos de inmersin, y le ped que me
describiera detalladamente cmo se meta bajo la ducha, qu haca mientras se
baaba, y una vez que cerraba la llave del agua. Tendra que visualizarse a s misma.
Con esto, yo la mantena desnuda frente a m, no es cierto? Despus que se hubo
desnudado para m, le pregunt: Si viera su cuerpo desnudo, pero no la cabeza, lo
reconocera?. (Usted sabr que es dificilsimo reconocer la propia voz en una cinta
grabada). Ella se puso a pensar si reconocera su cuerpo desnudo y ah estaba otra
vez, desnuda. Yo le dije: Puedo decirle algo sobre su cuerpo que usted ignora, y
conste que nunca lo he visto. Sin duda usted est muy segura de saber de qu color es
su vello pubiano. Nunca lo he visto ni espero verlo jams, pero no creo que usted lo
sepa. Ahora bien, esto es algo de lo que ella est segura.
Entrevistador: No slo le hace pensar en ello, sino tambin ir a casa a comprobarlo.
Erickson: Su primera respuesta fue: Naturalmente, tiene el mismo color que mis
cabellos: rubio lavazas. Como s que la pigmentacin normal y natural del cuerpo
da al vello pubiano un tono ms oscuro que el de los cabellos, le repliqu: Usted
dice que su vello pubiano es del mismo color que sus cabellos, y yo le digo que no.
Lo comprueba y descubre que tengo razn. Le he demostrado realmente algo, le he
dado la oportunidad de discutir conmigo sobre su conocimiento de su propio cuerpo.
Pero qu decir de mi descorts mencin del vello pubiano? La cuestin no es esa,
sino que yo haya puesto en duda sus conocimientos: se demostrar a s misma que
soy un ignorante, no que soy intrusivo. As pues, libra una batalla falsa, ya que no
puede decirme si tengo o no razn sin mencionar el tema del vello pubiano. De qu
color son sus pezones? Me pregunto si de veras lo sabe. No puede pasar por alto
lo del conocimiento intelectual: Me pregunto si de veras lo sabe. A esto ella
responde: Son del mismo color que mi piel, por supuesto, y yo le refuto entonces:
No me parece. Ver que no son del mismo color que su piel. Con esto le doy un
tema puramente intelectual, sobre el cual pelear: lo har, pero estar luchando en mi
territorio.
Entrevistador: As es. Y el hecho de que usted tuviera razn en lo que respecta al
color de su vello pubiano tiene que hacerle comprender con mayor claridad que ella
ha estado desnuda ante usted.
Erickson: Oh, s, y tambin el que acierte respecto a sus pezones. Cuando me dice
que sus caderas son demasiado voluminosas, puedo responderle con impertinencia:
Para lo nico que le sirven es para sentarse sobre ellas. Cmo discutir esto sin
enredarse en una horrible maraa de argumentaciones? Se componen de msculos y
grasa (tpico imposible de mencionar), pero son tiles para subir escaleras
Entrevistador: Y para atraer a los hombres?
Erickson: Eso lo menciono ms adelante; entonces puedo sealarle que la gente ve

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las cosas de manera distinta. Le digo: Cules son esas africanas que tienen los
labios como pico de pato? No puedo recordar su nombre usted sabe, esas que
llevan unos platos en los labios, que les sobresalen como pico de pato. Sabe que los
hombres de esa tribu los consideran hermosos, y se sorprenden de que los
norteamericanos puedan juzgar atractivos unos labios como los suyos?. Qu le he
dicho?
Entrevistador: Ha deslizado un piropo muy lindo.
Erickson: Le estoy presentando el punto de vista masculino. No hay nada personal
aqu.
Entrevistador: S, lo ha formulado en un sentido tan general que no puede limitarse a
usted.
Erickson: Esa es la clase de cosas con las que trabajamos en terapia breve.
Entrevistador: Bueno, a mi entender, uno de los problemas que se plantean en terapia
breve es hacer que la paciente sienta que esa no es su mera opinin personal, sino que
todos los dems (o al menos otros hombres) pensarn lo mismo.
Erickson: No que todos los hombres opinarn lo mismo, sino que los hombres tienen
un punto de vista masculino y las mujeres uno femenino. Un hombre no querr besar
un bigote, pero entre las mujeres suele darse el caso.
Entrevistador: La frase encierra un giro sutil: si usted alaba sus labios atractivos ella
puede negarlo, creyendo que est equivocado, o aceptarlo, juzgando que esa es su
opinin pero no la de los hombres en general.
Erickson: Exactamente. Y le ense las funciones del cuerpo: Usted come. Qu
clase de problema estomacal padece? Qu tipo de constipacin? Come bien?
Respeta su estmago ingiriendo buena comida, o lo insulta comiendo lo que tenga a
mano?. Este tipo de ataque frontal, inobjetable, le permiti averiguar qu actitud
deba asumir respecto a sus senos, rganos genitales, caderas, muslos, tobillos,
rodillas, abdomen. Que sus dientes eran demasiado torcidos? Pero lo eran
realmente? Cmo reaccionara un hombre ante su sonrisa? Sera tan miope como
para ver nicamente esos dos dientes torcidos, o vera sus labios? Vera su mentn y
le agradara su sonrisa? Tena derecho a ver lo que l quisiera? Y qu le gustaba
ver? Tena ella el derecho de decir: Estoy sonriendo, mire mis dientes torcidos?
Tal vez l prefiriese reparar en la forma y grosor de sus labios.
Entrevistador: Trata de despertar su inters sobre la posibilidad de sentirse atractiva,
no es eso?
Erickson: No. Trato de que reconozca que todo hombre que opta puede mirarla y ver
en ella algo hermoso, y que sus gustos varan.
Entrevistador: A menudo me he preguntado cmo se las ingenia usted para que sus
pacientes hagan lo que les indica, cmo las compromete a ello.
Erickson: Con frecuencia les doy algo sobre qu batallar. Por ejemplo, a una paciente

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no le iba bien en el trabajo la historia de siempre. La primera vez que vino a verme,
not que estaba muy mal peinada. Ella advirti que observaba sus cabellos, y me dijo:
No haga como mi jefe, que pasa el tiempo dicindome que me peine y haga cuanto
pueda. Le contest: Usted quiere mejorar su situacin laboral y hace cuanto puede
con su cabello, pero me pregunto cunto teme presentar un aspecto ptimo. Le
expliqu que podra averiguarlo yendo a su casa, bandose y lavndose la cabeza:
descubrira as muchas cosas respecto a s misma.
Entrevistador: Le dej la cuestin as abierta?
Erickson: Tal cual.
Entrevistador: Y qu descubri?
Erickson: Me cont que se haba duchado y secado con sumo cuidado, que se haba
parado frente a un espejo, con otro en la mano para poder verse por detrs, y que
haba pasado un largo rato examinando su cuerpo. Examinndolo contra el fondo de
su jefe criticndole el peinado. Se sinti ofendida por sus crticas, y cuanto ms se
escrutaba (con el trasfondo de ese resentimiento) tanto ms aprobaba su cuerpo.
Entrevistador: Es extraordinaria la manera en que usted logra convertir una oposicin
en un desafo por algo que sea productivo, y no destructivo, para la persona.
Erickson: No hace ms que utilizar el narcisismo con que nacemos.
Entrevistador: Podra disputar con un paciente en forma tal que l le demuestre que
est equivocado permaneciendo enfermo, pero usted les pide que den vuelta la
cuestin y le demuestren su error haciendo algo que los beneficia. Lo ms interesante
para m es cmo desecha todo el aspecto etiolgico.
Erickson: La etiologa es algo complejo, no siempre relevante para la superacin de
un problema. En plena ceremonia nupcial, al ver que l y su novia son declarados
marido y mujer, un hombre puede descubrir que le es imposible disfrutar las
relaciones sexuales, pero esto no significa que haya aqu un factor etiolgico
especfico. Piense en un nio que crece, en todo lo que debe aprender (les describo
este proceso a mis pacientes de uno y otro sexo, pero en especial a las mujeres): ese
varoncito debe aprender las sensaciones de su pene, las del glande, el conducto
uretral, la piel, el prepucio, la uretra. Va aprendindolo a medida que crece, y al llegar
a la pubertad debe aprender a eyacular en forma satisfactoria; an entonces tiene
mucho que aprender, puesto que ignora el difcil proceso de dar y recibir placer
sexual. De quin puede obtener el conocimiento inicial? De alguien que hable su
idioma, no el de vestidos y muecas, sino el del ftbol y el bisbol. A l le interesa si
usted es capaz de luchar a brazo partido y hasta dnde puede saltar, no qu tono
combina con este color y cmo se peina: este es un lenguaje extrao y ofensivo para
l. De modo que busca a otros varones. Debe aprender de alguien a brindar y recibir
placer sexual, de ah que desde un nivel muy elemental intercambie opiniones con
otros nios sobre si sus penes son o no idnticos, del mismo formato, ya que es

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preciso identificarse con otro. Los varoncitos se miden mutuamente la capacidad
muscular, de salto, las aptitudes para el juego de pelota y tambin la capacidad de
eyacular (Hasta dnde llegas?). Tambin se manipulan entre s, a veces
manualmente y otras mediante la observacin o el comentario. Es esta una etapa
homosexual, o un nivel fundamental, elemental, en el aprendizaje de cmo dar y
recibir placer sexual en relacin con otra persona? Ms vale empezar esto con alguien
que hable el propio lenguaje, y no con una criatura extraa que habla un idioma
totalmente distinto; quien tiene un cuerpo diferente no puede jugar a la pelota, ni
pelear, ni hacer nada interesante ni siquiera tiene msculos. Ahora bien, todos estos
conocimientos no evolucionan por separado: el nio tiene que aprender a eyacular
solo, mediante el estmulo manual, la friccin, etc.; tiene que tomar conciencia de que
otros varones lo hacen. Pero para ser una persona madura, un hombre, debe proveerse
de valores emocionales. Entonces tiene poluciones nocturnas: al principio son
bastante vagos, duerme tranquilamente, sin toquetearse, pero tiene una ereccin y
eyacula (polucin nocturna) en relacin con ideas, pensamientos y sentimientos.
Necesita tener suficientes eyaculaciones y poluciones nocturnas, para poder eyacular
correctamente en respuesta a sentimientos, pensamientos e imgenes onricas, pero a
menudo su madre dice que se est masturbando e impide su aprendizaje. Si tiene
poluciones nocturnas no es para molestar a su madre, sino porque est aprendiendo
algo fisiolgicamente y organizando una experiencia fsica real con conceptos de
sentimientos, experiencias, recuerdos e ideas, una experiencia que ser vaga, pero que
no por ello dejar de tener importancia para l.
El desarrollo sexual no se presenta en forma ordenada: debe haber una mezcla de
respuestas a varones y respuestas iniciales a nias. En la pista de patinaje sobre
ruedas aprenden a entablar una actividad fsica agradable y rtmica con las
muchachas, luego empiezan a bailar con ellas y despus descubren que es divertido
salir a caminar con ellas. Al mismo tiempo, descubren que las nias poseen otras
cualidades aparte de las puramente fsicas (algunas pueden ser geniales en
matemticas). El varn tiene que aprender todo esto a un nivel elemental, y a medida
que lo aprende y observa a sus mayores, va aprendiendo qu es una nia. Adems
est todo ese lenguaje crudo y grosero, que tanto se condena. Se preguntan
crudamente sobre las nias, sus caderas, sus senos y sus propias ganas de
pellizcarles el trasero, de golpear accidentalmente su pecho con la mano o el codo,
hasta que logran ubicar de veras sus pechos en forma tal que pueden ayudarle a una
nia a ponerse un suter y pasarle la mano sobre el busto. Claro que primero lo
golpearon con el codo, o chocaron con l; este rastreo crudo es para poder situarlo, lo
mismo que el rudo entrechocar de asentaderas, los cacheteos y el lenguaje grosero. Es
que ellos carecen de un lenguaje refinado que respete las emociones. Adems
necesitan confirmar sus observaciones de los otros; de ah esas reuniones de

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machos, donde hablan del sexo mientras sus impulsos sexuales los fuerzan a
extenderse ms y ms. Y sobreviene la primera aventura amorosa: colocan a la
muchacha sobre un pedestal, mantenindola all y adorndola desde lejos, porque no
estn bastante familiarizados con el sexo opuesto como para animarse a dejar que se
acerque demasiado; la mujercita es una criatura extraa, de modo que la mantienen
sobre el pedestal hasta que muestra sus pies de barro. Entonces erigen otro pedestal
para otra muchacha (no tan alto, esta vez), hasta que tambin ella muestra sus pies de
barro, hasta que, finalmente, los dos se encuentran a un nivel en que pueden mirarse a
los ojos sin que el varn tenga que estirar el cuello para eso. Por supuesto, ellas hacen
lo mismo: endiosan a los muchachos hasta que advierten sus pies de barro y recorren
las mismas etapas, aunque a su manera. El varn debe especular en torno al beso. Mi
hijo supo qu era besar cuando tena 11 aos, le asque y se pregunt si alguna vez se
degenerara a tal punto, pero al preguntarse esto tambin est reconociendo que
llegar a hacerlo. Y cmo se instruyen realmente los nios y nias respecto al sexo
en s? A esta altura, ya tienen las suficientes nociones generales como para poder
buscar informacin en los libros, las personas mayores o de confianza, y para
relacionar los datos sin necesidad de experimentar nada. Algunos varones optan por
experimentar porque son incapaces ce relacionar y sintetizar su informacin:
recurren al toqueteo desde el cuello para arriba, desde la cintura para arriba o para
abajo, segn sus principios morales generales si quiere llamarlos as. Tambin
algunas nias tienen que aprender mediante la experimentacin concreta.
Otro aspecto que se pasa por alto con mucha frecuencia es el desarrollo biolgico
del individuo. Un hombre puede tener relaciones sexuales con una mujer y, desde el
punto de vista biolgico, esto ser una realizacin local: una vez que se ha finalizado
el proceso de secrecin de espermas, de su fabricacin, el cuerpo masculino pierde
toda utilidad para ellas y viceversa: las espermas slo son tiles cuando el hombre se
libera de ellas depositndolas en la vagina. As pues, desde una perspectiva biolgica,
el acto sexual de un hombre es un fenmeno puramente local, que puede cumplirse
con suma rapidez, en breves segundos. Es simplemente local, repetimos; el acto
sexual ha terminado para l una vez que ha depositado las espermas. En cambio
(siempre desde el punto de vista biolgico), cuando una mujer tiene contacto sexual,
para completar dicho acto queda embarazada y tras los nueve meses de preez vienen
otros seis de lactancia, y luego el problema de atender al nio, educarlo, alimentarlo,
cuidarlo y capacitarlo para el crecimiento. Para una mujer, en la cultura en que
vivimos, el simple acto sexual tarda unos dieciocho aos en completarse, en tanto que
el hombre lo termina en dieciocho segundos. Cmo est hecho el cuerpo de la
mujer? Muy pocas personas se detienen a pensar en la plenitud con que el cuerpo
femenino participa en la relacin sexual. Cuando una mujer inicia una vida sexual
activa, perfectamente equilibrada, aumenta el contenido de calcio en sus huesos, sus

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pies crecen alrededor de un cuarto de punto, sus arcos superciliares aumentan
levemente, cambia el ngulo de la mandbula, el mentn se engrosa un tanto, la nariz
se alarga, y hasta es probable que se modifique su cabello; cambia la consistencia y/o
tamao de sus pechos, caderas y monte de Venus, y hay una leve alteracin en la
columna vertebral. En slo dos semanas de ardiente vida amorosa, una muchacha
cambia fisiolgica y fsicamente porque, desde el punto de vista biolgico, su cuerpo
debe ser preparado para cuidar de otra criatura, primero dentro de l, durante nueve
largos meses, y despus por meses y aos, con toda su conducta corporal centrndose
en su hijo. Con cada hijo sus pies tendern a agrandarse y el ngulo de su quijada a
modificarse; cada embarazo produce todas esas tremendas modificaciones fsicas y
fisiolgicas. Por su parte, un hombre no tendr ms bigote porque mantenga
relaciones sexuales, ni se alterar su contenido de calcio, ni crecern sus pies, ni
variar un pice su centro de gravedad: para l es una cuestin local, en tanto que
para la mujer el trato sexual y el embarazo implican una formidable alteracin
biolgica y fisiolgica, y debe participar en ellos con la totalidad de su ser fsico.
Ahora bien, dnde aparece, en todo esto, la etiologa de un determinado problema
sexual? Con harta frecuencia, se supone que un problema se debe nicamente a algn
trauma sencillo producido en el pasado, o que el autodescubrimiento de alguna idea,
durante la terapia, trasformar a la persona. Para m, se trata ms bien de disponer
una situacin donde la persona pueda utilizar los conocimientos que ya posee, as
como aprender ms sobre aquello que necesita saber para tener goce sexual.
Entrevistador: No cree usted que tiene mucha importancia explorar el pasado? Yo
siempre trato de formarme una idea clara de qu porcin del pasado necesito tener en
cuenta al hacer terapia breve.
Erickson: Vea usted, en julio pasado tuve una paciente que vena psicoanalizndose
desde haca cuatro o cinco aos, sin llegar a nada. Un conocido de ella me pregunt:
Cunta atencin dedic a su pasado?, y yo Je respond: Ninguna; lo dej de
lado. Era un caso grave de lavado compulsivo, que llegaba a las veinte horas diarias,
y ahora creo que es una persona razonablemente curada. No investigu las causas ni
la etiologa del problema. Lo nico que le pregunt fue: Cuando va a la ducha para
refregarse durante horas, empieza por la coronilla, por la planta de los pies o por la
mitad del cuerpo? Se lava desde el cuello para abajo, comienza por los pies y
termina en la cabeza, o a la inversa?.
Entrevistador: Por qu le pregunt eso?
Erickson: Para que supiera que me interesaba de veras.
Entrevistador: Para poder as aunar sus esfuerzos?
Erickson: No, para que ella supiera que yo me interesaba de veras.

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4. Revisin caracterolgica del adulto joven

Cuando una persona joven sufre un problema tan grave que se ha colocado a s
misma esencialmente fuera de las involucraciones humanas, Erickson intentar una
revisin profunda de su naturaleza. En gran medida su enfoque es igual al aplicado en
la terapia breve, pero con una intervencin ms amplia. Cuando Erickson tiene a
alguien bajo terapia durante meses o aos, no suele mantener entrevistas diarias o
semanales: tal vez lo vea durante un tiempo, establezca luego un receso y vuelva a
tratarlo por otro lapso. Le gusta iniciar cambios que puedan continuar sin su
involucracin constante, y en estos casos, aunque el tratamiento puede durar varios
aos, el nmero de sesiones de terapia es relativamente corto en comparacin con
otros tipos de terapia prolongada.
Una persona joven puede apartarse de todas las involucraciones sociales por
mltiples razones. En el primer caso que expondremos aqu, una mujer joven se retir
del mundo a causa de lo que ella consideraba un gran defecto fsico. Es tpico que el
adolescente experimente cierta preocupacin por su aspecto fsico, si bien raras veces
llega a ser tan honda como en este caso. Por lo comn, se comparan con un ideal
cultural, hallndose defectos, y suelen superar estas preocupaciones como parte de su
actividad normal de galanteo. Las muchachas se encuentran atractivas cuando los
jvenes las hallan atractivas. Empero, puede ocurrir que una adolescente se preocupe
a tal punto por lo que considera una anormalidad fsica, que evite precisamente
aquellas situaciones sociales que podran ayudarle a resolver la dificultad; algunas
veces existe realmente un defecto fsico, pero otras es algo que la gente tomara por
una imperfeccin nimia y que para ella es extremadamente importante. Puede
establecerse entonces un crculo vicioso: la joven se aparta cada vez ms de la gente
y, a medida que aumenta su retraimiento, se preocupa ms y ms por su defecto fsico
porque tiene menos temas en qu interesarse, y esto hace que se asle ms. En estos
casos es frecuente que la muchacha deseche cualquier afirmacin positiva d un
progenitor, creyndola producto de su benevolencia y, por lo tanto, nada imparcial.
Una muchacha puede desarrollar esta clase de preocupacin debido a un problema
familiar; por ejemplo, puede negar sus atractivos fsicos como una manera de
proceder ante una madre celosa. Tambin puede ocurrir que una adolescente, con su
belleza en flor, desate un conflicto entre sus progenitores: la madre responde como
una competidora o el padre la usa como arma contra su esposa. Otras veces, esa
preocupacin por un defecto fsico real o imaginario parece suscitarse porque s, y
ninguna argumentacin lgica podr disuadir a la joven de que ella es muy poco
atractiva para la vida de relacin.
Adems de sus largos aos de experiencia profesional en el trato de jvenes,

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Milton Erickson ha pasado por la experiencia personal de criar ocho hijos; cierta vez,
su esposa calcul que durante treinta aos siempre habra algn adolescente en el
hogar. Los pensamientos de Erickson sobre los problemas juveniles se encuadran
dentro de un conocimiento de sus sensibilidades.
Una joven de diecisiete aos comenz a negarse a salir de su casa en la poca en
que debi haber ingresado en un colegio superior. Se iba apartando del mundo porque
no tena los senos desarrollados, aunque fuera de eso era fsicamente normal; la
haban sometido a extenso tratamiento mdico, e incluso a terapia endocrinolgica
experimental, sin resultado alguno. Su creciente perturbacin emocional haca que
sus familiares consideraran la posibilidad de recurrir a un hospital de salud mental.
Erickson fue a su casa para tratarla y la hall escondindose detrs del sof; cuando
advirti que la haban visto, la joven corri a ocultarse detrs del piano. Slo accedi
a hablar con l cuando supo que no recibira ms tratamiento mdico, no ms
remedios o pinchazos. Erickson comenz a trabajar con ella, advirtiendo que era un
buen sujeto hipntico. He aqu su informe:

La primera entrevista dur varias horas. En su transcurso, tanto durante su estado de


trance como fuera de l, le habl de los aspectos positivos de su personalidad.
Descubr que tena un travieso sentido del humor con cierto inters por el
dramatismo, de modo que aprovech esta circunstancia en mi gambito inicial. Le
record la vieja cancin que habla del hueso del dedo del pie, que est conectado al
hueso del pie, y as sucesivamente; cuando se mostr interesada le hice una parfrasis
del sistema endocrino, dicindole que as como el hueso del pie se eslabona con el
hueso del tobillo, del mismo modo el hueso suprarrenal est conectado al hueso
tiroideo, apoyndose y ayudndose mutuamente.
Seguidamente le suger que sintiera calor, fro, un molesto calor en el rostro,
cansancio, y por ltimo que se sintiera descansada y cmoda. Habiendo respondido
bien a esto, le suger que experimentara una picazn intolerable en los pies; luego le
dije que alejara esa picazn intolerable, envindola no a las ms recnditas
profundidades sino a la nada estril de sus senos, la cual era el destino adecuado
para tan intolerable picazn. Sin embargo, y para castigar an ms la picazn, esta se
convertira en una sensacin continua, ni agradable ni desagradable, perceptible pero
indefinida, que la mantendra constantemente conciente de su busto. Esta serie de
sugerencias tenan el propsito mltiple de satisfacer su ambivalencia, intrigarla y
confundirla, estimular su sentido del humor, satisfacer su necesidad de autoagresin y
autoanulacin, pero sin aumentar su angustia. Actu de un modo tan indirecto que no
tuvo ms remedio que aceptar las sugerencias y responder a ellas.
Le suger que en cada entrevista teraputica se visualizara mentalmente
protagonizando la situacin ms embarazosa que pudiera imaginar. No era preciso
que fuese siempre la misma pero, eso s, debera involucrar siempre a sus pechos;

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sentira y captara la turbacin con gran intensidad, primero en su rostro, y luego
advertira con alivio que el peso de su turbacin descenda lentamente, hasta
detenerse en sus senos. Como sugerencia poshipntica adicional le dije que, siempre
que estuviera sola, aprovechara la oportunidad para pensar en sus sesiones
teraputicas, lo cual le provocara de inmediato intensas sensaciones de turbacin que
se asentaran prontamente en sus senos; esto sucedera de un modo muy
sorprendente, pero completamente agradable.
Estas sugerencias tenan una explicacin lgica bastante simple y directa: eran
sencillamente un esfuerzo para trasladar a sus senos, de un modo agradable y
constructivo, reacciones psicosomticas tan desgraciadas y destructivas como sentir
unos nudos dolorosos, terribles, en el estmago a la menor preocupacin.
El ltimo conjunto de consignas hipnticas consisti en decirle que disfrutara
plenamente su asistencia al colegio superior; sugirindoselo de este modo, soslayaba
eficazmente toda discusin de su comportamiento retrado y su concurrencia al
colegio.
Le expliqu que, adems de llevar a cabo sus tareas acadmicas en forma
adecuada, poda entretenerse y desconcertar deliciosamente a sus compaeros
mediante el uso atinado de suteres ceidos y juegos de postizos en diferentes
tamaos, incluso combinando dos medidas distintas. Tambin le impart la consigna
de llevar en su cartera varios postizos de diversos tamaos, por si decida cambiar
inesperadamente su aspecto o alguno de sus compaeros se atreva demasiado: as
podra ofrecerle varios con qu juguetear. De este modo, sus travesuras no le
acarrearan dificultades.
La atend por primera vez a mediados de agosto y le fij sesiones semanales.
Asisti personalmente a las primeras entrevistas, en las cuales reiter y reforc las
consignas anteriores asegurando, asimismo, su comprensin y cooperacin
adecuadas. Despus le permit que tres de cada cuatro sesiones fueran en ausencia:
en vez de venir a verme, se aislara por lo menos durante una hora y entrara en un
estado de trance entre mediano y profundo, en respuesta a sugerencias poshipnticas.
Una vez alcanzado este estado, repasara sistemtica y detalladamente todas las
consignas y discusiones previas, y cualquier otra cosa que pudiera ocurrrsele. No
hice ningn esfuerzo para determinar la naturaleza de esas otras cosas, ni ella
pareci dispuesta a revelrmela, limitndose a comentar que haba pensado en varios
otros tpicos. Se presentaba personalmente en las otras sesiones, pidindome unas
veces informacin, otras que la indujese a entrar en trance, y casi siempre consignas
para seguir adelante. De vez en cuando sola describir, en tono muy alegre, las
reacciones de sus amigos ante sus postizos.
En setiembre ingres en el colegio superior, se adapt bien, recibi distinciones y
se destac en las actividades extracurriculares. Durante los dos ltimos meses de su

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terapia, sus entrevistas fueron visitas sociales. Sin embargo, en mayo apareci
vistiendo un suter y dijo turbadsima: No uso postizos, ya tengo los mos: son ms
que medianos. Ahora dgales que dejen de crecer; estoy totalmente satisfecha.
A pedido mo se someti a un examen fsico completo, con especial revisin de sus
senos; me enviaron el informe correspondiente, que indicaba que era fsicamente
normal en todos sus aspectos. Tuvo xito en su carrera universitaria y los hechos
posteriores son plenamente satisfactorios.
No s si la hipnoterapia tuvo que ver con el desarrollo de sus senos. Posiblemente
slo fue el resultado de un proceso de crecimiento retrasado, provocado por todos los
medicamentos que haba recibido, ya sea por s solos o sumados a la influencia
favorable de su alterado estado emocional. Sea lo que fuere, la joven ingres en el
colegio superior y empez a disfrutar de la vida, en vez de mantenerse en su antiguo
retraimiento.

Erickson cuenta entre sus peculiaridades la buena voluntad para ser flexible en cada
aspecto de su terapia. No slo est dispuesto a ver a los pacientes en el consultorio,
en la casa o en su lugar de trabajo; tambin lo est a dar sesiones cortas o entrevistas
de varias horas. Puede emplear o no la hipnosis; a veces involucra a todos los
miembros de la familia y otras no. Como vimos en este caso, tambin se halla
dispuesto a realizar una sesin en forma de visita social.
Cierta vez le plantearon un problema ms grave. Una mujer de veintin aos lo
llam pidindole ayuda, agregando que estaba segura de que l no querra verla.
Cuando lleg al consultorio, dijo: Se lo advert; ahora me ir. Mi padre ha muerto,
mi madre ha muerto, mi hermana ha muerto, y eso es todo lo que me queda.
Erickson enfoc el caso as:

La inst a sentarse y, tras recapacitar rpidamente, comprend que slo podra


comunicarme con ella a travs de la crueldad y brutalidad. Tendra que ser brutal para
convencerla de mi sinceridad, ya que la joven interpretara mal mi bondad y,
posiblemente, sera incapaz de creer en las frases corteses. Tendra que convencerla,
ms all de toda duda, de que la comprenda, reconoca su problema y no tema
hablarle en forma abierta, libre, sincera y desapasionada.
Consider brevemente su historia y despus le hice las dos preguntas importantes:
Cunto mide de altura? Cunto pesa?. Con gran turbacin me respondi: Mido
1,47 metros; peso entre 113 y 117 kilos. Soy slo una gorda estpida y ordinaria.
Nadie me mirara sin repugnancia.
Este comentario me brind una apertura adecuada, de modo que le dije: Usted no
ha dicho realmente la verdad. Se la dir de manera sencilla, para que se conozca y
comprenda que yo la conozco. Entonces creer, creer de veras lo que tengo que
decirle. Usted no es una gorda estpida y ordinaria y repugnante. Usted es el tarro de

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grasa ms gordo, vulgar y asquerosamente horrible que he visto en mi vida; es
aterrador tener que mirarla. Usted tiene estudios secundarios, sabe algo de la vida, y
sin embargo aqu est: 1,47 metros de estatura y entre 113 y 117 kilos de peso. Tiene
el rostro ms tosco que haya visto jams. A su nariz la estrellaron simplemente contra
su cara. Sus dientes estn torcidos. Su mandbula inferior no encaja con la superior.
Su maldita cara es demasiado grande. Su frente es horriblemente estrecha. Su pelo ni
siquiera est peinado decentemente. Y ese vestido que lleva, con millones, billones de
lunares No tiene gusto ni siquiera para vestirse. Sus pies desbordan sus zapatos.
Para decirlo claramente, usted es una mezcolanza deforme. Pero usted necesita
ayuda; yo estoy dispuesto a drsela. Creo que ahora sabe que no vacilar en decirle la
verdad. Antes de poder llegar a aprender lo necesario para ayudarse a s misma,
necesita saber la verdad sobre su persona. Pero no creo que pueda admitirla. Por qu
vino a verme?.
Pens que quiz podra hipnotizarme y hacerme bajar algunos kilos, contest.
Yo le dije: Tal vez pueda aprender a entrar en trance hipntico. Es lo bastante
inteligente como para graduarse en la escuela secundaria, y quiz tambin lo sea para
aprender a entrar en trance. Querra hipnotizarla porque as tendra oportunidad de
decirle algunas cosas ms desagradables, cosas que no creo que pueda soportar
estando despierta. Pero en estado de trance puede escucharme, comprender, hacer
algo no mucho, desgraciadamente, porque usted tiene impedimentos horribles,
pero quiero que entre en trance. Quiero que haga cuanto le diga porque la manera en
que ha engullido comida, para convertirse en algo parecido a un tacho de basura
repleto, indica que debe aprender algo para no ofender tanto la vista humana. Ahora
que sabe que puedo decirle la verdad, cierre simplemente sus ojos y sumrjase en un
trance. No vacile en hacerlo, as como no vacil en convertirse en una cosa
repugnante que ofende la vista. Entre en un trance hipntico completo, profundo. No
pensar en nada, no ver nada, no sentir nada, no har nada, no oir nada excepto mi
voz. Comprender lo que le dir y se alegrar de que yo est dispuesto a hablarle.
Quiero decirle muchas verdades que no puede enfrentar despierta, as que durmase
profundamente, en un profundo trance hipntico. No oiga nada salvo mi voz, no vea
nada, no piense en nada excepto en lo que yo le pida que piense, no haga nada
excepto lo que yo le diga que haga. Sea una simple autmata impotente. Est
haciendo eso? Asienta con la cabeza y haga exactamente lo que le diga, porque usted
sabe que le estoy diciendo la verdad. Lo primero que har es lograr, o ms bien
ordenarle, que me cuente ciertas cosas de su vida. Aunque est inmersa en un
profundo trance, puede hablar; conteste cada pregunta de manera simple pero
informativa. Qu hay de importante con su padre?.
Respondi as: Me odiaba. Era un borracho. Vivamos de un subsidio. Sola
darme puntapis. Eso es cuanto recuerdo siempre de mi padre: borracho,

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abofetendome, patendome, odindome. Y su madre?, inquir. Contest: Era
igual, pero muri primero. Me odiaba ms que mi padre; me trataba peor que l. Me
enviaron a la escuela secundaria solamente porque saban que yo la detestaba; todo lo
que pude hacer en la secundaria fue estudiar. Me hacan vivir en el garaje, con mi
hermana. Era defectuosa de nacimiento: baja, gorda, con la vejiga afuera. Siempre
estaba enferma; tena nefritis. Nos queramos mutuamente: no tenamos a nadie ms
que amar. Cuando muri a causa de la enfermedad del rin, ellos dijeron: Muy
bien; no queran dejarme ir al funeral, se limitaron a enterrar lo nico que yo amaba.
Yo estaba en primer ao de la secundaria. Al ao siguiente, mi madre se emborrach
hasta morir y despus mi padre se cas con otra mujer peor que ella. No me dejaba
entrar en la casa. Sola traer porqueras al garaje y me obligaba a comerlas: deca que
poda hartarme hasta morir y que eso sera una buena liberacin. Era una borracha
como mi madre. La asistente social tampoco me quera, pero me envi a que me
hicieran algunos exmenes mdicos. A los doctores no les gust tocarme. Ahora mi
madrastra y mi hermana estn muertas. En la agencia de subsidios me dijeron que
buscara trabajo. Consegu uno: friego pisos, y los hombres que trabajan ah se ren de
m; apuestan dinero mutuamente para mantener relaciones sexuales conmigo, pero
ninguno lo hara. No sirvo para nada. Pero me gustara vivir He conseguido
vivienda, una vieja casucha destartalada. No gano mucho; como gachas de harina de
maz, papas, y cosas por el estilo. Pens que tal vez usted podra hipnotizarme y hacer
algo por m, pero presiento que es intil.
Le pregunt en el tono ms fro y perentorio: Sabe qu es una biblioteca? Quiero
que vaya a una y tome libros de antropologa. Quiero que mire todas las clases de
mujeres espantosas con quienes los nombres se casaran; hay lminas de ellas en los
libros de la biblioteca. Los salvajes primitivos se casan con cosas peores que usted.
Mire un libro tras otro, con curiosidad, y despus lea libros donde expliquen cmo
hombres y mujeres se desfiguran a s mismos, se tatan, se mutilan para parecer
todava ms horribles. Pase todo el tiempo que pueda en la biblioteca; hgalo y bien,
y vuelva dentro de dos semanas.
La despert del trance con esta sugerencia poshipntica y ella sali del consultorio,
tan encogida y temblorosa como haba venido. Dos semanas despus volvi. Le dije
que no perdiera tiempo, que se sumergiera de inmediato en un profundo trance, y le
pregunt si haba hallado algunas lminas que le resultaran desagradables. Dijo que
haba encontrado ilustraciones de mujeres hotentotes con esteatopigia, otras con
labios como pico de pato, otras con cuello de jirafa; habl de la escarificacin
queloidea practicada en algunas tribus africanas, de extraos rituales de
desfiguracin.
Le di la consigna de ir, despierta, al sector ms transitado de la ciudad y observar
las formas y rostros peculiares de las cosas con que se casan los hombres. Debera

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hacer esto durante una semana entera. La semana siguiente mirara las caras y formas
peculiares de las cosas con que se casan las mujeres, maravillndose ante lo que
viese.
Vino obedientemente a la prxima cita, entr en trance y me dijo, simplemente
maravillada, que haba visto mujeres casi tan toscas como ella luciendo anillos de
matrimonio. Haba visto parejas, al parecer marido y mujer, en que ambos eran
espantosamente gordos y zafios. Le dije que estaba empezando a aprender algo.
Su prxima tarea fue ir a la biblioteca y leer cuantos libros pudiese sobre la historia
de la cosmetologa, para descubrir qu constitua una belleza deseable a ojos
humanos. Hizo una investigacin a fondo y la semana siguiente entr serenamente al
consultorio, aunque todava llevaba su vestido a lunares. Le ped que volviera a la
biblioteca y leyera libros sobre las costumbres, vestimenta y apariencia humanas, en
busca de algo que tuviera por lo menos cinco siglos de antigedad y an fuera
hermoso. Ann (as se llamaba la mujer) volvi, entr en trance al instante de llegar, se
sent y habl animadamente de lo que haba visto en los libros.
Le dije que su prxima consigna sera muy ardua: durante dos semanas debera
recorrer los comercios de ropa femenina, luciendo su horrible vestido a lunares, y
preguntarle a las vendedoras qu deba usar realmente; tena que consultarlas de un
modo tan ansioso y sincero que las impulsara a responderle. En la sesin siguiente me
inform que algunas mujeres de edad la haban llamado querida, explicndole por
qu no deba usar vestidos con millones de lunares, ni tampoco aquellos que no le
sentaran bien y exageraran su gordura. La prxima tarea consisti en pasarse dos
semanas pensando, en forma obsesiva, por qu una mujer como ella, que al nacer
debi pesar menos de nueve kilos, haba aumentado tanto de peso, por qu se haba
rodeado de lamentaciones. Me inform que no haba podido llegar a ninguna
conclusin.
Hallndose nuevamente en trance, le impart otra consigna. Esta vez debera
averiguar si haba motivos para que pesara tanto, y preguntarse qu parecera si
pesara slo setenta kilos y vistiera de manera adecuada. Deba despertar en mitad de
la noche, con esa pregunta rondndole, para volver a dormirse tranquilamente.
Despus de algunos trances ms, en los cuales pas revista a todas las tareas
consignadas, le ped que las recordara una por una y comprobara si le concernan
especialmente.
La vea cada dos semanas. A los seis meses, vino muy interesada a explicarme que
no poda descubrir ninguna razn que la obligase a pesar tanto, ni a vestirse tan
atrozmente. Haba ledo bastante sobre cosmetologa, peinados, maquillaje, ciruga
plstica y ortodoncia. Me pregunt en tono lastimero si llegara a darse cuenta de qu
poda hacer por su persona.
Un ao despus de esta sesin, Ann pesaba slo setenta kilos, vesta con excelente

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gusto, tena un empleo mucho mejor y se haba inscripto en la universidad. Cuando se
gradu estaba comprometida en matrimonio, aunque todava pesaba unos sesenta y
tres kilos; se haba hecho extraer y sustituir dos dientes desalineados, tena una
sonrisa realmente atractiva y trabajaba como dibujante de modas para catlogos y
peridicos.
Ann trajo a su novio para que lo conociera. Ella entr primero al consultorio y me
coment: Este maldito tonto es tan estpido Me cree bonita. Pero no lo
desilusionar nunca. Cuando me mira queda encandilado, pero usted y yo sabemos la
verdad. Me es difcil mantenerme por debajo de los setenta kilos, y me temo que
volver a aumentar; pero s realmente que l me quiere as.
Llevan casados quince aos y tienen tres hermosos nios. Ann habla abiertamente
de su terapia, ya que recuerda todo cuanto se le dijo. Ms de una vez me ha
comentado: Qu sincero era cuando me deca aquellas cosas terribles sobre m!
Pero si no me hubiera puesto en trance, no habra hecho ninguna de las cosas que
usted me oblig a hacer.

Uno de los aspectos ms interesantes de esta cura es la forma en que Erickson


dispuso las cosas de manera que, despus de seis meses de tratamiento, la muchacha
pidi que la dejara hacer algo para aumentar su atractivo. En ese momento no se
resista al cambio: lo buscaba de un modo conmovedor. Para entonces estaba lo
suficientemente preparada y motivada como para posibilitar un cambio. Siguiendo un
mtodo usual en l, Erickson utiliz una entidad pblica (la biblioteca); en vez de
ayudarle a comprender las razones de su peso excesivo, como en el enfoque
tradicional, le hizo meditar obsesivamente sobre el tema durante dos semanas; una
vez que no pudo hallarle ninguna causa a su obesidad, fue razonable permitirle
adelgazar.
Su trabajo con un joven pen migratorio, con inclinaciones homosexuales,
constituye un ejemplo extremo de su terapia prolongada. En pocos aos trasform al
paciente en un graduado universitario heterosexual. Presentamos este caso en forma
detallada, por cuanto ejemplifica muchos aspectos de los procedimientos teraputicos
que tratamos ms superficialmente en los casos anteriores. Este es el informe de
Erickson:

Cuando me telefone, Harold no me pidi hora para una entrevista: me pregunt


trabajosamente, con voz dbil y vacilante, si poda perder con l unos pocos minutos
de mi valioso tiempo. Al entrar en el consultorio ofreca un aspecto increble: sucio,
sin afeitar, llevaba el cabello demasiado largo, en mechones desiguales (se lo cortaba
l mismo); su ropa estaba mugrienta, calzaba unos zapatos toscos rajados y rotos en
el empeine, sujetos con pioln. Permaneci de pie, patituerto, retorcindose las
maos, y con el rostro contorsionado. De pronto meti la mano en el bolsillo, extrajo

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un puado de estrujados billetes de un dlar y los dej caer sobre el escritorio,
dicindome: Esto es todo cuanto tengo, seor. Anoche no le di a mi hermana todo lo
que ella quera. Le pagar ms tan pronto lo consiga.
Me qued mirndolo en silencio, y l continu: Yo no soy muy listo ni sirvo para
mucho. No tengo la menor esperanza de ser muy bueno, pero no soy malo. No soy
ms que un maldito bruto estpido que no sirve para nada, pero nunca hice nada
malo. Trabajo mucho ve las manos lo demuestran. Tengo que trabajar mucho,
porque si dejo de hacerlo se me da por sentarme, y echarme a llorar, y sentirme
desgraciado, y querer matarme, y eso no est bien. As que trabajo constantemente y
no pienso en nada, no puedo dormir, no quiero comer, lastimo a todos No puedo
soportarlo ms, seor. Se ech a llorar. Cuando hizo una pausa para respirar, le
pregunt: Y qu quiere que haga por usted?.
Me respondi, entre sollozos: Soy un simple bruto, seor, un bruto estpido.
Puedo trabajar. Slo quiero ser feliz en vez de vivir aterrado, llorando y deseando
matarme. Usted es la clase de doctor que tenan en el Ejrcito para enderezar a los
tipos que perdan la chaveta, y quiero que me enderece. Aydeme por favor; trabajar
duro para pagarle, seor. Necesito ayuda.
Dicho esto, se volvi y ech a andar hacia la puerta del consultorio, arrastrando los
pies, con los hombros hundidos. Esper hasta que tom la perilla de la puerta, y
entonces le dije: Oiga, igame. Usted no es ms que un bruto miserable; sabe cmo
trabajar y necesita ayuda. Usted no sabe nada de tratamientos, yo s. Sintese en esa
silla y djeme empezar a trabajar.
Formul estas frases adaptndome deliberadamente a su talante, expresndome de
tal manera que llamara y fijara su atencin. Cuando se sent, azorado, estaba
virtualmente en un trance leve, de modo que prosegu dicindole: Quiero que me
escuche mientras permanece ah sentado. Le har preguntas. Usted las contestar sin
decir ni una maldita palabra ms, ni una maldita palabra menos, de lo que yo necesito
saber. Eso es todo cuanto har; nada ms.
En respuesta a mis preguntas, Harold logr contarme su historia, que era, en
resumen, la siguiente: Tena veintitrs aos y era el octavo hijo en una prole de siete
hermanas y cinco hermanos, hijos de inmigrantes analfabetos; toda la familia haba
crecido en la pobreza. Harold falt mucho a la escuela por no tener qu ponerse, hizo
dos aos de secundario con notas muy bajas, y despus abandon para ayudar a
sostener a sus hermanos menores. A los diecisiete aos entr en el Ejrcito; tras un
entrenamiento bsico, pas los dos aos de servicio cumpliendo frecuentes tareas de
castigo. Cuando le dieron de baja se fue a vivir con una hermana de veinte aos y su
marido, radicados en Arizona, slo para descubrir que ambos se haban convertido en
alcohlicos avanzados. Comparta con ellos sus jornales de trabajador manual y no
mantena otros contactos familiares. Inici un curso nocturno, pero fracas. Su nivel

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de vida era el mnimo para subsistir: alquilaba una casucha destartalada de una sola
pieza; su dieta consista en hortalizas desechadas en el mercado y carne barata,
cocidas juntas sobre una plancha caliente conectada a hurtadillas a la toma exterior de
otra casucha vecina. De vez en cuando se baaba en los canales de riego, y cuando
haca fro dorma vestido por falta de cobijas suficientes. Lo estimul un poco y dijo
que aborreca a las mujeres, que ninguna mujer en sus cabales querra a un
infradotado como l. Era homosexual y nada debera hacerse para cambiarlo; sus
ocasionales relaciones sexuales eran con jvenes vagabundos o delincuentes.

La manera en que Erickson enfoc este caso constituye un ejemplo tpico de sus
mtodos. Resumiremos varios aspectos de la terapia, pero es preciso tener presente
que este es un esbozo de un enfoque extraordinariamente complejo, en el que cada
maniobra teraputica mantiene una conexin inextricable con las dems y que, al
exponer determinados puntos, necesariamente se simplificar demasiado el caso.
Al ver entrar a Harold en el consultorio, Erickson decidi casi de inmediato
aceptarlo como paciente. Senta que all haba muchas fuerzas poderosas de la
personalidad que, muy posiblemente, justificaran la terapia. Su aspecto desaliado,
su desesperacin, la incoherencia de sus ideas y lenguaje, las tremendas callosidades
que el trabajo haba formado en sus manos, daban la impresin de que all haba un
potencial teraputico.
Sin embargo, cuando Harold lanz su splica desesperada, Erickson no respondi
con una ayuda inmediata: lo dej acercarse ms al lmite de sus recursos, permitiendo
que se dispusiera a salir sintindose rechazado, respondindole recin cuando estaba
por abrir la puerta. Como dice Erickson: Cuando el paciente volvi la espalda para
marcharse, estaba emocionalmente acabado. Haba venido en busca de ayuda y parta
sin ella. Psicolgicamente estaba vaco. En ese momento le lanc una serie de
sugerencias que, por su misma ndole, exigan una respuesta positiva. Sbitamente
fue arrojado desde las profundidades de la desesperacin a una posicin de real
esperanza, tremendamente contrastante.
Harold se defini a s mismo como un bruto, un bruto estpido, y Erickson acept
esta opinin pues suele aceptar el punto de vista del paciente. La existencia, desde
un principio, de una discrepancia entre nosotros sobre si era o no un bruto, era
irrelevante y ajena a la situacin. En esta circunstancia, y hasta el lmite mismo de su
capacidad de entendimiento, era un bruto estpido, sin ningn inters por or una
opinin contraria; en verdad, tampoco la tolerara. La capacidad de aceptacin de
Erickson es tal, que recin abandonaron este tcito acuerdo de que Harold era un
bruto cuando este ya cursaba estudios superiores.
La formulacin inicial de Erickson confirmaba el lenguaje del joven como
adecuado, identificaba a los dos participantes, defina sus tareas (l hara el
tratamiento y el paciente seguira consignas), y proporcionaba a Harold un marco de

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referencia seguro. No deba decirle ni una maldita palabra ms, ni una maldita
palabra menos de lo que l necesitaba saber. Ms an, al expresar eso es todo
cuanto har; nada ms, le brind una sensacin de certidumbre y seguridad. Por
ms ilusoria que pudiese ser esa seguridad, para l era vlida, comenta Erickson, y
agrega: Al contestar las preguntas bajo esas condiciones, quedaba libre de toda
necesidad de juzgar sus respuestas. Slo yo poda hacerlo, y aun as aparentemente
slo juzgara la cantidad de informacin, no su calidad o valor emocional.
Ms adelante, durante esa primera entrevista que dur dos horas, Erickson le
asegur que todava no haban mencionado una, dos o tres cuestiones ms referentes
a la terapia. Como terapia significaba compartir responsabilidades, Harold debera
aadir otros puntos que l considerase carentes de importancia o de significado. Se lo
dijo as: De todos modos, tendr que contarme cosas especiales de las que no ha
dicho nada hasta ahora. Pero tendr que hablarme nicamente de ellas. En respuesta,
Harold declar que, puesto que estaba compartiendo la responsabilidad, debera
informarle que era raro [homosexual]: no poda tolerar a las mujeres, prefera
practicar el fellatio con hombres y no quera que se hiciera nada por convertirlo en
heterosexual; hasta pidi una promesa en tal sentido. Erickson respondi de una
manera tpica: le ofreci un compromiso segn el cual l quedara en libertad de
alcanzar sus propios objetivos, pero prometindole a Harold que cada esfuerzo suyo
estara sujeto a las necesidades de este, a medida que fuera comprendindolas
progresivamente. Ni uno ni otro definiran prematuramente un objetivo an no
determinado; ninguno podra impartir rdenes al otro. Cada uno deba hacer su propio
trabajo, respetando plenamente los esfuerzos sinceros del otro.
En mayor medida que muchos terapeutas, en las sesiones iniciales Erickson
procura sonsacar a sus pacientes objetivos especficos, dentro de lo posible. Para ello
preguntar una y otra vez, como lo hizo ms adelante en esta sesin: al interrogarlo
por segunda vez sobre lo que quera, Harold explic que era infradotado, un bruto
sin cerebro ni educacin, apto nicamente para trabajos manuales. Tena todo
retorcido y mezclado en la cabeza, y deseaba que lo enderezaran para poder
vivir feliz, como otros brutos infradotados. Pregunt si pretenda demasiado y
Erickson le asegur, en tono enftico, que bajo ninguna circunstancia recibira ms
que su justa porcin de felicidad; asimismo, debera aceptar toda la felicidad que le
corresponda por derecho, por ms pequea o grande que fuese. Al hablarle as,
Erickson lo comprometa a acceder a todos los beneficios teraputicos a que tena
derecho, al par que defina la situacin explicndole que esta le permita la aceptacin
o el rechazo, de acuerdo con sus necesidades. Segn Erickson, de este modo no
resulta nada ajeno a la personalidad, el individuo est preparado para las reacciones
positivas y negativas y, adems, posee un ntimo sentimiento de deber, de tremenda
fuerza motivacional.

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Ms adelante, cuando Erickson dijo que la tarea de la terapia era comunicar
ideas y exponerlas con franqueza, fueran lo que fuesen, para que nadie de manera
alguna estuviera confundido, ni aun para complacer a alguien, Harold respondi
abrigando la esperanza de que no pretenderan demasiado de l. Se le asegur que
slo debera hacer lo que pudiese; en verdad, se le dijo que era mucho mejor que no
hiciera ms de lo que pudiese, porque sera malgastar el tiempo.
Al trmino de la entrevista, Erickson defini as la relacin entablada: Usted me
deja limitarme al tratamiento, y por su parte se limita a no mejorar ms all de sus
posibilidades. Aquel es mi trabajo y este es el suyo. Lo explica as: Esta
formulacin negativa llevaba implcito, en la forma ms eficaz y aceptable, un
objetivo positivo de verdadero progreso De este modo, los deseos positivos y
negativos se unan para alcanzar un objetivo comn (el bienestar), que l poda
percibir como limitado pero que no lo era.
Para resumir este encuentro inicial, digamos que se adopt una postura
teraputica en la cual se supone que el paciente avanza simultneamente en dos
direcciones contradictorias. El paciente determina la relacin: en ella, l busca ayuda
desesperadamente, y al mismo tiempo resistir cualquier cambio. Erickson responde
en dos niveles que satisfacen las definiciones del paciente: acepta el pedido de ayuda
mostrndose como la persona que se encargar del problema y lo tratar, en tanto que
el paciente deber cumplir consignas; simultneamente, dentro de este marco de
referencia, define una relacin adecuada para una persona que resiste el cambio y no
est dispuesta a obedecer consignas directas. Para esto ltimo: a) motiva al paciente
hacia el cambio, acentuando su desesperacin al demorar su ofrecimiento de ayuda;
b) se comunica utilizando el lenguaje del paciente y coincide con la autodefinicin de
infradotado; c) define lmites tolerables para lo que el hombre deber y no deber
hacer; d) le facilita una mayor revelacin de s mismo; e) limita ambiguamente lo que
se espera de l, en funcin de objetivos, y le asegura que no actuar ni progresar ms
all de sus posibilidades; f) define la situacin como una en la cual ninguno de los
dos poda dar rdenes al otro.
Lo aparentemente complejo y contradictorio en estas maniobras teraputicas es la
definicin simultnea de relaciones en formas contradictorias y ambiguas; esto ocurre
en cualquier psicoterapia. Por definicin, los pacientes psiquitricos son suplicantes
en busca de ayuda pero, tambin por definicin, no hay nada malo o irregular en ellos
en el sentido usual del trmino: su problema radica en la manera desafortunada con
que tratan a los dems, en particular a quienes les ofrecen ayuda. De ah que deba
haber un marco de asistencia til; pero dentro de ese marco tambin tiene que
evitarse la demanda directa de ms conducta normal (o sea, de un comportamiento
adecuado para una relacin de ayuda). En otras palabras, debe existir un marco de
referencia que defina la relacin como tendiente a inducir al cambio, y dentro de

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dicho marco no se har ningn pedido directo de cambio, sino que se aceptar la
persona tal cual es. Durante todo el tratamiento, cuando Erickson solicita un cambio,
se lo define al paciente como una prolongacin, bastante leve, de su actual modo de
ser. Por eso Erickson determina la terapia de acuerdo con el paciente, diciendo que en
ella no se intentar obtener un cambio real: simplemente se ayudar a un bruto
infradotado a continuar sindolo, pero convirtindose en un obrero ms eficiente y
feliz.

El trabajo y el logro del estatus apropiado

En el tratamiento de Harold se puso nfasis en dos puntos principales: el adelanto en


su posicin social, en cuanto a profesin, y el aumento de su capacidad de
sociabilidad, especialmente para conducirse en forma adecuada con las mujeres. Son
objetivos inextricables en muchos aspectos, puesto que en una profesin es esencial
tener cierta aptitud en materia de sociabilidad, pero aqu los presentaremos por
separado.
Por lo comn, Harold concurra a sesiones de una hora, aunque de vez en cuando
tena entrevistas de dos horas, Al principio se emple casi siempre un trance leve,
pero a medida que avanzaba la terapia se utiliz un trance mediano y, de vez en
cuando, uno profundo. Se recurri a la hipnosis para asegurar el cumplimiento de las
consignas, proporcionar amnesia algunas veces (eludiendo as la resistencia) y, en las
ltimas etapas, proveer experiencia distorsionando el sentido subjetivo del tiempo,
para que el paciente lograra ms en lapsos ms breves.
Tanto en estado de trance como despierto, Harold recibi una formacin especial,
ensendosele a hablar libremente y a debatir sus ideas con facilidad. Esto se obtuvo
hacindole relatar en detalle su trabajo del da, y otras actividades, en una narracin
tediosamente larga, salpimentada con preguntas, sugerencias y exposiciones de
Erickson, de modo que Harold aprenda a ser comunicativo y tambin receptivo ante
otras ideas.
En la primera sesin teraputica, Erickson le dijo en tono terminante: No quiero
discusiones con usted. Le mostrar algunas ideas y se las explicar. Quiero que las
escuche, las comprenda y vea si le conciernen; quiero que vea el modo de emplearlas
a su manera, simplemente a su manera, no a la ma ni a la de cualquier otra persona:
slo a su manera. Ponga en ellas todo lo aprehendido, pero ni un pice ms. Debe ser
usted mismo, tal como realmente es.
Harold haba dicho que su madre y hermanas eran muy creyentes, no as l. No
obstante, opinaba que la Biblia era lo ms importante que hay en el mundo, aunque
a l no le interesaba. Partiendo de esta base, Erickson empez a confirmar la

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nocin que tena Harold sobre la importancia del trabajo y su inferioridad mental,
dicindole: Usted cree en la Biblia; es lo ms importante que hay en el mundo. Esto
es correcto y est muy bien. Quiero que ahora mismo sepa algo y lo comprenda: en
alguna parte de la Biblia se dice que llevamos a los pobres con nosotros. Y los pobres
son los hachadores y los aguateros. Ese es un trabajo diario, sin el cual es imposible
hacer andar al mundo; es terriblemente importante. Simplemente quiero que
comprenda eso.
Esto condujo a una discusin que continu en la segunda entrevista sobre la
importancia que tena en toda sociedad el trabajo hecho por los infradotados.
Entrelazada con este debate surga la historia laboral de Harold, la importancia que
tena para l en cuanto productor y miembro legtimo de la sociedad. Acompaaba a
estas ideas un nfasis sistemtico, pero deliberadamente difuso, sobre el valor e
importancia de los atributos fsicos: se trajo a colacin el volumen de los msculos, la
fuerza, coordinacin y destreza, as como la importancia de los sentidos fsicos:

Por ejemplo, trabajar en los canales de riego no es una simple cuestin de fuerza
muscular. Debe tenerla, pero tambin debe usar la pala de tamao correcto para
voltear la tierra, o se cansar antes de hacer la tarea de una jornada. Lo mismo ocurre
cuando se trabaja en algodonales: aunque tenga buenos msculos, no puede cortar el
algodn ni recogerlo si no tiene el conocimiento necesario para ver y apreciar
adecuadamente la labor. De manera discreta, inadvertida, esta exposicin iba
acompaada de un creciente nfasis en el reconocimiento del valor que tena la
coordinacin de msculos y sentidos, en el respeto y admiracin por la realidad que
lo rodeaba y por la parte que le tocaba en esa realidad. En razn de que se
autoanulaba, hablamos de los atletas y obreros de las lneas de montaje como simples
hombres musculosos, faltos de inteligencia. Del mismo modo, seal que haba
cocineros que slo posean un experimentado sentido del gusto y no mucha
inteligencia; con esto establec amplios fundamentos para la idea de que hasta el ms
infradotado puede aprender muchas cosas, y lo hace. Cuando Harold pareci captar
esta idea, le ofrec una larga e interesante disertacin sobre el idiot-savant, con
historias de casos y un cuidadoso acento en sus capacidades y deficiencias. Jack, el
del ferrocarril despert en particular un intenso inters y admiracin en Harold.
Cerr la exposicin dicindole a Harold (que estaba sumido en profunda hipnosis)
que no era ni un idiota ni un sabio: era simplemente alguien que estaba entre esos
dos extremos. Lo despert con amnesia y lo desped antes de que pudiera advertir la
importancia de ese comentario. Parte del valor de la hipnosis radica en el uso de la
amnesia cada vez que se ofrece una sugerencia crucial, o sumamente importante, que
podra discutirse o cuestionarse; con eso se previene el rechazo de una idea valiosa,
que el paciente puede seguir desarrollando ms adelante.
A menudo las sugerencias teraputicas pueden ser perogrulladas; como tales, son

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generalizaciones cuyas aplicaciones personales no se captan de inmediato, pero
despus se hacen indiscutibles. Por ejemplo: Lo que importa no es lo que dice o
cmo lo dice, sino lo que significa realmente para usted; No hay nadie que no
pueda aprender algo bueno, algo interesante, algo enormemente agradable y bueno de
cada beb, de cada nio, de cada hombre, de cada mujer; Nadie puede predecir lo
que ser un beb en su edad adulta; nadie sabe lo que l mismo ha de ser dentro de
cinco aos o aun de uno.

Al subrayar la gama de posibilidades que tenan los infradotados, al cuestionar la


capacidad potencial de cualquiera, Erickson introdujo un toque de incertidumbre en
el tema de la capacidad potencial de Harold; sin embargo, lo hizo de tal manera que
no pudiese discutir o rechazar esa incertidumbre.
Simultneamente con el hincapi en la utilidad de los infradotados, Erickson
comenz a centrarse en los requisitos del buen trabajador. Por lo comn, encuentra
algn aspecto positivo en la vida de una persona y lo usa como palanca para elevar la
conducta del paciente. En este caso, Harold estaba orgulloso de ser un buen
trabajador y Erickson organiz sus sugerencias en torno a ese hecho. Comenz
hablando de la necesidad que tiene el trabajador de experimentar bienestar fsico y,
ms adelante, subray la importancia de una buena dieta e hizo que Harold
aprendiera a cocinar bien. Para ello tena que conseguir libros de cocina en una
biblioteca, con lo cual aprendi a utilizarla. Erickson tambin lo persuadi de que, en
vez de dar alcohol a su hermana y cuado alcohlicos, les proporcionara buenas
comidas; al obrar as, Harold aprendi a ver en esa pareja un ejemplo de abandono y
autodestruccin. Se defini la motivacin de estas actividades en funcin del deseo
expreso del paciente de ser un buen trabajador. En esta etapa inicial, Harold acept la
idea de que, por lo general, un buen obrero deba cuidar su fsico, e incluso calzarse
adecuadamente, para poder trabajar mejor. Sin embargo, empez a manifestar
resistencia cuando Erickson aplic la idea a su caso, de modo que este pas a hablar
del trabajo en los algodonales:

De esto surgi una discusin en torno al tractor, tomado como elemento de la


maquinaria agrcola que slo sirviera para el trabajo manual. Despus seal que un
tractor requera un cuidado adecuado: deba mantenerse lubricado, engrasado, limpio
y protegido de la intemperie; deba utilizarse el aceite correcto, la gasolina correcta
(no la de aviacin), bien cargado; deban rectificarse las vlvulas, limpiarse las bujas
de encendido, lavar el radiador. Era preciso todo esto para que el tractor fuera un
bracero til. De esto extraje otras analogas comparables, y le dije: Sabe usted,
debe hacer algunas cosas bien, aunque no quiera. Tuve cuidado de no definir esas
cosas, para que lo hiciera l.
Respondi apareciendo la vez siguiente con ropa limpia. Aguard mis comentarios

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con aparente hostilidad y beligerancia. Bueno, ya es hora de que cuide sus ropas, en
vez de gastar dinero en su caparazn comprando ropa nueva porque la gasta
demasiado pronto, le dije; con esto confirm la insistencia de Harold acerca de su
inferioridad y su aceptacin de la idea del cuidado personal, comprometindolo as a
seguir cuidndose. Suspir aliviado y entr espontneamente en trance para evitar
ms comentarios sobre su ropa. De inmediato, esforzndome intilmente por ser
gracioso, le cont la historia del granjero parsimonioso que saba que una mula era un
caballo de labor, lo cual estaba bien, pero en vez de alimentarla con pasto le puso
anteojos verdes y le dio de comer pajilla de madera; despus se quej de que, una vez
que la hubo acostumbrado a alimentarse as, la mula se muri antes de que l pudiese
hacerla trabajar. Sin darle tiempo a reaccionar, le le y coment La obra maestra del
dicono o El calesn maravilloso y despus lo desped; se march bastante
confundido y perplejo.
A la siguiente entrevista apareci por primera vez con el cabello prolijamente
cortado, ropas nuevas y obviamente recin baado. Me explic con turbacin que su
hermana y cuado se haban puesto sobrios para celebrar su aniversario de bodas, y
que l se senta obligado a visitarlos. Le contest que hay ciertas cosas que
simplemente deben hacerse, y que una vez adquirido el hbito no es muy difcil
mantenerlo. Harold aadi que, como regalo, haba llevado a la hermana a su dentista
y a su mdico para un examen general. No dijo nada ms sobre su progreso en el
cuidado corporal o su mejor nivel de vida, salvo la mencin de que haba cambiado
de domicilio haca un tiempo.

Una vez bien vestido y viviendo ms confortablemente, Erickson empez a alentarlo


a que investigara sus potencialidades, concertando un fracaso:

Lo alent a inscribirse en un curso vespertino de lgebra. Tanto l como yo sabamos


que no poda manejar el tema, pero cre oportuno subrayar las consideraciones
negativas, y as eliminarlas, antes de probar con las positivas. Un paciente
experimenta la continua necesidad de sentir que tiene razn, aun estando equivocado,
y el terapeuta debe solidarizarse con l. De este modo, cuando llega el momento de
que el cliente corrija su error, l y el terapeuta pueden hacerlo actuando de consuno,
con lo cual la terapia resulta un esfuerzo ms cooperativo. Muy pronto Harold me
anunci complacido que era incapaz de dominar el lgebra; yo le manifest con igual
placer mi satisfaccin por su fracaso: eso demostraba que el joven haba cometido un
error al inscribirse en el curso para ver si poda aprobarlo, en vez de hacerlo para ver
si no poda aprobarlo. Esta formulacin lo dej perplejo, pero la expres as para
echar los cimientos de posteriores intentos educativos.
Una vez obtenido felizmente este fracaso, Harold se mostr receptivo ante otras
consignas.

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A esta altura, Erickson empez a impartirle consignas para que fuera ms sociable; si
bien las expondremos por separado, hubo una visita social que result importante
para su creciente capacidad de trabajo:

Le asign la tarea de entablar otra nueva relacin, dndole una direccin y dicindole
que fuera all, observara todo sin perder detalle, aprendiera bien y a fondo, y visitara
frecuentemente el lugar.
En las semanas siguientes, mientras ejecutaba la tarea, le prohib que la discutiera
conmigo para que cuanto hiciese fuera una accin y una responsabilidad totalmente
suyas. Esta consigna tambin le oblig a esforzarse ms con miras a la eventual
discusin de lo hecho.
Lo haba enviado a ver a un hombre de treinta y ocho aos llamado Joe, con quien
trab clida amistad casi de inmediato. Joe sufra de asma y artritis. Confinado a una
silla de ruedas, se ganaba la vida y se vala a s mismo. Anticipando su invalidez,
haba equipado su cabaa con numerosos y variados dispositivos mecnicos para
satisfacer sus necesidades. Se ganaba la vida reparando radios y artefactos elctricos,
haciendo arreglos y algunas soldaduras en el vecindario y, sobre todo, trabajando
como baby-sitter profesional. Con sus conocimientos de cuentos, canciones y poesas
y su capacidad mmica, subyugaba por igual a nios y adultos. Tambin preparaba
sus propias comidas, intercambiaba recetas culinarias con otras personas y aconsejaba
sobre el tema a las novias de la vecindad.
Joe no haba terminado el sexto grado y su coeficiente de inteligencia era 90 o
menos, pero posea retentiva, saba escuchar y contaba con un venero bastante
notable de hechos e ideas filosficas. No obstante sus impedimentos fsicos,
disfrutaba la compaa de la gente, era alegre y alentaba a quien lo tratara.
La amistad entre Harold y Joe se mantuvo durante dos aos, hasta la repentina
muerte de este a raz de un ataque a la coronaria. Harold extrajo de ella incontables
beneficios. Me dijo muy poco acerca de Joe, manteniendo su amistad como algo
privado, no compartido, que era, por ende, un logro propio.

Tambin se le impartieron consignas para que visitara la biblioteca local y se


familiarizara a fondo con la literatura infantil, cosa que hizo en parte debido a la
influencia de Joe. Espontneamente empeg a explorar el resto de la biblioteca y a
conversar con Erickson sobre libros e ideas, algunas pertenecientes a Joe y otras que
l mismo haba extrado de sus lecturas.
Haba dos temas cuya sola mencin perturbaba emocionalmente a Harold: el arte
culinario y el arte de escribir No obstante, Erickson comenz a hablar del primero
como un logro de mxima destreza, rebajndolo al mismo tiempo a algo que hasta un
infradotado, hasta una mujer, poda hacer. Tambin se habl de la escritura como un
gran logro y, al mismo tiempo, como algo que los pequeuelos pueden aprender, que

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los infradotados y aun las mujeres pueden hacer; se redujo todava ms su valor
colocndola a la par de los garabatos y rayas que traza una taqugrafa.
Como Harold haba recurrido a la terapia para obtener una mnimo de goce de la
vida, Erickson examin con l algunas posibles fuentes de placer recreativo.

Le gustaba la msica y tena una radio, si bien se senta culpable por esto, pues no se
crea merecedor de poseerla. Imprim en l la nocin clara de que necesitaba la radio
y deba usarla por orden mdica, aunque slo por el momento; esto ltimo se lo dije
para que pudiera aceptar una orden de tipo limitado, restringido. De este modo,
cualquier rechazo futuro de la orden podra considerarse como una cooperacin, por
cuanto aquella haba sido solamente transitoria.
Le ofrec, adems, la explicacin justificativa de que, as como un buen obrero
deba ejercitar su cuerpo, tambin l deba ejercitar sus ojos, odos y todo su ser
fsico. Al establecerse la radio como parte legtima de su vida, y dado su genuino
inters por la msica, fue relativamente fcil desarrollar en l intereses recreativos, ya
que era posible insertar otras sugerencias teraputicas adecundolas a su inters por la
msica. Por ejemplo, se le dijo como sugestin poshipntica que rondara su mente
una meloda que le agradara; querra aprenderla bien, pero slo la recordara a la
perfeccin cuando comiera una hamburguesa; esta fue una manera discreta de alterar
su rgimen de comida.
En cada sesin lo alentaba a informarme sobre la msica y canciones que haba
disfrutado ltimamente, esforzndome al mximo por convertir sus ttulos o frases
sueltas en sugerencias teraputicas. Por ejemplo, extrajimos sugerencias de: Hacer
naturalmente lo que venga, Acentuar lo positivo; eliminar lo negativo y Huesos
secos (el hueso del dedo del pie est conectado al hueso del pie, etc.). Empero,
hasta una etapa posterior de la terapia, Harold sola rechazar todas las canciones
entonadas por mujeres o que las ensalzaban.
Lo estimul a marcar el comps de la msica de diversas maneras, a tararear un
acompaamiento, y luego, venciendo cierta resistencia, lo persuad de que cantara
junto con el intrprete. Finalmente lo induje a comprar un grabador para que pudiera
grabar la msica y su propio canto, ya fuese solo o a do con quien cantase en la
radio. Disfrut tanto con estas actividades, que pude enfrentarlo a un grupo de ideas
ms amenazadoras. Le suger que aprendiera a tocar algn instrumento para
acompaarse, preferiblemente un banjo o guitarra, pero luego rechac la idea puesto
que Harold slo era capaz de hacer trabajos manuales que exigieran una fuerte
musculatura, y no habilidades musculares delicadas. Discut el problema, sus puntos
a favor y en contra, con reiteradas expresiones de pesar que, en realidad, eran
sugerencias hipnticas indirectas. Por ltimo, hallamos una solucin: Harold podra
adquirir rpidamente toda la coordinacin y destreza muscular, que nunca haba
aprendido a desarrollar, aprendiendo taquidactilografa; cualquier bruto infradotado,

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cualquier mujer estpida e incompetente poda aprenderla, ya que la taquigrafa
consista solamente en trazar con un lpiz pequeos garabatos finos, y escribir a
mquina era simplemente golpear teclas como cuando se toca el piano, pero con la
posibilidad de notar y corregir al punto cualquier error. Semejante razonamiento
podra parecerle ridculo y ftil a un paciente despierto, pero el paciente en estado de
trance presta atencin a las ideas, responde a ellas y se orienta hacia la cuestin del
beneficio y la ayuda que le pueden brindar, en vez de preocuparse por las relaciones y
coherencias lgicas.
Harold se mostr a un tiempo turbado y resuelto. Sigui las sugerencias y
desarroll una tremenda motivacin para aprender taquidactilografa, practicando con
intensidad y dedicacin. Aprendi con rapidez, estimulado por la admiracin que
despertaba en l la destreza manual de su amigo Joe y su habilidad para ejecutar
movimientos delicados.
El paso siguiente consisti en instarlo a tomar lecciones semanales de piano para
acelerar el aprendizaje de la dactilografa y guitarra. Lo deriv a una anciana
profesora de piano, cuyo esposo estaba enfermo. Harold acept pagar sus lecciones
haciendo trabajos generales en la casa, sin advertir que con ello se pona en un
contacto especial con una mujer, contacto que lo colocaba simultneamente en el rol
de alumno de una mujer y en una posicin donde poda desempear el papel de
hombre competente. (Esta circunstancia se dio sin haberlo planeado, aprovechndose
para alcanzar los fines previstos).
Al aumentar sus gastos a causa del grabador, la guitarra y la mquina de escribir, y
al mejorar sus condiciones de vida, Harold empez a buscar un empleo ms
remunerado. Un compaero le ense a manejar el automvil, gracias a lo cual pudo
conseguir un puesto de cargador de camiones y ms tarde uno de camionero con buen
sueldo.
Se dedic una sesin a resumir su historia laboral, sus progresos y logros
paulatinos, pero tambin los desech considerndolos como un proceso de vivir da
tras da en un mismo trabajo, sin que se presente ninguna novedad. Finalmente, lo
estimul a que empezara a mirar los avisos ofreciendo empleos. Por casualidad
apareci uno pidiendo un taquidactilgrafo sin obligaciones familiares, que estuviera
dispuesto a trabajar a cualquier hora del da o de la noche y a vivir en una cabaa
aislada en la montaa. Harold pidi la entrevista y obtuvo el puesto, con un sueldo de
410 dlares mensuales. Su empleador era un anciano rico, bastante excntrico, que
viva recluido y tena por pasatiempo hacer copiar manuscritos y libros antiguos, para
despus debatirlos y anotarlos. Adems de trabajar como secretario, Harold haca la
comida cuando el cocinero se tomaba uno o dos das de licencia, tarea para la cual
estaba bien preparado, ya que haba estudiado libros culinarios y cocinado para su
hermana como parte de su terapia.

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Complacido con su labor, adems de darle sueldo, casa y comida, el patrn lo
provey de un guardarropa completo para sus viajes al pueblo en busca de
provisiones, ms un traje de calle para sus frecuentes visitas a la biblioteca, adonde
iba para consultar obras de referencia.
Harold trabaj all dieciocho meses vindome de vez en cuando en sesiones de dos
horas. Como resultado de los largos debates mantenidos con su erudito patrn,
madur mucho intelectualmente, ampli de manera notable su orientacin acadmica,
acentu su toma de conciencia y enriqueci su gama de intereses. Por ltimo, el
anciano cerr su cabaa de Arizona y le dio a Harold tres sueldos como
compensacin.
A los pocos das el joven obtuvo otro puesto bien pagado, mezcla de secretario y
jefe de oficina. Vacil en aceptar debido a sus limitaciones mentales, pero finalmente
tom el empleo suponiendo que a poco lo despediran por incompetente. Explic que
se haba postulado porque en verdad, no conoca ningn otro puesto mejor.
A esta altura, hipnotic a Harold y le ped que examinara a fondo toda su
experiencia laboral, procurando especialmente contrastar sin piedad su perodo
temprano con los dieciocho meses de secretariado. As lo hizo, manifestando
turbacin emocional, y lo desped con la sugerencia poshipntica de que volvera
plantendome una pregunta importantsima, bajo la forma de una idea tentativa.
En la siguiente entrevista Harold me dijo: Me he estado sintiendo como un
maldito vagabundo, desgarrado por dentro, como si tuviera que hacer algo sin saber
realmente qu es. Tal vez haya inferido ya parte de la respuesta. Parece una tontera,
pero tengo la sensacin de que debo ir a un colegio superior, aunque s que
fracasar. Aadi que quera vivir abiertamente muchsimas cosas, como ser las
aventuras cotidianas o el goce de una puesta de sol, y acot: Oh, hay cientos de
cosas y ardo por empezar.
Le respond en tono terminante: Muy bien, ir al colegio superior. Pero esta vez
no repetir el error que cometi al asistir al curso de lgebra: ver si podra aprobar, en
vez de ver si no podra hacerlo. En setiembre prximo se inscribir en un curso
regular completo; para mediados del semestre sabr hasta dnde fracasar.
Entretanto, explorara las cosas simples y lindas que constituyen la mayor parte de la
vida.
Durante los tres meses siguientes vi a Harold una vez por semana, advirtiendo un
cambio notable en el carcter de nuestras entrevistas. Sola emplear el tiempo en
preguntarme qu opinaba sobre diversos temas, comportndose como un hombre
curioso, vido de saber cmo encaraba y haca las cosas otro hombre al que respetaba
y estimaba, cmo buscaba distraccin, qu pensaba y senta acerca de una
interminable variedad de tpicos.
En setiembre se inscribi en un curso regular completo de diecisis horas. No me

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pidi opinin ni consejo sobre los cursos, ni sobre los trmites de inscripcin a seguir
cuando se careca de certificado del secundario; yo tampoco se los di. Como Harold
an continuaba convencido de que era un infradotado, volv a asegurarle que tendra
que esperar hasta mediados del semestre para saber en qu fallaba. Poda inscribirse
con toda confianza, puesto que poda estar seguro de que fracasara. No se esperaba
que hiciese nada superior a sus aptitudes, o que tan siquiera las pusiera a prueba;
empero, tena que ingresar con xito para obtener ese fracaso.
A medida que trascurran las semanas, Harold no realizaba ningn intento por
hablar de sus estudios. Despus de los exmenes de mitad de semestre, me inform
atnito que le haban dado buenos puntajes en todo. Le contest que, en realidad,
todava era un poco temprano para pretender que los profesores pudieran juzgar
adecuadamente a los estudiantes nuevos; debera esperar al fin del semestre para
determinar sus aptitudes de manera correcta. Con esto se defina el no descubrimiento
de sus fallas como una falta de los profesores, comprometiendo a la vez a Harold a
que aceptara sus futuras calificaciones semestrales como una determinacin correcta
de su capacidad.
Tal vez sea difcil concebir que un paciente en terapia olvide tan fcilmente lo bien
que le va en la universidad, pero debemos recordar que yo empleaba la hipnosis y
amnesias, y que las distracciones y reorientaciones de la atencin coadyuvaban, sin
duda, para que Harold pudiera ocultarse a s mismo lo que suceda.
Al trmino del semestre, Harold obtuvo el puntaje mximo en todo. Apareci en el
consultorio sin haber pedido hora, agitado, con la sensacin de haber cometido un
error. Le asegur que no haba errado, que simplemente se haba equivocado respecto
a muchas cosas. Entr en profundo trance y le hice la sugestin poshipntica:
Cuando despierte conocer su puntaje. Sabr que ese asunto est resuelto. Como ya
no es una cuestin urgente, sino un hecho resuelto, podr discutirlo en cualquier
momento oportuno.

Harold continu exitosamente su carrera, mientras enfrentaba un nuevo problema: el


trato ntimo con las mujeres. Antes de pasar a este tema, debemos exponer unos
pocos puntos ms sobre este enfoque teraputico.
Ante todo debemos subrayar el hecho de que, en un lapso de dos o tres aos, un
obrero manual que se consideraba a s mismo un bruto infradotado, y cuyo historial
sustentaba esa idea, se trasform en un hombre capaz de ganarse la vida en un nivel
de clase media, y de ser un excelente estudiante. Dej de ser una persona perifrica,
que viva al borde de la sociedad, para convertirse en un miembro activo con status
razonablemente alto. Se alcanz este objetivo sin explorar en absoluto qu haba
detrs del problema, en el sentido psiquitrico usual; cambi sin ningn insight en
su pasado, sin descubrir la relacin entre ese pasado y su presente a travs de algo
que se pareciese a las interpretaciones de trasferencia. No se le revel ningn trauma

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pretrito, ni se lo explic como causal de sus dificultades. Su infancia,
presumiblemente msera, no se ofreci como excusa o explicacin de sus fracasos, de
la pobre opinin que tena de s mismo. En verdad, en vez de hacerle tomar
conciencia de ideas referentes al pasado, la terapia emple mucho la amnesia
deliberada para que no fuera conciente de las ideas, salvo las incluidas en el plan
trazado, que no se referan al pasado sino a sus propias aptitudes presentes.
El enfoque teraputico, tpico de Erickson, inclua muchas tcticas apropiadas
para una experiencia de aprendizaje; empero, ese aprendizaje no tenda a explicar las
causas de la condicin en que se hallaba el paciente, sino a cmo ser diferente y
triunfar. El aspecto ms notable del caso es, quizs, el hecho de que el paciente no
aprendi que no era un infradotado, o no lleg a un acuerdo con Erickson al respecto,
hasta que hubo alcanzado una serie de logros, entre ellos el de tener xito en el
colegio superior.
Cabe subrayar otro factor importante. A lo largo de la terapia, Erickson utiliz
una intrincada combinacin de conducta autoritaria hacia el paciente, en ciertos
puntos, con el otorgamiento, en otros, de una autonoma casi total. Buena parte de la
terapia involucr la accin autnoma del paciente, con independencia respecto de
Erickson. En muchos aspectos, este trabaja como lo hara uno con el tractor que us
como ejemplo ante el paciente: lo pone a punto para hacerlo arrancar, y despus lo
deja funcionar como l quiera.

Socializacin y comportamiento de galanteo

Al par que lo integraba a una posicin laboral ms apropiada dentro de la sociedad,


Erickson trataba de mejorar la capacidad de Harold para el galanteo normal. Al
comienzo de la terapia, sus relaciones sociales se limitaban en gran parte a su
hermana y cuado; careca de amigos masculinos y rehua totalmente a las mujeres.
Coma en lugares de autoservicio para evitar las camareras, siempre que poda haca
sus compras tratando con vendedores masculinos, y a menudo prefera caminar a
viajar en un mnibus donde hubiera mujeres; hasta le era difcil tolerar la presencia
fsica de su hermana; si lo haca, era slo por su parentesco. Sus actividades sexuales
se limitaban a ocasionales contactos con hombres, con quienes practicaba el fellatio
pasivo y, de vez en cuando, activo. Para compaeros sexuales prefera individuos ms
jvenes que l, en lo posible de origen mejicano, de pelo largo, cara redonda, labios
gruesos, hombros estrechos, anchas caderas, andar cimbreo, que pesaran entre 55 y
70 kilos y midieran como mximo 1,62 metros, usaran perfume y aceite capilar, y
tendieran a rer fcilmente por nada. Conoca a varios vagabundos o delincuentes
jvenes (as los llamaba) que cumplan esos requisitos y con quienes se ayuntaba de

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vez en cuando.
Nunca haba mantenido relaciones con una mujer; jams haba concertado una
cita e insista en que no quera saber nada de ellas. Evidentemente, integrarlo a una
relacin normal de galanteo constitua un formidable problema teraputico.
Erickson procedi de manera tpica: empez a hacerle sugerencias indirectas que
hacan ms agradables las relaciones con mujeres, y le propuso una serie de tareas
conducentes a un comportamiento de galanteo. Para ello era preciso hacer que Harold
fuese ms atractivo para las mujeres, mejorando su vestimenta, condiciones de vida y
posicin social en cuanto a trabajo.
En una etapa temprana de la terapia, Erickson le encomend la tarea de trabar
relacin con una persona completamente desconocida, dentro de una semana. Harold
acept a regaadientes y pareci no saber a ciencia cierta si yo deseaba que lo
lograse o que fracasara, quiz porque Erickson acababa de felicitarlo por su fracaso
en el curso prematuro de lgebra.

Al fijarle esta tarea le propuse que se paseara por algn sitio de su eleccin
donde estacionaran casas rodantes, e hice que acabara eligiendo cierto lugar
donde viva otro paciente mo, cuyos hbitos me eran conocidos. Naturalmente,
Harold esper hasta la ltima tarde de la semana fijada y slo entonces comenz
a pasearse por el lugar, temeroso e inseguro, a la hora especificada (las seis de la
tarde). Al pasar junto a una de las casas rodantes, lo salud un matrimonio que
estaba sentado a la sombra de la suya; la pareja sola sentarse all a esa hora y
saludar a los transentes, invitndolos a que les hicieran una visita. Naci una
amistad entre los tres, trascurriendo muchas semanas antes de que se enteraran
de que todos ellos hacan terapia conmigo. Al principio casi todo el esfuerzo por
trabar amistad recay en la pareja, pero, al cabo de reiteradas visitas, Harold se
volvi menos pasivo y mostrose ms interesado en la relacin.

Aunque muchos terapeutas abrigan la esperanza de que un paciente solitario


encontrar un amigo, Erickson prefiere asegurarse de que eso ocurra disponiendo
directamente la relacin, o bien pidindole al paciente que vaya a un sitio donde l
sabe que es muy probable que la establezca (en este caso, el paciente suele creer que
la relacin surgi de manera espontnea). La prxima tarea de Harold constituy un
pedido ms directo: Algn tiempo despus de consolidarse su amistad con el
matrimonio, le asign a Harold la tarea de establecer otra relacin nueva, dndole una
direccin y dicindole que fuera all, observara todo sin perder detalle, aprendiera
bien y a fondo, y visitara frecuentemente el lugar. As fue como conoci a Joe, el
impedido que se dedicaba a trabajos menores, trabando con l una gran amistad, que
dur hasta la muerte de Joe, dos aos despus.
Al concertar de este modo las relaciones, Erickson procura evitar la posibilidad de

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que el vnculo con el terapeuta pueda sustituir, o aun impedir, el establecimiento de
un conjunto ms normal de relaciones. El mismo terapeuta provoca otras amistades.
El paso siguiente en este proceso de socializacin fue aceptar las lecciones de
piano de una profesora anciana, a cambio de trabajos generales, con lo cual Harold
experiment una relacin de aprendizaje con una mujer y, asimismo, una relacin en
la cual l era el hombre competente que realizaba lo que el esposo enfermo no poda
hacer.
Una vez que Harold fue capaz de relacionarse con un matrimonio, un amigo
masculino y una mujer de edad, Erickson le pidi que diera otro paso ms,
sugirindole que aprendiera a bailar y tambin a nadar en la YMCA (Asociacin
Cristiana de Jvenes, rama masculina).

Harold manifest un violento disgusto y perturbacin emocional ante ambas


sugerencias. Me explic en tono agitado que en la YMCA las mujeres podan usar
la piscina una vez por semana, y que la sola idea de sumergir su cuerpo en un
agua tan contaminada le era intolerable. En cuanto al baile, exiga mantener
contacto voluntario con cuerpos femeninos, cosa que tampoco poda soportar.
Con asustada y trabajosa insistencia me volvi a explicar que l era homosexual,
que las mujeres le repugnaban y que ya tena bastantes dificultades con que el
mundo se las impusiera como para que yo viniese a aadir otras con mis pedidos
irrazonables.

Erickson imparta aqu dos directivas simultneas de desigual dificultad, para que el
paciente pudiera rechazar una y cumplir la otra. En este caso, la sugerencia de
aprender a bailar le era ms aborrecible que la de aprender a nadar en la YMCA,
institucin puramente masculina. Sin embargo, con un poco de estmulo, Harold
logr realizar ambas actividades.

Cuando objet la idea de nadar y bailar, le ofrec una analoga: l estaba dispuesto a
cosechar a mano las legumbres sembradas en un campo fertilizado, que haban sido
fumigadas con insecticida, pues saba que despus poda lavarse, lavar las legumbres
y aprovechar su valor nutritivo. Afirm con tono dogmtico que, del mismo modo,
podra subsanar las consecuencias de la natacin y el baile con un buen jabn fuerte,
agua y una toalla. Esencialmente, desech sus objeciones en forma sumaria y despus
empec a sealar que el sitio preferido para aprender a bailar era la academia
profesional, donde todos los contactos seran fros e impersonales. Parte del
razonamiento lgico utilizado para las dos actividades fue que l, como trabajador,
adquirira dos habilidades fsicas diferentes aunque basadas ambas en el ritmo.
Harold aprendi pronto a nadar y bailar. Comenz a usar un jabn determinado
para sus lavados rituales luego de las clases; le coment que haba otra marca que no

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era mejor, pero s tan buena como esa; a decir verdad, los dos jabones eran muy
adecuados.

De este modo, Erickson manipul en parte una compulsin de lavarse como forma de
estimular las nuevas actividades sociales. Despus empez a socavarla quitndole
ritualidad, como suele hacerlo con esta clase de compulsiones: servira una marca de
jabn u otra, un momento u otro, una intensidad de lavado u otra.
Mientras le peda a Harold que participara (aunque fuese de un modo impersonal)
en actividades sociales donde estaban involucradas las mujeres, Erickson dedic las
sesiones teraputicas a aplicar su mtodo para cambiar las ideas de un paciente y
reclasificar diversos aspectos de su vida:

Cuando Harold pareci receptivo para comprender las cosas sexuales, introduje ese
tema en las sesiones teraputicas, sealndole que as como yo tena diversos
intereses y conocimientos, tambin l debera tener, al menos, un conocimiento
general de muchos aspectos de la vida humana necesarios para preservar y continuar
la especie. Por ejemplo, l se consideraba a s mismo un homosexual y a m un
heterosexual, pero haca esto a ciegas, sin conocer ni comprender qu significaba o
implicaba cada trmino. Despus le expliqu con veracidad qu constitua el
crecimiento y desarrollo sexuales, el modo en que individuos y culturas distintas
encaraban las creencias y prcticas sexuales. Seal que quera que escuchara y
comprendiera, sin esforzarse en absoluto por modificar el concepto que tena de s
mismo. Le brind as la oportunidad de modificar sus puntos de vista como un
resultado espontneo, y no como un esfuerzo autoimpuesto.
A continuacin le di una explicacin simple, veraz y ms bien doctoral de la
fisiologa del sexo y su importancia biolgica, intercalando en mi exposicin otras
ideas, como ser el ritmo sexual, la danza de apareamiento de las aves, la poca de
celo de los animales, diferentes costumbres culturales de comportamiento sexual, el
sexo en la msica, el baile, el canto y la literatura. Como descubr ms adelante, esto
hizo emprender a Harold una lectura sistemtica sobre el tema en la biblioteca.
Seguidamente, le impart una serie de consignas generales, crpticas y
aparentemente vagas, que no debera cumplir hasta ms adelante, sin fijarle fecha; se
las repet hallndose en trance, y eran las siguientes: a) descubrir que en el mundo
hay algunos jvenes bastante desdichados, que temen hacer lo que desean; b)
observarlos y especular sobre las causas de su comportamiento; c) descubrir que
muchos jvenes infortunados esperan que alguien venga a ayudarlos, pero en verdad
no lo creen; d) prestar a un nmero limitado de estas personas la ayuda que desean,
de un modo objetivo e impersonal.
Cuando me pareci que no haba peligro en hacerle cumplir esta tarea, le impart la
consigna de visitar varios salones de baile pblicos y observar atentamente a los

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jvenes deseosos de bailar, pero demasiado tmidos y medrosos como para intentar
siquiera el aprendizaje. Luego observara a las jvenes, las muchachas gordas, las
toscas, las flacas, las que sufran eterno plantn y miraban a su alrededor con la
esperanza de hallar un compaero, o bailaban desesperadas entre s, echando vistazos
a los muchachos que se movan nerviosamente en su sitio, demasiado turbados para
bailar.
Harold no reaccion manifestando disgusto, sino con una actitud de sorprendido
descreimiento de que semejante situacin existiera. Sin embargo, la primera vez que
intent cumplir la tarea se sinti casi paralizado por la repugnancia; slo despus de
varios arranques en falso, y de casi tres horas de vacilaciones, logr llegar a un saln
de baile pblico. Encontr un grupo de muchachos codendose y haciendo
comentarios como estos: Vamos, anda!, Si t lo haces, tambin lo har yo, Oh,
yo no s bailar, Y qu? A lo mejor alguna chica te ensea, Anda, Quin se
anima?.
Segn explic Harold, una vez que hubo captado el significado de esta situacin
recorri el saln y observ a unas seis muchachas, obviamente desdeadas. Parecan
desanimadas, pero le echaron una mirada llena de esperanza hasta que l se detuvo
vacilante y despus, renacido su desaliento, se pusieron a mirar la pista, donde varias
chicas bailaban juntas. Me hice de coraje, fui hacia ellas, bail una pieza con cada
una (eran unas seis muchachas) y despus sal del saln para poder reflexionar,
cont Harold.
Hizo tres visitas as a salones de baile, extrayendo la siguiente conclusin: Por
cierto, esa experiencia me ense que yo no tena ni la mitad de los defectos que me
atribua. No temo actuar. Le respond con nfasis: No, usted no tiene ni la mitad de
los defectos que se atribuye, as que, por qu no va a la Administracin de Veteranos
y pide que le hagan los tests psicolgicos para ver qu capacidad tiene?. Lo desped
de inmediato y se march bastante sorprendido.
Cuando volvi, varios das despus, su personalidad haba cambiado casi por
completo. Me inform exultante que los tests indicaban que sus conocimientos
equivalan a los de una educacin de nivel secundario, y que era apto para ingresar en
la universidad. No est mal para un tipo infradotado, coment. Le repliqu: No, ni
siquiera para un tipo que simplemente se cree infradotado, y puse fin abruptamente
a la entrevista. Des pues de esto le negu varios pedidos de sesiones, aduciendo que
l tena mucho en qu pensar.

En diversos aspectos, esta tarea especial es tpica de Erickson, quien suele dar una
serie de consignas generales, bastante vagas, disponiendo posteriormente una
situacin donde se ejecuten dichas consignas, pero creyendo el paciente que obra as
por decisin espontnea. En este caso, le aconsej a Harold que observara a los
jvenes y les ofreciera una ayuda limitada, y ms adelante lo envi al saln de baile.

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Una vez all, decidi espontneamente invitar a bailar a algunas muchachas, con lo
cual experiment una sensacin de logro. Al mismo tiempo, las consignas tendan a
colocarlo en una situacin normal de galanteo, contraponerlo a otros varones y
permitirle descubrir su capacidad de realizar lo que muchos otros hombres no podan
hacer. El resultado fue una experiencia normal de la que haba, carecido
anteriormente: asistir a bailes, tratar con mujeres desconocidas y bailar con ellas.
Harold no inici una relacin ms ntima con una mujer hasta una etapa ms
avanzada de la terapia, cuando asista al colegio superior; Erickson slo se enter del
asunto un tiempo despus.
Durante este perodo, Erickson le ense a Harold a distorsionar el tiempo, o sea,
a valerse de la hipnosis para alterar la propia nocin del tiempo, para que un hecho
que dura breves minutos se prolongue, subjetivamente, varias horas. Esto estaba
destinado, en parte, a ayudarlo en su trabajo acadmico. Por entonces, Erickson le
aplic seis sesiones de hipnosis profunda, con distorsin del tiempo, en las cuales lo
hizo permanecer sentado, en silencio, pasando revista a quin era, qu era, qu
querra ser y qu poda hacer; tambin debi examinar su pasado contraponindolo a
su futuro, su realidad como criatura biolgica dotada de fuerzas fsicas y
emocionales, sus capacidades como personalidad humana que se conduca de manera
razonablemente adecuada respecto de s misma y de los dems. Durante estas
sesiones, Harold pareca un nombre intensamente abocado a la resolucin de
problemas, algunos agradables, otros desagradables (eran los ms), pero al parecer
todos trascendentales. Acababa cada entrevista bastante fatigado.
Al trmino de estas sesiones hipnticas, Erickson no lo vio durante dos semanas,
hasta que Harold se present en el consultorio para informar sobre un nuevo
problema:

Manifestaba cierta tensin; su comportamiento general pareca algo cambiado, menos


familiar. Aparentemente quera recibir informacin, pero sin estar dispuesto a que yo
comprendiese la situacin ms all de lo necesario. Por lo tanto, escuch pasivamente
su relato, me mostr evasivo en los puntos positivos y me expres con un nfasis
bastante espontneo respecto de los negativos.
Me cont que un tiempo atrs no saba exactamente cundo, pero fue hace
bastante tiempo, tal vez hace mucho tiempo haba venido a vivir una mujer en el
departamento contiguo al suyo. Ms adelante advirti que la mujer sala y entraba del
patio del edificio en el mismo instante que l, por la maana y por la tarde. Tom
conciencia de esto, dolorosamente, cuando ella empez a saludarlo con un alegre
Hola! que lo molestaba, pera ante el cual no saba qu hacer como no fuera
contestar.
Despus la mujer empez a detener su coche y a entablar con l conversaciones
breves e intrascendentes, cosa que lo perturbaba horriblemente porque suscitaba

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comentarios divertidos entre sus vecinos. Se enter por ellos de que la mujer le
llevaba a l quince aos, que era separada del marido (un alcoholista que la haba
maltratado fsicamente) y que se ganaba la vida procurando, adems, reunir fondos
para costearse el juicio de divorcio. No hubo ningn problema hasta que un
anochecer, sin excusa alguna, la mujer invadi su departamento, cargada de
provisiones, y procedi a preparar una cena para los dos. Disculp su atropello
diciendo que, de vez en cuando, un hombre deba saborear comida hecha por una
mujer. Ms tarde, mientras lavaba los platos, le pidi que pusiera algunos discos de
msica clsica; as lo hizo l, sintiendo un gran alivio porque entonces no haca falta
conversar, y afortunadamente, despus de ordenar la cocina, la mujer se fue.
Harold pas el resto de la noche, casi hasta el amanecer, yendo y viniendo por la
habitacin, tratando intilmente de pensar.
Pocas noches despus, cuando l estaba por preparar su cena, la mujer
simplemente entr y me dijo que ya tena la cena lista y esperndonos en su
departamento. No pude hacer nada no se me ocurri qu decirle. Me limit a
seguirla y cenar, como un chiquillo. Despus de la cena amonton la vajilla y se
invit a s misma a escuchar ms msica en mi departamento; fuimos y se march a
eso de las diez. Esa noche no dorm; tampoco entonces pude pensar. Cre que me
estaba volviendo loco; fue horrible. Saba que tendra que hacer algo, muy
importante, pero ignoraba qu era. Empec a eludirla, y slo dos semanas despus se
me ocurri lo que deba hacer: preparara una cena para ella y con eso quedara
satisfecha. Y lo hice, pero no result lo que yo esperaba: creo que fue una buena cena
y todo lo dems; volvimos a escuchar discos. A ella le gusta realmente la msica y
sabe mucho sobre el tema; es una mujer muy inteligente, aunque bastante estpida en
ciertos aspectos. De todos modos, lo cierto es que se fue a eso de las diez y media y,
al trasponer el umbral, se inclin sobre m y me bes. La hubiera matado. Cerr la
puerta a escape, corr al bao, me met bajo la ducha y la abr; me jabon a fondo la
cara antes de quitarme las ropas. Aquello fue horrible: jabonaba, refregaba, y vuelta a
jabonar y refregar. Pas una noche de perros. Varias veces me vest y sal con
intencin de telefonearle a usted, pero cada vez saba que no deba llamarlo tan
temprano, de modo que regresaba, me meta bajo la ducha y me jabonaba de nuevo.
Dios, estaba loco! Saba que tendra que dominarlo solo, pero ignoraba qu era lo
que deba vencer y cmo hacerlo. Por ltimo, se me ocurri que ya saba la respuesta.
Fue cuando tuve esa media docena de sesiones en las que me cans tanto; algo dentro
de m pareca decirme: Esa es la respuesta, pero aquello no tena sentido, ni lo tiene
ahora, aunque s me ayud a dejar de refregarme.
No s por qu he venido hoy, pero tena que venir. No quiero que me diga nada y
a la vez necesito que me hable, pero tenga mucho cuidado con lo que me dice.
Perdneme por hablarle as, pero siento que debo estar seguro. Es mi problema.

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Hablndole con cautela, discut el tema en forma vaga, general, deliberadamente
tangencial a lo que Harold me haba comunicado. Seal que no debamos culpar ni
criticar a la mujer por buscar el divorcio, que el matrimonio deba traer algo ms que
desdicha y maltrato fsico, que todo ser humano tiene derecho a la felicidad personal
y fsica. Ciertamente, la mujer posea cualidades merecedoras de respeto, admiracin
y simpata, puesto que quera ser independiente en todo sentido. En cuanto a su
amigabilidad y su intrusin en la vida privada de Harold, era preciso admitir que la
gente es esencialmente gregaria, que es de esperar que esa mujer, l o el resto de la
humanidad busque compaa y procure compartir las experiencias comunes. Esto
podra explicar la conducta de su vecina, y aun su propia aceptacin. En cuanto a las
comidas, desde los orgenes de la historia los dos mejores condimentos de una
comida han sido el hambre y la buena compaa. Tambin la msica se disfruta
mejor, en principio, como experiencia compartida. En cuanto al beso que tanto lo
turb, slo cabra especular sobre el significado posible de un acto fsico tan simple:
hay besos de amor, de compasin, de muerte, de saludo, de despedida, de deseo, de
satisfaccin, besos maternales, infantiles, de un progenitor o abuelo, para citar unos
pocos. Para poder atribuir un significado especfico a ese beso, tendra que averiguar
antes qu clase de beso era; slo podra lograrlo pensando de buen grado en el asunto,
abiertamente, llevado nicamente por el deseo de aprender y sin miedo a
aterrorizarse. Tambin debera estar dispuesto a admitir qu significado deseaba
atribuirle a ese beso. En cuanto a las consecuencias personales de la conducta de
ambos, en verdad nada caba decir, ya que ninguno le haba dado una definicin
reconocible; empero poda advertirle que deba rechazar sin hesitar todo aquello que,
de algn modo, pudiese parecerle censurable.
Esta formulacin fue seguida de unos cinco minutos de silencio. Harold despert,
mir el reloj y coment: Bueno, cualquiera sea el significado, de veras tengo que
actuar.

Cabra comentar un aspecto de lo aqu expuesto: Erickson no trata en absoluto de


ayudar a Harold a comprender (en el sentido psiquitrico usual) lo que significa
para l esa experiencia. No hay interpretaciones del significado maternal que encierra
el hecho de que la mujer sea mayor que l, ni de otros significados supuestamente
simblicos de la situacin. Por consiguiente, tampoco hay una sancin negativa de la
situacin: se la trata como una experiencia autntica con una mujer igualmente
autntica.
Una semana despus, Harold concurri a una sesin de una hora, y dijo: En
realidad no debera preguntrselo, pero algo dentro de m quiere saber qu pensara
usted de Jane. Hbleme de ella, pues, pero midiendo lo que dice, sea cual fuere el
significado de esto. Es una idea un tanto estpida, ya que usted no la conoce fuera de
lo poco que le he dicho de ella, pero aun as quiero saber qu piensa de una mujer.

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Eso s, hgalo con cuidado, sea cual fuere el significado de esto. Erickson respondi
expresando generalidades objetivas acerca de la mujer:

Siempre en forma discreta, mencion ideas de especial importancia para Harold. Le


describ a Jane como una criatura biolgica dotada de abundantes rasgos, cualidades,
atributos y diversos grados de conocimientos, con todos los cuales reaccionara de
diversas maneras y que hacan de ella un individuo nico. Otros seres humanos le
responderan en funcin de sus propias capacidades y necesidades. Por ejemplo, su
historia matrimonial indicaba que era una mujer heterosexual atractiva para el varn
heterosexual; su empleo indicaba su capacidad productora; su bsqueda del divorcio
revelaba un deseo de felicidad personal; el hecho de que l disfrutara de sus comidas
y compaa significaba que senta un inters personal hacia ella.
Asimismo, seal que todo avance teraputico amplio que l pudiera desear
incluira a las mujeres (no necesariamente a esta) como parte de la realidad de la vida,
y conclu dicindole en el lenguaje con que se haba expresado Harold en su primera
entrevista: Diablos, tiene que descubrir qu clase de tipa es una mujer. No deje que
le ponga las manos encima, as no la meter en los ni se meter usted. Lo nico que
debe hacer es plantearse las respuestas con franqueza. Le habl as para obligarlo a
reconocer el contraste entre su estatus original y el actual. Se march sin hacer
comentarios, pero echndome desde la puerta una mirada curiosamente especulativa,
como si no supiera realmente qu decir.
Varias semanas despus volvi sin pedir turno y me dijo:
Querra contrselo a mi modo, pero usted es un psiquiatra. Se lo debo todo, as
que debo decrselo a su manera; quiz sirva para algn otro.
Lo ltimo que me dijo fue que me planteara la respuesta con franqueza, y estuve a
punto de responderle que as lo hara. Pero comprend que usted no tena el menor
inters por lo que yo pudiese decir. Simplemente, quera que descubriera por m
mismo quin era, qu era y qu poda hacer. Recuerda cmo me par en el umbral y
lo mir por un minuto? Estaba pensando en eso. Saba que debera plantearme las
respuestas una por una; lo supe en todo el camino a casa, y lo hall divertido porque
ignoraba cules eran esas respuestas. Slo saba que las expondra una por una.
Llegu a mi departamento a eso de las cinco y media. Al rato me sent intrigado,
al verme ir a la puerta y mirando hacia afuera como si esperara algo. Recin me di
cuenta de que buscaba a Jane cuando la vi estacionar su auto. Fui y le ped que
viniera a cenar. Ya antes, esa maana, mis compras me haban dejado perplejo. Jane
acept y prepar la cena mientras yo tocaba la guitarra y cantaba a do con una
grabacin ma. Despus de cenar puse algunos discos y bailamos hasta cansarnos.
Mientras nos sentbamos en el divn le dije que la besara, pero que primero pensara
cunto habra de disfrutarlo; entretanto, ella poda eliminar todas las resistencias de
su sistema. Me mir perpleja y luego se ech a rer. Comprend que mis palabras

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debieron parecerle bastante extraas, pero haba hablado en serio. Cuando ces de
rer le tom el rostro entre mis manos y la bes, primero en una mejilla, luego en la
otra y por ltimo en la boca. Me gust, pero lo haba hecho de un modo tan
impersonal que ella me mir asustada, as que la invit a bailar. Mientras bailbamos
comenc a besarla nuevamente y ella respondi.
Fue entonces cuando empezaron a ocurrirme otras cosas, para las cuales saba que
no estaba preparado. Puse punto final al baile, le hice escuchar msica clsica, y
luego cant algunas de las canciones que conozco, a do con ella. Tiene bastante
buena voz. Por ltimo, la llev a su departamento y me desped con un beso. Esa
noche dorm como un tronco.

A esta altura, Harold se preparaba para iniciar una actividad sexual normal. Debemos
recordar cuntos preparativos elaborados habamos hecho para crear un ambiente
propicio. Harold poda lanzarse a una actividad de galanteo ms normal porque ahora
se vesta adecuadamente, viva en un departamento respetable, iba a un colegio
superior y tena un buen empleo. Tambin era capaz de compartir con esta mujer un
inters culto por la msica y otro, no menos experimentado, por la cocina. Adems,
ya haba tenido experiencia en materia de relaciones sociales, saba bailar y lo haba
hecho con mujeres; finalmente, haba cambiado su actitud hacia las mujeres,
desarrollando curiosidad por ellas y deseos de explorar.

Harold prosigui su relato: Cuando despert a la maana siguiente, me gust que


fuera domingo. Necesitaba disponer de un buen da de ocio para disfrutar
simplemente de la vida. A eso de las tres de la tarde fui a ver a Jane. Estaba muy
ocupada hacindose un vestido, as que le dije que siguiera con eso y que a las seis le
tendra lista la cena. Despus de cenar pusimos algunas cintas grabadas de msica
clsica y ms tarde un poco de msica popular. Bailamos hasta cansarnos, nos
sentamos en el divn y la bes. Ella respondi y empezamos a acariciarnos. Yo me
mostraba bastante circunspecto porque saba que era un principiante, probablemente
torpe; nos abrazbamos estrechamente, nos besbamos, y supe qu era un beso de
lengua. Bailbamos, nos acaricibamos y volvamos a bailar. Cada vez que nos
acaricibamos, tena una reaccin fisiolgica y saba que en ese punto an no estaba
listo para plantearme francamente la respuesta. Por ltimo, escuchamos algunos
discos clsicos, la llev a su departamento, me desped con un beso pleno de
sentimiento, y me fui a acostar. Esa noche dorm bien.
No la vi durante tres das. Fueron tres das bastante peculiares, pues he olvidado
totalmente lo que pas. El lunes por la maana me levant con una sensacin de
bienestar, pensando con agrado en la velada del domingo. Ms tarde part al trabajo, y
despus de eso slo recuerdo que la jornada haba terminado y estaba de vuelta en el
departamento. No recordaba absolutamente nada de lo ocurrido en todo el da, pero

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tena el palpito de que me haba desempeado bien en el trabajo; era un sentimiento
fuerte y grato. El martes fui a trabajar con la intencin de averiguar discretamente lo
ocurrido la vspera, pero slo recuerdo mi regreso al departamento. En vez de
preocuparme, todo esto me diverta y me pregunt qu pasara el mircoles. Por
supuesto, el mircoles tambin se evapor de mi memoria, pero al menos me
encontr de pronto trayendo un montn de comestibles; lo ms sorprendente era la
factura, ya que indicaba que haba comprado esas cosas en un almacn al que jams
haba concurrido antes. Mientras trataba de recordar la compra debo haber caminado
distradamente hacia el departamento de Jane, pues me sorprend tanto cuando me
salud, que le dije que no se preocupara por vestirse (tena una blusa y shorts): yo
estaba listo para recibirla, de modo que poda venir a cenar.

Esa noche Harold tuvo su primera experiencia de relacin sexual; la vivi como una
exploracin curiosa. Luego inform a Erickson:

Despus nos desayunamos y Jane se fue a trabajar, pero yo me qued. Pas todo el
da en casa; me senta feliz, verdaderamente feliz por primera vez en mi vida. No
puedo explicarlo: hay cosas sobre las que podemos conversar, pero que no podemos
describir con palabras. El jueves fue un da as.
Habamos quedado en reunimos de nuevo el sbado por la noche, as que el
viernes sal de compras. El sbado limpi el departamento, pero no recuerdo qu
sucedi esos dos das, salvo una confortable sensacin de que todo haba ido bien. El
sbado por la tarde prepar una cena muy fina y cara. Jane vino con un bonito vestido
muy femenino, que le elogi; ella replic que le gustaba mi corbata y slo entonces
me di cuenta de que yo tambin me haba vestido de punta en blanco, lo cual me
sorprendi.
Comimos, bailamos, nos acariciamos. A eso de las diez fuimos al dormitorio. Esta
vez fue diferente: yo no trataba de aprender o de cambiar, ramos simplemente dos
personas que gustaban muchsimo una de otra hacindose el amor. Nos dormimos
poco despus de medianoche. A la maana siguiente, Jane prepar el desayuno y se
fue, dicindome que una amiga suya vendra a pasar unos das con ella.
El lunes me levant temprano y me fui al trabajo, sin saber por qu sala a esa
hora. Mientras guiaba el coche sucedi algo: una muchacha vino hacia m por la
calzada, asustndome a tal punto que tuve que detenerme junto al cordn de la acera
y observarla de reojo hasta que se alej; era una muchacha hermosa, total, absoluta,
increblemente hermosa la primera joven hermosa que haba visto jams. Dos
cuadras ms adelante volvi a ocurrirme lo mismo; esta vez eran dos muchachas
absolutamente bonitas. Me result difcil ir al trabajo, pues quera detenerme a mirar
las cosas. Todo estaba tan cambiado El pasto era verde, los rboles eran hermosos,
las casas parecan recin pintadas y los autos nuevos, los hombres se parecan a m y

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las calles de Phoenix estaban totalmente plagadas de muchachas preciosas. Esto me
pasa desde el lunes: el mundo ha cambiado.
El mircoles me pregunt qu pasara con esos vagos y delincuentes en ciernes
que sola conocer, as que fui al barrio bajo de la ciudad y observ a unos pocos de
ellos. Fue una experiencia sorprendente. Debo haber estado terriblemente enfermo
para meterme con esas pobres criaturas. Les tuve tanta lstima
No pas nada hasta el sbado, despus que se march la visita de Jane. Cenamos
juntos, pusimos algunos discos y, cuando apagu el tocadiscos, los dos sentimos que
era hora de hablar seriamente. Tuvimos una charla sensata sobre la manera en que
podamos gozar el uno del otro, pero aquello no tena sentido. Yo deba encontrar a
una chica de mi edad, y ella deba pensar en un hombre de su edad. Convinimos
romper la relacin, aunque manteniendo la amistad, y as estamos.
He ido a la iglesia, a clubes juveniles, he visitado lugares de inters. He vivido y
lo he disfrutado. Tambin tengo un futuro: estoy terminando el colegio superior, s
qu clase de carrera quiero y s que deseo tener una esposa y un hogar con hijos.

Harold termin sus estudios superiores y encontr un puesto responsable, a su gusto.

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5. El matrimonio y sus consecuencias

Los problemas surgidos como consecuencia del matrimonio suelen involucrar


dificultades sexuales, sntomas que traban o incapacitan a uno de los cnyuges, o bien
una ruptura aparentemente sin solucin al poco tiempo de casados. Desde el punto de
vista del ciclo familiar, el objetivo del tratamiento es ayudar a la joven pareja a
alcanzar una relacin estable, a pasar a la etapa de generacin y crianza de hijos.
La naturaleza del problema que plantea un recin casado puede parecer diferente,
segn cmo se la mire. Considerando nicamente al individuo, vemos que el
problema es distinto del de la pareja, y que el problema matrimonial es a su vez
distinto del planteado por el grupo familiar colectivo. Por ejemplo, cierta vez me
derivaron para su tratamiento a una joven que haba adquirido un temblor y
sacudimiento involuntarios en su mano derecha, y a quien haban sometido el ao
anterior a costosos y extensos tests neurolgicos, diagnosticando que se trataba de un
sntoma histrico. Recibi psicoterapia convencional durante seis meses y el temblor
aument. A menos que se hiciese algo, y pronto, perdera su empleo, de modo que me
pidieron una terapia breve con la esperanza de que eso le aliviara el sntoma. Unos
pocos minutos de hipnosis, al estilo de Erickson, revelaron que el temblor poda pasar
de una mano a otra, obtenindose el diagnstico de histeria por un medio mucho
menos caro que las investigaciones neurolgicas. Quedaba el problema de la
curacin.
El terapeuta que haba tratado a la joven crea que esta afrontaba una situacin
similar a la de otras mujeres jvenes, y que el problema radicaba en ella misma;
empero, desde otro punto de vista, contaba el hecho de que era una recin casada y el
sntoma haba aparecido poco despus de su boda.
Cit a los dos esposos juntos. Evidentemente, el marido era un joven bastante
desorientado y ella lo protega mucho. Se haban casado cuando l ocupaba un puesto
en la marina, que le daba relumbrn y estatus, pero cuando lo dieron de baja slo fue
un civil sin empleo; indeciso entre buscar trabajo o volver a la facultad, permaneca
sin hacer nada. La joven esposa lo mantena con su sueldo. Desde este punto de vista,
poda estimarse que el sntoma cumpla una funcin dentro del matrimonio, concepto
que se hizo ms evidente cuando le pregunt a ella qu sucedera si empeoraba su
temblor: me dijo que perdera su empleo. Qu pasar entonces?, inquir, y ella
respondi: Supongo que mi marido tendr que ir a trabajar. Por lo tanto, el sntoma
cumpla la funcin positiva de impulsar al matrimonio hacia una situacin ms
normal. De acuerdo con esta perspectiva, el marido y el matrimonio deberan ser el
foco de la terapia.
En un caso as, someter a terapia nicamente a la esposa siempre acarrea

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consecuencias para el matrimonio: el marido enfrenta una situacin en la cual,
adems de sufrir una perturbacin, su esposa visita a otro hombre varias veces por
semana, probablemente para hablar de l. La naturaleza misma de la terapia
individual hace que el marido participe en un tringulo junto con la esposa y el
terapeuta. En este caso, el marido advirti que sin duda su esposa y ese hombre
triunfador discutan sus falencias maritales, dudando cada vez ms de la fidelidad de
su cnyuge. Por supuesto, la mujer se vio atrapada entre un terapeuta que la alentaba
a expresar sus insatisfacciones y un marido que actuaba como si, expresndolas, ella
cometiera una infidelidad.
Con la terapia individual prolongada entran a jugar otros factores en el
matrimonio. A menudo, en estos casos, el esposo slo recibe las sobras: ella le revela
al terapeuta cada idea o pensamiento nuevo y, recin despus, se lo dice al marido
si es que lo hace. El tratamiento puede convertirse en una barrera entre los cnyuges
y erosionar la relacin matrimonial, precipitando el descontento y quizs el divorcio.
De sobrevenir este, el terapeuta individual puede creer que su paciente ha superado
a su esposo y que por lo tanto el divorcio es necesario, especialmente si no admite su
propia intervencin como parte importante de la ruptura, independientemente de
cualquier superacin. A veces el cnyuge inicia un tratamiento con otro terapeuta,
con lo cual-el matrimonio pasa a ser un mariage quatre. Sean cuales fueren los
objetivos benvolos de semejante ordenamiento, cuanto ms se prolongue el
tratamiento, tanto mayor ser la anormalidad del matrimonio en cuanto no se
parecer a la unin matrimonial corriente. Cuando un cnyuge permanece en
tratamiento individual durante ocho o diez, aos conozco un caso de dieciocho
aos de terapia, las etapas posteriores del matrimonio sufren una influencia parcial
que impide una evolucin conyugal normal: por ejemplo, la esposa puede compartir
por igual, con el terapeuta y con su marido, la anticipacin del nacimiento o crianza
de los hijos, con lo cual el terapeuta pasa a ser, esencialmente, un miembro pagado
del grupo familiar colectivo.
Volviendo al caso de la joven con el temblor en la mano, si ampliamos el
contexto, incluyendo adems del marido a la familia de la esposa, obtenemos otro
panorama distinto. Sus padres se oponan a la boda; ms an: se la prohibieron. Ella
resolvi casarse pasara lo que pasase, suponiendo que en cuanto se celebrara la boda
sus progenitores tendran que aceptarla. Sin embargo, no bien se hubieron instalado
en el departamento, su madre la llam y le pregunt si ese da volvera a casa.
Cuando la joven le hizo notar que ahora era una mujer casada y tena su propio hogar,
su madre replic: Bien, eso no durar. Al da siguiente volvi a preguntarle si
regresara al hogar, asegurndole que an tena su cuarto preparado para recibirla.
Continu llamndola con persistente regularidad, comentando las fallas del joven
esposo, esperando que su hija regresara a casa, exacerbando constantemente

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cualquier duda que la joven pudiese tener sobre su marido. Este viva dentro de un
contexto de suegros hostiles. Su indecisin respecto al empleo se basaba, en parte, en
una preocupacin excesiva por saber qu ocupacin resultara aceptable para la
familia de su esposa, de modo que sus decisiones sobre la vida diaria sufran la
inevitable influencia de ese grupo familiar ms amplio. Dentro de este contexto,
puede decirse que su incertidumbre era de origen social, ms que temperamental.
Asimismo, los sntomas de la esposa integraban un conflicto entre miembros de
una familia, incluyendo cierta dificultad en desengancharse de los progenitores y
fundar un territorio independiente y estable junto con su esposo. El tratamiento
previo puede considerarse, asimismo, parte integral de este contexto ms vasto: la
familia de ella haba pagado los costosos tests neurolgicos y la no menos costosa
terapia individual. As pues, la joven poda costarles dinero a sus padres por las
dificultades que ella y su esposo causaban, y tambin cimentar su idea de que su boda
haba sido un error, puesto que creaba problemas tan graves como para que ella
necesitase tratamiento psiquitrico. Como suele ocurrir, la terapia fue un arma en esa
lucha familiar, en tanto que el terapeuta no se percat de este aspecto de la terapia, o
no se preocup por l.
Este caso ejemplifica de qu modo puede atribuirse a los terapeutas la resolucin
de un problema que, indudablemente, se habra solucionado sin su ayuda. Como dijo
Montaigne: Cuando la naturaleza cura, la medicina se atribuye la curacin. Pese a
las brillantes maniobras teraputicas, parecera que el problema se solucion
independientemente de ellas: la joven esposa qued encinta y esto trasform el
contexto general. Su maternidad la oblig a dejar el trabajo; su esposo tuvo que
emplearse para sostenerla; sus progenitores queran que regresara a su hogar, pero
como no deseaban que volviera con una criatura cambiaron de actitud y empezaron a
apoyar al matrimonio, en vez de oponerse a l. Haba un nieto en camino. La
naturaleza haba resuelto el problema llevando a la joven pareja a la etapa siguiente
de la evolucin familiar: la generacin y crianza de los hijos. El sntoma desapareci
y los cnyuges adquirieron mayor madurez y confianza en s mismos.
Muchos terapeutas recin comienzan a comprender que, en un matrimonio joven,
los sntomas individuales ejercen una funcin relacionada con los suegros. Uno de los
problemas tpicos de los recin casados es su incapacidad de obrar unidos frente a sus
respectivas familias. Por ejemplo, la esposa no querr que la familia del marido se
meta tanto en sus asuntos, pero l ser incapaz de oponerse a sus padres; en tal
situacin, la esposa suele acabar presentando algn tipo de sntoma. As ocurri en el
caso siguiente, donde Erickson dispuso la aparicin de otro sntoma ms productivo:

Una mujer vino a verme con una dolorosa lcera estomacal que la haba incapacitado
en el trabajo, en el hogar y en todas sus relaciones sociales. Su principal dificultad era
que no poda soportar las frecuentes visitas de sus suegros: venan tres o cuatro veces

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por semana, sin avisar, y se quedaban cuanto se les antojaba. Le seal que si bien no
poda tolerar a sus suegros, s soportaba las visitas a la iglesia, las partidas de naipes
con los vecinos y su trabajo. Centr mi atencin en los suegros y le dije: En
realidad, no quiere a sus suegros. Son un dolor de estmago cada vez que vienen; esto
debera perfeccionarse para provecho suyo: ciertamente, no pueden pretender que
usted limpie el piso si vomita cuando vienen.
La mujer adopt este procedimiento: cada vez que venan sus suegros vomitaba y
luego peda disculpas, en tono dbil y lastimero, mientras ellos limpiaban el piso.
Haca as: en cuanto los oa llegar en su auto, corra a la heladera y beba un vaso de
leche; los saludaba no bien entraban, empezaba a charlar y de pronto se descompona
y vomitaba.
Los suegros empezaron a telefonear antes de venir, para averiguar si ella estaba en
condiciones de recibirlos, y ella les responda siempre: Hoy no, hasta que un da
les dijo que crea sentirse bien. Desgraciadamente se equivoc; los suegros tuvieron
que limpiar el piso una vez ms.
Necesitaba verse impedida, por lo cual reserv todo su dolor estomacal para el
momento en que vinieran sus suegros. Esto la satisfizo; hizo a un lado su lcera y se
enorgulleci de poseer un estmago tan bueno que poda echar a los parientes. Por su
parte, estos dejaron de venir durante un par de meses y luego ella los invit a pasar
la tarde en su casa. Vinieron con gran cautela, dicindole a cada rato: Quiz ser
mejor que nos vayamos. Cuando quiso terminar la reunin le bast poner una cara
angustiada y frotarse el vientre. Partieron a escape.
La mujer dej de ser una persona involuntariamente impedida para convertirse en
alguien capaz de tener a mano un vaso de leche, en la heladera, con un propsito
determinado. Nunca hizo falta una disputa abierta. Esto me recuerda a aquel invitado
que siempre vena a cenar los sbados: una y otra vez le servan bizcochuelo,
disfrutando al preguntarle con cortesa: Quiere un poco de bizcochuelo?, hasta
que finalmente capt la intencin.

Actualmente, la terapia convencional para un recin casado en dificultades se define


como una intromisin destinada a producir un cambio, pero efectuada de tal manera
que no permita su incorporacin al sistema. Durante la luna de miel suelen
presentarse problemas sexuales (p. ej., impotencia y frigidez) que a menudo se
resuelven por s solos. En muchos casos en que la pareja busca ayuda, lo sensato es
que el experto evite convertir la dificultad en un problema patolgico, sugiriendo
simplemente que esas cosas suelen suceder y, probablemente, se resolvern por s
solas; caso contrario, siempre podrn volver para tratarse. Con frecuencia basta
hablar sobre el sexo con una persona investida de autoridad para resolver estos
problemas iniciales de la vida marital. Esto no obedece necesariamente al hecho de
que los jvenes reciban informacin nueva, sino a que alguien investido de autoridad

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les permite gozar del placer sexual, siempre prohibido por las autoridades
anteriores. Es una etapa de la ceremonia de iniciacin o ingreso en el mundo
adulto.
Cuando las relaciones sexuales no se disfrutan de manera natural, la intervencin
teraputica tiene por objeto lograr ese goce, estabilizar el matrimonio y ayudar a la
joven pareja a entrar en la etapa de crianza de los hijos. A veces no se produce
ninguna relacin sexual, lo cual priva al matrimonio de ese goce y de la posibilidad
de tener hijos. Erickson da este ejemplo de un caso donde el marido era motivo de
queja:

Un joven que normalmente pesaba 77 kilos se cas con una muchacha bonita y
voluptuosa, motivando las chanzas de sus amigos sobre su inminente prdida de peso.
Nueve meses despus vino a verme, buscando consejo psiquitrico. Ya no poda
soportar ms las pullas de sus compaeros de trabajo sobre los veinte kilos que haba
rebajado, pero el verdadero problema era muy distinto: su matrimonio nunca haba
sido consumado.
Me explic que cada noche su esposa le prometa mantener relaciones sexuales con
l, pero al primer movimiento suyo era presa del pnico y, hablndole en tono
quejoso y aterrorizado, lo persuada de que esperara hasta la noche siguiente. Todas
las noches dorma mal, sintiendo un intenso deseo irremediablemente frustrado.
Haca poco se haba asustado ante su incapacidad de ereccin, no obstante su
creciente apetito sexual.
Cuando me pregunt si poda hacer algo para ayudarlo a l o a su esposa, le
asegur que s y cit a la mujer, encargndole al joven que le explicara el motivo de la
consulta y le pidiera que estuviera preparada para hablar de su vida sexual desde la
pubertad.
La pareja vino puntualmente a la cita vespertina. Hice salir al marido del
consultorio y ella me cont su historia con franqueza, aunque con gran turbacin. Me
explic que su conducta se deba a un terror incontrolable, arrollador, que relacionaba
vagamente con las enseanzas morales y religiosas. Respecto a su historia sexual, me
mostr una agenda donde llevaba un registro cuidadoso de las fechas y horas de
iniciacin de cada perodo menstrual. Este sorprendente registro me revel que
durante diez aos haba menstruado cada treinta y tres das, y que el perodo
comenzaba casi inevitablemente a eso de las diez u once de la maana. De los pocos
perodos irregulares ninguno se haba anticipado; eran retrasos indicados por el da de
aparicin y fecha en que debi haberse producido, ms una nota explicativa, como
ser: Enferma en cama con un resfro fuerte. Not que faltaban diecisiete das para
su prxima menstruacin.
Cuando le pregunt si quera que la ayudara con su problema matrimonial, primero
dijo que s pero de inmediato se asust, rompi en sollozos y me pidi que le dejara

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esperar hasta maana. Finalmente la tranquilic, asegurndole una y otra vez que
tendra que decidir por s misma; luego le di una explicacin general bastante larga de
las relaciones conyugales, intercalando aqu y all, cada vez con mayor frecuencia,
sugerencias sobre la fatiga, la indiferencia y el amodorramiento hasta inducirle un
estado de trance bastante bueno.
Entonces le ofrec una serie de sugerencias cada vez ms intensas, que le trasmit
mediante mandatos enfticos para mantener el trance. Le suger que tal vez se
sorprendera al perder definitivamente el miedo de manera sbita e inesperada,
cumpliendo con su promesa de maana antes de lo pensado; podra hacerlo y quiz
lo hara. Durante todo el viaje de regreso al hogar permanecera completamente
absorta en la idea satisfactoria, aunque carente de significado, de que ella hara que
todo sucediera demasiado rpido como para pensar siquiera en el miedo.
Vi a su esposo por separado, asegurndole que esa noche se consumara el
matrimonio. A la maana siguiente, decepcionado, me inform que durante el viaje
de regreso le haba empezado el perodo a su esposa, diecisiete das antes de lo
debido. Lo consol y reconfort dicindole que eso indicaba cuan intenso era su
deseo, su intencin absoluta de consumar la unin. Despus la cit a ella para cuando
terminara su menstruacin.
El sbado siguiente, al atardecer, volv a verla y la induje a entrar en trance. Esta
vez le expliqu que deba consumarse el matrimonio y que, en mi opinin, eso
debera ocurrir dentro de los prximos diez das. Ella debera decidir cundo. Le dije
que podra ser ese mismo sbado por la noche o el domingo, aunque yo prefera la
noche del viernes; tambin poda ser el lunes o martes por la noche, pero la noche
preferida era la del viernes; insist en comentar que podra hacerlo la noche del
jueves, si bien prefera definitivamente la del viernes. Repet sistemticamente esta
enumeracin de los das de la semana, subrayando mi preferencia por el viernes,
hasta que ella empez a manifestar irritacin.
La despert y le repet esas formulaciones. Las escuch con un gesto de intenso
disgusto cada vez que mencionaba mi da preferido. Vi al marido por separado y le
dije que no le hiciera requerimientos amorosos, que actuara pasivamente, pero
mantenindose alerta para responder, anuncindole finalmente que el xito era
seguro.
El viernes siguiente, el marido me inform: Mi esposa me dijo que le contara lo
que pas anoche. Fue tan rpido que no tuve ninguna posibilidad de reaccionar:
prcticamente me viol. Y me despert antes de medianoche para hacerlo otra vez.
Esta maana se rea; cuando le pregunt por qu, me pidi que le dijera a usted que
no era un viernes. Le dije que s, que era viernes, pero ella se limit a rer
dicindome que usted comprendera que no era viernes.
No le di ninguna explicacin. El resultado fue un ajuste conyugal feliz y

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continuado, la compra de una casa y el nacimiento de tres hijos deseados, a intervalos
de dos aos.
El perodo de diez das, la mencin de los das de la semana y el nfasis puesto en
mi da preferido obedecieron a las siguientes razones: Diez das era un lapso lo
suficientemente largo como para que ella tomara una decisin; al nombrar los das,
este perodo se redujo en la prctica a siete. El nfasis en subrayar mi da favorito le
planteaba un problema emotivo sumamente compulsivo y desagradable; como haba
nombrado todos los das de la semana, el paso de cada jornada la acercaba cada vez
ms a mi da favorito, que era inaceptable. De ah que para el jueves slo le quedaran
ese da y el viernes, puesto que ya haban sido rechazados los anteriores. Por lo tanto,
la consumacin del matrimonio deba ocurrir el jueves, por su propia eleccin, o el
viernes, segn mi eleccin.
Evidentemente, en la primera entrevista utilic un procedimiento equivocado, del
cual se vali la paciente para castigarme y frustrarme por incompetente. La segunda
sesin fue ms afortunada, le fabriqu un dilema cuyas alternativas le era imposible
detectar: debera optar entre el da que ella eligiera o el preferido por m. El reiterado
nfasis con que mencion el da de mi eleccin evoc una fuerte respuesta emocional
correctiva: la necesidad inmediata de castigarme y frustrarme trascendi,
temporariamente, sus restantes necesidades emocionales. Consumado el matrimonio,
ella poda mofarse de m declarando que la vspera no haba sido un viernes, en la
dichosa certidumbre de que yo comprendera.

La consumacin del matrimonio puede resultarle tan difcil al hombre como a la


mujer joven. Es comn que el recin casado no consiga una ereccin, dificultad que
puede constituir una sorpresa en plena luna de miel. Puede ocurrir que el hombre
tenga todo un historial de relaciones amorosas exitosas, pero que el acto de casarse
genere un vnculo que le imposibilite la ereccin. A veces, este problema se resuelve
por s solo; otras, se requiere una intervencin breve para aliviar la dificultad y salvar
el matrimonio.

Uno de mis estudiantes de medicina se cas con una muchacha muy bonita; aunque
haba sido bastante viril y haba mantenido relaciones sexuales con todas las
prostitutas de la ciudad, en la noche de bodas no pudo tener ni una sola ereccin, ni
tampoco en las dos semanas siguientes, pese a intentarlo por todos los medios,
incluyendo la masturbacin. Tras dos semanas de triste luna de miel, la esposa
consult a un abogado sobre las posibilidades de anular el matrimonio.
El joven vino a plantearme el problema. Le dije que hablara con unos pocos
amigos que conocan a su esposa, pidindoles que la persuadiesen de que viniera a
verme. Cuando ella vino, hice que el marido aguardara fuera mientras conversaba con
ella. Manifestaba una gran amargura, y la dej que me contara toda la frustrante

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historia; me dijo que se crea atractiva, y sin embargo, hallndose totalmente desnuda,
l haba sido incapaz de hacerle el amor. La noche de bodas puede ser un
acontecimiento tan importante para una muchacha Es un momento memorable que
representa su trasformacin en mujer, y toda mujer quiere ser deseada de un modo
nico. Era una situacin apabullante, arrolladora, y as se la defin a ella.
Le pregunt si haba reflexionado sobre el elogio que le haba hecho su esposo. Mi
pregunta la dej perpleja, ya que pareca indicar todo lo contrario de lo que ella haba
dicho, de modo que aad: Evidentemente, pens que su cuerpo era tan hermoso que
se sinti apabullado, completamente apabullado por l. Y usted interpret mal su
actitud creyndolo incompetente. Claro que lo era, puesto que comprenda cuan poco
capaz haba sido de apreciar de veras la belleza de su cuerpo. Vaya al consultorio de
al lado y medite sobre esto.
Hice entrar al marido y le dej contar toda la triste historia de su luna de miel.
Despus le dije lo mismo que a ella: seal qu elogio formidable haba brindado a su
esposa, acotando que era culpable de muchas aventuras amorosas corridas con
anterioridad, pero que su incapacidad actual le demostraba que haba hallado
realmente a la muchacha nica, irresistible.
Volvieron juntos a su departamento, en auto, y estuvieron a punto de detenerse en
el camino para hacerse el amor. De ah en adelante no tuvieron ms problemas.

Este tratamiento es esencialmente una terapia para crisis matrimonial; su eficacia


depende, en parte, de que la intervencin sea hecha con sentido de la oportunidad.
Una accin rpida, efectuada a tiempo, puede resolver prontamente un problema
sexual difcil de solucionar si se lo deja convertirse en un problema conyugal crnico.
A veces, la intervencin es como un permiso para triunfar ofrecido por algn
personaje investido de autoridad, combinado con una elegante manera de zafarse de
la dificultad. Hay otras variantes utilizadas por Erickson:

Un recin casado de 24 aos, universitario, volvi de sus dos semanas de luna de miel
sumido en el abatimiento, ya que haba sido incapaz de tener una ereccin. Su esposa
acudi de inmediato a un abogado para pedir la anulacin del matrimonio, en tanto
que l busc ayuda psiquitrica.
Lo persuad de que trajera a su esposa a mi consultorio, donde pude inducirla
fcilmente a cooperar en la hipnoterapia de su marido. Inici el tratamiento
pidindole al joven que la mirara a ella y volviera a experimentar, de manera total, su
sensacin de vergenza, humillacin e irremediable impotencia. Mientras lo hiciera,
tendra ganas de hacer cualquier cosa, cualquier cosa, con tal de librarse de esa
sensacin detestable. A medida que esta situacin se prolongara sera presa de una
creciente ceguera que hasta le impedira verme a m (aunque oira mi voz) y que slo
le permitira ver a su esposa. En ese momento l comprendera que estaba entrando

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en un profundo trance hipntico, durante el cual no podra controlar ninguna parte
de su cuerpo. Ms tarde, en una alucinacin, vera a su esposa desnuda y luego se
vera a s mismo en idntica condicin; tras esto, descubrira su imposibilidad de
mover o controlar su cuerpo, etapa que conducira, a su vez, a otro descubrimiento
sorprendente: sentira que mantena contacto fsico con su esposa, un contacto cada
vez ms ntimo y excitante, sin que pudiese hacer nada para dominar sus reacciones
fsicas; pero estas respuestas incontroladas slo podran consumarse cuando ella se lo
pidiera.
El estado de trance se desarroll rpidamente; cuando termin, le impart esta
consigna: Ahora usted sabe que puede hacerlo. En verdad, lo ha logrado y le es
totalmente imposible abstenerse de lograrlo una y otra vez.
Esa noche los dos consumaron fcilmente su unin. Los he visto de vez en cuando,
como consejero matrimonial, y s que no ha habido dificultades en su vida conyugal.

Aunque producir la ereccin quiz constituya un problema para las parejas recin
casadas, es tal la inventiva humana que hasta pueden suscitarse dificultades a causa
de la facilidad con que el marido la produce. En el siguiente ejemplo vemos que la
insatisfaccin de una esposa se expres justamente as:

Una mujer, que llevaba un ao de casada, manifestaba una gran amargura respeto de
su cnyuge. Me explic que se entendan bien, pero que en cuanto se encaminaban al
dormitorio para acostarse empezaban las dificultades: No bien damos el primer paso
hacia el dormitorio, mi esposo tiene una ereccin; tanto di: que me desvista rpido o
despacio. Todas las noches se acuesta en ereccin y, cuando despierta por la maana,
ah est la cosa enhiesta. Estoy tan enloquecida que discuto permanentemente.
Qu es lo que quiere?, le pregunt.
Si tan siquiera pudiera acostarse una vez, una sola vez, sin que l tenga
automticamente una ereccin! Si pudiera dejarme sentir mi poder femenino por una
sola vez!.
Me pareci un pedido razonable, puesto que toda mujer tiene derecho a generar y
reducir una ereccin. El hecho de que esta se produzca con slo mirarla o con slo
entrar en el dormitorio, y no por incitacin de ella, puede causarle insatisfaccin. As
pues, hice entrar al marido y le seal cunta importancia tena esto para su esposa,
hacindole prometer que guardara el secreto.
Esa noche se masturb tres veces y cuando se dirigi al dormitorio tena el pene
flccido. La esposa goz a maravillas cimbrendose ante l en una danza
serpenteante, en tanto que l se preguntaba si llegara a producir una ereccin; lo que
ms la deleit fue que l logr producirla contemplando sus movimientos, sin ningn
roce o beso. De veras tena poder femenino! Cuando visit su ciudad, varios meses
despus, me invitaron a cenar; durante la comida advert que ella tena poder de

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seduccin y estaba satisfecha de ello.

Algunas mujeres gustan disfrutar de su poder, en tanto que para otras la luna de miel
es una poca en la que, simplemente, no pueden participar en el acto sexual. Erickson
narra el caso de una joven: llevaba una semana de casada y, aunque quera mantener
relaciones sexuales con su marido, era incapaz de hacerlo. A cada intento de
consumar el matrimonio la invada un pnico terrible y cerraba las piernas en tijera.
Fue a ver a Erickson acompaada de su esposo, cont su historia con frases
entrecortadas y dijo que haba que hacer algo, ya que l la amenazaba con anular la
boda. El marido confirm su relato y aadi, por su parte, otros detalles descriptivos.

Esencialmente us la misma tcnica empleada en una media docena de casos


similares. Le pregunt si estaba dispuesta a aceptar cualquier procedimiento
razonable tendiente a corregir su problema, y me contest: S, menos que me
toquen; me enloquezco si lo hacen. El marido corrobor esta declaracin.
Le dije que empleara la hipnosis, a lo que consinti tras cierta vacilacin
reiterando su pedido de que no la tocaran.
Le advert que su esposo permanecera sentado en una silla ubicada en el extremo
opuesto del consultorio, conmigo al lado. Ella deba llevar su silla al otro extremo de
la habitacin, junto a la puerta de entrada, sentarse all y observar continuamente a su
marido; si cualquiera de nosotros dos se pona de pie, ella saldra inmediatamente del
consultorio.
Hice que se echara en la silla muy reclinada hacia atrs, con las piernas extendidas,
los pies y brazos cruzados, los puos apretados y todos los msculos en tensin;
debera mirar fijamente a su esposo hasta que slo pudiese verlo a l, ms un
chispazo de mi imagen con el rabillo del ojo.
Comenz su tarea obedientemente. Mientras lo haca, le dije que se sumergiera en
un sueo cada vez ms profundo, viendo slo a su esposo y a m. A medida que fuera
hundindose en el sueo, se asustara y sentira pnico, pero sera incapaz de moverse
y de hacer otra cosa que no fuera observarnos a nosotros, sumindose paulatinamente
en el trance. Cuanto ms miedo tuviese, tanto ms profundo sera su trance. Le
inform que, al mismo tiempo, este pnico la mantendra rgida e inmvil en su silla.
Despus, poco a poco, comenzara a sentir que su esposo la tocaba de un modo
ntimo, acariciador, aunque seguira vindolo sentado en el otro extremo de la
habitacin. Le pregunt si acceda a experimentar estas sensaciones, explicndole que
su cuerpo rgido se relajara lo suficiente como para que pudiera contestarme con un
movimiento de cabeza, advirtindole que debera darme una respuesta meditada y
sincera, sin apresurarse. Asinti lentamente.
Entonces le avis que su esposo y yo volveramos la cabeza para no mirarla, ya que
las caricias del marido seran cada vez ms ntimas. Finalmente, se sinti

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completamente satisfecha, feliz y relajada. Unos cinco minutos despus, me dijo:
Por favor, no mire; estoy tan avergonzada Ojal podamos irnos a casa, pues me
siento muy bien.
Una vez a solas con el marido, le impart la consigna de llevarla a casa y esperar
pasivamente los hechos. Dos horas despus recib una llamada telefnica de los dos,
que me dijeron simplemente: Todo va bien. A la semana los llam para saber cmo
andaban: no haba problemas. Quince meses despus, vinieron muy orgullosos a
presentarme a su primognito.

Sucede a veces que la pareja puede mantener relaciones sexuales adecuadas, pero
falta algo en el acto sexual, como se ver en el caso siguiente:

Un profesor universitario jams haba tenido un orgasmo ni una eyaculacin. Busc


la palabra eyaculacin en el diccionario y despus vino a verme, preguntndome
por qu se la usaba en relacin con el comportamiento sexual masculino. Hasta
cundo tuvo usted enuresis?, inquir, y l respondi: Hasta los once o doce aos.
Me dijo que su esposa era feliz con l, que los dos mantenan relaciones sexuales y
tenan dos hijos. Qu hace usted en vez de eyacular?, le pregunt. Uno realiza el
coito, lo disfruta, y al rato el semen fluye del pene como si se estuviera orinando, me
contest.
Haba aprendido que el pene slo serva para orinar, de modo que lo haba usado
en su matrimonio para orinar en la vagina de su esposa. Me pregunt si acaso no
hacan eso todos los hombres, y le impart una tarea. Todos los das o da por medio
se reservara una hora, durante la cual se encerrara en el bao para masturbarse.
Mientras lo hiciera, tendra que identificar todas las partes del pene desde la base a
las glndulas, as como todas las sensaciones; tambin debera retener en lo posible la
emisin de semen, para ver qu grado de excitacin poda alcanzar, qu toques y
estremecimientos poda aadir. Deba preocuparse por la tensin, la friccin, el calor,
pero no por la emisin de semen. Por el contrario, debera retenerlo, ya que su
prdida significara la prdida fisiolgica de la capacidad de seguir masturbndose.
Aunque le pareci una consigna infantil, tonta, la cumpli con regularidad durante
un mes. Una noche, a las once, me llam por telfono y me anunci: Lo hice.
Qu hizo?, inquir. Hoy, en vez de masturbarme, me acost con mi esposa, tuve
una excitacin sexual y eyacul. Me pareci que le agradara que se lo comunicara.
Le respond que me alegraba mucho. A la una de la maana me llam de nuevo para
anunciarme que haba tenido otra eyaculacin.
Me dijo que su esposa quera saber por qu me telefoneaba para contarme que
haba tenido trato sexual con ella, preguntndome si deba decrselo. Le respond que
eso no le incumba a su mujer, pero despus habl con ella. Al preguntarle si haba
disfrutado su vida conyugal, me respondi que s y que su vida sexual haba sido

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buena; despus coment: Desde aquella noche en que mi esposo lo llam a usted
para decirle que me estaba haciendo el amor, mis relaciones sexuales han mejorado,
pero no s por qu.

Uno de los problemas ms comunes que enfrentan los recin casados es la inhabilidad
para gozar mutuamente del acto sexual debido a sus ideas mojigatas. A veces, basta
una breve intervencin para modificar la relacin y hacer del matrimonio una
oportunidad de goce para los jvenes. Veamos, con el siguiente caso, un ejemplo del
procedimiento empleado por Erickson:

Una pareja, casada haca menos de un mes, vino a verme a instancias de la mujer. El
marido dijo que estaba resuelto a obtener el divorcio, ya que no poda soportar la
conducta ultrajante de su esposa, y en tono harto enftico hizo un comentario poco
favorable sobre los psiquiatras, hasta que, por ltimo, le dije: Usted ha expresado su
opinin; ahora le hablar con la misma franqueza. Lleva menos de un mes de casado
y ya habla de divorciarse. Ignoro qu clase de cobarde es usted, pero al menos
debera aguantar un mes de matrimonio hasta el fin. As pues, tenga la bondad de
callarse y escuchar lo que quiere decirme su esposa. Por toda respuesta se cruz de
brazos, apret los dientes y escuch.
Ella me explic: Henry no cree en una relacin sexual como la gente. Quiere
apagar todas las luces, correr las cortinas y desvestirse a solas en el bao; no entra en
el dormitorio a menos que est totalmente a oscuras y se supone que yo no debo
quitarme el camisn. Slo quiere mantener la relacin sexual del modo ms simple
posible; ni siquiera me besa.
Es cierto eso?, le pregunt a Henry, y l respondi: Creo que las relaciones
sexuales deben mantenerse en forma adecuada, sin sentimentalismos.
Es como si evitara tocarme; no quiere besarme los pechos, ni juguetear con ellos,
ni siquiera tocarlos, continu diciendo ella.
Los senos son algo utilitario, destinado a los bebs, acot l. Le dije que me
senta inclinado a simpatizar con su esposa, advirtindole que, probablemente, no le
gustara lo que iba a decirle. Y agregu: Por consiguiente, sintese ah de brazos
cruzados, apriete los dientes y enjese cuanto quiera, porque voy a explicarle a su
esposa algunas cosas que creo debe saber.
Le describ, de acuerdo con mi parecer, de qu manera su esposo deba besarle los
senos y acariciar sus pezones, sealando cmo y dnde deba besarla con placer.
Siendo una mujer sana, ella tambin deba disfrutarlo. Despus le indiqu que los
seres humanos tienden al antropomorfismo: llaman a sus caones Vieja Betsy, a
sus lanchas La Despierta y a sus cabaas La Acogedora; tienen un sinnmero de
nombres cariosos para diversas pertenencias. Coment que su esposo debera apodar
de algn modo sus mellizos puesto que la amaba, y como ella me mir intrigada

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agregu, sealando sus senos: Usted sabe que son gemelos. Aad que, en verdad,
los mellizos deberan tener nombres que rimaran y, volvindome hacia l, le plante
firmemente la cuestin: Deber venir a la entrevista de maana con dos nombres
para los senos de su esposa; si no lo hace, yo le pondr nombre a uno y al punto se le
ocurrir a usted el nombre para el otro, sin que pueda evitarlo. Por toda respuesta, el
marido sali majestuosamente del consultorio.
Al da siguiente, no bien llegaron, la mujer me dijo: Henry ha tratado de hacerme
el amor de un modo mucho mejor. Parece comprender ms, pero afirma que jams
pondr nombres a los mellizos.
Me volv hacia l y le pregunt: Va a ponerles nombre? Recuerde que si se
rehsa le pondr a uno un nombre que rime, y usted se avergonzar del que se le
ocurrir para el otro. No tratar los senos de mi esposa de modo indecoroso,
respondi.
Le suger que tal vez querra reconsiderar su actitud durante media hora, mientras
hablbamos de otros temas; as que discutimos otros aspectos de su adaptacin
sexual, tal como quera su esposa.
Al cabo de media hora le dije: Bien, est pronto ya? Tiene los nombres? Yo
estoy dispuesto, pero espero que lo est usted. Lo desafo a que lo haga, replic.
Insist en que le pondra nombre a uno y, al instante, se le ocurrira el del otro, y como
volvi a rehusarse le pregunt a la esposa si estaba dispuesta. Contest que s, y
entonces dije: Su seno derecho se llamar Kitty. Al punto, el joven gazmoo pens
en la rima Titty (Tetita).
La esposa qued satisfecha. Seis meses despus recib una tarjeta navidea del
matrimonio, que viva en otro estado, firmada por los dos ms K. y T.; la esposa
me cont que su marido se haba convertido en un amante agradable, muy orgulloso y
satisfecho con los mellizos. A los dos aos visit su ciudad y cen con un amigo de
ellos, quien me coment: Qu pareja agradable! Recuerdo cmo era Henry cuando
se casaron, pero ahora es verdaderamente humano. Tiempo despus recib una
tarjeta de ellos que contena varios agregados a la familia, aparte de K. y T.. Henry
haba aprendido para qu serva una tetita.
Con frecuencia, en un tratamiento, es posible emplear teraputicamente la
compulsin como lo hice en este caso. El marido evitaba los senos de su esposa en
forma compulsiva, pero yo invent una rima igualmente compulsiva que no pudo
rehuir. Toda la compulsin se centraba en poner un sobrenombre carioso a los senos,
en vez de evitarlos, invirtiendo simplemente su compulsin original.

La peculiar capacidad humana de ser concientes de nuestros propios actos hace que
un hecho que simplemente debera acaecer se convierta en un esfuerzo deliberado,
modificndose su naturaleza. La determinacin conciente de lograr una ereccin o
tener un orgasmo puede caer dentro de esta categora: es un intento de producir

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voluntariamente una conducta involuntaria, atrapando al sujeto en un ciclo
contraproducente. Solemos impartir la educacin sexual en forma tan cientfica, por
no decir inflexible, que las relaciones sexuales pueden convertirse en un esfuerzo
tcnico para las personas demasiado educadas. Hasta el goce sexual puede ser
presentado como un deber por educadores bienintencionados. Forzar a una pareja a
ser ms humana en sus relaciones sexuales es un esfuerzo teraputico que vale la
pena realizar; el siguiente procedimiento de Erickson ejemplifica un modo de encarar
este problema:

Un catedrtico de treinta aos asisti a un baile de la universidad y vio all a una


mujer, tambin treintaera, que estaba sola en el otro extremo del saln. Ella repar
en l y al punto se sintieron atrados. Al cabo de un mes ya tenan planeado su futuro
y estaban casados. Tres aos despus vinieron a mi consultorio y, con extrema
turbacin y mojigatera, me contaron su triste historia en un lenguaje de lo ms
formal y envarado. Su problema poda resumirse as: aun antes de casarse haban
resuelto tener hijos; dado que ambos haban alcanzado la treintena deberan
engendrarlos sin demora, pero haban pasado tres aos y seguan sin tener
descendencia, no obstante el asesoramiento y los exmenes mdicos a que se haban
sometido. Mientras me contaba su problema en presencia de su esposa, el catedrtico
me dijo: En mi opinin, y tambin en la de mi esposa, hemos llegado a la conclusin
de que es ms correcto que exprese nuestra dificultad en nombre de los dos, en forma
sucinta. El problema nos perturba sobremanera y est destruyendo nuestro
matrimonio. Dado nuestro deseo de tener hijos, todos los das, por la maana y por la
noche, nos hemos unido conyugalmente con todos los concomitantes fisiolgicos que
ello implica, con el objeto de procrear. Los domingos y feriados hemos llegado a
unirnos cuatro veces al da, con todos los concomitantes fisiolgicos, con miras a
procrear. No hemos permitido que la incapacidad fsica interfiriese en esto. Esta
frustracin de nuestros deseos filoprogenticos ha hecho que la unin conyugal sea
cada vez ms desagradable para nosotros; esta circunstancia no ha trabado nuestros
esfuerzos procreadores, pero descubrir nuestra creciente impaciencia mutua es
motivo de angustia para ambos. Es por esto que recurrimos a usted, ya que los otros
tratamientos mdicos han fallado.
A esta altura de su exposicin lo interrump, dicindole: Usted ya ha formulado el
problema. Querra que permaneciera callado mientras su esposa expresa su opinin
con sus propias palabras. As lo hizo ella, con frases casi tan pedantes como las de
su marido y con una turbacin todava mayor. Entonces les dije: Puedo corregir su
problema, pero tendr que aplicar una terapia de choque; no me refiero al choque
elctrico o fsico, sino al psicolgico. Los dejar aqu solos durante quince minutos,
para que intercambien opiniones y decidan si estn o no dispuestos a recibir un
choque psicolgico bastante fuerte. Despus vendr a preguntarles qu han resuelto,

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para obrar en consecuencia.
Sal del consultorio, volv a los quince minutos y les ped que me dieran su
respuesta. Hemos discutido el asunto objetiva y subjetivamente, llegando a la
conclusin de que soportaremos cualquier cosa que pueda satisfacer nuestros deseos
filoprogenticos, dijo l. Est usted plenamente de acuerdo con eso?, le pregunt
a ella, y me contest: Lo estoy, seor. Les expliqu que el choque psicolgico
involucrara sus emociones y les provocara una determinada tensin emocional, y
continu dicindoles: Los dos sufrirn un fuertsimo choque psicolgico, si bien ser
bastante sencillo de administrar. Sintense, pasen las manos por los costados de las
sillas, agrrense fuertemente de la parte inferior del asiento y escuchen bien lo que les
diga. Una vez que haya terminado de hablarles, quiero que permanezcan en absoluto
silencio mientras les administro el choque. En pocos minutos podrn salir de aqu y
volver a sus casas. Quiero que los dos mantengan un silencio absoluto en todo el
viaje de regreso; mientras permanezcan as, descubrirn que un tropel de
pensamientos pasan vertiginosamente por sus psiques. Cuando lleguen a casa,
seguirn callados hasta que hayan entrado y cerrado la puerta. Entonces sern libres!
Ahora sujtense fuertemente de los asientos porque voy a aplicarles el choque
psicolgico. Es este: durante tres largos aos ustedes se han unido conyugalmente por
lo menos dos veces por da, y en ocasiones hasta cuatro veces en veinticuatro horas,
con todos los concomitantes fisiolgicos y con el propsito de procrear, y han visto
frustrados sus deseos filoprogenticos. Pues bien, por qu demonios no fornican por
placer y le rezan al diablo para que ella no quede preada hasta dentro de tres meses,
por lo menos? Ahora vyanse, por favor.
Ms tarde me enter de que haban vuelto a su hogar en silencio, pensando en
muchas cosas. Segn cont el marido, en cuanto entraron en la casa y cerraron la
puerta, nos dimos cuenta de que no podamos esperar hasta llegar al dormitorio: nos
tiramos al suelo y no nos unimos conyugalmente, nos divertimos; ahora, apenas
pasados los tres meses, mi esposa est embarazada. Nueve meses despus les naci
una hija. Cuando los visit para conocerla, advert que el matrimonio ya no
necesitaba emplear en sus conversaciones un estilo formal, con palabras complicadas
y frases repulidas; hasta podan contar cuentos picarescos.
De acuerdo con las sugerencias que les impart, el viaje de sesenta kilmetros en
absoluto silencio les permiti dar rienda suelta a ideas variadsimas, hasta entonces
reprimidas, lo cual dio por fruto esa actividad sexual no bien entraron al hogar. Era lo
que yo esperaba. Cuando los interrogu sobre esto respondieron que, a su entender,
sus pensamientos erticos haban ido en aumento a medida que se acercaban al hogar,
pero que no recordaban lo ocurrido de una manera especfica.
Cierta vez relat este caso ntegramente en la Universidad de Columbia, ante una
audiencia compuesta por ms de setenta psiquiatras practicantes, a quienes

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previamente haba preguntado si se crean capaces de escuchar algunas palabras
inconvenientes, en relacin con un problema psiquitrico, Me pareci que podran
soportarlas, y ellos dijeron que s. Sin embargo, para sorpresa ma, cuando pronunci
la palabra clave se pusieron rgidos, inmviles por breves segundos, y not que mi
propio tono de voz haba cambiado notoriamente. Fue algo muy revelador de los
efectos prolongados que ejercen las inhibiciones aprendidas en la infancia y
mantenidas en la edad adulta.

As como no tiene empacho en emplear palabras fuertes con algunos clientes,


Erickson procura hablarles a otros de tal manera que slo ms tarde comprendan lo
que l les ha dicho. Tambin se muestra extremadamente prudente con quien teme
discutir algo infando. Cree que su accionar debe adecuarse a las peculiaridades de
cada persona que lo consulta, sin intentar amoldar a todos los pacientes a una misma
pauta teraputica. En algunos casos (p. ej., el anterior) habla del sexo con franqueza,
en lenguaje chocante, y en otros puede encararlo indirectamente, dejando que el
paciente descubra a qu se refiere. Veamos un ejemplo de esto:

Una mujer casada vino a plantearme sus numerosos temores y la peculiar angustia
que le provocaba su cabello. No poda encontrar un buen saln de belleza en toda la
ciudad. Ya se acostara sobre el lado derecho, el izquierdo o de espaldas, todas estas
posiciones le desordenaban el peinado, lo cual representaba una dificultad para ella.
Cada vez que quera hablarle de otras cosas, ella volva al tema del cabello. Cuando
ya llevaba perdidas dos horas, le dije: Durante esta hora cunteme todo lo que le
pasa con su cabello, sin una pausa. Al cabo de ella, le dir algo que carecer
totalmente de significado. Escuchar lo que usted me diga y, en cuanto exprese algo
que me d pie para decirle esa frase carente de significado, se la dir. Tan pronto
como se la haya dicho abrir la puerta y la despedir.
Me habl de su cabello, de las ondas, los rizos, las ondulaciones largas, las
lociones, los champes, etc. Al filo de la hora mencion, casualmente, lo difcil que
le era hacerse la raya, y entonces le dije: Vea, usted quiere decir que, en realidad, le
gustara partirse el cabello a gusto con un peine de un solo diente. Dicho esto la
ayud a salir del consultorio, mientras ella me diriga una mirada estpida.
Tard tres das en pensarlo. Segn me dijo, reflexion sobre mi frase durante el
viaje de regreso y al da siguiente, sin encontrarle sentido, pero al tercer da empec
a dudar de mi vida sexual, y aument mi conviccin de que all haba un problema.
Luego de esto nos pusimos a trabajar en la terapia.

En otros casos, Erickson discute un problema sin haber llegado siquiera a un acuerdo
explcito sobre el tema tratado. Por ejemplo, habla de los placeres sibarticos como
una forma metafrica de referirse al sexo: Le gusta la carne poco asada? Prefiere

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comerla muy de vez en cuando?. Sostiene que, a menudo, los problemas sexuales
pueden resolverse sin haberlos discutido nunca de un modo explcito. Otras veces,
cuando su interlocutor es muy tmido y reticente respecto de su problema, conversar
sobre otras cosas de tal manera que, finalmente, aquel saca a relucir lo que no se
poda mencionar. He aqu un caso:

Cierta vez, una mujer me escribi dicindome que tena un problema del cual no
poda hablar, preguntndome si poda hacer algo por ella. Le suger que podra
ayudarla mejor si vena a verme, a lo cual respondi que lo hara, pero que le llevara
varios meses armarse de coraje. Finalmente vino y me coment que tena poca
continencia, que sus relaciones sexuales eran muy difciles por lo que podra pasar
y que su madre haba puesto reparos en cuidar de ella debido a un olor. El nfasis con
que pronunci la palabra olor me revel que su problema era la flatulencia. Como
en verdad no poda hablarme de eso, empec a charlar sobre las competencias
atlticas. Le coment el placer que proporcionaba ser capaz de acertar un hoyo a ms
de 270 metros, o lograr una corrida en bisbol, o recorrer una gran distancia a nado.
Ms tarde me refer al pesista capaz de levantar pesas de 90 kilos, y yo jadeaba por el
esfuerzo mientras haca la mmica; la paciente me acompaaba plenamente en eso.
Despus le expliqu que los msculos del cuerpo tenan el privilegio de percibir
una contraccin vigorosa, difcil, eficaz; del mismo modo, morder un caramelo duro
proporcionaba verdadera satisfaccin fsica. Todo nio conoce el goce absoluto de
tragarse una cereza entera y sentir cmo baja hacia el estmago. La mujer, que poda
reconocer todas esas sensaciones, pens que yo slo le estaba ofreciendo una
disertacin fascinante. Mi mencin del nio tragando la cereza hizo que me hablara
de las cosas que ella haba tragado con especial deleite. Luego dije que debamos
respetar nuestros pies usando calzado adecuado, en lo que ella convino, agregando
que tambin debamos respetar nuestros ojos, odos y dientes. Por supuesto, usted
conoce esa tremenda satisfaccin que se experimenta despus de una buena comida,
cuando uno se siente verdaderamente bien, coment (ella era muy regordeta y una
sola mirada bastaba para detectar su glotonera). Seal que el estmago merece ser
bien tratado y le pregunt si, en su opinin, no sera justo y honesto admitir que un
buen movimiento de vientre poda halagar de veras al recto. Qu consistencia deban
tener las heces? Si estbamos en un desierto en un trrido da de verano, agotada ya
el agua, la defecacin sera ms bien dura y consistente debido a la deshidratacin,
pero si se produca despus de una purga sera ms bien aguachenta, pues el intestino
sabe lo que hace. El estmago observa la comida que recibe y elige aquella que puede
digerir; el duodeno y el resto de los intestinos hacen lo mismo. Ellos deben considerar
la purga y admitir: Esto necesita fluido y evacuacin.
Entonces la mujer fue al grano, preguntndome: Pero el gas, qu es?. Le dije
que era algo simbitico: las bacterias del conducto intestinal ayudan a digerir

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mediante su propia digestin, lo cual significa que debe haber cierta putrefaccin y la
consiguiente liberacin de sustancias gaseosas. Se necesita cierto cambio qumico
para descomponer las protenas. Volviendo al recto, este debe deleitarse con una
evacuacin abundante, ya sea consistente, blanda, lquida o gaseosa. Asimismo, le
expliqu que hay un tiempo y lugar para cada cosa. Podemos comer en la mesa pero,
aunque no est prohibido, no nos limpiamos los dientes en ella. Tampoco lavamos los
platos en la mesa, a menos que estemos en la cocina de una casa rural donde, a falta
de pileta, los lavamos en un tacho colocado sobre la mesa; esto es absolutamente
correcto, pero de poder hacerlo lavamos la vajilla en la pileta. Del mismo modo, hay
un momento y lugar oportunos para mover el vientre, pero es preciso admitir que las
necesidades del intestino priman sobre las del individuo. Supongamos que est
conduciendo su auto porque necesita llegar a alguna parte, y que le entra arenilla en
los ojos: en ese caso, lo mejor es que se detenga y atienda su vista; olvdese de s
misma como persona y atienda a las necesidades de sus ojos, le dije. De igual modo,
atendemos a las necesidades de diversas partes del organismo, insistiendo una y otra
vez hasta adquirir el grado de control requerido.
La mujer extrajo las conclusiones por s sola: volvi a su casa y se prepar un buen
plato de habas. Despus me cont: Fue divertido; pas el da entero despidindolos:
los hubo pequeitos, grandes, ruidosos, suaves. Descubri que ningn temor a la
flatulencia interferira en sus relaciones sexuales; ahora tiene un beb.

Aunque es normal casarse y tener hijos, muchas personas prefieren llevar un modo
de vida diferente y no se casan, o lo hacen con otros fines. En el caso siguiente vemos
cmo concert Erickson un matrimonio de conveniencia:

Un psiquiatra residente, que haca prctica didctica conmigo y estaba atendiendo a


un empleado del hospital, vino a verme muy afligido. Me dijo que su paciente era
homosexual pero quera casarse, y me pregunt cmo podra hallar una muchacha
dispuesta a casarse con l por las apariencias, para que l pudiera integrarse a la
comunidad y gozar de buena reputacin en la vecindad.
El psiquiatra ignoraba que, por mi parte, trataba a la sazn a una joven lesbiana que
trabajaba en el hospital y que tambin deseaba casarse por las apariencias. En vista de
esto, le propuse a aquel: Qu le parece si le dice a su paciente que camine por la
vereda que hay detrs del hospital, a las cuatro de la tarde? Dgale que all encontrar
lo que necesita.
Le indiqu a la joven que ese mismo da, a las cuatro de la tarde, caminara en
direccin opuesta por la acera posterior del hospital, aclarndole que ella sabra qu
hacer.
Los dos buscaran algo en esa vereda sin saber con certeza qu era. Simplemente
all no haba nada fuera de ellos dos; de este modo, no se les impuso nada: eran libres

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de seguir su camino si lo deseaban.
Ella fue ms perspicaz que l. Vino y me dijo: Usted concert eso, no es
cierto?. Asent y ella prosigui: En cuanto lo vi supe que era un homosexual y se lo
dije con franqueza. Se puso tan contento! Debo decirle que usted lo sabe?.
Respond que tal vez convendra hacerlo, por si acaso los dos necesitaban un mayor
asesoramiento.
Se casaron y llevaron una vida respetable. l sola frecuentar un club de pquer y
ella una reunin de bridge. Aproximadamente al ao de casados les ofrecieron
empleo en un hospital de otro estado. Vinieron a pedirme consejo sobre si aceptaban
o no la propuesta, lo cual me pareci una buena idea. Yo conoca a un mdico que
trabajaba en ese hospital, de modo que le escrib anuncindole: Fulano y su esposa
llegarn all. Comprender porqu llamo su atencin sobre ellos; necesitarn
proteccin, orientacin y una pantalla.
Cuando se trasladaron fueron a verlo. El mdico les dijo que haba recibido una
carta ma anuncindole su llegada, pero no les dijo el porqu de mi actitud. Creo que
l esperaba que ustedes me lo dijeran, insinu, y los cnyuges suspiraron aliviados:
tenan la oportunidad de decrselo ellos mismos.
Consiguieron una casa con cuatro dormitorios. Reciban frecuentes visitas de
amigos que, a veces, pernoctaban en dos de los dormitorios, en tanto que l y ella
ocupaban cada uno el suyo.

Durante el matrimonio surgen numerosos y graves problemas psiquitricos.


Antiguamente, la psiquiatra tenda a considerar el sntoma como algo independiente
del contexto matrimonial. Por ejemplo, se crea que la ceguera histrica era una
respuesta a la angustia y temores internos del individuo, sin tomar conciencia del
contexto social al que ese individuo se estaba adaptando; se lo ignoraba o se le
asignaba una importancia secundaria frente a la causa primaria del sntoma, que era
la dinmica interna de la vida intrapsquica de la persona. Segn el criterio ms
moderno, los sntomas se desarrollan como modos de adaptarse a situaciones
intolerables; una vez resuelta la situacin, el sntoma desaparecer, pues habr
perdido su funcin. Cuando entre los cnyuges se producen incidentes cuya discusin
se hace imposible, lo cual suele ocurrir, se crea una situacin intolerable. Si bien el
problema no puede ser objeto de examen, es preciso considerarlo, y la presencia de
un sntoma sirve de gua para ayudar a los esposos. El caso siguiente de ceguera
histrica, bastante tpico, nos muestra a qu atribua Erickson la dificultad y de qu
modo le proporcion una salida decorosa.

Cierta vez me derivaron el caso de un empleado de un hospital de salud mental, que


haba sufrido una ceguera aguda y repentina en el camino al trabajo. Lo trajeron al
consultorio, muy asustado, y en tono vacilante, temeroso, me cont que esa maana

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se haba desayunado en casa, riendo y bromeando con su esposa, hasta que, de
pronto, se sinti sumamente perturbado por una historia picaresca que ella le cont.
Sali del hogar encolerizado, resuelto a ir al trabajo caminando en vez de tomar el
mnibus habitual. Sbitamente, mientras daba vuelta a una esquina, se qued ciego.
Le entr un pnico terrible. Un amigo que pasaba en coche por la ruta lo recogi y lo
trajo al hospital, donde fue examinado de inmediato por el oculista, quien lo deriv a
m. Aunque estaba demasiado aterrorizado como para relatar adecuadamente su
historia, nos dijo que en esos ltimos tiempos l y su esposa haban tenido muchas
disputas a causa de la bebida: su mujer beba estando en casa, pero lo negaba de
manera vehemente pese a que l haba encontrado varias botellas de licor escondidas.
Le pregunt en qu pensaba al salir del hogar y l me explic que estaba absorto en
sus sentimientos de ira contra su esposa, pensando que ella no deba contar cuentos
verdes; tena un vago temor de que, tal vez, ira a parar al tribunal de divorcios. Le
ped que reconstruyera mentalmente el camino seguido desde el hogar hasta el punto
en que haba sobrevenido su ceguera, pero reaccion con un bloqueo psquico. Le
solicit entonces que me describiera la esquina donde haba quedado ciego, y l
replic que tena una laguna mental absoluta: haba pasado muchsimas veces por esa
esquina, pero no recordaba nada de ella.
Como yo conoca muy bien la esquina en cuestin, le hice vanas preguntas
sugestivas sin resultado. Entonces le ped que me describiera exactamente cmo se
haba quedado ciego. Manifest que haba visto un repentino resplandor de intenso
color rojo, como si estuviera mirando de frente un sol rojo y ardiente. Este color an
persista: en vez de ver solamente una oscuridad o negrura, vea un color rojo intenso,
brillante, enceguecedor. Sentase oprimido por el horrible presentimiento de que
nunca ms podra ver otra cosa que no fuera ese rojo fuerte y deslumbrante; al
comunicarme esto lo invadi una excitacin tan histrica, que fue preciso aplicarle un
sedante y acostarlo.
Citamos a la esposa del paciente. Con gran dificultad, tras declarar reiteradas veces
su inquebrantable amor hacia su esposo, acab confirmando su alcoholismo, pero se
neg a contar la historia que haba precipitado la reyerta, limitndose a decir que era
un cuento picaresco sobre un hombre y una muchacha pelirroja, carente de todo
significado.
Se le indic en qu lugar haba sobrevenido la sbita ceguera de su marido,
pidindosele que dijera todo lo que supiera sobre esa esquina. Despus de muchas
indecisiones record que all haba una estacin de servicio, del otro lado de la calle,
adonde los dos solan concurrir a comprar combustible para el auto. Tras una nueva
serie de preguntas insistentes, se acord de que uno de los empleados de la estacin
de servicio tena una brillante cabellera pelirroja y finalmente, luego de reiteradas
frases tranquilizadoras, confes haber tenido una aventura amorosa con dicho

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empleado, a quien apodaban Red (Rojo). En varias ocasiones la haba tratado con
familiaridad indebida en presencia de su esposo, y los dos se haban sentido
sumamente agraviados. Despus de meditar largamente sobre el asunto, la mujer
declar que pondra fin a la relacin si yo curaba la ceguera de su marido,
pidindome que guardara secreto profesional sobre sus confidencias. Le seal que su
esposo conoca inconcientemente la situacin, advirtindole que cualquier delacin
ulterior de su aventura dependera exclusivamente de sus propias acciones.
Cuando lo vi, al da siguiente, el hombre an no poda dar ninguna otra
informacin. Me esforc por convencerlo de que su ceguera era transitoria, pero
rechaz mis afirmaciones tranquilizadoras y pidi que se dispusiera su traslado a una
escuela para ciegos. Con gran dificultad logr persuadirlo de que aceptase la terapia,
aunque con carcter de prueba y a condicin de que no se hiciese nada con su vista.
Cuando finalmente consinti, le suger la hipnosis como una terapia eficaz y
apropiada para lo que l quera. Me pregunt al instante si, estando en trance, sabra
lo ocurrido y le respond que, de as desearlo, ese conocimiento poda permanecer en
su inconciente sin causarle problemas cuando estuviera despierto.
Aunque lo induje prontamente a entrar en un trance profundo, al principio se neg
a abrir los ojos o probar de algn modo su visin. Sin embargo, logr que recobrara la
vista en estado de trance, valindome de nuevas explicaciones sobre el inconciente,
as como de la amnesia y las sugerencias poshipnticas. Le mostr mi ex libris
indicndole que lo memorizara a fondo, advirtindole que una vez hecho esto
despertara con su ceguera y sin saber concientemente que lo haba visto; empero,
ante una pista poshipntica, lo describira correctamente para su propio asombro. Tan
pronto como me hubo comprendido lo despert, entablando una charla informal con
l. En cuanto le impart la seal poshipntica describi detalladamente el ex libris, lo
cual lo dej ms que perplejo, pues saba que jams lo haba visto. E] hecho de que
otras personas confirmaran su descripcin le infundi gran confianza en la situacin
teraputica, aunque sin perder su perplejidad.
Despus de la rehipnosis, manifest estar completamente satisfecho con lo
realizado, asegurando que se hallaba dispuesto a cooperar en todo sentido. Al
preguntarle si eso significaba que confiara plenamente en m, vacil por un instante
y luego, en tono resuelto, contest que s.
Una encuesta llevada a cabo el da anterior, entre sus compaeros de trabajo, haba
revelado que el paciente senta especial inters por una empleada pelirroja.
Gradualmente, con suavidad, lo interrogu sobre este asunto y tras cierta hesitacin lo
confes todo. Al preguntarle qu pensara de eso su esposa, afirm, en actitud
defensiva, que ella no era mejor que l, pidindome que mantuviera la cuestin en
secreto.
De inmediato le ped que me describiera la esquina donde haba perdido la vista y

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l lo hizo de ana manera lenta, cuidadosa, dejando para el final la mencin de la
estacin de servicio; describi esta en forma fragmentaria, hablndome por ltimo de
sus sospechas acerca de su esposa y el empleado pelirrojo.
Le pregunt si esas sospechas haban comenzado junto con su propio inters por la
joven pelirroja, y qu idea tena de lo que quera hacer respecto a toda esta situacin.
En tono pensativo, declar que l y su esposa eran igualmente culpables de lo
sucedido (fuera lo que fuese), puesto que ninguno de los dos se haba esforzado por
establecer una comunidad de intereses.
Qu quiere que hagamos con su vista?, inquir, ante lo cual expres que tema
recuperarla de inmediato y me pregunt si no se poda opacar un poco ese rojo
horrible y brillante, salpicndolo con breves chispazos de visin que seran
paulatinamente ms frecuentes y prolongados hasta llegar, finalmente, a una
recuperacin total de la vista. Le asegur que todo sucedera tal como l lo deseaba,
formulndole una serie de sugerencias adecuadas.
Lo enviamos a su domicilio con licencia por enfermedad, si bien deba venir
diariamente a las sesiones de hipnosis, acompaado por su esposa. Las entrevistas se
limitaban a reforzar las sugerencias teraputicas sobre una mejora visual lenta y
progresiva. Al cabo de una semana, aproximadamente, inform que su vista haba
mejorado lo suficiente como para volver al trabajo.
Seis meses despus volvi para comunicarme que l y su esposa haban llegado a
un acuerdo amistoso de divorcio. Ella regresara a su lugar de nacimiento y l no
tena planes inmediatos para el futuro, habiendo perdido todo inters por la muchacha
pelirroja. Continu en su empleo durante dos aos tranquilos y luego busc trabajo en
otra parte.

A veces, como en este caso tratado desde un comienzo, Erickson resuelve un sntoma
y deja que la pareja decida por s sola respecto de su matrimonio, pero en otras
ocasiones interviene e intenta resolver los problemas matrimoniales, especialmente si
se lo piden. Un sntoma puede aparecer como un medio de evitar el reconocimiento
de una relacin extramatrimonial, pero es frecuente que los cnyuges se presenten
planteando esa relacin como problema explcito. En el caso que expondremos a
continuacin, Erickson emple uno de los numerosos mtodos de que se vale para
ayudar a una pareja joven a superar esta dificultad.

Un joven me trajo a su esposa y me dijo: Amo a mi esposa y no quiero perdera. Ha


tenido un amoro con un amigo mo; lo descubr al cabo de una semana, pero a pesar
de eso la amo. Adems, no quiero perder a nuestros dos hijos. Estoy seguro de que
podemos entendernos bien, y estoy ms que seguro de que ella comprende que
cometi una locura.
Me llev una hora comprobar que el marido era sincero: la haba perdonado y

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quera retenerla; haba reflexionado sobre su matrimonio y sus hijos, evaluando la
situacin. As pues, le dije: Muy bien, vaya a la habitacin de al lado y cierre bien la
puerta; encontrar all algunos libros para leer.
Cuando la esposa qued a solas conmigo, me advirti: Quiero que comprenda
que, en realidad, mi marido no lo sabe todo: pas ms de una semana antes de que lo
descubriera.
Quiere decir que ha habido ms hombres? Cuntos ms?, le pregunt.
No he dicho eso, replic ella.
Usted quiere que yo comprenda ms de lo que comprende su marido. Cuntos
hombres hubo?, insist.
Por lo menos dos.
No la contradije, pero sus palabras daban a entender que los hombres eran por lo
menos tres. Le pregunt si el hombre con quien haba mantenido su primera relacin
era casado y contest que s.
Entonces le dije: Hablemos sinceramente, sin tapujos ni rodeos. Cuando el
primero de sus amoros termin, de qu manera le dijo l que estaba harto de tratar a
un pedazo de burra como usted?.
Me est diciendo una grosera!.
Quiere que le hable en los trminos corteses que l emple, evitando aquellos en
que pensaba?, inquir.
Slo me dijo que pensaba que lo mejor sera volver junto a su esposa, respondi,
y luego agreg: El segundo hombre me llam pedazo de burra a los tres meses de
relaciones.
Ahora nos entendemos y podemos conversar cortsmente, dictamin.
Le habl de cmo su marido crea que su ltima aventura apenas haba durado una
semana; en realidad, haban sido dos. Quiere decir que usted decidi dejar que su
marido descubriera esta relacin, o sea que es usted quien desea terminarla. Debi
estar verdaderamente harta de todo eso para hacer que su esposo lo descubriese tan
pronto, coment.
Al formulrselo de ese modo hice que ella cosechara todos los laureles pero en
adelante tendra que vivir conforme a ellos. Le puse ese crdito ante sus ojos, le di un
empujoncito por detrs y ella tuvo que sostenerlo, aunque ignorando mi maniobra.
Simplemente eleg las palabras, nada ms, y ella decidi regresar junto a su esposo.

Veamos otro de los mtodos usados por Erickson para los casos de aventuras
amorosas:

Hallndose su esposa ausente en otra ciudad, un joven sedujo a la mucama, mujer


muy tosca, torpe y con todo un historial de promiscuidad. La sedujo en el lecho de su
esposa; cuando esta regres, descubri lo ocurrido y vino a verme llorando,

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afirmando que no poda permitir la presencia del marido en la casa y ardiendo de
clera contra la mucama.
Entrevist a los tres en sesiones separadas; el esposo estaba ms que contrito y la
sirvienta mostrbase temerosa y arrepentida. Seguidamente reun a los tres en una
entrevista, manejando la conversacin de tal manera que cada uno tuviera algo que
decirles a los otros dos. El marido tena mucho que decirles a las dos mujeres, ya que
ambas estaban en contra de l; la esposa tena quejas contra su cnyuge y su mucama;
esta ltima poda objetar el trato que le haba dado el matrimonio. Era una situacin
bastante dramtica y, estando todos reunidos, podan ventilar de veras sus
sentimientos mutuos. Exig que el marido respetara el resentimiento y afliccin de su
esposa y, tambin, que ella considerara en qu lastimoso papel de acusado deba verse
l. Tambin dej que el marido le echara la culpa a la mucama, y viceversa. Fue una
situacin desagradable para todos, pero salv el matrimonio.
Los cnyuges se aunaron y decidieron despachar a la detestable sirvienta a otro
estado, donde tena algunos parientes. Asimismo dispuse que la duea de casa
obligara a la mucama a empacar las ropas del esposo y llevarlas al patio del frente,
para que l pudiera marcharse a vivir solo; lo arroj del hogar con la mucama
portando las valijas. Despus hizo que las trajera de vuelta, las desempacara, volviera
a empacarlas y las llevara otra vez afuera. Con esta maniobra me propuse lograr dos
cosas: que la esposa expresara agrado por su propio poder y que el marido pudiese
regresar cuando ella se lo pidiera. De este modo poda volver cuando ella se lo
permitiera, y la joven decidi permitrselo, pidindome que le notificara a su marido
que poda volver. En vez de acceder, le dije: S, puedo decirle que vuelva; cualquier
intermediario puede decrselo: el cartero puede hacerlo. Inmensamente aliviada, le
escribi una carta a su esposo, y el cartero (un intermediario) se la entreg; yo no
quera actuar como mediador, pero saba que deba haber uno. Los cnyuges
volvieron a reunirse, con su problema resuelto. Un par de aos despus, la mucama
regres y pidi nuevamente el puesto, provocando la justa indignacin de los
esposos.

Como la mayora de los terapeutas orientados hacia la terapia de la familia, Erickson


prefiere ayudar a un matrimonio a superar una dificultad y permanecer unido. No
obstante, es probable que apruebe la ruptura del vnculo conyugal si cree que el
casamiento ha sido un error; tambin intervendr activamente para alentar un pronto
divorcio si considera que la situacin es peligrosa.

Una pareja vino a verme desde California. No bien se hubieron sentado en mi


consultorio, el marido me dijo: Quiero que haga entrar en razn a mi esposa.
Llevamos un mes de casados, y le he explicado detenidamente que nuestro primer
hijo debe ser varn y llevar mi nombre. Ella me pregunt qu pasara si resultaba ser

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una nena y se lo dije: si nuestro primognito no es un varn, la matar a ella y
despus al beb.
Mir a la esposa, que pareca muy atemorizada, me volv hacia el iracundo marido
y le pregunt qu educacin tena. Soy abogado con una buena clientela y mi primer
hijo ser varn. Ahora convnzala a ella, respondi.
Lanzaba su amenaza lisa y llanamente y, sin embargo, era un hombre educado, un
abogado que ejerca la profesin.
Yo les dije: Ahora escchenme bien los dos. Desde el punto de vista mdico, no
conozco ninguna forma de determinar por anticipado el sexo de una criatura; deben
esperar a que nazca. El sexo se establece en los primeros tres meses de vida fetal;
despus ya no se puede hacer nada. Y dirigindome a l, aad: Su esposa es
vctima de un 50% de posibilidades de tener un varn. No creo que pueda desear un
embarazo que, al cabo de los nueve meses, puede acabar con el nacimiento de una
nia y la muerte por recompensa; tampoco creo que durante ese lapso usted deba
correr el riesgo de convertirse en un asesino. Para m, sencillamente, no tiene sentido.
Hablar de esto con usted todo el tiempo que quiera, pero le aconsejar a su esposa
que pida el divorcio. Creo que ella debe regresar a California, marcharse a otra
ciudad y hasta cambiar de nombre, manteniendo en secreto su nuevo domicilio
mientras entabla juicio de divorcio. En cuanto a usted, por qu no se va al este?
Georgia sera un buen lugar adonde ir; quiz tenga usted algunos amigos all. (Eleg
Georgia al vuelo, en parte porque acababa de perderme un viaje a ese estado).
Oh, s, tengo algunos amigos en Georgia y me gustara verlos, replic l.
Bien, se ir a Georgia directamente desde aqu. Estoy seguro de que podr
disfrutar de una visita agradable. Su esposa aprovechar gustosa su ausencia para
abandonar el departamento, le indiqu.
Al da siguiente, un domingo, volvieron y me pidieron que discutiera nuevamente
el asunto. As lo hice y ellos acordaron seguir mis consejos. Ella regres a California
y tiempo despus me llam desde la ciudad donde se haba radicado, informndome
que haba presentado un pedido de divorcio. l me telefone desde Georgia,
comentando que se diverta mucho con sus amigos; despus del divorcio volvi a
llamarme para agradecer mis acertados consejos, dicindome que reflexionara sobre
la cuestin antes de casarse otra vez, ya que su pretensin bien poda ser irracional.
Le suger que, en el futuro, discutiera el asunto a fondo con la novia, antes de llegar a
un compromiso formal.
Al comunicarme que le haban concedido el divorcio, la esposa me dijo que l no
lo haba impugnado y que, por su parte, no haba revelado su paradero ni siquiera a
sus familiares. Creo que haca bien en tomar en serio sus amenazas.

Dada la variedad de problemas que se le plantean al terapeuta, es obvio que no hay


ningn mtodo o enfoque particular que sirva para todas las situaciones. Erickson se

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caracteriza por ofrecer una gama de respuestas tan amplia como la variedad de
problemas surgidos. Puede actuar con firmeza y exigirle a una pareja joven
determinada conducta, mostrarse afable e influir en ellos indirectamente. En general,
prefiere un enfoque que acepte el modo de ser de una persona, aunque en forma tal
que posibilite su cambio. Si un matrimonio rie, no les pide que dejen de disputar,
sino que los alienta a seguir hacindolo; empero, dispone las cosas de manera tal que
la reyerta conduzca a la solucin del persistente problema. Por ejemplo, a dos
cnyuges que siempre discutan con una de las suegras durante las comidas, les pidi
que la llevaran a pasear por el desierto y rieran con ella; una reyerta impuesta, en un
escenario distinto, cambia la naturaleza del altercado, dificultando su prolongacin.
A veces, Erickson dispone una reyerta para que un sntoma determinado deje de
ser utilizado como parte de la disputa, con lo cual desaparece. En el caso siguiente,
un hombre viva presa del temor a morir de un ataque cardaco en cualquier
momento, pese a que varios mdicos le haban asegurado que su corazn era sano. En
una situacin como esta, la esposa no sabe cmo tratar al marido: su desamparo y
miedo la exasperan, pero tambin se siente insegura, ya que bien podra existir un
verdadero problema cardaco. Generalmente lo trata de manera irregular, en tanto que
l domina la vida domstica, pues todo en ella est determinado por su estado
anmico respecto de su corazn. En estas circunstancias, lo ms comn es que cuando
el marido mejora, la esposa se deprime; en cuanto empieza esta depresin, l reaviva
su miedo cardaco y ella le responde mostrndose servicial, pero tambin exasperada.
En los momentos de crisis la mujer se siente til, con una funcin a cumplir, pero en
cuanto l goza de bienestar le parece que ya no sirve para nada. Es un pacto mutuo
que exige la continuidad del miedo cardaco, de ah que a menudo el hombre pueda
tratarse individualmente durante aos sin resultado alguno.

En un caso as tiendo a introducir lo que podramos llamar una ira vengativa.


Entrevisto a los dos, enterndome generalmente de que ella est bastante irritada: su
marido ha dominado su vida con sus amenazas de ataques cardacos, quejndose y
gimiendo en la impotencia, en tanto que ella lleva una vida miserable. De este modo,
una vez que sabe con certeza que su marido no sufre del corazn, la esposa est
motivada para actuar.
En cierta oportunidad, convine con una mujer que se hallaba en esta situacin que,
cada vez que su esposo se quejara de su miedo a morir del corazn, ella tendra la
respuesta preparada. Lo que hizo fue conseguir material de propaganda de todas las
empresas fnebres de la ciudad (folletos sobre los diversos tipos de funerales, avisos
de cuidado perpetuo de tumbas, etc.); cada vez que su esposo mencionaba su miedo
al ataque cardaco, ella le deca: Tengo que ordenar la habitacin y dejarla bien
prolija, distribuyendo al instante por el cuarto los avisos de las funerarias. Por ms
que el marido los tirara furibundo, ella tena otros que poda desparramar por toda la

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casa. Lleg un momento en que l no se atrevi a mencionar su miedo cardaco, con
lo cual este desapareci. Esto significa introducir una conducta vengativa: t me
hieres y yo te pago con la misma moneda. A veces la esposa cambiaba de mtodo,
aadiendo a los folletos las plizas de seguro del marido.
Este enfoque oblig al hombre a suprimir el sntoma en su trato conyugal y a ella a
comportarse con su esposo de manera distinta. Despus, slo restaba trabajar sobre
las verdaderas dificultades matrimoniales.

El enfoque de Erickson siempre pone nfasis en el problema presentado que ha


movido al individuo a recurrir a la terapia. Cuando el sntoma es algo de lo cual ese
individuo quiere recuperarse, Erickson acta directamente sobre aquel, efectuando a
travs de l todos los cambios de relacin que sean necesarios. Sostiene que el rea
sintomtica es la ms importante e intensa para quien tiene un problema y, por
consiguiente, es all donde el terapeuta encuentra la mayor palanca para producir el
cambio. Si un cnyuge presenta un sntoma, puede modificarse el matrimonio
actuando a travs de l[13].
Erickson suele considerar que el problema planteado a comienzos de la vida
conyugal, se resuelve cuando la pareja ha superado el sntoma presentado y ha tenido
un hijo. En ese momento el matrimonio entra en una nueva fase de su desarrollo,
plantendose nuevos problemas que exigen nuevas soluciones.
Algunas veces se demora la transicin a la etapa procreadora porque uno de los
cnyuges teme no ser un buen progenitor. Erickson puede tratar una situacin de este
tipo proporcionndole al individuo una historia diferente de su propia infancia, como
en el caso siguiente:

En 1943 vino a verme la esposa de uno de mis estudiantes de medicina, quien me


dijo: Mi esposo y yo afrontamos un problema muy difcil. Nos queremos mucho. l
est en el servicio militar, estudiando medicina, y se graduar en 1945; esperamos
que la guerra haya terminado para entonces. Una vez que lo den de baja desearamos
tener hijos, pero tengo miedo. Mi marido tiene hermanos menores y proviene de una
familia bien equilibrada, en tanto que yo soy hija nica.
Mi padre es muy rico, tiene oficinas en Chicago, Nueva York y Miami, y de vez
en cuando viene a visitarme. Mi madre es una mujer de sociedad; siempre est
asistiendo a alguna reunin social en Nueva York, Londres, Pars o Roma. Me crie al
cuidado de varias institutrices que me atendieron desde el nacimiento, ya que mi
madre no poda permitir que su beb interfiriese en su vida social; adems, insista en
que una institutriz poda manejar a una criatura mucho mejor que ella, puesto que era
su profesin. No vea a mi madre con frecuencia. Cuando an no iba a la escuela,
siempre que mi madre vena a casa haca una gran fiesta: me llevaban para que
exhibiera mis buenos modales y recitara algunos versos infantiles, para aprobacin de

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los invitados, despus me sacaban rpidamente de all. Siempre me traa regalos; a
veces era una hermosa mueca que deba tener en exposicin en algn estante, pero
nunca me trajo algo con que pudiera jugar de veras. Yo era un simple objeto
ornamental para ella cuando estaba en casa. Mi padre era distinto. Siempre
procuraba venir en un momento en que pudiera dedicarse a m, me llevaba al circo, a
las quermeses estatales y del condado, a fiestas de Navidad, y a menudo se quedaba
lo bastante como para llevarme a cenar a varios restaurantes, donde me dejaba pedir
lo que se me antojase. Yo lo quera de veras, pero su bondad haca que sin l me
sintiera sola y triste.
En cuanto tuve la edad suficiente me enviaron a internados; durante las
vacaciones me mandaban al campamento veraniego adecuado. Todo era tan
adecuado Finalmente, me inscribieron en un colegio de educacin social para
seoritas, donde aprend a manejar la conversacin con destreza y a decir todas las
cosas correctas. En cierta ocasin autorizaron a mi clase a asistir a un baile de
promocin de los estudiantes de otro colegio superior y all conoc a mi esposo. Nos
correspondimos y logramos vernos cada vez con mayor frecuencia, hasta que mi
padre accedi a que nos casramos. Mi madre revis el pedigree de mi novio antes de
consentir; quera preparar una fiesta de bodas perfecta y se enfureci cuando mi
esposo y yo nos fugamos. Yo saba que no podra resistir la clase de acontecimiento
social en que convertira nuestro casamiento. Me castig yndose a Pars, en tanto
que mi padre que, en verdad, nunca aprob la vida de alta sociedad que llevaba ella
nos dijo: Bravo, muchachos!. Mi problema actual es que tengo mucho miedo a
la maternidad. Mi infancia fue tan desdichada, viv tan sola Como no haba nadie
que vigilara a las institutrices, yo era un estorbo para ellas. No tuve compaeros de
juegos y me da mucho miedo lo que puedo hacerles a mis hijos. En realidad, no tengo
ningn conocimiento bueno de la infancia. Pero quiero tener hijos; mi esposo
tambin, y queremos que sean felices. Mi marido me enva a usted para ver si puede
hipnotizarme y aquietar mis temores.
Medit sobre este problema durante varios das y luego resolv utilizar la hipnosis
de una manera que pens que sera til. Como primer paso, verifiqu la capacidad de
la joven como sujeto hipntico; demostr ser un sujeto sonambulstico muy sensible a
todo tipo de sugerencias. En vista de esto la hipnotic, retrotrayndola a una edad
entre los cuatro y cinco aos, e impartindole la consigna de que, al producirse
dicha regresin, ella bajara al vestbulo, donde vera a un desconocido que
hablara con ella.
Hizo la regresin en forma satisfactoria y, mirndome con una expresin de
asombro infantil, me pregunt: Quin es usted?. Le respond: Soy el Hombre de
Febrero, un amigo de tu padre. Estoy esperndolo porque tengo un asunto que tratar
con l. Querras charlar conmigo mientras lo espero?. Ella acept la invitacin y

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me cont que cumpla aos en febrero y que, probablemente, su padre le enviara o le
traera algunos lindos regalos. Habl con mucha franqueza, como una nia de cuatro
o cinco aos, bastante solitaria, manifestando clara simpata hacia el Hombre de
Febrero.
Cuando ya llevbamos una media hora de charla, le dije que su padre estaba
llegando y que primero lo vera a l, mientras ella se iba arriba, recomendndole que
no dejara de bajar y ver a su padre una vez que me hubiera marchado. Me pregunt si
el Hombre de Febrero volvera. Le asegur que s, aunque no crea que pudiese venir
antes de junio. Sin embargo, el Hombre de Febrero vino en abril, en junio, poco antes
del Da de Accin de Gracias y en Navidad; entre una visita y otra, despertaba a la
joven y conversaba con ella sobre temas intrascendentes.
Continu esta terapia durante varios meses, realizando a veces dos sesiones por
semana. La joven tena amnesia espontnea de cuanto ocurra hallndose en trance,
pero le permit que, en los estados hipnticos de regresin, recordara visitas
anteriores del Hombre de Febrero. En la entrevista inicial procur cerciorarme
respecto a las fechas trascendentales de su vida, para evitar que el Hombre de Febrero
se entrometiera accidentalmente en algn recuerdo importante. A medida que
continuaba la terapia, la retrotraa a aos posteriores de su infancia al par que las
visitas del Hombre de Febrero iban hacindose cada vez ms espaciadas. De este
modo, cuando lleg a los catorce aos le fue posible encontrarse con l
casualmente, en los lugares reales donde haba estado en diversos momentos de su
vida. Con frecuencia, el Hombre de Febrero apareca pocos das antes de las fechas
que significaban un recuerdo real en su vida. Mientras se acercaba al final de su
adolescencia, continu visitndose con el Hombre de Febrero, y manifestaba
claramente su placer por verlo una y otra vez y charlar con l de asuntos propios de
su edad.
Al saber ms de su vida pude hacer lo siguiente: cuando descubra algn recuerdo
nuevo de la infancia, la retrotraa a esa edad y el Hombre de Febrero apareca pocos
das antes de que aconteciera algn hecho realmente importante para ella,
compartiendo su expectativa, o bien se presentaba unos das despus para recordar lo
ocurrido.
Este mtodo me permiti introducir en sus recuerdos la sensacin de que era
aceptada, de que comparta muchas cosas de su vida con una persona real. Sola
preguntarle al Hombre de Febrero cundo volvera a verlo, y si le peda algn regalo
le ofreca obsequios muy fugaces: le provocaba la sensacin de que acababa de
saborear una golosina, o de pasar junto a un jardn acompaada por l. Percib que
haciendo todo esto, lograba intercalar en sus recuerdos del pasado las sensaciones de
una infancia emocionalmente placentera.
Al avanzar en esta terapia, en su estado normal de vigilia la paciente comenz a

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manifestar cada vez menos preocupacin por su posible incapacidad para la funcin
maternal. Me pregunt repetidas veces qu le haca cuando estaba en trance para
insuflarle esa confianza, esa sensacin de que ella sabra compartir adecuadamente
las cosas con los nios de cualquier edad. Tanto hallndose en trance como cuando
estaba despierta, siempre le deca que no guardara un recuerdo conciente de lo
ocurrido durante el trance, en cuanto a su significado verbal. Eso s, deba conservar
los valores emocionales para disfrutarlos y, eventualmente, compartirlos con los hijos
que pudiera tener.
Muchos aos despus supe que tena tres nios y que disfrutaba vindolos crecer y
desarrollarse.

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6. El nacimiento y el trato con los hijos

La llegada de un nio crea madres, padres, abuelos, tos, y repercute a travs de todo
el sistema familiar. La criatura puede ser bienvenida o constituir una dificultad; puede
consolidar un matrimonio o disolverlo. Por lo comn, el nacimiento de un hijo obliga
a prestar atencin a todas las incertidumbres que pueda haber sobre la permanencia
del matrimonio. Las responsabilidades de la crianza exigen una nueva forma de
compromiso. Tambin cambian los contratos matrimoniales: la mujer que eligi por
esposo a un hombre a quien pudiera dominar fcilmente, suele sentirse vulnerable en
la poca de la maternidad y desea un marido que pueda cuidarla; las nuevas
exigencias de sus esposas sorprenden, generalmente, a esta clase de maridos. Las
suegras excluidas reaparecen como abuelas, lo cual acarrea nuevas consecuencias a la
pareja. Si surge algn tipo de problema, su contexto ser el cambiante sistema
familiar.
A menudo, la madre es la primera en manifestar sntomas despus del nacimiento
de un hijo: se deprime, acta de un modo extrao, le diagnostican un estado psictico
de posparto o manifiesta una conducta que despierta preocupacin por su salud.
Cuando ella, ms que la situacin familiar, constituye el foco de la terapia, es comn
que la internen en un hospital de salud mental en caso de perturbacin extrema,
enfoque que ha sido considerado como un tratamiento profilctico para proteger a la
madre y al nio: mientras permanece prisionera en el hospital, le ayudan a
comprender qu aspecto de la maternidad la est perturbando. Desde el punto de vista
de la familia, la hospitalizacin es una intervencin radical en el ncleo familiar, que
genera consecuencias desafortunadas.
Existe el peligro de que se pasen por alto los efectos de la internacin en el
contexto total de la familia, de que se ignoren problemas obvios, como el de quin se
har cargo de la criatura mientras su madre permanece en un hospital de salud
mental. Generalmente, el recin nacido es absorbido por algn sector de la familia.
Por ejemplo, el progenitor lo lleva a su hogar paterno, donde su madre se encargar
de cuidarlo, con lo cual el infante se integra a ese sistema familiar, en tanto que su
propia madre es aislada de la familia; cuando esta regresa de su retiro psiquitrico,
descubre que su hijo forma parte de otra familia. No es raro que una madre deba
luchar para recuperar a su propio hijo u observar impotente cmo otros lo cuidan. Al
volver a hospitalizarla, consideran esta circunstancia como una agravacin de sus
problemas en torno a la maternidad, sin reparar en que la internan cuando ella se
encoleriza e insiste en atender a su propio hijo, o cuando responde a la desconfianza
de sus parientes con una impotencia exasperante. En estos casos, el marido queda
entre dos fuegos: su esposa, calificada de enferma mental por los expertos, y su

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madre que ha tomado apego por el beb; si esta le plantea la queja, muy explicable,
de que no quiere que su nieto sea criado por una ex paciente mental, el hombre ya no
sabe qu hacer. El estigma de la internacin en un hospital de salud mental puede
descarrilar al matrimonio, con lo cual el tratamiento viene a integrar el mismo
problema que supuestamente quiere resolver.
Veamos un caso que ejemplifica las dificultades, y tambin el misterio, de una
crisis de parto.
Una joven de poco ms de veinte aos qued extremadamente perturbada al tener
su primer hijo. Lloraba y repeta que ella no serva para nada, que era incapaz de
cuidar del recin nacido. Cuando lleg el momento de dejar el hospital, todava
estaba dominada por la perturbacin, la apata y el llanto, de modo que el marido opt
por llevarlos a su casa paterna. Mientras viva con la familia del marido, la esposa
inici un tratamiento con un psiquiatra local, pero como las entrevistas resultaban
infructuosas, a las pocas semanas la internaron bajo observacin en un hospital de
salud mental. Segn el informe de derivacin del caso, la medida fue provocada
principalmente por el hecho de que una maana la paciente ingiri diez o doce
tabletas de empirina, alarmando sobremanera a su esposo y a los padres de l, con
quienes seguan viviendo. Se esperaba que el matrimonio pudiese regresar a su propio
hogar cuando ella volviera del hospital, pero no fue posible. A las dos semanas de
internacin mostr cierta mejora, que result ser un progreso ms bien artificial,
utilizado para lograr salir del hospital.
Empez una terapia individual con varias entrevistas por semana, que ms de una
vez fueron sesiones a domicilio por su supuesta incapacidad para ir al consultorio;
durante las mismas, la joven sola llorar y sealar que era una fracasada. Tras cuatro
meses de tratamiento intil, el psiquiatra busc otro modo de encarar el caso,
derivndolo en consulta a otros dos colegas. Uno diagnostic desorden esquizo-
afectivo en una persona ms bien inmadura, opinando que convena someterla a un
tratamiento de choque, puesto que nada se obtena mediante la terapia. El otro
dictamin que tena una estructura caracterolgica histrica, con evidente presencia
de elementos compulsivos obsesivos, aunque con un mnimo de factores
psicticos.
Tambin la derivaron a un psiclogo para administrarle el test de Rorschach.
Opin que la mujer manifestaba una ausencia de caractersticas psicticas; slo
haba dado tres respuestas sobre diez tarjetas exhibidas.
Tras estas consultas, el psiquiatra me deriv la paciente para que la hipnotizara,
en un intento de aliviar los sntomas o, al menos, descubrir qu haba detrs de su
enfermedad; mientras tanto, continuara su terapia individual.
Al entrevistarla, advert que sera un sujeto hipntico dificilsimo, de modo que
desist de tratarla hipnticamente. (Ms adelante supe que cuando venan a esta

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sesin, ella le haba dicho a su esposo: Nadie me hipnotizar!).
Como la joven no haca ms que llorar, introduje a su marido en el consultorio y
entrevist a los dos juntos, alentndola as a ella a llorar menos y a hablar ms; tena
que hablar forzosamente, para corregir los comentarios de su esposo sobre su estado.
El marido era un joven agradable que trabajaba para su padre y estaba aturdido
por el problema de su mujer. Coment que aunque ella se declaraba incapaz de cuidar
al hijo, poda baarlo y alimentarlo bastante bien, pero ella lo interrumpi diciendo
que no poda hacerlo y que por eso la abuela del nio se encargaba de todo; tambin
explic, con cierta dificultad, que no senta al nio como verdaderamente suyo, ya
que no era ella quien lo cuidaba. Al volver del trabajo, su marido no vena a
conversar con ella sobre la criatura, sino que iba directamente a ver a su madre, con
quien comentaba lo hecho por el pequeo durante el da. Esto se deba nicamente a
que ella era una intil, una inservible, concluy, echndose a llorar.
Este problema puede encararse desde diversas perspectivas. Si consideramos
solamente a la esposa, cabra suponer que, a causa de su vida anterior, la maternidad
encerraba un significado especial para ella, precipitando la angustia y perturbacin al
dar a luz. El tratamiento consistira en ayudarle a comprender qu significaba para
ella el parto, en relacionar la situacin actual con su pasado y con sus ideas
subconcientes.
Si ampliamos la perspectiva, podemos incluir en el cuadro al marido, un joven
afable, aparentemente reacio a dejar su familia de origen para asumir
responsabilidades de adulto. Trabajaba para su padre y pareca incapaz de oponerse a
su madre, en defensa de su esposa, cuando se planteaba alguna cuestin. Con su
incapacidad, la mujer lo haba obligado a asumir una mayor responsabilidad en el
matrimonio, hecho al cual l respondi trasfiriendo esa responsabilidad a su familia.
Considerando el contexto familiar ms amplio, vemos que el matrimonio joven
viva una situacin anormal. Su verdadero hogar estaba vaco; la suegra actuaba
como madre y no como abuela de la criatura; la verdadera madre quedaba cada vez
ms aislada de su marido y del crculo familiar, en tanto que el esposo retornaba,
paulatinamente, a su rol anterior de hijo no separado de sus progenitores.
Desde este punto de vista ms amplio, el objeto del tratamiento era obvio: la
pareja joven deba estar en su propia casa, la madre tena que cuidar de su hijo como
lo hacen las madres normales. Si no poda cuidarlo, convena ms recurrir a una
persona pagada que a un pariente, pues a aquella podra despedirla en cuanto
mejorase, en tanto que un pariente siempre es ms difcil de desalojar.
Para resolver la dificultad se inici un procedimiento simple, basado en el estilo
teraputico de Erickson. Como la esposa se defina a s misma como la parte
desvalida dentro de la situacin reinante, Erickson convers principalmente con el
marido, en tanto que ella participaba con sus objeciones. La conversacin se centr

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en sus planes para el futuro. El marido dijo que tenan la esperanza de regresar a su
propio hogar, y ella asinti llorando. Respondiendo a una pregunta, el joven dijo que
poda tomarse un par de semanas de licencia, para ayudar a su esposa a adaptarse a su
papel de madre cuando regresaran a su hogar. Como ya exista la premisa de que
volveran a l, slo restaba establecer la fecha. Sera demasiado pronto si se
trasladaran este mircoles?, pregunt abruptamente Erickson, dirigindose al
marido. En tono bastante indeciso, aunque sin discrepar, l le respondi que, a su
entender, podran mudarse para entonces, ante lo cual ella dej de llorar y protest
aduciendo que dos das no bastaban, ya que la casa haba permanecido cerrada varios
meses y necesitara una limpieza. Ante una pregunta en tal sentido, el esposo convino
en que poda tomar la licencia a partir del da siguiente y que, trabajando los dos, en
un par de das podan tener la casa lista para la mudanza. La mujer retruc con enojo
que eso no era posible, que deban pintar el cuarto del nio y que haba demasiadas
cosas por hacer. Le dije que podran trasladarse el mircoles y ella replic tercamente
que no; insist, y ella me contest irritada que de ningn modo podran instalarse
antes del sbado. Llegamos a un acuerdo: los dos convinieron en trasladarse el
jueves, con lo cual ella qued satisfecha creyendo haberme convencido de que el
mircoles era demasiado pronto. En los tres das subsiguientes estuvo tan ocupada
limpiando, haciendo compras y arreglando su hogar, que no tuvo tiempo de ponerse a
pensar en el traslado; por su parte los suegros, enfrentados con un hecho consumado,
no pudieron hacer otra cosa que ayudarlos en la mudanza.
En vez de tomarse dos semanas de licencia para acompaar a su esposa, el marido
volvi al trabajo dentro de la semana. La joven madre estuvo llorando unos pocos
das, pero cuid bien del nio; a los quince das no slo haban cesado sus llantos,
sino que tambin manifestaba plena confianza en sus aptitudes maternales y se
conduca correctamente. Puso fin al tratamiento psiquitrico en forma amistosa.
Aun teniendo en cuenta que ahora la madre pareca normal, una terapia como esta
plantea ciertos interrogantes sobre si, en realidad, se ha resuelto algo. Qu haba
detrs del sntoma? Qu pasara en el futuro? La mujer sigui siendo normal y el
beb se convirti en un nio sano y feliz, tan sano y feliz como lo haba sido durante
el perodo de perturbacin de la madre. Nunca se supo qu haba detrs del
sntoma.
Este caso nos demuestra claramente cuan rpido puede ser un tratamiento, si se
adopta la premisa de Erickson de que el objetivo a largo plazo debe ser el objetivo
inmediato. Si la cura final consiste en que la mujer cre a su hijo en su propio
hogar, con un marido dispuesto a asumir responsabilidades, entonces el tratamiento
debe abocarse de inmediato a lograr ese propsito. No podr alcanzarse el objetivo en
tanto el matrimonio viva una situacin inadecuada; el problema est en producir un
contexto de vida ms normal. Para cambiar el contexto social no hace falta tratar a

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todos los miembros de la familia, reunindolos en las sesiones como lo sugeriran
algunos propugnadores de la terapia de familia. Con frecuencia, el tratamiento de tipo
individual puede cambiar la situacin o bien, como sucedi en este caso, una pareja
puede pasar a una situacin de normalidad que aqu consistira en actuar de manera
adecuada durante la etapa de procreacin: lo que necesitaban era que los ayudasen a
superar la crisis que impeda su paso a dicha etapa.
A medida que un matrimonio joven va teniendo hijos sin dificultades, pasa varios
aos cuidando de estos y aprendiendo la compleja tarea de la paternidad. Puede haber
problemas, pero el perodo crtico ms comn sobreviene cuando los nios llegan a la
edad escolar y adquieren una mayor involucracin con la sociedad. Es entonces
cuando ellos y sus progenitores dan los primeros pasos hacia el desenganche mutuo.
Al aparecer problemas en un nio de tal edad, esto generalmente se debe a que la
conducta social aplicable en el seno de su hogar no es la adecuada para sus
incipientes actividades fuera de l. La incapacidad de ir a la escuela es un trastorno
comn; aqu el problema puede estar en el hogar, en la escuela o en el roce entre
ambos. Lo usual es que a esta edad la dificultad radique en la familia; esto no
significa que se deba someter a tratamiento a toda la familia de cada nio-problema,
pero s que el terapeuta considere el contexto familiar en el momento de intervenir
con el tratamiento.
Erickson ha elaborado diversos procedimientos para tratar los problemas
infantiles. Algunas veces tambin pone bajo tratamiento a los padres, en tanto que
otras se limita a solicitar su cooperacin de una manera determinada; en muchos
casos, los excluye totalmente de la terapia y esencialmente hace causa comn con el
nio contra los padres y el mundo exterior.
Es precisamente en su trabajo con los nios donde se hace ms evidente la
importancia crucial que tiene el juego en toda la terapia de Erickson. Empero, no
se trata de una terapia de juego en la acepcin usual del trmino. Al igual que en su
tratamiento de adultos, su objetivo no es ayudar al nio a descubrir qu siente hacia
sus padres o qu significado tienen las cosas para l, sino inducirlo a un cambio; el
marco de referencia ldico es una manera de provocar ese cambio. Tambin
emplea la hipnosis con los nios, si bien debemos aclarar que no es el tipo usual de
hipnosis: no emplea con ellos una induccin formal del trance, respondindole en
cambio al nio en su mismo lenguaje y viendo en esto una parte integral de la tcnica
hipntica. Veamos un ejemplo de esta tcnica en la manera en que encar un
accidente sufrido por su propio hijo. (Erickson utiliza frecuentemente como ejemplos
incidentes en los que han estado involucrados sus hijos).

El pequeo Robert, de tres aos de edad, rod por la escalera del fondo, se parti el
labio, y con el golpe uno de sus dientes superiores volvi a incrustarse en el maxilar;
sangraba profusamente y gritaba de dolor y de miedo. Su madre y yo acudimos en su

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ayuda. Bast verlo all, cado en el piso salpicado de sangre, gritando con la boca
ensangrentada, para comprender que la emergencia exiga medidas prontas y
adecuadas. No hicimos nada por levantarlo. En vez de eso, aprovechando una pausa
suya para tomar aliento y seguir gritando, le dije rpida y simplemente, en tono
compasivo y enftico: Eso duele muchsimo, Robert, duele terriblemente.
En ese instante mi hijo supo ms all de toda duda que yo saba de qu le hablaba,
pudo coincidir conmigo sabiendo que yo coincida plenamente con l. Por
consiguiente, me escuch con respeto porque le haba demostrado que comprenda a
fondo la situacin. El problema ms importante de la hipnoterapia peditrica es
hablarle al paciente de tal manera que pueda aceptar lo que decimos y respetar
nuestra inteligente comprensin de la situacin, a medida que l la juzga segn la
entiende.
Despus le dije a Robert: Y te seguir doliendo. Con esta simple formulacin
defin su propio miedo, confirm su propia idea de la situacin, le demostr que haba
comprendido todo en forma correcta e inteligente y que coincida plenamente con l,
puesto que en ese instante Robert slo poda prever una angustia y sufrimiento
eternos.
Nuestro paso siguiente fue otro comentario: De veras querras que dejara de
dolerte, declar, aprovechando otro respiro. De nuevo coincidamos de lleno,
ratificndose y aun alentndose el deseo de Robert, su deseo, que emanaba
ntegramente de su ser interior y constitua su necesidad urgente. Una vez definida as
la situacin, pude ofrecerle una sugerencia con cierta seguridad de que la aceptara:
Tal vez deje pronto de dolerte, dentro de uno o dos minutos nada ms. Era una
sugerencia acorde con sus propias necesidades y deseos; adems, como iba
condicionada por un tal vez, no contradeca su propia interpretacin de la
situacin. De este modo, Robert poda aceptar la idea y comenzar a responder a ella.
Mientras lo haca, pasamos a considerar otro punto importante para l en cuanto
persona sufriente, y tambin para la trascendencia psicolgica global de todo el
suceso. Fue un paso de por s importante como medida primaria para cambiar la
situacin. En hipnoterapia, o en cualquier otro empleo de la hipnosis, suele notarse
una excesiva tendencia a subrayar lo obvio, a reafirmar innecesariamente sugerencias
ya aceptadas, en vez de crear una situacin de expectativa, permitiendo la
elaboracin de las respuestas deseadas. Todo boxeador conoce las desventajas de un
entrenamiento excesivo, todo vendedor sabe que es una locura vender ms de lo que
se puede entregar; los mismos riesgos humanos se dan en la aplicacin de las tcnicas
hipnticas.
Volviendo a Robert, el procedimiento siguiente consisti en reconocer lo que la
herida significaba para l: dolor, prdida de sangre, dao fsico, una prdida de su
integridad, de su normal amor propio narcisista, de su sensacin de buen estado

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fsico, tan vital en la existencia humana.
Robert saba que estaba herido, que era una persona daada; poda ver su sangre
derramada sobre el piso, gustarla en su boca, verla en sus manos. Y sin embargo,
como todos los seres humanos, l tambin poda desear una distincin narcisista para
su desventura tal como deseaba, con ms fuerza an, el bienestar narcisista. Nadie
quiere sufrir un dolor de cabeza insignificante: si es preciso soportarlo, al menos que
sea tan tremendo que slo el doliente pueda tolerarlo. El orgullo humano es tan
curiosamente bueno y reconfortante! De ah que dirigiera la atencin de Robert hacia
dos puntos vitales, cuya importancia poda comprender, dicindole simplemente:
Hay muchsima sangre en el piso. Es sangre buena, roja, fuerte? Mrala bien para
cerciorarte, mam. Creo que s lo es, pero quiero que ests segura.
Estas palabras eran un reconocimiento abierto, sin temores, dentro de otro tipo de
valores importantes para Robert. Necesitaba saber que los dems tambin vean su
desgracia como una catstrofe; necesitaba una prueba tangible de esto, una prueba
que l mismo pudiera apreciar. Al orme declarar que haba muchsima sangre,
Robert poda reconocer una vez ms una valoracin inteligente y competente de la
situacin, acorde con sus propias necesidades, que por calladas no eran menos reales.
La cuestin de la normalidad, color y fuerza de la sangre entraba a jugar
psicolgicamente al concordar con el significado personal que tena para Robert el
accidente sufrido. Cuando uno se siente gravemente daado, experimenta una
necesidad abrumadora de gozar de una sensacin de satisfaciente bienestar, a modo
de compensacin. Por consiguiente, su madre y yo examinamos la sangre que haba
en el piso y ambos opinamos que era buena, roja y fuerte, con lo cual le infundimos
confianza. Empero, esta confianza restablecida no se limitaba a la mera confortacin
emocional: actuamos sobre la base de un examen de la realidad que fuese instructivo
para l.
Sin embargo, condicionamos esa opinin favorable declarando que sera mejor
examinar la sangre contra el fondo blanco del lavabo del bao. Para entonces Robert
haba dejado de llorar y, en vez de estar dominado por el dolor y el miedo, el
importante problema de la calidad de su sangre absorba su inters.
Su madre lo alz y lo llev al bao, echndole agua sobre el rostro para ver si la
sangre se mezclaba bien con el agua y le daba el color rosado apropiado. Ms
tarde se verific y confirm nuevamente el color rojo de la sangre, y por ltimo su
color rosado, lavndolo bien. Robert qued muy satisfecho al comprobar que su
sangre era buena, roja, fuerte, y le daba al agua la correcta tonalidad rosada.
Tuvimos que observar si su boca sangraba bien y se hinchaba bien. Para su total
satisfaccin y alivio, un examen detenido revel que todo marchaba bien; todo
indicaba que, esencialmente, gozaba de buena salud.
A esto sigui la cuestin de la sutura en el labio. Como poda despertar fcilmente

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una respuesta negativa, se la present en forma negativa, impidiendo con esto su
rechazo inicial y planteando, al mismo tiempo, un punto nuevo e importante. Le
dijimos en tono pesaroso que tendran que aplicarle puntadas en el labio, pero que
dudbamos mucho de que recibiera tantas como l pudiese contar; a decir verdad,
pareca que no podran aplicarle ni siquiera diez puntos y l saba contar hasta veinte.
Tambin expresamos nuestro pesar por el hecho de que no pudiese tener diecisiete
puntadas, como su hermana Betty Alice, o doce, como su hermano Allan, pero lo
consolamos dicindole que tendra ms puntos que sus hermanitos Bert, Lance o
Carol. Con esto modificamos totalmente la situacin, permitindole compartir una
experiencia con sus hermanos mayores con una reconfortante sensacin de igualdad y
hasta de superioridad. Pudo as enfrentar la intervencin quirrgica sin miedo ni
angustia, esperando alcanzar un alto logro con la colaboracin del cirujano, imbuido
del deseo de cumplir bien la tarea asignada (ten cuidado de contar las puntadas),
sin que fuera preciso devolverle la tranquilidad u ofrecerle otras sugerencias sobre su
liberacin del dolor.
Para decepcin de Robert slo hubo que aplicarle siete puntadas, pero el cirujano
seal que el material de sutura era mejor y de un tipo ms nuevo que el utilizado
para sus hermanos; adems, la cicatriz tendra una forma poco usual, en W, como la
inicial del colegio de pap. As qued bien compensada la escasez de puntadas.
Cabra preguntar en qu momento se emple la hipnosis. En realidad, la hipnosis
comenz con la primera formulacin que se le hizo al nio, manifestndose cuando l
prest una atencin total, interesada y satisfecha a cada uno de los sucesivos eventos
que constituyeron el tratamiento mdico de su problema.
En ningn momento se le formul una declaracin falsa, ni se le devolvi la
confianza de una manera forzada, en contradiccin con lo que l interpretaba.
Primero se estableci una comunidad de entendimiento; despus se examinaron
detenidamente, una por una, cuestiones de inters vital para l, resolvindolas a su
satisfaccin o de un modo lo suficientemente agradable como para merecer su
aceptacin. En todo esto, Robert desempe el rol de participante interesado,
respondiendo en forma adecuada a cada idea que se le sugera.

Este caso es un ejemplo tan tpico del mtodo seguido por Erickson, que puede
tomarse como fiel bosquejo de la manera en que aborda a los nios o adultos.
Primero acepta completamente la posicin del paciente, cuando dice: Eso duele
muchsimo, Robert, duele terriblemente. Despus formula una opinin que es todo
lo contrario de un comentario alentador: Y te seguir doliendo. A muchos les
parecer, quiz, que esta frase es una ayuda negativa, o bien una sugerencia para que
contine angustiado; en cambio, para Erickson es una manera de solidarizarse con el
paciente en un tipo de relacin que posibilite el cambio (que es justamente su
objetivo). Una vez hecho esto puede ofrecer un paso hacia el cambio, diciendo: Tal

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vez deje pronto de dolerte, dentro de uno o dos minutos nada ms.
Quienes se preocupan por manipular a la gente, en vez de conducirse con
sinceridad y franqueza, deberan leer esta descripcin con cierto detenimiento.
Como lo seala Erickson, en ningn instante se le hizo al nio una formulacin falsa.
Hubiese sido mucho menos franco y sincero tranquilizar al muchacho dicindole que
eso no dola, tratando de quitarle importancia a lo ocurrido o desechando de algn
otro modo su experiencia de la situacin.
Si Erickson llama a esto un caso de tratamiento hipntico, no cabe duda de que se
refiere a algo distinto de lo que otros entienden por hipnosis. Para l, hipnosis es la
manera en que dos personas se responden mutuamente; un trance profundo es un tipo
de relacin entre dos personas. Vista as, la hipnosis no exige un conjunto de
consignas repetitivas, ni que se fije la mirada en un aparato, ni ninguno de los
numerosos procedimientos hipnticos convencionales. Por lo general, Erickson
prefiere inducir un trance profundo mediante la conversacin, o por intermedio de un
acto sbito que precipite una respuesta hipntica. El caso siguiente muestra una
induccin rpida, obtenida sin ningn ritual:

Un da vino a mi consultorio un matrimonio, trayendo casi a rastras a su hijo de ocho


aos, que presentaba un problema de enuresis. Tras haber recurrido a la ayuda de los
vecinos y rezado pblicamente por l en la iglesia, lo traan como ltimo recurso al
doctor de los locos, con la promesa de llevarlo luego a cenar en un hotel.
La ira y el resentimiento del nio eran ms que evidentes. En presencia de sus
progenitores, le dije: Ests loco y seguirs estndolo. Crees que no tienes remedio,
pero no es as. No te gusta ver a un doctor de los locos, pero aqu ests. Querrs
hacer algo, pero no sabes qu. Tus padres te han trado aqu, te han hecho venir.
Bueno, puedes echarlos del consultorio; en realidad los dos podemos hacerlo
Vamos, digmosles que se vayan. Aqu les hice una sea disimulada y se marcharon,
dejando al hijo satisfecho y casi asombrado.
Entonces le dije: Pero todava ests loco y yo tambin, porque ellos me ordenaron
que curara tu enuresis. Pero ellos no pueden darme rdenes como te las dan a ti. Pero
antes de que les ajustemos las cuentas. (Hice un ademn lento, estudiado, que
atraa la atencin, sealando un punto). Mira esos perritos que hay ah. A m me
gusta ms el pardo, pero supongo que a ti te gusta el blanco y negro porque tiene las
patas delanteras blancas. Puedes acariciar tambin al mo, si lo haces con cuidado. A
m me gustan los cachorritos, y a ti?.
Al tomarlo completamente de sorpresa, el nio entr rpido en un trance
sonambulstico: se dirigi al lugar sealado (donde no haba nada) e hizo como que
acariciaba a dos perritos, a uno ms que a otro; finalmente, alz la vista y me mir.
Entonces le dije: Me agrada que ya no ests furioso conmigo y no creo que t o yo
tengamos que contarle nada a tus padres. A decir verdad, por la manera en que te han

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trado quiz merezcan que esperes casi hasta el final del ao escolar para corregirte.
Pero una cosa es cierta: puedes apostar a que cuando hayas pasado un mes sin mojar
la cama tendrs un perrito como ese manchadito que hay ah, aunque no les digas ni
una palabra a tus padres. Tienen que trartelo. Ahora cierra los ojos, aspira hondo,
duerme profundamente y despierta con un apetito canino.
El nio sigui mis indicaciones y lo desped junto con sus padres, a quienes haba
impartido consignas en forma privada. Dos semanas despus lo utilic como sujeto de
demostracin ante un grupo de mdicos, pero no le apliqu ninguna terapia.
Durante el ltimo mes del ao escolar, cada maana, el nio tachaba el da del
calendario. Hacia fines del mes, le advirti a su madre de manera crptica: Ser
mejor que te prepares. Llegado el da trigsimo primero, la madre le dijo que haba
una sorpresa para l, a lo que el pequeo replic: Mejor que sea blanco y negro. En
ese instante entr su padre, trayendo un perrito. Con la excitacin, y el contento, el
nio se olvid de hacer preguntas. Dieciocho meses despus segua sin manifestar
enuresis.

En este caso como en muchos otros la induccin del trance puede aparecer como
una respuesta sbita, milagrosa. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la
sugerencia de imaginar a los cachorros en una alucinacin no fue una formulacin
aislada, sino algo que haba sido cuidadosamente preparado mediante la
intercomunicacin previa, que inclua el acto de hacer causa comn con el nio
contra sus padres, dejar caer una serie de sugerencias y ahuyentar a los padres de la
habitacin, como por milagro. El movimiento sorpresivo de sealar hacia los perritos
fue el ltimo eslabn de una serie presente en la intercomunicacin que condujo a l,
pero que en apariencia no guardaba relacin alguna con ese gesto. Como ocurre en la
mayora de las maniobras de Erickson, aqu ha echado cuidadosamente los cimientos
de sus acciones posteriores, los cuales llevan en s varias posibilidades diferentes que
le permiten elegir entre ellas al presentarse la ocasin. Llama a esto sembrar ideas.
De este modo, cuando pasado un perodo de incertidumbre decide actuar en una
direccin determinada, ya tiene establecida la base para ese movimiento.
Erickson describe otro caso como un ejemplo de tcnica hipntica donde tampoco
hay una induccin formal. Una estudiante de secundario, de diecisis aos, se
chupaba el pulgar, lo cual exasperaba a sus padres, maestros, condiscpulos, al chfer
del mnibus escolar y a cuantos la trataban. Rezaron por ella en pblico, en la iglesia,
le obligaron a llevar un distintivo proclamando su vicio y, finalmente, en un acto
desesperado, la llevaron al consultorio de Erickson, aunque consideraban la visita a
un psiquiatra como un ltimo y vergonzoso recurso.
Conversando con los progenitores, Erickson conoci parcialmente cul era la
situacin familiar, y se enter de que el asesor psicolgico del colegio le haba dicho
a la jovencita que su costumbre de chuparse el pulgar era un acto agresivo. Los

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padres pidieron que la terapia a aplicar a su hija se basara, fundamentalmente, en un
enfoque religioso. Erickson se neg y les hizo prometer que una vez que la muchacha
se convirtiera en paciente suya, durante un mes entero ninguno de los dos
interferira en la terapia, pasara lo que pasase, ni le dirigiran a la hija una sola
palabra o mirada de amonestacin. Su procedimiento fue el siguiente:

La muchacha vino al consultorio a regaadientes, acompaada por sus padres y


chupndose ruidosamente el pulgar. Hice salir a sus progenitores y cuando me volv
hacia ella, se sac el dedo de la boca lo suficiente para decirme que no le gustaban los
doctores de los chiflados.
Y a m no me gusta el modo en que tus padres me ordenaron curar tu mana de
chuparte el pulgar, repliqu, Ordenarme a m! Es tu pulgar y tu boca, por qu
diablos no has de chuparlo si se te antoja? Ordenarme que te cure! Lo nico que me
interesa es saber por qu cuando quieres ser agresiva con tu chupada no lo eres de
veras, en vez de perder el tiempo como un beb que no sabe chuparse el dedo en
forma agresiva. Sabes qu querra hacer? Pues explicarte cmo chuparte el pulgar
con agresividad suficiente para hartar a tus viejos, qu diablos! Si te interesa, te lo
dir. Si no te interesa, me reir en tu cara.
El uso de la palabra diablos paraliz totalmente su atencin. Saba que un
profesional no deba emplear ese vocabulario ante una estudiante secundaria que
concurra a la iglesia con regularidad. Al poner en duda la inconveniencia de su
agresividad (trmino que le haba enseado el asesor psicolgico del colegio), atraa
an ms su atencin. Mi ofrecimiento de ensearle cmo fastidiar a sus padres,
mencionados en forma tan irreverente, redondeaba esta fijacin de su atencin.
Entonces le dije en tono resuelto: Todas las noches, despus de cenar, con una
regularidad de reloj, tu padre va al living a leer el diario desde la primera a la ltima
pgina; todas las noches, cuando haga eso, sintate a su lado y chpate el pulgar con
fruicin, ruidosamente, y fastdialo durante los veinte minutos ms largos que haya
vivido jams.
Despus ve al cuarto de costura, donde tu madre pasa una hora cosiendo antes de
lavar los platos, sintate a su lado y chpate el pulgar con fruicin, ruidosamente, y
fastdiala durante los veinte minutos ms largos que haya conocido jams.
Hazlo todas las noches, y bien. Cuando vayas camino al colegio, piensa
cuidadosamente cul es el tipo que ms te desagrada: cada vez que te cruces con l
mtete el dedo en la boca y observa cmo vuelve la cara; mantente lista para volver a
chuparte el dedo en cuanto te mire de nuevo.
Piensa en todos tus profesores, elige aquel a quien detestes realmente y chpate el
pulgar cada vez que te mire. Espero que puedas ser verdaderamente agresiva.
Tras algunos comentarios inconexos e irrelevantes hice salir a la jovencita y llam
a sus progenitores. Les record que me haban hecho una promesa absoluta,

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asegurndoles que si la mantenan fielmente su hija dejara de chuparse el pulgar.
Durante el trayecto de regreso, la muchacha permaneci en silencio, sin chuparse
el dedo. Sus padres se alegraron tanto con esto, que me telefonearon para
comunicarme su satisfaccin. Esa noche, para horror de sus padres, la muchacha
obedeci las consignas que le haba impartido, en tanto que ellos acataban la de no
oponerse a la costumbre de su hija. Al da siguiente me comunicaron con tristeza lo
ocurrido; por mi parte, les record su promesa y mi formulacin sobre el pronstico
de su hija.
La joven cumpli fielmente su consigna durante unas pocas noches ms, pero
despus empez a hartarse, acortar la duracin de la chupada, a postergar el comienzo
y adelantar el fin de las sesiones, hasta que empez a saltarse noches y, finalmente,
se olvid del asunto.
En menos de cuatro semanas, la muchacha haba dejado de chuparse el pulgar en
su casa y fuera de ella. Se fue interesando paulatinamente por otras actividades de su
propio grupo, mucho ms propias de la adolescencia, y sus ajustes mejoraron en todo
sentido.
Alrededor de un ao despus, volv a verla en una reunin social. Me reconoci,
me mir pensativamente durante unos instantes, y por fin coment: No s si usted
me gusta o no, pero le estoy agradecida.

Este caso presenta varios aspectos notables si lo comparamos con los antiguos
procedimientos teraputicos. El hecho de que un hbito de toda la vida haya sido
solucionado en una sola sesin teraputica ya es bastante notable de por s; pero lo es
ms la gran confianza que tiene Erickson en su propio enfoque, que le permite
decirles abiertamente a los padres que su hija superar el problema en el trmino de
un mes. Empero, tambin deja abierta una salida al solicitarles una cooperacin
activa (no enojarse ni retar a la joven si se chupa el dedo); si no la cumplen como
corresponde, no podr garantizarles el resultado. De este modo se constrie a la
muchacha y a sus progenitores a comportarse de manera diferente: a ella se la obliga
a crear deliberadamente su propia angustia, a ellos se los fuerza a tolerar sus
provocaciones. Como ocurre en la mayora de estos casos, Erickson no interpreta el
sntoma: pide que la conducta sintomtica se observe en forma deliberada y hasta un
grado absurdo.
En otros casos similares de nios que se chupaban el pulgar, Erickson les plante
la nocin de que el pulgar solo no bastaba, instndolos a sentarse junto a sus padres y
chuparse codos los dedos de las manos. A menudo los hace mirar el reloj y les pide
que se chupen los dedos durante un lapso determinado. El acto pierde su atractivo al
convertirse en un deber. La involucracin de los progenitores en el programa fijado
constituye una parte importante de este procedimiento, ya se trate de una
participacin voluntaria (como en el caso citado, en que hicieron una promesa) o

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involuntaria, cuando el nio acta deliberadamente para exasperarlos con su sntoma.
Veamos otro caso con resolucin del problema en una sola entrevista, aunque con
un enfoque muy distinto, donde, si bien no emple la hipnosis, dira que utiliz una
tcnica hipntica. El problema presentado era una nia de catorce aos a quien se le
haba metido en la cabeza que sus pies eran demasiado grandes. La madre vino sola a
ver a Erickson y le describi la situacin: haca tres meses que su hija vena
retrayndose cada vez ms; no quera ir al colegio ni a la iglesia, ni tampoco que la
vieran por la calle; no permita que hablaran de sus pies ni quera tratar el asunto con
un doctor; por ms que la madre trataba de infundirle confianza, de nada vala y la
hija acentuaba paulatinamente su reclusin. El informe de Erickson dice as:

Convine con la madre en que le hara una visita al da siguiente, con un pretexto
falso: le dira a la hija que yo vena a revisar a su madre, por si tena gripe. (En
realidad, la madre no se senta bien y le suger que le convendra hacerse examinar).
Cuando llegu a la casa, encontr a la madre en cama; la revis a fondo auscultndole
el pecho, examinndole la garganta, etc., en presencia de la hija, quien se mostraba
muy preocupada por la salud de su madre. Le ped que me trajese una toalla y que se
quedara a m lado, por si necesitaba algo, lo cual me permiti observarla bien; era una
muchacha ms bien corpulenta y no tena pies grandes.
Mientras la estudiaba, me preguntaba qu podra hacer para liberarla de su
problema, hasta que por fin se me ocurri Un plan. Hacia el final de mi revisin
mdica, actu de manera tal que la jovencita quedara exactamente a mis espaldas, en
tanto que yo conversaba con la madre, sentado al borde del lecho. Me levant
pausadamente, con cuidado y di un torpe paso hacia atrs, pisando a la muchacha con
mi taco. Por supuesto, chill de dolor; me volv rpidamente hacia ella y le dije en
tono furibundo: Si al menos los tuviera lo bastante grandes como para que un
hombre los vea, no me pasara esto!. Me mir con perplejidad, mientras o escriba la
receta y telefoneaba a la farmacia, y ese mismo da le pregunt a su madre si poda
asistir a un espectculo (cosa que no haba hecho en varios meses). Fue al colegio,
concurri a la iglesia, y ese fue el fin de una pauta de comportamiento que la haba
mantenido recluida durante tres meses. Posteriormente, en una consulta de control,
comprob que la jovencita era afable y amistosa. Ni ella ni su madre se haban dado
cuenta de lo que yo haba hecho; la madre slo haba reparado en mi falta de cortesa
hacia su hija, sin poder relacionar el incidente con la vuelta de esta a una actividad
normal.

Es evidente que esta tcnica se basa en una orientacin hipntica. Erickson comenta,
al respecto: A la joven le era imposible rechazar ese piropo alusivo a sus pies;
tampoco poda discutirlo. Si al menos los tuviera lo bastante grandes como para que
un hombre los vea. No poda decirme que era un torpe porque era el mdico de su

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madre; no tena ninguna posibilidad de desquite. Slo le quedaba aceptar la prueba
absoluta de que sus pies eran pequeos. No es raro que Erickson se valga de la
hipnosis para que un sujeto tenga una idea imposible de rechazar. En este caso lo
logr sin hipnosis en el marco de una situacin social.
Un aspecto importante del trabajo psiquitrico de Erickson es su premisa bsica
de que los nios son antagonistas naturales de sus progenitores; puesto que
pertenecen a una generacin diferente, debe presumirse que habr un conflicto
generacional. No es una premisa consoladora para quienes gustan creer en el
gregarismo de padres e hijos; sin embargo, y aunque parezca raro, el acercamiento
gregario de padres e hijos se debe a menudo al supuesto de que representan intereses
antagnicos. Como ha dicho Erickson al pasar: Cuando conversamos con una pareja
de adultos podemos preguntarles a cada uno qu es lo que le gusta del otro; cuando
conversamos con un nio, le preguntamos qu es lo que no le gusta de sus padres.
De ah que Erickson acostumbre hacer causa comn con el nio, contra los
progenitores. Esto no significa que lo considere una vctima, sino que es la mejor
posicin que puede asumirse para una operacin teraputica, en relacin con el nio.
Al mismo tiempo, puede solidarizarse o no con los padres contra el nio, con o sin el
conocimiento de este.
Cuando hace causa comn con el nio, trata el problema de manera directa o bien
se comunica indirectamente por la va de las metforas. En el caso siguiente habla de
ciertos aspectos del control muscular en relacin con un tema, como un modo de
influir en una respuesta muscular de otra clase. Es un ejemplo tpico de la forma en
que Erickson induce al cambio comunicndose mediante analogas o metforas.

Una madre me telefone para hablarme de su hijo de diez aos, que tena enuresis
todas las noches pese a que sus padres haban hecho todo lo posible para quitrsela.
Lo trajeron a mi consultorio literalmente a rastras: el padre lo tena sujeto de una
mano, la madre de la otra y el nio arrastraba sus pies; lo dejaron en el piso boca
abajo, y yo los hice salir cerrando la puerta tras ellos, mientras el chico segua dando
alaridos.
En cuanto se call para tomar aliento, le dije: Esa es una maldita manera de
comportarse; demonios, no me gusta nada. Sorprendido ante mis palabras vacil
mientras recobraba el aliento, por lo que yo le dije que por m poda seguir gritando.
Dio un aullido y, en cuanto se detuvo para respirar, aull yo. Se volvi a mirarme y le
dije: Es mi turno, ahora te toca a ti. Lanz un alarido, yo lanc otro y coment: Es
tu turno, pero oye, podramos seguir turnndonos aunque eso sera terriblemente
cansador. Prefiero aprovechar mi turno para sentarme en esa silla; ah tienes otra
desocupada. As pues, cuando me toc el turno me sent en mi silla y luego l se
sent en la otra, con lo cual se cre una expectativa. Yo haba establecido turnos para
gritar y ahora cambiaba el juego, fijando turnos para sentarse. Entonces le dije:

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Sabes, tus padres me ordenaron que curara tu enuresis. Quines se creen que son
para darme rdenes a m?. (Haba recibido bastantes castigos de sus progenitores, de
modo que con estas palabras me puse de su parte). Preferira hablarte de muchas
otras cosas, as que dejemos este asunto de la enuresis. Ahora bien, cmo debo
hablarle a un muchacho de diez aos? Vas a la escuela primaria, tienes unas lindas y
fuertes muecas y tobillos tambin firmes. Soy doctor, sabes, y los doctores siempre
se interesan por la estructura fsica del hombre. Tienes un buen pecho, amplio y
desarrollado, bien saliente; no eres como esas personas de pecho hundido y hombros
cados. Te apuesto a que debes ser un buen corredor. Con esa figura pequea, no cabe
duda de que coordinas bien tus msculos. Le expliqu qu era la coordinacin y
coment que, probablemente, sobresaldra en deportes que exigieran destreza y no
pura fortaleza fsica; deportes que exigieran habilidad y no esa clase de juegos que
cualquier tonto poda jugar. Le pregunt qu deportes practicaba y me contest:
Bisbol y arquera. Eres buen arquero?, inquir. Bastante bueno, respondi.
Por supuesto, eso requiere una coordinacin de la vista, mano, brazo y cuerpo,
coment.
Supe que su hermano menor jugaba al ftbol y era ms corpulento que l, como
todo el resto de su familia, por lo cual le coment que el ftbol era un deporte
agradable para quienes slo posean fuerza fsica, y que muchsimos muchachos
grandullones eran aficionados a l.
Hablamos de eso y de la coordinacin de los msculos. Qu supones que hace tu
pupila cuando tiendes el arco y apuntas con la flecha? Se cierra, le dije, y le
expliqu que haba msculos lisos, msculos cortos, msculos largos y msculos
circulares como el que tienes en el fondo de tu estmago: cuando comes, se cierra y
as la comida permanece en tu estmago hasta que sea totalmente digerida. Cuando el
estmago quiere deshacerse de ella, ese msculo circular que tienes en el fondo de tu
estmago se abre, deja que se vace el vientre y despus vuelve a cerrarse en espera
de la prxima comida que haya que digerir. El msculo que hay en el fondo de tu
estmago dnde est el fondo de tu estmago cuando eres un nio? Est all,
abajo de todo.
Hablamos de eso durante una hora, y el sbado siguiente vino solo. Charlamos un
poco ms sobre los deportes y otros temas, sin mencionar nunca la enuresis.
Hablamos de los boy-scouts, los campamentos y todas las cosas que le interesan a un
nio pequeo. Para la cuarta entrevista, entr al consultorio muy sonriente y me dijo:
Mam ha luchado aos y aos por acabar con su hbito, pero no puede. (Su madre
estaba tratando de dejar de fumar). Le respond: As son las cosas. Algunos pueden
dominar sus hbitos rpidamente, en tanto que otros hablan mucho pero no hacen
nada, y pasamos a otros temas.
Unos seis meses despus vino a verme en una visita social y volvi ms adelante,

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cuando ingres en la escuela secundaria; ahora estudia en un colegio superior.
Lo nico que hice fue hablarle del msculo circular que hay en el fondo del
estmago, y que se cierra para retener lo que hay en el vientre hasta que queremos
vaciarlo. Por supuesto, era un lenguaje simblico, salvo esa hermosa y halagadora
imagen de vista, manos y cuerpo coordinados. La enuresis desapareci sin haberla
discutido nunca.

Aunque Erickson expone diversos mtodos para manejar hbilmente problemas


difciles en su consultorio, a veces tropieza con uno sencillamente intratable, como
este:

Me enviaron un nio de doce aos, de cuyo cuadro familiar estaba parcialmente


enterado pues conoca a muchos de sus parientes. Su madrastra me inform que
una maana el muchacho baj con una cadena de bicicleta en la mano y le dijo:
Quiero verte bailar. Ests bromeando?, pregunt ella, y l replic,
sealando al beb sentado en su sillita: Oh, no. Ves al beb?, y alz la
cadena. La hizo bailar durante una hora. El padre me lo trajo. En mi vida vi un
muchacho ms depravado. Finalmente, le dije: No me gustas y yo no te
simpatizo. Adems, me ests hablando deliberadamente en un tono que hasta yo
encuentro irritante. As pues, le pedir a tu padre que te lleve a casa y que te
haga ver por otro psiquiatra. Tena ganas de pegarle. Hablaba con una
entonacin ideal para poner sobre ascuas a la gente; a m me obsequi a
sabiendas con una verdadera obra de arte. El padre me pidi que lo viera de
nuevo pero me negu.

Es difcil determinar sobre qu base decide que no puede tratar a un nio; al parecer,
su decisin tiene que ver con que pueda o no mantenerse lo bastante desenganchado
de sus provocaciones, como para poder trabajar eficazmente. Salta a la vista que su
seleccin no depende de la gravedad del problema, ni del grado de infortunio que
aflige a la familia, como se advierte en el siguiente caso referente a un nio difcil:

Una madre vino a pedirme que me encargara de su hijo, advirtindome: Es un


mentiroso, un tramposo, gobierna la casa con sus berrinches y tiene la lengua ms
mordaz que se pueda imaginar. Estaba muy amargada, y continu dicindome: Su
padre es un pervertido sexual. No conozco sus perversiones en detalle. Muy de vez en
cuando se acuesta conmigo, pero tiene muchas perversiones solitarias para las cuales
utiliza ropa femenina, mi propia ropa. Creo que eyacula sobre ella, puesto que tengo
que llevarla al lavadero. Por eso padre e hijo no se tratan mucho; mi marido es
irascible y le grita.
Me dijo que el muchacho no quera venir a verme, pero que ella le haba advertido

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que lo traera por la fuerza si era preciso; lo haba llevado a ver a otros doctores, pero
le daban rabietas y los facultativos no queran saber nada con l. Me lo trajo. Era un
nio encantador, de rostro dulce y voz suave.
Supongo que mam le cont todo, me dijo.
Le respond: Me ha contado parte de lo que sabe, pero no me lo dijo todo sobre ti.
Hay muchas cosas que slo t sabes; ella no podra contarme ni siquiera una. Me
pregunto si t me contars alguna de esas cosas.
Podra no hacerlo, repuso.
Aclaremos algo ahora mismo: prefiero sentarme aqu y perder el tiempo sin hacer
nada contigo, a sentarme y presenciar una de tus rabietas, revolcndote en el piso.
Qu hacemos? Tienes tu berrinche en el piso, nos sentamos aqu a perder el tiempo,
o nos ponemos a trabajar?.
As no, contest, y prosigui sonriente: Podemos perder el tiempo, podemos
ponernos a trabajar y yo puedo tener an mis rabietas. Era un nio astuto y sagaz.
Sin embargo, nunca tuvo una rabieta conmigo, no obstante haberlo hecho enojarse
violentamente, en especial, cuando se le dio por arrojar bolitas de barro y bombas de
agua contra la casa del vecino. Le ped que me describiera el orgullo, la alegra, la
sensacin de felicidad y triunfo que experimentaba al estrellar la bomba de agua, y se
puso furioso. Entonces le dije: Te gustara tener una de tus rabietas; nunca tuviste
una en mi consultorio, y he aqu una buena oportunidad. Vamos, qu hars?
Tendrs una rabieta o me dirs cmo te sentiste?. Me dijo que estaba furioso.
Mejor su conducta en el hogar y trab amistades. Ahora se porta bien en la casa y
en la escuela, disfruta con su comportamiento positivo y se re de lo que haca antes.

Erickson no tiene un mtodo preestablecido. Su enfoque se orienta hacia la persona y


situacin particulares; en su opinin, nicamente la experiencia nos ensea qu hacer
con determinado nio. Parte de su xito se debe a la tenacidad con que trabaja con el
paciente, probando un procedimiento tras otro hasta hallar uno que d resultado.
Tambin est dispuesto a ir al domicilio del paciente o adonde sea necesario. El caso
siguiente ejemplifica esta disposicin suya, as como su insistencia en trabajar con un
nio a su manera, y no como lo preferiran sus padres.

Una nia de nueve aos comenz a fracasar en la escuela y a rehuir el contacto social.
Cuando la interrogaban, se limitaba a contestar llorando, enojada: No puedo hacer
nada.
En los aos anteriores le haba ido bien en los estudios, pero en materia de deportes
era inepta, vacilante, torpe. Sus padres, que slo se preocupaban por sus
calificaciones escolares, me pidieron que le prestara asistencia psiquitrica y, como la
pequea no quera venir a mi consultorio, fui a su domicilio todas las tardes. Supe
que ciertas nias no le gustaban porque siempre estaban jugando a la payana[14],

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patinando o saltando a la cuerda; nunca hacan algo divertido.
Me enter de que tena un juego de payana, pero que jugaba terriblemente mal.
Le apost a que yo poda jugar peor que ella, dado que la parlisis infantil me haba
dejado el brazo derecho tullido. La nia acept y a los pocos das surgi entre
nosotros un espritu de rapport y competencia leal, sindome relativamente fcil
inducir un estado de trance entre leve y mediano. La nia jugaba algunas partidas en
estado de trance y otras despierta. En tres semanas se convirti en una excelente
jugadora, si bien sus padres se mostraban sumamente disgustados por mi aparente
falta de inters respecto de sus dificultades escolares.
Despus de haber jugado a la payana durante tres semanas, declar que poda
patinar peor que ella debido a mi pierna tullida. Ocurri exactamente lo mismo que
con la payana, salvo que esta vez le bastaron dos semanas para adquirir una destreza
razonable. Luego la desafi a saltar a la cuerda, a ver si poda ensearme a hacerlo; a
la semana ya era una experta.
Tras esto la desafi a una carrera en bicicleta, advirtindole que, como ella saba,
yo poda andar muy bien en bicicleta. Incluso me atrev a afirmar que podra
derrotarla; slo la conviccin de que saldra perdidosa pudo animarla a aceptar el
desafo, aunque prometiendo esforzarse. Tena una bicicleta desde haca ms de seis
meses, pero no haba andado ms de una cuadra con ella.
Apareci con su bicicleta en el momento sealado, pero me dijo: Tiene que ser
sincero y no dejarme ganar; tiene que esforzarse. S que puede correr lo bastante
como para ganarme. Adems, voy a vigilarlo para que no pueda hacer trampa. Part
en mi bicicleta y ella me sigui en la suya. La pequea ignoraba que era una gran
traba para m tener que usar ambas piernas (por lo comn, pedaleo nicamente con la
izquierda). Mientras me observaba con recelo, me vea pedalear trabajosamente con
los dos pies, sin alcanzar gran velocidad, hasta que se convenci de mi sinceridad y
se me adelant, ganando la carrera a total satisfaccin suya.
Esa fue la ltima entrevista teraputica. En poco tiempo, la nia se convirti en
campeona escolar de payana y salto a la cuerda, al par que progresaba en sus
estudios.
Aos despus, la muchacha me busc para preguntarme cmo haba hecho para
dejarle ganar esa carrera en bicicleta. El aprendizaje de la payana, salto y patinaje
haba reforzado enormemente su yo, pero ella haba dudado mucho de estos logros
debido a mis impedimentos fsicos. El ciclismo era una cuestin aparte. Me explic
que saba que yo era un buen ciclista, estaba segura de que la derrotara y no tena la
menor intencin de dejarme regalarle el triunfo; el hecho de que me hubiese
esforzado de veras y su propio triunfo la haban convencido de que poda hacer
cualquier cosa. Exaltada por esa conviccin, la escuela y cuanto esta le ofreca haba
sido un desafo agradable para ella.

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Erickson est dispuesto a usar sus impedimentos fsicos como parte del
procedimiento teraputico. Su incapacidad suele ser subestimada; tras el primer
ataque de poliomielitis, ocurrido a los diecisiete aos, recorri unos 1600 km en
canoa, solo, para recuperar fuerzas; despus del segundo ataque, en 1952, efectu una
excursin a pie por uno de los lugares ms difciles de Arizona, caminando con dos
bastones.
El caso mencionado plantea un mtodo originalsimo de induccin del trance,
llamado la induccin por payana; tambin permite apreciar cuan dispuesto est
Erickson a hacer lo que crea necesario a fin de producir el cambio, aunque ello
signifique correr por la calle en bicicleta.
Otra actitud tpica en l es disponer lo necesario para que padres e hijo salgan
ganando, cuando estn trabados en una disputa donde todos llevan las de perder. Con
frecuencia se limita a pasar por alto la disputa y encarar la cuestin con el nio, de
manera diferente. Veamos un ejemplo de esto:

Un matrimonio me trajo a su hijo, un nio que deba cursar el sptimo grado de la


escuela primaria, pero que no poda leer. Sus padres insistan en que s poda y le
imponan todas las privaciones posibles, en su afn de obligarlo a leer. Siempre
arruinaban sus vacaciones con tutores y l reaccionaba no leyendo.
Empec mi trabajo con el nio dicindole: Creo que tus padres son bastante
tercos. T sabes que no puedes leer y yo tambin lo s. Tus padres te han trado e
insisten en que te ensee a leer, pero olvidmoslo (esto queda entre t y yo). Tendra
que hacer algo por ti; a decir verdad, debo hacer algo que te guste. Veamos, qu es
lo que ms te gusta?. Todos los veranos quise ir a pescar con mi padre, respondi.
Le pregunt dnde pescaba y me dijo que su padre, que era polica, pescaba en
Colorado, en Washington, en California y hasta planeaba ir a Alaska; haba pescado
por toda la costa. Manifest mis dudas sobre si l conoca los nombres de las
ciudades donde estaban los centros de pesca, as que sacamos un mapa del Oeste y
procuramos localizarlas. No leamos el mapa; simplemente buscbamos los nombres
de las ciudades. No leemos los mapas: los miramos.
Yo confunda la ubicacin de ciertas ciudades, o buscaba una ciudad llamada
Colorado Springs en el estado de California, y l tena que corregirme. No era que
estuviera leyendo el mapa; simplemente me correga. Aprendi rpidamente a
localizar todas las poblaciones que nos interesaban, sin saber que estaba leyendo los
nombres. Nos divertimos muchsimo mirando el mapa y encontrando buenos lugares
para pescar. Le gustaba venir a conversar conmigo sobre los peces y las diferentes
clases de moscas artificiales utilizadas para pescarlos; tambin buscamos diversos
tipos de peces en la enciclopedia.
Hacia fines de agosto, le dije: Hagmosles una broma a tus padres y maestros. Te
han dicho que te sometern a una prueba de lectura, cuando comiencen las clases.

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Tanto tus padres como tu maestro estarn ansiosos por ver cmo sales. Toma, pues, el
libro de lectura de primer ao y recrrelo de cabo a rabo pero leyndolo a la ligera, a
los tropezones. Haz un trabajo mejor con el libro de segundo grado, y progresa un
poco ms con el de tercero. Despus haz un buen trabajo con el libro de octavo
grado. Le pareci que era una broma estupenda, y cumpli lo que le dije. Ms
adelante, se hizo la rabona y vino a contarme lo consternados que haban quedado sus
padres y su maestro.
Si hubiese ledo correctamente el libro de primer grado, eso habra equivalido a
reconocer un fracaso. Leyendo mal ese texto y superando despus el sptimo grado,
con una buena lectura del libro del grado siguiente, se converta en triunfador. Poda
confundir al maestro, dejar perplejos a sus padres y constituirse en ganador
reconocido.

Como la mayora de la terapia de Erickson est basada en el enfoque directivo, una


parte importante de su arte consiste en persuadir a la gente de que siga sus directivas.
Uno de sus muchos modos de lograrlo es valindose de la digresin, segn un
procedimiento que l describe as:

Cuando entrevisto a un grupo familiar, o a un matrimonio, o a una madre y su


hijo, hago ciertas cosas. La gente viene en busca de ayuda, pero tambin para
que justifiquen sus actitudes, para salvar la cara. Yo presto atencin a esto y es
probable que les hable de una manera que les haga creer que estoy de su lado,
pero despus entro a divagar sobre un tema tangencial que ellos pueden aceptar,
y que, no obstante, los deja en el aire, a la expectativa. Deben admitir que mi
digresin es correcta, perfectamente correcta, pero no la esperaban. Es incmodo
mantenerse a la expectativa; quieren alguna solucin para ese asunto que yo
estaba a punto de resolver. Como desean esa solucin y estn muy ansiosos por
or una formulacin decisiva, lo ms probable es que acepten lo que yo diga. Si
les impartiese la directiva de inmediato podran refutarla; al divagar, les hago
desear que vuelva a referirme al tema y recibirn con agrado una formulacin
decisiva.

Erickson da como ejemplos de esta estrategia dos casos, en los cuales estuvieron
involucrados nios de doce aos.
A Johnny lo trajo su madre porque todas las noches tena enuresis. Ella quera
ayudarlo con su problema, pero el padre no. Era un hombre spero, fro, y acusaba a
su esposa de mimar demasiado a los mocosos. Cada vez que acuda a su padre el
muchacho era rechazado, en tanto que la madre trataba de compensar esta conducta
de su marido. La reaccin fundamental del nio era: Quiero cario de mi padre, l
no lo da; mam siempre se interpone y hace innecesario que l me lo d. Desde que

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tena memoria, su padre siempre haba dicho que todos los varones mojaban la cama,
que l mismo lo haba hecho hasta bien avanzada la adolescencia y que no hacerlo
sera anormal. Por supuesto, la madre estaba harta de la enuresis y quera que se
hiciera algo al respecto. Veamos el informe de Erickson:

Tuve una entrevista con el padre para catarlo bien. Era un hombre de voz estentrea,
que, una vez sentado en mi consultorio, empez a hablarme a gritos, como si
estuviera a unos veinte metros. Me pregunt si yo no saba que todos los varoncitos
mojaban la cama hasta los diecisis aos, aproximadamente; lo haba hecho l, lo
haba hecho su padre, lo haba hecho yo, con toda seguridad, y todos los varones lo
hacan. Qu significaba esta tontera de curar a su hijo porque se orinaba en la
cama? Dej que me lo explicara todo y l disfrut la entrevista; al partir, me estrech
la mano y me dijo que estaba encantado de tener un oyente tan inteligente.
Cuando madre e hijo entraron juntos en el consultorio, ella me dijo: Mi esposo me
cont que se lo haba explicado a usted. S, es cierto. Me lo explic con bastante
detalle, repliqu. Con la expresin de su rostro me respondi: S, lo s, en tonto
que el nio pareca apenado. Dirigindome a ambos, les dije: En lo que a m
concierne, olvidar todo lo que l dijo. Ustedes no tienen obligacin de hacerlo
pero, por supuesto, no estaban all; slo tienen ciertas nociones sobre lo que l dijo.
Olvidar tales nociones porque las que tenemos t, yo y tu madre son importantes;
son sus ideas, las mas, las de Johnny, las que importan.
Advertirn que con esto me ligo primero a Johnny y luego a su madre; primero me
alo con l y despus con su madre. Johnny estar de mi parte porque yo olvidar lo
que su padre me dijo, y a l le gustara olvidarlo. Despus la ligo a la madre a m
haciendo que se me adhiera en cuanto a olvidar lo que dijo su esposo. Con esto se
aparta al padre, sin que ello signifique un rechazo hostil. Ya le he escuchado cuanto
tena que decirme y ellos lo saben: l se lo dijo a su regreso al hogar. Yo me limito a
olvidarme de eso, sin ninguna irritacin ni turbacin en particular; como no poda
incluir al padre en el tratamiento debido a sus opiniones tajantes, deba dejarlo fuera
de la cuestin.
Al juzgar la situacin con Johnny y su madre, not que el nio manifestaba una
hostilidad total hacia su progenitora en lo referente a su enuresis, mostrndose
iracundo y en pugna con ella. Le dije que tena un remedio para l que no sera de su
agrado. Sera un remedio eficaz, absolutamente til, que lo liberara indudablemente
del problema, pero que no le gustara; eso s, a su madre le gustara an menos. Qu
poda hacer Johnny? Si era algo que le disgustara ms a su madre que a l, mejor;
poda aguantar cualquier cosa que hiciera sufrir ms a su madre.
Mi propuesta fue bastante simple. Le indiqu que su madre podra levantarse a las
cuatro o cinco de la madrugada para verificar si haba tenido enuresis, En caso
negativo no lo despertara; en caso positivo podra hacerlo levantar. Si lo levantaba, l

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podra sentarse ante su escritorio y copiar un nmero determinado de pginas de
cualquier libro de su eleccin, digamos hasta las siete de la maana. Su madre podra
presenciar su trabajo, observando sus progresos caligrficos (su letra era realmente
horrible y necesitaba corregirla).
A Johnny le pareci espantoso tener que levantarse a las cuatro o cinco de la
maana pero su madre debera hacerlo primero. La idea de tenerla sentada a su
lado, mirando cmo mejoraba su letra, no le pareca agradable, pero slo debera
hacerlo cuando hubiera tenido enuresis. No haba nada ms desagradable que
levantarse a esa hora de la madrugada para perfeccionar la caligrafa.
Comenzaron a poner en prctica el procedimiento y a poco Johnny ya no tena
enuresis todas las noches. Primero dej de tenerla en algunas noches salteadas; bien
pronto slo la tuvo dos veces por semana; despus, cada diez das. Entretanto, la
madre deba seguir levantndose todas las madrugadas para verificarlo.
Finalmente, su enuresis se limit a una noche por mes. Entonces Johnny cambi
por completo y trab las primeras amistades de su vida. Era verano y los amigos
venan a jugar a su casa o l los visitaba. En setiembre, sus calificaciones escolares
mejoraron notablemente. Fue su primer logro verdadero.
Ahora bien, con este mtodo enfrentaba mutuamente a madre e hijo; partiendo de
la simple idea de que tengo un remedio para ti, pero no te gustar, haba pasado
en una digresin al hecho de que la madre detestara an ms ese remedio. Johnny
quiso que le dijera concretamente en qu consista y se entreg en cuerpo y alma a l.
El perfeccionamiento de su caligrafa pas a ser el objetivo primario, convirtiendo a
la enuresis en un elemento incidental, ms o menos aceptado. Ya no era la cuestin
inmediata, dominante, amenazadora.
Al observar cmo mejoraba la caligrafa de Johnny, la madre poda enorgullecerse
de sus logros y el nio tambin. Cuando los dos trajeron sus escritos para que los
viera, eran simplemente una madre y un hijo ansiosos de ensearme la hermosa letra.
Pude recorrerlos pgina tras pgina, sealando esta n, esa g, aquella t,
comentando la belleza de las copias.
Desde que Johnny no tiene enuresis, su padre juega a la pelota con l para lo
cual vuelve temprano del trabajo. Su respuesta ante la desaparicin del problema fue
sorprendentemente elogiosa; le dijo: Aprendiste ms rpido que yo a no mojar la
cama; debes ser mucho ms listo que yo. Poda permitirse esta magnanimidad
porque me haba tapado la boca. Adems, no era el psiquiatra quien le haba resuelto
el problema a su hijo, sino la superior capacidad intelectual que l le haba legado.
Para la familia, la solucin del problema se convirti en una victoria conjunta
bendecida por el padre, y el nio obtuvo su reconocimiento y aceptacin.

Sea cual fuere el sntoma (enuresis o algn otro problema de la infancia), por lo
comn hay un adulto demasiado dedicado al nio; la terapia los desengancha. En el

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caso anterior se imparti una tarea a la madre y al nio que los oblig a
desengancharse. En el siguiente se solucion un problema exasperante impartindoles
una tarea a padre e hijo.

Un nio de doce aos haca dos que vena rascndose una lastimadura o grano que
tena en la frente y que se haba convertido en una lcera crnica. Sus progenitores
haban recurrido a toda clase de castigos para que se abstuviera de tocarla. Sus
maestros y condiscpulos haban tratado de corregirlo. Los mdicos le haban hablado
del cncer, le haban vendado y cubierto la lesin con cinta adhesiva y haban hecho
lo imposible para que no se la tocara, pero el nio meta l dedo por debajo de la cinta
adhesiva y se la rascaba. Deca que, simplemente, no poda dominar ese impulso.
Los progenitores hicieron cuanto pudieron para quitarle la costumbre, pero
discrepaban respecto al valor del castigo. El padre exager, privndolo totalmente de
juguetes, vendiendo su bicicleta y rompiendo su equipo de arco y flechas.
Finalmente, me lo trajeron. Tuve una entrevista con la madre, para ponerme al
tanto de la situacin familiar y poder as tomar algn dato sobre el cual pudiese
trabajar. Me enter de los valores y obligaciones domsticas, incluyendo el hecho de
que el nio tena tareas asignadas: cuidaba el gran jardn y el csped. Supe tambin
que la madre tenda a ponerse de parte del muchacho, y que l estaba enojado con su
padre por los diversos castigos que le haba impuesto, en especial, la rotura del arco y
las flechas. Adems, el nio escriba mal: tenda a omitir letras. (Me gusta revisar el
trabajo escolar de un nio para ver qu me revela).
Entrevist a padre e hijo juntos, concentrndome de inmediato en el tema de cmo
se define la propiedad. Por ejemplo: a quin pertenecan el arco y las flechas? El
padre admiti que pertenecan al hijo, quien las haba recibido como regalo de
cumpleaos. Luego pregunt cmo haba que tratar una lcera, y convinimos en que
deba aplicrsele vendajes y diversos medicamentos. Cmo empleara un arco y
flechas para curarla?, inquir, ante lo cual el padre se mostr muy turbado, en tanto
que el hijo lo miraba de soslayo. Despus de que el padre se hubo sonrojado y
turbado bastante con esta discusin, me volv al nio y le pregunt si no crea que, al
menos, poda admitir sinceramente que su padre obraba con buena intencin, no
obstante su conducta estpida. Ambos tuvieron que aceptar esto. As, el nio podra
decir que su padre haba actuado estpidamente, pero al hacerlo tendra que
reconocer sus buenas intenciones.
Despus les pregunt por cunto tiempo deberamos seguir hablando de remedios
intiles, sugirindoles la posibilidad de olvidarlos. Dije al nio: Tienes eso desde
hace dos aos. Todos los remedios, desde romper el arco y las flechas hasta venderte
la bicicleta, han fracasado. Qu haremos?. Al muchacho se le ocurri que yo
debera hacerme cargo del asunto.
Muy bien, pero no te gustar mi manera de obrar. Porque har algo que te har

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desaparecer la lcera, pero no te gustar en absoluto. Slo te gustar el hecho de que
la lcera se cure eso te gustar de veras, respond, agregando que deseaba que
dedicase todos los fines de semana a curarse la lcera, mientras su padre efectuaba
todas las tareas que el nio tena asignadas para esos das. El muchacho nos ech
una mirada triunfante a su padre y a m.
Examinamos y discutimos sus tareas: cortar el csped, rastrillarlo, limpiar la
suciedad del perro, quitar las malas hierbas del jardn, etc. Pregunt quin
inspeccionaba el csped cuando lo cuidada el nio y me respondieron que lo revisaba
el padre. Entonces le dije: Bien, el sbado, en una pausa en tu tarea de curarte la
lcera (porque no puedes trabajar continuamente en eso), puedes salir al jardn a ver
cmo realiza tu padre tus tareas.
A esta altura de la entrevista, el muchacho tena bastante curiosidad por saber qu
hara los fines de semana para curar su lcera. Por mi parte, inici el procedimiento
digresivo exponiendo el plan teraputico con una lentitud irritante, arrastrando las
frases. Esto hace que el paciente est a la expectativa, deseoso de que vayamos al
grano, ya que quiere saber qu debe hacer. Reconoce que nuestra exposicin es
cuidada, deliberada; sabe que no le diremos las cosas de prisa; espera que lleguemos
al tema concreto y, cuando por fin lo hacemos, est motivado para aceptar el plan.
He visto que tu ortografa es muy deficiente, pues al escribir sueles omitir letras,
le dije al nio, y agregu: Creo que deberas empezar a curar tu lcera el sbado, a
eso de las seis de la maana. Levantndote temprano para hacerlo lo tomars mucho
ms en serio, y de veras lo es. Por supuesto, tanto da que empieces a las seis menos
cinco o a las seis y cinco, qu ms da cinco minutos antes o despus? Puedes
escribir con tinta o con lpiz; hay lpices de colores, pero uno negro comn servir.
Puedes usar lapicera y tinta o bien un bolgrafo. En mi opinin, lo mejor ser usar
papel rayado, as de ancho o un poquito ms, as. Tu padre podr proporcionarte
algn papel rayado que slo tenga el ancho suficiente.
Por ltimo, le di la gran noticia: Esta es la frase que deberas escribir: No creo
que sea una buena idea toquetearme esa lastimadura que tengo en la frente. Repet
la frase lenta, cuidadosamente, y le dije: Escrbela despacio, escrbela con prolijidad,
escrbela con cuidado. Una vez que la hayas escrito, cuenta cada lnea, y luego vuelve
a escribirla lenta, cuidadosamente, revisando siempre cada rengln, cada palabra, ya
que no querrs omitir ni una sola letra. No quieres omitir ninguno de los diminutos
fragmentos de cicatrizacin que se dan en una lcera como esa.
Le dije que no saba cunto tardara en cicatrizar; a mi entender, teniendo en cuenta
que exista en forma permanente desde haca dos aos, debera tardar realmente un
mes. Podra mirarla en el espejo cada tres o cuatro das (no diariamente) para ver qu
tal iba. Acaso querra escribir la frase durante un fin de semana ms, una vez
completada la cicatrizacin.

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Comenzara a las seis de la maana, desayunndose ms tarde. Le ped a la madre
en privado que procurase tardar mucho en prepararle el desayuno, para que el nio
pudiese descansar. Cada dos horas se tomara un recreo, esencialmente para beber
agua o jugo de frutas. Despus podra inspeccionar cmo cumpla el padre sus tareas,
reanudando enseguida la labor. Le expliqu que la primera maana le dolera la
mano, indicndole que en los recreos la abriera y cerrara rpidamente para relajar los
msculos; este ejercicio aumentara la fatiga, pero mantendra los msculos flexibles.
Le dije que, en mi opinin, poda dar por terminada la tarea del da despus de la
cena, aunque en verdad no me importaba que lo hiciera a las cuatro de la tarde, por
ejemplo. Esta indiferencia con respecto a la hora en que poda abandonar la tarea la
despojaba de todo carcter punitivo.
El nio escribi durante todos los fines de semana, entregndome una gigantesca
pila de hojas de papel rayado conteniendo la misma frase, escrita con orgullo y
deleite. Su padre no tuvo que espolearlo en absoluto, y tanto l como la madre se
sorprendieron ante el orgullo que pona el muchacho en su caligrafa. Cuando
escribi por milsima vez la larga frase, lo hizo con una letra hermosa. Yo dej en
claro que la inspeccin de sus escritos era de mi incumbencia: si l quera
mostrrselos a sus padres poda hacerlo, pero el inspector era yo. Examin su trabajo
pgina por pgina, si bien le dije que poda echarle un rpido vistazo a cada una.
Recordaba algunas en particular, a las que yo deba prestar ms atencin? De ese
modo, el nio me dispens de hacer un examen minucioso.
Cuanto ms escriba, ms se justificaba que inspeccionara el trabajo de su padre y
ms exacta deba ser su escritura. Todos los dados estaban cargados a favor de su
progreso. Con este enfoque le quit el hbito compulsivo de tocarse la lastimadura e
hice que escribiera correctamente por compulsin, lo cual poda ser motivo de sano
orgullo para l.
El padre me dijo: Yo saba lo que tena que hacer: hice el trabajo ms hermoso
que usted pueda imaginar con ese csped, el nio gozaba tanto al descubrir una sola
hoja sobre l! El padre arregl completamente el csped y el jardn, repar la acera,
hizo todas las tareas, y el nio escribi su frase. Al cabo de un mes la lcera estaba
cicatrizada, sin que volviese a aparecer en el trmino de un ao; haba sido una lcera
horrible, crnica, indolora, y sin embargo no haba dejado ni siquiera una cicatriz.
Guard en mi archivo la pila de hojas escritas por el nio y le pregunt por cunto
tiempo debera conservarlas, ya que bastaran para llenar todo un legajo. Me contest
que supona que querra guardarlas durante bastantes meses. Y despus qu hago
con ellas?, inquir, y me respondi: Oh, para entonces sern papeles de desecho.

En estos casos, Erickson no encar directamente el conflicto de los progenitores


sobre cmo tratar al hijo, tal como lo hace a veces. Al preguntrsele acerca del nio
que es utilizado como arma en una guerra entre sus padres, contest: Cuando

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corregimos o curamos al nio, los progenitores se ven ante un hijo desconocido y
deben reanudar su guerra privada sin incluirlo. Ahora es un extrao y tiene
bastante confianza en s mismo, a decir verdad.
El hecho de que Erickson juegue con los nios y, a menudo, haga causa comn
con ellos contra el mundo de los adultos, no significa que crea en los mtodos de
crianza permisivos. Trabaja con los padres para ensearles a jugar con un nio,
pero tambin hace que aquellos fijen lmites firmes. Cuando un nio se porta mal no
le ayuda a comprender las rizones de su conducta: dispone lo necesario para que se
comporte de manera ms correcta. Con frecuencia, sus ideas parecen anticuadas.
Supongamos que una madre est desconcertada porque su hijo no quiere tomar el
desayuno. Erickson le dar un procedimiento para resolverlo: har que le prepare un
buen desayuno y que lo guarde en la heladera si el pequeo no lo come; a la hora del
almuerzo se lo ofrecer nuevamente; si no lo come, se lo ofrecer a la hora de cenar y
seguir presentndole la misma comida hasta que el nio se d por vencido.
Erickson no se dirige a los nios como criaturas necesitadas de amor, sino ms
bien como pequeos dotados de ms poder del que pueden tolerar; acta as aun en
los casos de nios con perturbaciones graves, como los que padecen autismo. Piensa
que la inseguridad infantil tal vez se deba a una incertidumbre respecto de los lmites
fijados a la criatura y que el enfoque teraputico consiste en imponer lmites. El
problema est en maniobrar para que sean los progenitores quienes los fijen, y no un
extrao, como lo es el terapeuta peditrico. Cuando se trata de problemas infantiles,
su foco est por igual en el nio y en la situacin de la familia.
El siguiente caso ejemplifica un procedimiento aplicado por Erickson en nios
con problemas de conducta.

Una mujer de veintisiete aos comenz a tener serias dificultades con su hijo de ocho
aos, quien se mostraba cada vez ms desafiante, como si cada da descubriese una
nueva manera de enfrentarla. La mujer, que se haba divorciado haca dos aos por
motivos justos que todos reconocan, tena adems dos hijas de nueve y seis aos.
Cuando ya llevaba algunos meses saliendo ocasionalmente con hombres, con
esperanzas de hallar un nuevo marido, se percat de que su hijo se haba vuelto
rebelde y constitua un problema inesperado. La hija mayor se pleg por breve lapso
a su rebelda, pero pudo corregirla mediante sus acostumbradas medidas
disciplinarias: enojo, gritos, regaos y luego una furibunda paliza, seguida de una
conversacin inteligente, razonable y objetiva con la nia. En el pasado, este mtodo
siempre haba dado resultado con los nios, pero su hijo Joe se negaba a responder a
sus medidas usuales, incluso cuando ella aument sus reiteradas azotainas,
privaciones y llantos y pidi ayuda a su familia. Joe se limitaba a declarar, muy feliz
y contento, que pensaba hacer lo que le diera la gana sin que nada, nada en absoluto,
pudiera impedrselo.

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La conducta del hijo afect a la escuela y al vecindario, hasta que, literalmente
hablando, nada estuvo a salvo de sus depredaciones: destrua bienes de la escuela,
desafiaba a los maestros, agreda a sus compaeros, rompa las ventanas de los
vecinos y destrua sus canteros de flores. Vecinos y maestros se esforzaron por tomar
cartas en el asunto, pero slo lograron intimidarlo. Por ltimo, empez a destruir
objetos de valor dentro del hogar; lo haca especialmente por la noche, despus de
que su madre se dorma, y a la maana siguiente la enfureca negando
descaradamente su culpabilidad.
Esta ltima diablura fue lo que impuls a la madre a trarmelo para que lo tratara.
Mientras ella me contaba su historia, Joe escuchaba con una amplia sonrisa de triunfo
y cuando hubo concluido declar con jactancia que seguira haciendo lo que se le
antojara, pues yo no podra hacer nada para impedrselo. En tono grave y formal le
asegur que no necesitaba hacer nada para cambiar su conducta: l era un buen
muchacho, grande, fuerte y muy listo, y tendra que cambiar su conducta por s
mismo. Afirm que su madre se limitara a darle una oportunidad de cambiar su
conducta por s solo. Joe recibi esta formulacin con despectiva incredulidad. Le
dije que le explicara a su madre algunas cosas simples y pequeas que ella podra
hacer para que l lograse cambiar por s solo su conducta, lo desafi con la mayor
amabilidad a que intentara imaginar qu podran ser esas pequeas cosas y lo hice
salir del consultorio. Mi desafo sirvi para que la perplejidad lo hiciera reflexionar y
quedarse tranquilo mientras aguardaba a su madre.
Una vez a solas con ella, le habl de la necesidad que experimenta el nio de vivir
en un mundo donde pueda tener la certeza de que hay alguien ms fuerte, ms
poderoso que l. Hasta el presente, su hijo haba demostrado con creciente
desesperacin la inseguridad de su mundo, donde la nica persona fuerte era l, un
pequeo de ocho aos. Despus le impart consignas clarsimas sobre qu deba hacer
en los dos das siguientes.
Cuando salieron del consultorio el nio me pregunt desafiante si le haba
recomendado que lo zurrara. Le asegur que no se tomara medida alguna, salvo darle
ocasin de cambiar su propia conducta; nadie ms que l la cambiara. Esta respuesta
lo dej perplejo. En el camino a casa la madre le infligi un severo castigo corporal
para obligarlo a que la dejara manejar el coche sin riesgos. Anticipando este mal
comportamiento, le haba aconsejado a la mujer que actuara sumariamente, sin
discusiones. La velada trascurri como de costumbre, con Joe viendo televisin a su
antojo.
A la maana siguiente vinieron los abuelos y se llevaron a las dos hermanas. Joe
pensaba ir a nadar, as que pidi perentoriamente su desayuno, quedndose atnito al
ver que su madre llevaba al living unos sandwiches envueltos, fruta, un termo con
jugo de frutas, otro con caf y varias toallas, disponindolo todo sobre un pesado

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divn junto con el telfono y algunos libros. Joe exigi que le preparara su desayuno
al instante, amenazndola con destruir lo primero que cayera en sus manos si no se
apuraba. La madre se limit a sonrerle, lo agarr, lo arroj prestamente al piso, boca
abajo, y se sent con todo su peso descansando sobre l. Joe le grit que se levantara
y ella respondi que, habindose desayunado ya, no tena nada que hacer ms que
pensar cmo poda cambiar la conducta de su hijo. Empero, seal que estaba segura
de que no conoca ningn medio, de modo que todo dependera de l.
El nio se debati rabiosamente contra el peso, la fuerza y la pronta destreza de su
madre; chill, vocifer, grit obscenidades y malas palabras, solloz y, finalmente,
prometi en tono lastimero que siempre se portara bien. Ella le contest que de nada
vala su promesa, puesto que an no se le haba ocurrido cmo cambiar su conducta,
provocando con esto otro arrebato de furor, que luego dio paso a una splica urgente
de que le permitiera ir al bao. La madre le explic con dulzura que todava no haba
acabado de reflexionar, ofrecindole una toalla para secarse; as no se mojara
demasiado. Esto desat en Joe otro arranque de lucha salvaje, que pronto lo dej
exhausto. Ella aprovech la tregua para hablar por telfono con su madre, a quien le
explic en tono casual que todava no haba llegado a ninguna conclusin en sus
reflexiones, por lo cual crea realmente que cualquier cambio de conducta debera
provenir de Joe. El nio, que la estaba escuchando, salud esta observacin
gritando con todas sus fuerzas; ella se limit a comentar que Joe estaba demasiado
ocupado berreando, como para pensar en cambiar su conducta, y acerc el micrfono
a la boca del nio para que se oyeran mejor sus gritos.
Joe cay en un silencio dolorido, roto por sbitos arranques de esfuerzos violentos,
gritos, exigencias y sollozos interrumpidos por lastimeras splicas. La madre
responda siempre con la misma suavidad. Pas el tiempo; ella se sirvi caf, jugo de
frutas, comi sandwiches y se puso a leer un libro. Poco antes de medioda, el nio le
dijo de manera corts que de veras necesitaba ir al bao. Ella confes idntica
necesidad y le explic que podra ir si prometa volver, acostarse de nuevo en el piso
y dejarla sentarse cmodamente encima. Tras algunos lloriqueos, el nio accedi y
cumpli lo prometido, pero casi enseguida volvi a debatirse violentamente,
procurando zafarse. Cada triunfo acariciado y perdido lo impulsaba a nuevos
esfuerzos ms y ms extenuantes. Mientras descansaba, la madre comi fruta, tom
caf, hizo algn llamado telefnico y ley un libro.
Cuando ya haban pasado ms de cinco horas, Joe se rindi declarando con total
humillacin que hara cualquier cosa, que hara cuanto ella le ordenase. Su madre le
replic, con su tono simple y grave, que su meditacin haba sido en vano: no saba
qu decirle que hiciera. Al or esto Joe rompi a llorar, pero a poco le dijo entre
sollozos que l saba qu deba hacer. Ella le contest con suavidad que se alegraba
mucho, pero que no crea que hubiese tenido tiempo suficiente para reflexionar a

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fondo; quiz le convendra seguir meditando otra hora ms. Joe aguard en silencio,
mientras su madre lea tranquilamente; trascurrida ya ms de una hora, ella hizo un
comentario alusivo pero aadi que deseaba terminar el captulo. Joe suspir
tembloroso y solloz en silencio, en tanto ella finalizaba su lectura.
Terminado por fin el captulo, la madre se levant. Joe hizo lo mismo y pidi
tmidamente algo de comer, a lo cual ella respondi explicndole con lujo de detalles
que era demasiado tarde para almorzar, que el desayuno siempre preceda al almuerzo
y que era demasiado tarde para desayunar. Le sugiri que en vez de comer bebiera un
poco de agua helada y se fuera a la cama, a tomarse un descanso reparador por el
resto de la tarde.
Joe se durmi enseguida, para despertarse con el olorcillo de comidas que le
gustaban. Sus hermanas haban vuelto y l trat de reunrseles para cenar, pero la
madre le explic seriamente, con sencillez y precisin, que lo usual era desayunar
primero, despus almorzar y luego cenar. Desgraciadamente, haba perdido el
desayuno; de ah que tuviera que perder el almuerzo y tambin la cena, pero por
suerte maana podra comenzar un nuevo da. Joe volvi a su dormitorio y llor hasta
quedarse dormido. Esa noche la madre tuvo un sueo ligero, pero a la maana el nio
slo se levant cuando ella ya haca rato que preparaba el desayuno.
Joe entr en la cocina junto con sus hermanas y se sent muy contento, mientras la
madre les serva panqueques y salchichas a las nias. Frente a Joe haba un gran
cuenco y la madre le explic que le haba preparado un desayuno muy especial:
avena, plato que a l no le gustaba mucho. Se le llenaron los ojos de lgrimas pero
agradeci a su madre la comida servida, como solan hacerlo en la familia, y la
devor. Ella le explic que haba preparado mucha avena por si quera repetir,
agregando alegremente que esperaba que quedara una cantidad suficiente para su
almuerzo. Joe comi vorazmente para evitar tal posibilidad, pero la cantidad de avena
preparada era considerable.
Despus del desayuno, Joe empez a limpiar su cuarto sin que nadie se lo dijera y
cuando hubo terminado pidi permiso a la madre para visitar a los vecinos. Aunque
no tena la menor idea de lo que poda pasar, la mujer accedi y se fue a observarlo a
travs de las cortinas de la ventana. Lo vio tocar el timbre de la casa contigua y
hablarle brevemente al vecino cuando este abri la puerta, continuando luego calle
arriba. Despus supo que haba recorrido el vecindario con la misma regularidad con
que otrora lo haba aterrorizado, ofreciendo sus disculpas, prometiendo que volvera
lo antes posible para reparar lo daado, y explicando que le llevara mucho tiempo
deshacer lo hecho.
El nio volvi a la hora del almuerzo, comi la avena fra, cortada en tajadas finas
y untadas con manteca, ayud voluntariamente a secar los platos y pas el resto del
da enfrascado en sus libros de estudio, mientras sus hermanas miraban televisin.

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Tuvo una cena sustanciosa pero integrada por los restos del da; la comi en silencio,
sin hacer comentarios, y llegada la hora de acostarse se fue solo a la cama, en tanto
que sus hermanas esperaban las habituales e insistentes exhortaciones de la madre.
Al da siguiente Joe fue a la escuela y all repiti sus disculpas y promesas,
recibidas con recelo. Esa misma tarde tuvo una tpica pelea infantil con su hermana
mayor, quien llam a gritos a la madre; y al entrar esta en la habitacin, el nio
empez a temblar visiblemente. La mujer los hizo sentar a ambos y luego le pidi a la
hija que planteara su caso primero; cuando le toc el turno de hablar, Joe dijo que
estaba de acuerdo con su hermana, ante lo cual su madre le explic que esperaba que
fuese un nio normal y se metiera en los como todos los nios normales de ocho
aos. Finalmente, les seal a los dos que deban abandonar la disputa, pues careca
de valor, y ambos accedieron.
Fue bastante difcil educar a la madre de Joe para que pudiera tratar el problema de
su hijo siguiendo mis consignas. Era una mujer muy inteligente, graduada en un
colegio superior, con intereses y responsabilidades sociales y comunitarias. Durante
la entrevista le ped que describiera con el mayor detalle posible los daos que haba
hecho Joe en la escuela y en el barrio, descripcin que agrand dolorosamente esos
daos en su psique. (Si bien las plantas vuelven a crecer, y es posible remplazar los
vidrios y los vestidos rotos, no permit que esta idea reconfortante apareciera en su
resea).
Luego le ped que describiera a Joe tal como sola ser. Era un nio
razonablemente feliz, de buena conducta, indudablemente brillante. Le requer una y
otra vez que comparara su conducta pasada y presente, en forma cada vez ms breve
y precisa en cuanto a los puntos esenciales. Despus hice que especulara en torno al
probable futuro de Joe como sola ser y como resultaba bastante posible ahora, a
la luz de su conducta actual, ofrecindole sugerencias tiles para ayudarle a trazar
imgenes probables del futuro marcadamente contrastantes.
Tras esta discusin, le ped que considerara de manera completa las posibilidades
que brindaran sus acciones del fin de semana, as como el tipo de rol que deba
asumir con Joe. Su ignorancia al respecto la colocaba en una posicin totalmente
pasiva, de modo que pude ofrecerle planes. Ech mano a su resentimiento y
hostilidad reprimidos hacia su hijo y su mala conducta, que implicaban un
sentimiento de culpa, y no escatim esfuerzos para reorientarlos hacia una
anticipacin de una vigilancia deliberada, calculada, satisfactoria, tendiente a frustrar
los intentos de Joe de confirmar su sensacin de inseguridad y demostrar la ineficacia
de su madre.
La declaracin de la mujer, aparentemente justificada, de que sus 67 kilos eran
demasiados para descargarlos sobre el cuerpo de un nio de ocho aos fue un factor
importante en el logro de su plena cooperacin. Al principio, elud cuidadosamente la

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cuestin, ayudando a la madre a agrupar todas sus objeciones a mis planes propuestos
tras el argumento, aparentemente irrefutable, de que un nio no poda soportar tanto
peso. A medida que avanzaba este agrupamiento sistemtico y ella se atrincheraba
ms y ms en esta objecin, fui exponindole detalladamente las posibilidades que
tena para el fin de semana, hablndole en un lenguaje cuidado y en forma tal que le
permit desear cada vez ms poder hacer las diversas cosas que yo le bosquejaba.
Cuando pareci haber alcanzado el grado correcto de disposicin emocional,
plante la cuestin de su peso. Simplemente le asegur que no necesitaba consultar a
los mdicos, ya que cuando tuviera que habrselas con su hijo vera que su peso
carecera de importancia para l; en verdad, adems de su peso, necesitara de toda su
fuerza, destreza y vigilancia para dominar la situacin, y hasta era posible que
perdiera la batalla por insuficiencia de peso.
La madre no poda analizar la importante accin ligante que ejerca este
argumento, presentado de manera tan simple: ahora procurara demostrar que
realmente pesaba demasiado, para lo cual necesitara la cooperacin de su hijo, y yo
estaba seguro de que las pautas de agresividad del nio excluiran la sumisin pasiva
al peso de su madre. De este modo, ella aprendera de su hijo a hacer caso omiso de
sus defensas contra mis sugerencias, y la misma violencia del nio reafirmara su
aceptacin.
Ms adelante me explic: Ese potro salvaje me sacudi tanto, que me di cuenta de
que tendra que actuar en serio si quera conservar mi asiento. Aquello se convirti en
una puja por ver quin de los dos era el ms listo, y supe que tena un verdadero
trabajo por delante. Luego empec a disfrutar por anticipado de sus movimientos,
contrarrestndolos. Fue algo as como una partida de ajedrez. Ciertamente, aprend a
admirar y respetar su determinacin y goc muchsimo al frustrarlo tan cabalmente
como l me haba frustrado a m. Sin embargo, pas un momento malo, espantoso:
cuando volvi del bao y comenz a acomodarse, rendido en el piso, me mir con
una expresin tan lastimera que hubiese querido abrazarlo. Pero record lo que usted
me haba dicho: que no aceptara su rendicin por lstima, sino nicamente cuando la
cuestin estuviese dirimida. En ese instante supe que haba triunfado, de modo que
me esforc al mximo por no dejarme invadir por la piedad. Eso facilit el resto del
trabajo y me permiti comprender de veras qu haca y por qu.
Todo anduvo bien en los meses siguientes, hasta mediados del verano. Un da, sin
motivo aparente, salvo una de las habituales peleas con su hermana, arbitrada
injustamente a favor de ella, Joe declar en tono tranquilo pero firme que no tena
que aceptar esa clase de tonteras, agreg que l poda pisotear a cualquiera,
especialmente a m, y concluy desafiando a su madre a que lo llevara a mi
consultorio esa misma tarde. Sin saber qu hacer, la madre me lo trajo enseguida. Al
entrar me dijo con cierta inexactitud que Joe haba amenazado con pisotear mi

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consultorio. De inmediato le dije a Joe con desdn que, probablemente, no podra
pisotearlo lo bastante fuerte como para que su esfuerzo valiera la pena. Joe, que
calzaba botas de vaquero, alz el pie encolerizado y lo descarg con fuerza sobre el
piso alfombrado. Le dije en tono condescendiente que su esfuerzo era en verdad muy
bueno, considerando que provena de un chiquillo de ocho aos, y que tal vez podra
repetirlo varias veces, aunque no muchas. Joe me grit enojado que poda golpear con
fuerza cincuenta, cien o mil veces si se le antojaba. Le respond que por ms furioso
que estuviera no podra hacerlo mil veces, ya que slo tena ocho aos; a decir
verdad, ni siquiera podra pisar fuerte la mitad de las veces, o sea apenas quinientas.
Si lo intentaba se cansara pronto, su golpe sera cada vez ms pequeo y dbil,
debera cambiar de pie y descansar. Peor an: mientras descansara, ni siquiera podra
permanecer de pie, quieto, sin menearse deseando sentarse. Si no me crea, poda
empezar a golpear el piso con el pie y cuando se fatigara como un chiquillo podra
descansar de pie, inmvil, hasta que descubriera que ni siquiera poda permanecer as,
sin revolverse con deseos de sentarse. Con furibunda y desaforada dignidad, Joe
declar solemnemente que se propona golpear el piso hasta agujerearlo, aunque para
ello tuviera que dar cien millones de golpes.
Desped a la madre indicndole que volviera dentro de la raz cuadrada de
cuatro, frase que ella interpret como dentro de dos horas; as, Joe no supo
cundo regresara aunque repar en que un adulto le estaba indicando un lapso
especfico a otro adulto. No bien ella hubo cerrado la puerta del consultorio, Joe se
par sobre el pie derecho y golpe violentamente el piso con el izquierdo. Lo mir
fingiendo asombro y coment que lo haba hecho mucho mejor de lo que yo esperaba,
aunque dudaba de que pudiese mantener ese ritmo: pronto se debilitara y entonces
advertira que ni siquiera podra permanecer de pie sin moverse. Despectivo, Joe
repiti su golpe unas pocas veces ms, hasta que le dije con desdn que sus golpes
perdan potencia.
Joe intensific sus esfuerzos y recin cuando iba por la treintena comprendi que
haba sobrestimado considerablemente su capacidad de pisoteo, Al trasuntarse esto en
su rostro, le ofrec en tono condescendiente el privilegio de limitarse a dar mil
golpecitos suaves en el piso, puesto que le era realmente imposible descansar de pie,
inmvil, sin debatirse deseando sentarse. El nio rechaz la propuesta en un arranque
de dignidad desesperada, declarando que permanecera quieto y de pie, y se puso
rpidamente en posicin de firme frente a m. Yo le mostr de inmediato el reloj que
haba sobre mi escritorio, comentando con qu lentitud se mova el minutero y ms
an el horario, a pesar de la aparente rapidez del tictac. Dicho esto me volv hacia el
escritorio, empec a tomar notas en el legajo de Joe y despus me dediqu a otras
tareas.
A los quince minutos, el nio se apoyaba ora en un pie, ora en el otro, torciendo el

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cuello y sacudiendo los hombros. A la media hora, tenda la mano para apoyarse un
poco en el posabrazos del silln que tena a su lado, si bien la retiraba con prontitud
cada vez que yo finga que iba a echar una mirada meditabunda a mi alrededor.
Cuando ya haba trascurrido aproximadamente una hora, sal por un momento del
consultorio, repitiendo varias veces estas salidas; en todos los casos Joe aprovech la
ocasin para descansar, sin recuperar nunca del todo su postura anterior junto al
silln.
En cuanto o que la madre llamaba a la puerta, le dije a Joe: Cuando entre tu
madre haz exactamente lo que yo te diga. La hice pasar, se sent y se qued mirando
maravillada a su hijo, que permaneca de pie, rgido, de cara al escritorio. Acallndola
con un ademn, me volv hacia Joe y le orden en tono perentorio: Joe, ensale a tu
madre con qu fuerza puedes golpear todava el piso. El pequeo se sorprendi pero
respondi con nobleza. Ahora, Joe, mustrale que puedes mantenerte de pie, bien
erguido y rgido le dije. Un minuto despus impart dos rdenes ms: Seora, la
entrevista que mantuve con su hijo es un secreto entre l y yo. Joe, no le cuentes
absolutamente nada a tu madre de lo que pas en este consultorio; basta con que t y
yo lo sepamos. De acuerdo?. Joe y su madre asintieron en silencio. Ella pareca un
tanto desconcertada; Joe, satisfecho y pensativo. Durante el viaje de regreso el nio
permaneci callado, bien arrimado a su madre; a mitad de camino rompi el silencio
diciendo que yo era un doctor simptico, observacin que, de algn modo
inexplicable, alivi su mente confusa, segn me explic ella ms tarde. No pregunt
qu haba pasado en el consultorio, ni recibi explicacin alguna al respecto. Slo
saba que Joe me quera, me respetaba, confiaba en m y le gustaba verme de vez en
cuando, en visitas sociales o semisociales. Su conducta era la de un nio normal, muy
inteligente, que de tiempo en tiempo se portaba mal de un modo previsible y
justificable.
A los dos aos la madre se comprometi en matrimonio. Joe simpatizaba con su
futuro padrastro, pero le plante una pregunta exigente a su madre: Aprobaba yo a
ese hombre? Una vez que estuvo seguro de mi aprobacin, lo acept
incondicionalmente.
En un mundo indefinido, donde las fluctuaciones intelectuales y emocionales crean
una incertidumbre que nos envuelve, que vara de un momento a otro, de un estado de
nimo a otro, no puede haber certeza ni seguridad. Joe procuraba aprender qu era
verdaderamente fuerte, seguro, digno de confianza, y lo aprendi de la misma manera
eficaz en que aprendemos a no patear descalzos una piedra o a no golpear un cactus
con la mano desnuda.

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7. Matrimonio y dilemas familiares

Cuando un matrimonio llega a la madurez de su vida conyugal, sus dificultades


suelen haber pasado a ser pautas habituales. Aunque a veces los hijos pueden verse
involucrados en estas pugnas, lo usual es que la querella presentada sea un problema
matrimonial reconocido. La lucha por el poder, por ver quin dominar en el
matrimonio, es una cuestin tpica de este perodo. Por su misma naturaleza, todos
los animales con capacidad de aprender se organizan jerrquicamente, y la primaca
en la jerarqua de la relacin matrimonial puede convertirse en una disputa
permanente. Algunas parejas consiguen mostrarse flexibles: en determinados
momentos y terrenos domina la esposa, y en otros el marido, actuando ambos como
pares en numerosas situaciones. Un matrimonio en dificultades suele ser aquel en que
la pareja slo puede funcionar de una manera y esa manera provoca descontento;
tambin puede darse el caso en que un cnyuge le plantee demandas paradjicas al
otro: a menudo, la mujer quiere que su esposo sea ms dominante, pero le gustara
que la dominara del modo que ella le indique.
Cuando los cnyuges quedan atrapados en este tipo de lucha por el poder, la
disputa puede prolongarse varios aos aunque ninguno de los dos lo desee. Como
parte de esta lucha, ambos utilizarn a modo de proyectiles una amplia gama de
comportamientos (incluyendo los sntomas). Erickson ha desarrollado diversos
procedimientos para resolver conflictos matrimoniales que han quedado encastrados
como una conducta cclica, habitual. Los casos siguientes muestran dos enfoques
harto distintos de lo que constituye esencialmente un mismo dilema: un matrimonio,
propietario de un restaurante, se debate en una lucha irresoluble por el poder,
representada por el interrogante de quin de los dos debe administrar el restaurante.
En el primer caso, Erickson resolvi el problema entrevistando solamente a la esposa,
sin incluir al marido de una manera directa.

Un hombre de cincuenta y tantos aos, al que llamaremos Smith, haba administrado


restaurantes toda su vida, desde que comenz con un quiosco de salchichas ubicado
en un colegio secundario. En los aos que llevaba como dueo de restaurantes su
esposa lo haba sometido a un examen diario con respecto al negocio, prolongando en
la vida matrimonial una costumbre iniciada durante el noviazgo. Segn inform ella,
se senta compelida a controlar a su marido yendo todos los das al restaurante a ver
si lo administraba bien; pasaba all unas dos horas, verificndolo todo y hacindole
rendir cuenta de lo comprado y dispuesto en el da. Aunque este control lo irritaba, el
marido la dejaba actuar.
La mujer me dijo que no era su intencin dominar con este proceder al esposo y

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que hara cualquier cosa por no hacerlo ms. Puesto que se senta impotente y
compelida a obrar as, decid valerme de esa compulsin hacindosela volver contra
s misma. Le asign la tarea de examinar a su marido como siempre, pero anotando la
lista de preguntas que sola hacerle y preparando despus otra lista similar, referida a
sus propias actividades. Una vez examinado el marido, se interrogara a s misma
sobre sus propias actividades, contestando las preguntas como si fuese su esposo
quien las hiciera; se interrogara acerca de las existencias domsticas, tal como le
preguntaba a l sobre las existencias de este y aquel artculo en el restaurante,
respondiendo: Ped siete litros de leche para consumo domstico, compr dos
panes, etc.
Aunque continuaba examinando a su marido, el interrogatorio siempre iba seguido
de otro en el cual ella asuma el rol de su cnyuge, slo que preguntndose y
respondindose a s misma. Tena en sus manos el manejo total del restaurante y, sin
embargo, desempeaba un mero rol recitativo.
Reaccion como era de esperar: se hart del procedimiento y dej de interrogar
diariamente a su esposo. La. ltima vez que la vi bastante tiempo despus de haber
terminado el tratamiento me cont que slo iba al restaurante cuando quera comer
all en compaa de algunas amistades. Nunca interrogaba a su marido ni tampoco le
informaba sobre la administracin domstica, pero manejaba la gran casa a su entera
satisfaccin.

Aqu lo tpico es la manera en que Erickson logra que una persona dominada por una
compulsin lleve a cabo un neto compulsivo que supere esa dificultad. Lo raro es la
forma en que utiliza al marido en el tratamiento, sin siquiera involucrarlo. La esposa
que manejaba al marido es, a su vez, manejada para que se maneje a s misma,
manejndolo n l en su manejo de ella y as abandona un procedimiento que ha
durado muchos aos, enfurecido a su esposo y sido causa de angustia para el
matrimonio. Tambin es tpico de Erickson haber determinado la capacidad del
marido para administrar el restaurante, antes de eximir a la esposa de su supervisin.
En el otro caso, bastante similar, Erickson trabaj con los dos cnyuges a la vez,
resolviendo un viejo conflicto marital mediante una consigna simple, que forz el
cambio debido a la ndole de la situacin.

Este matrimonio haba dirigido un restaurante durante muchos aos, lo cual


provocaba constantes disputas. La mujer insista en que deba administrarlo el
marido, y l protestaba aduciendo que ella nunca se lo permita. El esposo me dijo:
S, no hace ms que decirme que yo debera manejar el restaurante; me lo dice todo
el tiempo, mientras que lo maneja ella. Yo soy ayudante, portero, lavo los pisos,
mientras ella me sermonea sobre las compras, sobre la contabilidad, o porque el pisa
necesita una friega. En realidad, debera contratar a alguien que limpiara el piso, pero

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mi mujer no puede esperar a que se presente algn postulante y acabo hacindolo yo
mismo, con lo cual ya no hace falta contratar a nadie.
La esposa dio una explicacin razonable: quera que su esposo se hiciese cargo del
restaurante porque ella prefera quedarse en casa; deseaba hacer cierto trabajo de
costura que tena pendiente y servirle, por lo menos, una comida casera a su marido,
prepararle sus platos favoritos. Eso dice; usted y yo lo estamos oyendo, pero
maana a la maana estar en el restaurante!, coment l.
Me explicaron que abran el restaurante a las siete de la maana y cerraban a eso
de las diez de la noche. Entonces comenc a tratar el problema preguntndole a ella
quin deba llevar las llaves del restaurante. Me contest: Las llevamos los dos. Yo
siempre llego primero y abro, mientras l estaciona el auto. Le indiqu que deba
procurar que su esposo llegara all media hora antes que ella. Tenan un solo coche
pero el restaurante quedaba a pocas cuadras de su casa, de modo que ella podra ir
caminando una media hora despus. Este arreglo resolvi el conflicto, una vez que
ella lo hubo aceptado.

Cuando expuso este caso ante algunos colegas, Erickson dijo simplemente que el
problema se haba solucionado haciendo que la esposa llegara al local media hora
ms tarde que el marido. Como esta solucin pareca ser menos obvia para su
audiencia de lo que era para l, la explic as:

Al llegar media hora antes que su esposa, l llevaba las llaves, l abra la puerta del
local, los armarios, etc., l preparaba el restaurante para el trabajo del da. Cuando la
mujer vena se hallaba completamente retrasada, fuera de lugar: l haba puesto en
marcha tantas cosas y las estaba manejando.
Por supuesto, al quedarse en casa esa media hora, por las maanas, ella deba lavar
la vajilla del desayuno y arreglar el hogar antes de salir; si poda llegar treinta
minutos ms tarde, tambin poda retrasarse treinta y cinco. A decir verdad, no haba
advertido que al aceptar el convenio ella quedaba autorizada a demorarse cuarenta
minutos y hasta una hora. De este modo descubri que su esposo poda arreglarse sin
ella en el restaurante, en tanto que l descubri que poda manejar el negocio.
Una vez que se avino a retrasarse esa media hora por las maanas, la mujer
tambin se avino a regresar ms temprano al hogar y preparar una comida ligera para
el marido, con lo cual quedaba a cargo de este dejar el restaurante en orden y cerrarlo.
Asimismo, la esposa fue aprendiendo a administrar el hogar, actividad ms
importante para ella.
Finalmente, llegaron a un acuerdo: ella se quedara en casa, pero estara disponible
para atender la caja o cumplir otra tarea cuando algn empleado faltase por
enfermedad o licencia. Fuera de esas ocasiones, no necesitaba estar all. Y no estuvo.

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Mientras discutan el caso, un colega de Erickson seal que no se trataba de un
problema individual de la esposa, puesto que el marido se haba encargado de
incitarla a dirigir el restaurante, de modo que ambos estaban involucrados en el
asunto. Erickson convino en esto, pero acot que no se provocara necesariamente el
cambio ayudando al marido a descubrir su involucracin: Me pareci que no ganara
nada dicindole que l estaba incitando a su esposa a hacerle limpiar los pisos, etc.
No lo habra comprendido. Pero s empez a comprender que estaba al frente del
negocio durante media hora y se sinti muy cmodo manejndolo.
A menudo, es difcil lograr que una esposa haga un cambio como este y se atenga
a l, especialmente si es una mujer a quien le gusta mandar. Comentando el caso,
Erickson hizo notar que la esposa acept de buen grado la idea y la puso en prctica
por el modo en que l se la propuso: le pidi a ella que procurara que su marido
llegase al local media hora ms temprano que ella, dejando as a su cargo el
cumplimiento de lo acordado. Por eso accedi.
Tambin es comn que, al tratar a una pareja, el terapeuta advierta que su contrato
matrimonial establece que ser ella quien determine cuanto haya de decirse en el
consultorio. Es difcil obtener la opinin del marido interrogndolo, porque ella no lo
deja hablar y contesta servicialmente todas las preguntas. En cuanto a pedirle que se
calle para que l pueda opinar, a veces da resultado pero otras no. Erickson tiene
diferentes maneras de tratar a estas mujeres tan dominantes:

Si le solicito la opinin al marido y la mujer interrumpe, aunque le haya pedido


que no lo haga, suelo hallar alguna accin que la acalle. Por ejemplo, le digo a
ella: Todava quiero or la opinin de su esposo y usted sigue hablando. S que
lo hace en su afn de ayudarme a comprender, pero Tiene un lpiz de labios,
por casualidad?. Por supuesto, casi siempre tiene uno. Le pido que lo saque de
la cartera y despus le digo: Esto le parecer ridculo, pero sostngalo as (le
muestro cmo ha de sostenerlo, con la punta tocando apenas sus labios),
rozndole los labios. Le har algunas preguntas a su esposo y quiero que usted
repare en las ganas de moverse que tienen sus labios. Creo que le resultar muy
interesante. Una mujer puede quedar fascinada observando el temblor de sus
labios contra el lpiz. Con esto he dado un verdadero uso a sus labios y, aunque
no lo comprenda del todo, lo encuentra divertido.

Cuando una mujer es tan dominante que excluye al marido de la crianza de los hijos,
Erickson se solidariza con ella en tal forma que la persuade de que procure
involucrarlo ms.

Si me encuentro ante una mujer verdadera y excesivamente dominante en su vida


matrimonial, la felicito y le demuestro mi aprecio por su competencia. Una vez fijada

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mi posicin, le planteo una duda: le digo que no logro comprender cmo una mujer
can inteligente puede desaprovechar la capacidad de su marido. Despus le hago
notar que, biolgicamente, el hombre es una criatura completamente distinta de la
mujer, con una filosofa de la vida diferente y un funcionamiento fisiolgico distinto
respecto de los nios.
En la mujer, un solo acto sexual completo tarda unos dieciocho aos en cumplirse:
debe recibir el esperma, albergar al feto durante nueve meses, amamantar al beb,
todo lo cual produce trasformaciones en su cuerpo. Tiene que hacerse cargo de la
criatura, aleccionarla, alimentarla, educarla, guiarla y protegerla en los largos aos de
la infancia. La mujer est orientada biolgicamente hacia esa tarea. Cuando mi
dominante interlocutora oye eso, dispone de una excusa legtima para aceptar su
predominio en la crianza del hijo. Pero con toda seguridad, al par que acepta esa
excusa lcita, tambin descubre que tiene la responsabilidad de aprovechar toda
influencia favorable que encuentre a su alrededor; entre las influencias favorables se
cuenta su marido, representante de otro orden de experiencia y aprendizaje
biolgicos. Su hijo debe vivir en un mundo de hombres y mujeres, tratarse con unos y
otras; por consiguiente, debe tener un conocimiento adecuado del carcter biolgico
de ambos sexos. A la mujer dominante se le hace comprender literalmente que, para
bien del nio, debe utilizar esos elementos innatos, inherentes, contenidos en la
estructura biolgica de su marido.

Cierta vez le hablaron a Erickson de una mujer que dominaba a tal punto a su esposo
que, si contestaba un llamado telefnico dirigido a l y el interlocutor se negaba a
decir su nombre, ella colgaba sencillamente el auricular. Actuaba como si toda
comunicacin con su esposo tuviese que pasar por ella. Cuando le preguntaron cmo
tratara al hombre que toleraba eso, Erickson respondi que preferira entrevistar a la
esposa.

La vera a ella sola y encarara la cuestin dando un rodeo, hablndole de lo


importante que es mantener la integridad del yo. Hay ciertas cosas que el individuo
debe mantener en secreto, ocultndolas incluso a sus ntimos. Le dira que no hay
razn para que una mujer deba anunciarle al marido que le ha venido la
menstruacin; aunque esto tiene importancia para l, no deja de ser algo personal,
privado. Despus le hablara de las relaciones personales que deben mantenerse en
secreto: ninguna mujer ha de acostumbrar al esposo a revelarle cul ser su regalo de
Navidad o de cumpleaos; l no debe decirle que le ha pedido a su cuada que lo
compre disimuladamente. Tambin debe existir la posibilidad de que la esposa de un
vecino se asegure, en secreto, de que l llevar a su mujer a la reunin parroquial
donde la elegirn presidenta del grupo. Hay tantos secretos esenciales para la
integridad de nuestra vida Hasta nos ocultamos cosas a nosotros mismos. Cuntos

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hombres saben realmente qu pierna introducen primero en el pantaln?
Le hara saber a esa mujer que podemos enterarnos a fondo de todas las cosas, pero
eso no sera cmodo ni adecuado. Su deber es tener un conocimiento que no la
incomode, dejndole al esposo reas de importante privacidad.

Uno de los problemas ms comunes es la lucha conyugal provocada por una esposa
demasiado dominante, pero esto no quita que tambin surjan conflictos cuando el
mandn es l. Evidentemente, el problema no radica tan slo en cmo debe ser el
matrimonio, sino que abarca tambin el conflicto que experimenta cada pareja sobre
el temor. Con frecuencia, las parejas se manejan simultneamente con dos clases de
convenios: afirman que el marido gobierna el matrimonio, cuando en realidad es ella
quien manda en la mayora de los asuntos.
Adems, cada matrimonio sufre el peso del mito de que dos generaciones atrs
todo era distinto. Por ejemplo, suponemos que en la poca victoriana el padre era un
personaje ms fuerte y dominante, pero lo que sabemos sobre la estructura familiar de
aquel entonces lo hemos recogido de odas. Una ancdota ejemplifica la clase de
mitologa con que nos manejamos. Cierta vez quise saber qu tipo de clima familiar
se adverta en tiempos de Sigmund Freud, cuando l vio en el padre una figura tan
poderosa y castrante, de modo que empec a interrogar a unos pocos ancianos que se
haban criado en Viena all por 1900, preguntndoles cmo eran sus familias. Una
vienesa me cont que, siendo ella joven, su padre era un personaje muy poderoso en
su familia, y aadi: Ni siquiera nos permitan sentarnos en su silla. Intrigado,
inquir cmo se las arreglaba l para mantener alejados a los nios, y ella respondi:
Oh, eso no lo haca l sino mi madre: nos deca que si nos sentbamos en la silla de
pap, nos saldran granos en las nalgas. Parecera que al menos le atribuan al padre
autoridad sobre la familia.
En estos aos de madurez puede ocurrir que una mujer inicie la terapia
declarando que su problema matrimonial se debe al carcter demasiado dominante de
su esposo, quien no le deja opinar sobre nada. Los dos casos siguientes nos muestran
cmo maneja Erickson este problema, tanto cuando se trata de una tirana torpe y
explcita como cuando asume una forma ms sutil.

Una mujer me expuso el grave problema que tena con su esposo. Llevaban
varios aos de casados y haban ahorrado para comprar una casa, lo cual
constituira un evento importante en sus vidas. Sin embargo, ahora que estaban
en condiciones de elegir y comprar la vivienda, el marido haba insistido en que
ella no tendra voz ni voto en el asunto: la eleccin de la casa y los muebles eran
de su exclusiva incumbencia. La esposa me inform que l siempre haba sido
tirnico, pero que en este caso se crea obligada a actuar porque era importante
para ella poder intervenir en la eleccin.

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Hay varias intervenciones teraputicas posibles para un problema as planteado:
desde tratar a la mujer por su problema de impotencia y desvalimiento, hasta
entrevistarlos a los dos y ayudarles a poner en claro su intercomunicacin. Erickson
tiende a concentrarse especficamente en el problema presentado, resolvindolo de la
manera ms eficaz y moderada.

Dispuse que el marido tuviera una entrevista individual conmigo. Habl con l
sobre quin deba ser el jefe de la familia y ambos coincidimos totalmente en
que deba ser el hombre; tambin convinimos en que cuando se est por comprar
una casa, el hombre debe tener la ltima palabra sobre la clase de vivienda a
adquirir y su amoblamiento, Durante la sesin, cambi de tema y entr a hablar
de la clase de hombre que gobierna realmente a su familia. Una vez que despert
su curiosidad, le suger que el verdadero jefe era aquel, lo suficientemente
poderoso como para dejar opinar a sus inferiores en temas de poca monta, con lo
cual lo persuad de que se encargara de las cosas importantes permitiendo que su
esposa se ocupara de los detalles. Convinimos en que l elegira veinte planes de
vivienda y otros tantos de amoblamiento, dejando que su esposa optara entre
ellos (o sea entre sus planes). El resultado satisfizo a la esposa y tambin al
marido, ya que l dirigira el cumplimiento de lo acordado.

Enfocando el problema de esta manera, Erickson ampli la relacin conyugal


dndoles ms campo a ambos para tratarse amistosamente.
En el segundo caso, el problema era diferente porque el marido, adems de
tirnico, era muy bondadoso.

Un matrimonio con bastantes aos de vida en comn, se debata en una batalla


constante, imposible de expresar plenamente. l proceda de una familia rica de
Nueva Inglaterra que le haba dado todo; era demasiado meticuloso (tena que hacer
cada cosa a la perfeccin) y su vida estaba rgidamente sometida al cdigo de etiqueta
correcto. Ella se haba criado en una granja y estaba acostumbrada a una vida
informal con picnics, campamentos y el goce de actividades espontneas.
En actitud benvola y protectora, el marido lo dispona todo en su vida conyugal,
despertando en ella un resentimiento tremendo: senta que no poda expresarse
porque cuanto l haca era siempre correcto y bondadoso. Este resentimiento aflor
de manera desafortunada en su vida sexual: si ella le demostraba frialdad, l tena
eyaculaciones prematuras; si ella senta apetito sexual, l eyaculaba antes de tiempo
dejndola insatisfecha; cuando l poda controlar su eyaculacin, ella mostraba una
indiferencia total y se someta de mal grado, bostezando durante el coito.
Encar el problema tratando diferentes aspectos de su vida matrimonial; eleg
temas tales como el problema que tenan cuando intentaban disfrutar de una cena en

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un restaurante, la clase de flores que l le compraba y la manera en que celebraban
sus aniversarios de bodas.
A ella le gustaba salir a cenar y al marido le agradaba llevarla, pero cada cena se
converta invariablemente en un empeo absurdo que dejaba a ambos descontentos.
En teora, el esposo la llevaba adonde ella quisiera ir, le dejaba elegir el men que
quisiera, etc., pero en la prctica, por motivos ignorados, siempre ocurra lo mismo:
ella nunca iba al restaurante que quera, nunca se sentaba en la mesa de su preferencia
y nunca coma los platos que deseaba. Sin embargo, en todos los casos deba admitir
que el restaurante y la cena eran agradables, que todo era maravilloso, para volver a
casa destilando rabia e impotencia. Su marido siempre le ofreca la oportunidad de
corregirlo, pero de un modo que a la vez se lo impeda.
El problema se hizo patente durante una sesin que mantuve con los dos. Cuando
ella sugiri que en el restaurante no tena ocasin de elegir lo que quera, l protest:
Crame, yo nunca hara una cosa semejante. Ciertamente no querra privarla de
nada, y le explic a su esposa que la verdadera situacin no era como ella la
describa, hasta que la mujer admiti ante m que su marido no se portaba as.
Le pregunt al esposo si estara dispuesto a llevarla a cenar en forma tal que ella
pudiese sorprenderlo con la eleccin del restaurante; por supuesto, l quera obrar
correctamente, as que acept. Para la entrevista siguiente les prepar un conjunto de
consignas que deberan seguir: l manejara el auto y ella le leera las consignas.
Basndome en un plano de la ciudad hice una lista de las calles que debera recorrer:
partiendo de su casa recorrera cierta cantidad de cuadras calle abajo, despus tantas
cuadras hacia la izquierda, ms adelante tantas hacia la derecha, en seguida tomara
hacia el norte, etc. Finalmente, entrara en el primer restaurante que encontrara a su
derecha, al que llamaremos Laguna Verde. La mujer lo haba mencionado entre los
restaurantes no visitados y, en realidad, el itinerario que les haba trazado los llevara
por toda la ciudad hasta traerlos de vuelta a unas pocas cuadras de su casa, donde
estaba situado el restaurante Laguna Verde.
Adems del trayecto hasta all, mis consignas indicaban qu deberan hacer una
vez que hubieran entrado: tendran que pasar junto al primer reservado, junto a la
mesa de la derecha, dirigirse hacia la hilera de reservados que haba contra la pared,
rodear otra mesa y sentarse, por ltimo, ante una mesa determinada. As lo hicieron.
La camarera trajo la lista de platos y la esposa actu segn las consignas que yo le
haba impartido cuidadosamente, tras indicarle que la camarera le entregara primero
una lista a ella y luego otra a su esposo. Mientras l examinaba la suya (siempre la
lea concienzudamente), ella le dira: Cambiemos las listas. Aunque esto parece
simple, bast para desorientar por completo al marido. Cuando l le pregunt qu
quera comer, la mujer contest que pidiera un filet mignon, un asado no muy cocido,
ensalada especial con roquefort, etc., pero l sigui mirando su lista, abrindola y

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cerrndola, y preguntndole qu peda para ella. Este hombre tan meticuloso senta
que su lista estaba en manos de su esposa, por lo cual debi pensar en pedir los platos
por intermedio de ella, basndose en ese men.
La cena result bastante agradable. Al marido le pareci delicioso que yo hubiese
elaborado el itinerario con tanta precisin para traerlos hasta el Laguna Verde; para
un hombre tan escrupuloso, aquello era una obra de arte. Cuando salieron de nuevo a
cenar, el marido se hizo cargo de la situacin comentando cunto haban disfrutado
con ese recorrido ridculo, y propuso: Hagamos el mismo camino y veamos a qu
restaurante vamos a parar. As lo hizo durante un buen trecho, hasta que, finalmente,
dijo: Sigamos por aqu otras diez cuadras y paremos en el primer restaurante decente
que veamos. (Yo les haba prohibido cenar en restaurantes ya visitados). La esposa
vio uno que le pareci bueno y entraron. Era un local grande y l se hall sin una
pauta de conducta preestablecida. Inmediatamente la mujer dijo qu quera cenar
tal como lo haba hecho en el Laguna Verde y los dos disfrutaron la cena. Aun sin
haber comprendido cmo tiranizaba a su esposa, el hombre s comprendi que, por
primera vez, ella gozaba de veras en su compaa y se lo deca. Nunca haba recibido
esa clase de gratitud, y esto lo alent a seguir cenando con ella de una manera nueva.
Uno de los principales cambios experimentados por esta pareja ocurri porque
estaban por celebrar otro aniversario de bodas. Hasta entonces, el marido siempre
haba organizado una fiesta que no le gustaba a la esposa, pero a la cual no poda
oponerse. Ella me la describi: su marido hara preparar una torta muy decorada,
invitara a las personas adecuadas, cuidara que se hicieran los brindis apropiados con
el champaa correcto, etc.
Vi al marido a solas y le dije que sera delicioso que sorprendiera a su esposa en su
aniversario de bodas; debera ser una sorpresa de esas que nunca se olvidan. Se la
describ a grandes rasgos, mientras l me miraba horrorizado. Le dije que alquilara
una camioneta y comprara bolsas de dormir y otros implementos para acampar,
tocino, huevos, salchichas, hamburguesas y otros alimentos por el estilo; tambin
deba comprar unos blue jeans y zapatillas para su esposa, consultando a su cuada
respecto de las medidas. El da del aniversario, por la tarde, deba presentarse en casa
con la camioneta y decirle a su esposa: Aqu est tu ropa, pntela. Hay una sorpresa
para ti. El marido sigui mis indicaciones y el matrimonio celebr su aniversario
pernoctando en la camioneta, en pleno desierto, y desayunndose al da siguiente
junto a una fogata; el resto del da lo dedicaron a hacer un poco de alpinismo,
preparar otra comida, volver a la camioneta y perderse, tal como le haba indicado al
esposo. Este le dijo a su mujer que en vez de regresar a la ciudad tomara una ruta al
azar, aunque no supiera adonde conduca. El paseo fue estupendo. En adelante, y
durante todo el verano, el matrimonio pas los fines de semana acampando. Ella
disfrut plenamente ese aniversario, ya que en todo ese tiempo haba extraado los

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picnics y campamentos de su juventud.
Ahora el marido me visita unas tres veces por ao para revisar sus ajustes y los de
su esposa; ella viene unas dos veces por ao, simplemente para pasar revista a
algunas cosas. S que algunas corrientes teraputicas recomendaran que estos
cnyuges expresaran el uno al otro sus resentimientos ocultos, superndolos a fuerza
de trabajo, pero en mi opinin lo mejor es soslayar la cuestin si podemos hacerlo. Si
la casa es imposible de limpiar no tratemos de hacerlo: vaymonos a otra nueva.

Erickson acta con prontitud si ve que la lucha conyugal por el poder encierra
peligro, pues no cree que debamos abstenernos de intervenir en la vida de los dems,
o simplemente ofrecer un consejo, sobre todo cuando est en juego la supervivencia.
Una madre acudi a Erickson llevando a su hijito, le habl de su esposo y Erickson le
aconsej que abandonara de inmediato la ciudad, sin siquiera ir a casa a empacar sus
cosas; as lo hizo ella. Ms tarde, su marido se present en el consultorio, furioso
porque el terapeuta haba hecho que su esposa se marchara fuera de su alcance; sin
embargo, admiti que haba comprado un revlver para matarla. Tiempo despus,
Erickson reuni a los cnyuges en su consultorio para resolver el problema.
Parte de la confianza de Erickson en sus enfoques se debe a la seguridad de su
propia postura moral. Aunque tiene ideas definidas sobre cmo debera comportarse
la gente, se muestra tolerante con los diversos modos de vida propios de nuestra
cultura. Su posicin moral no es rgida, pero tampoco la pone en duda a cada paso,
como acostumbran muchos intelectuales liberales que ejercen la terapia.
Por lo general, su posicin moral no se basa en una idea abstracta, sino en qu
permitir que la vida sea disfrutada al mximo. A veces, cuando un cnyuge engaa
aparentemente al otro o se aprovecha de l, Erickson acta para producir un cambio.

La esposa de uno de mis pacientes ya haba estado casada catorce veces, pero l crea
que este era su tercer matrimonio. Yo simpatizaba con este hombre agradable y
fuerte, que senta su propia fuerza pero no quera ejercerla sobre su esposa, esa
mujercita linda, dulce, equivocada y neurtica, a quien no se poda culpar por haber
tenido dos matrimonios desdichados.
La vi a ella sola. Aunque no estaba dispuesta a contarme lo de sus catorce
casamientos anteriores, de algn modo me lo dijo espontneamente hacindome
prometerle que no le dira nada al marido. Le seal que l haba sido enormemente
bueno y paciente con ella: le haba dejado falsificar cheques, respondiendo por ellos;
haba pagado el arreglo del auto cuando ella lo destroz en un arranque de ira.
Adems, ella se haca repetidas escapadas con otros hombres. Le dije que en esos
momentos su marido estaba tratando de decidir si deba o no continuar a su lado, y le
pregunt: No cree que debera hablarle de esos doce matrimonios que no le
mencion?. No!, contest ella, a lo cual yo repliqu: Bien, esa es su respuesta,

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as que atngase a ella.
Por supuesto, se lo cont todo a su esposo. Era una mujer que no toleraba recibir
rdenes de los hombres y yo le haba ordenado atenerse a su decisin; al no
hacerlo, me delat.
Cuando el marido se enter de todos esos matrimonios anteriores, cambi de
actitud, preguntndole: Cuntas falsificaciones cometiste en tus matrimonios
anteriores?. Ella le contest la verdad. Cuntas veces te escapaste con otros
hombres?, insisti l, y ella volvi a responderle. Entonces le dijo: Muy bien, me
cas contigo y te amo aunque seas una mujer despreciable. Pero una falsificacin
ms, ana infidelidad ms, y me divorcio. Tengo mis buenas razones para hacerlo, ya
que me has ocultado una informacin vital.
La mujer se corrigi, pues tema perder tambin a su decimoquinto marido.

Comnmente, al tratar a un matrimonio Erickson procura no solidarizarse con un


cnyuge contra el otro. A su juicio, slo podemos apartarnos de esta importante regla
general cuando est de por medio la violencia o una falta total de cooperacin. Unas
veces entrevista a los cnyuges individualmente, y otras juntos; esto suele decidirlo
en la sala de espera, comentando al respecto:

Cuando viene por primera vez una pareja, voy a su encuentro y casi siempre les
pregunt: Quin de ustedes quiere verme primero? O quieren verme los dos
juntos?, y observo la expresin de sus rostros y el movimiento de sus cabezas. Si se
miran el uno al otro como diciendo No entraras conmigo, por favor?, los invito a
entrar a ambos. Si el marido me mira horrorizado y seala a su esposa, indicndome
con su ademn que es ella quien debe entrar, me fijo si la mujer lo seala a l en
idntica actitud; si l la seala y ella me mira a la expectativa, la hago pasar primero.
De vez en cuando, un cnyuge me dice: Quiero hablar con usted antes de que vea
a mi esposa (o esposo), pero no siempre me guo por sus deseos. A veces le
contesto: Muy bien, pero supongamos que los veo a ambos durante cinco o seis
minutos, para comprender mejor el asunto. Despus los ver por separado. Hago
esto porque si son muy autoritarios respecto a quin debo ver primero, eso significa
que estn tratando de asumir el control de la situacin, de modo que lo asumo yo.
Despus puedo prolongar la entrevista colectiva a quince o veinte minutos, aunque
casi siempre la limito a cinco o seis minutos luego de los cuales hago salir a uno de
los cnyuges, dicindole quizs: Ahora ver a uno de ustedes por cinco o seis
minutos, limitando siempre el lapso y dejndome abierta la posibilidad de
reorganizar el procedimiento.

Puede ocurrir que uno de los esposos (generalmente el marido) rehse pasar al
consultorio para tratar un problema marital. Los terapeutas manejan esta situacin de

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diferentes maneras. Si bien un pedido directo hecho al cnyuge renuente suele bastar,
no siempre ocurre as; en estos casos, Erickson aplica un mtodo al parecer nico
para atraerlo al consultorio.

Un hombre me trajo a su esposa diciendo que estaba harto de pagar los


honorarios del psicoanalista; haca cinco aos que la vea tres veces por semana
y la mujer estaba peor que al iniciar el tratamiento. El marido me advirti que no
conversara conmigo: slo quera que tratara a su esposa e hiciera algo por ella.
Tard siete sesiones en lograr que el esposo viniera a verme, valindome de un
procedimiento al que suelo recurrir en tales casos. En cada entrevista traa a
colacin algn punto con el cual su marido podra discrepar (y que, a menudo,
despertara en l la sensacin de que yo no comprenda adecuadamente la
cuestin), dicindole: No s qu opinar su esposo sobre esto. Despus de
cada sesin, el marido la interrogara sobre sus pormenores y ella siempre
mencionara esta pregunta ma, referida a algn asunto de poca importancia.
Despus de siete sesiones, el hombre le orden a su esposa que pidiera una
entrevista para l; tena que verme y ponerme en regla. As pude tratarlos a los
dos.

A veces es esencial para Erickson ver a ambos cnyuges juntos, situacin que
describe as:

Cuando estamos ante dos esposos enojados y que sospechan mucho el uno del otro,
es preciso verlos juntos, definiendo de inmediato nuestro rol. Si el marido desliza al
pasar gran cantidad de alusiones sospechosas cosa que puede hacer con suma
sutileza, yo le digo a la mujer: El cree de veras todo eso y es sincero en lo que
dice, no es as?, con lo cual ella cree que estoy de su lado y el marido tambin.
Entonces le propongo a este: Ahora escuchemos un poco a su esposa, aunque slo
sea por cortesa y ella devolver el golpe formulando sospechas y acusaciones
menos sutiles, ya que la han puesto a la defensiva. Una vez que ha terminado, me
vuelvo hacia l y le hago exactamente el mismo comentario sobre la sinceridad de su
esposa, etc. La mujer comprende de pronto que yo no la apoyo a ella sino a su
esposo, y l tambin piensa as. Aguardo a que ambos capten esto y les digo:
Ustedes han venido aqu en busca de ayuda. Ciertamente, quieren que yo vea con
benevolencia las dos caras de la cuestin para que podamos llegar a la pura verdad. Y
estoy seguro de que ninguno de ustedes teme a esa verdad. Con esto defino la
verdad pura como aquello que yo considere como tal. Cada uno cree que yo estoy de
su lado, pero luego descubre que estoy con la verdad, que quiero alcanzarla mediante
su cooperacin sincera.
Mi opinin general es que debo tratar de apoyar a ambos esposos, pero de vez en

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cuando adopto una actitud totalmente distinta. Si el cnyuge ms gritn es quien
inicia la queja y advierto que no se mostrar razonable, le digo al otro El (o ella)
cree sinceramente en todo eso; est convencido. Aunque usted sabe que buena parte
de lo que dice, quiz todo pero probablemente una buena parte, carece de
fundamento. Usted quiere que l conozca a fondo todo cuanto tenga fundamento y
que deseche el resto, del mismo modo que l quiere desechar todo lo que no sea
verdaderamente conveniente.
De este modo, justifico al vocinglero y le pido al otro que adopte una actitud
absolutamente objetiva; sin embargo, le he dicho al gritn que rechazar todo aquello
que no sea objetivo, de modo que l tiene que avenirse hasta el fin. Ahora bien,
parecera que yo lo dirijo y controlo en forma deliberada cuando, en realidad, le estoy
posibilitando la modificacin de sus propios pensamientos y puntos de vista.
Simplemente le indico: He aqu otros caminos para recorrer que se le pasaron por
alto.

Si a la pareja le es difcil hablar de algo que despierta sentimientos de culpa en


ambos, Erickson restringe su comunicacin de tal modo que resulta apropiado hablar
de esas cosas.

A veces, en una sesin a la que asisten los dos cnyuges, les prohbo que se
miren, restriccin que sienten profundamente ya que tienden a observarse a
hurtadillas para ver cmo recibe el otro lo que uno dice. Empero, como lo
consideran una picarda o una maldad, sacan a relucir ms material del que
imaginaban que iban a revelar. Necesitan hacer algo, precisan hacerlo aunque no
logren realizarlo por completo; como no pueden echar ese vistazo, tienen que
comunicarse verbalmente. En razn de que se sienten culpables por sus atisbos
ocasionales, expresan ideas y pensamientos cargados de culpa. Comunican
culpas porque viven una situacin que las genera. Sin embargo, debemos cuidar
que no la aprovechen para iniciar recriminaciones o con propsitos vengativos.
l no quiere llevarme a cenar. No es esto lo que queremos: eso sera criticar
por el simple placer de hacerlo.

Erickson est dispuesto a restringir de diversos modos la comunicacin de la pareja


dentro del consultorio; adems, tanto dentro como fuera de l, solicita tranquilamente
comportamientos extraos, inapropiados, con miras a obtener algo. A veces, su
enfoque puede compararse a una terapia del absurdo: tal vez le diga a un paciente que
se adentre con su auto unos 50 km en el desierto y descubra una razn para estar all,
o alentar una conducta absurda dentro del matrimonio.
Una vez le present el caso de una pareja joven que manifestaba un problema
comn en forma extrema: el marido era incapaz de tomar iniciativas y esperaba que

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su esposa tomara la delantera en todo cuanto l hiciese. Por ejemplo, los sbados,
cuando ella limpiaba la casa, l la segua de una habitacin a otra mirndola pasar el
plumero y la aspiradora. Si bien su conducta la irritaba, la esposa no saba qu hacer
para corregirlo: dondequiera fuese, all estaba su esposo parado, observando su
trabajo. l deca que le gustaba verla trabajar.
Erickson me explic cmo tratara l este problema. Vera a la mujer sola y le
dira que el sbado siguiente actuara como de costumbre; a medida que terminara de
limpiar cada habitacin, con el marido siguindole los pasos, dira: Bien, ya acab,
y pasara al cuarto siguiente. Una vez finalizada la limpieza, tomara la bolsa de la
aspiradora y dejara caer montoncitos de polvo sobre los pisos limpios, comentando:
Bueno, ah queda eso hasta el sbado que viene; adems, se negara a hablar del
asunto con su esposo. Segn Erickson, el marido ya no podra seguirla y durante la
semana la pareja reira sobre una importante cuestin conyugal.
Cuando Erickson quiere desatar una reyerta entre dos esposos demasiado buenos,
puede encarar el problema suavemente o introducir un elemento absurdo. En el
primer caso les dira: En qu creen que discreparan con su cnyuge si ambos
fueran menos tolerantes?. Procediendo de este modo, la pareja avanza un paso ms
hacia la expresin de sus desavenencias.
Respecto de la manera ms radical de generar un altercado, Erickson dice:
Podemos provocar una reyerta introduciendo cualquier cosa incomprensible. Pdanle
a un nio que les lustre los zapatos y luego salpquenlos deliberadamente con agua,
comentando tontamente: Los mancha, no?; el nio experimentar una
desagradable perplejidad que lo impulsar a actuar. O bien pidan que les cosan un
botn y una vez que lo hayan cosido a regaadientes, arrnquenlo diciendo: Estaba
bien sujeto, eh?. Es tan destructivo deshacer lo hecho y actuar de manera
incomprensible!.
A veces, en vez de provocar una pelea entre esposos, Erickson los alienta a seguir
disputando como de costumbre; tener que reir por obligacin cambia forzosamente
la naturaleza de la reyerta. Esta tcnica de estimular a la gente a conducirse de la
manera usual es tpica de Erickson y provendra de su manera de fomentar la
resistencia en las personas que hipnotiza. Veamos cmo trat un problema conyugal
de alcoholismo estimulando a la pareja a hacer lo de siempre, pero en forma tal que
posibilitara el cambio.

Un matrimonio vino a verme. La mujer era una alcohlica bastante avanzada, que
beba a escondidas. Todos los das, al regresar del trabajo, el marido la encontraba
ebria y recorra furioso la casa buscando la botella; esta cacera la encolerizaba y la
bsqueda de la bebida se haba convertido en un torneo de ingenio, pero tambin en
una batalla diaria.
Descubr que para l un buen fin de semana consista en acomodarse en un silln y

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leer Business Week, Wall Street Journal o un libro, mientras que ella lo disfrutaba
arreglando el jardn y bebiendo whisky directamente de la botella cuando nadie la
vea (la tena enterrada en el jardn); a la mujer le gustaban de veras las plantas y el
whisky.
En presencia de ambos, subray el hecho de que todas las noches l se afanaba por
encontrar la botella escondida, en tanto que ella gozaba ocultndola. Luego les
indiqu que siguieran haciendo exactamente lo mismo: ella escondera la botella y l
la buscara; empero, si no lograba encontrarla su esposa tendra derecho a bebrsela
toda al da siguiente.
Les dej practicar este jueguito por un tiempo. No era un buen juego, pero a l no
le gustaba la bsqueda y ella la gozaba demasiado. Sin embargo, el procedimiento le
quitaba a esta el privilegio de esconder la bebida en secreto; ya no era una accin
culpable, vergonzosa, ruin, sino algo provisto de una finalidad, y as ella perda parte
del goce. Cuando les suger que la mujer ocultara la botella, que le pertenecera al
marido si lograba encontrarla y a ella si fracasaba, me miraron estupefactos aunque,
de todos modos, era lo que venan haciendo desde haca doce aos.
El paso siguiente fue pedirle a l que comprara una casa rodante y se fuera a pescar
con su esposa al lago Canyon, sin whisky. Eleg este esparcimiento porque saba que
ella se haba criado en una regin lacustre y detestaba los lagos y la pesca, deporte
que a l tampoco le gustaba. Les dije que estando solos en pleno lago, en un bote
pequeo y sin whisky, ella se mantendra sobria y eso le hara bien a su salud.
Tambin a l le hara bien salir a respirar aire libre, en vez de sumergirse en la lectura
de un diario, en la inactividad y la inercia.
Como era de esperar, los esposos empezaron a usar la casa rodante, pero no para
irse a pescar en bote sino para disfrutar los dos yendo de campamento los fines de
semana. Ella perdi la aficin a la bebida y los dos comenzaron a divertirse,
acamparon en todos los lugares posibles y dejaron de reir.

Este caso ejemplifica otra tcnica tpica de Erickson: le pidi al matrimonio que
comprara una casa rodante y se fuera a un lago a pescar porque quera que cambiaran
su pauta de conducta para el fin de semana, que salieran a practicar una actividad
nueva en vez de quedarse en casa, rehuyndose y bebiendo. Pero eligi algo que
ambos detestaban la pesca en un lago, y ellos optaron por otra alternativa dentro
del marco de referencia establecido por l, yndose a acampar los fines de semana
para diversin de ambos. As la pareja eligi espontneamente cmo pasar sus
sbados y domingos de una manera diferente.
Aparte de alentar a las personas a seguir su conducta usual, Erickson anticipa
algunos cambios haciendo que se preparen para ellos, considerando que hay mayores
probabilidades de cambio si los individuos obran como lo haran de haberse
producido este.

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Ejemplificaremos este enfoque con otro problema de alcoholismo. Erickson suele
tratar estos casos trabajando con la familia, ya que supone que en un problema tan
grave debe estar involucrada ms de una persona. Al igual que otros, ha descubierto
que el cnyuge de un alcohlico tal vez reaccione negativamente cuando este
abandona la bebida, forzndolo a menudo a seguir bebiendo; de ah que anticipe esta
reaccin para modificarla. Veamos el caso:

Cuando un alcohlico deja de beber, su esposa ya no tiene ocasin de regaarlo y


suele sentirse perdida, sin un propsito en la vida. A veces procedo as: entrevisto a
los dos cnyuges juntos y le pido al marido alcohlico que me defina la situacin
problema. Me dir ms o menos esto: Creo que no sera un alcohlico si mi esposa
no me regaara constantemente. Entonces le comento a la mujer: Dudo que usted
en verdad lo regae; espero que, en realidad, exprese su legtimo pesar por su
excesiva aficin a la bebida. En el pasado, eso ha consumido buena parte de sus
energas, en qu las emplear a medida que l mejore?.
La persuado de que medite sobre eso, pero al plantear la cuestin de este modo
tambin le doy al marido la oportunidad de observarla y velar porque emplee su
energa en otras cosas. Y para que ella pueda disponer de esa energa sobrante, que
habr de utilizar en otras reas, l deber dejar de beber. Siempre los atamos el uno al
otro, pero sin decrselo nunca. Cuando le pedimos a la mujer que emplee su tiempo y
energas en otras cosas, estamos comprometiendo al marido a darle la oportunidad de
hacerlo.
Le dir a la esposa: Cada maana usted se despierta con cierta cuota de energa.
La gasta durante el da y a la noche est cansada. Cuando l deje de beber, cmo
gastar esa energa durante el da?.
Algunas veces adopto el mismo enfoque con toda la familia, ya que cuando un
alcohlico mejora siempre se produce una reaccin en su grupo familiar. Tal vez le
pregunte tambin a la hija: Cuando su padre deje de ser un alcohlico, cmo
gastar usted el tiempo que antes emple en desear que no bebiera tanto, en eludirlo o
en exhortarle una y otra vez a enmendarse?. Algunos escolares me han respondido:
Pues puedo emplearla en mi geometra, y una esposa me dijo: Ahora podr
actuar un poco en el comit de la parroquia.

Hoy da, no son slo los jvenes quienes se ven envueltos en diversos tipos de
drogadiccin, ya que sus progenitores tambin se atan a sus propios tipos de drogas;
los tranquilizantes son uno de los ms comunes. A diferencia de muchos psiquiatras
que ven en la radicacin un medio de calmar y estabilizar a la gente, Erickson la
considera una forma de vida inapropiada. Le ha tocado la tarea de liberar a pacientes
de algn tipo de droga, y comenta al respecto:

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Yo no prescribo sedantes; a menudo mi problema ha sido cmo sacar a alguien de
entre sus redes. Cuando me piden que les recete medicamentos no puedo limitarme a
negarme, pues recurrirn a otro mdico y los obtendrn; por lo tanto no los niego
pero, de algn modo, tampoco los suministro.
Una mujer vino a solicitarme, con bastante desesperacin, que le hiciera una receta
para seguir tomando su sedante. S, cmo no. Mi recetario est por aqu le
contest, buscndolo en e] cajn superior de mi escritorio; despus revolv el otro
cajn y lo busqu sobre el escritorio. En estos casos hago un gran revuelo buscando
el recetario pero no lo encuentro y, entretanto, ya hemos iniciado una conversacin.
De un modo u otro, al trmino de la entrevista la mujer se marcha sin la receta porque
los dos ya la hemos olvidado. Tendr que recurrir a sus reservas del sedante, si es que
las tiene, pues por mi parte seguir olvidndome de la prescripcin en las sesiones
siguientes.
Cuando los dos nos olvidamos de ella, el hecho de no habrmelo recordado har
que la paciente se repita a s misma entre sesiones: Debo recordrselo, en vez de
visitar a otro mdico. De este modo, hago que siga centrando en m sus pedidos del
sedante. Obviamente, mi olvido es inocente, en tanto que el de ella es involuntario.
A veces, cuando alguien ya se ha habituado a estas drogas y tengo que
proporcionarle alguna, le ofrezco las muestras que me envan las drogueras
comentando que as se ahorrarn un gasto exorbitante. Con este mtodo me convierto
en su nico proveedor y puedo controlarlos, procurando que ingieran poca cantidad y
muy de vez en cuando.

Otras veces Erickson aplica lo que l llama una cura normal al adicto a los
sedantes, como en el siguiente caso, donde el problema era bastante grave:

Un mdico de otra ciudad me telefone para preguntarme si querra ocuparme de una


paciente suya, a quien le haba detectado una afeccin heptica provocada por
sedantes. (Bastaba que cayese una hoja de rbol o un papel para que ella necesitara
tomar uno). Cuando lleg acompaada de su esposo, su aspecto revelaba que le
gustaba ser considerada una persona normal y la trataran como tal; evidentemente, en
cuanto sealara su neurosis se volvera hostil y reservada por ms que cooperara
conmigo. Por causas nada claras haba recibido un tratamiento psiquitrico de varias
sesiones semanales. Hablando con ella supe que era graduada en msica, en tanto que
su esposo, al parecer un hombre equilibrado, era doctor en ciencias. Como le
interesaba principalmente la msica clsica, le dije que el remedio para su problema
debera ser de tipo clsico, algo que perdurara a travs del tiempo.
Seal que su aspecto, la manera envolvente en que enredaba sus piernas y el
modo con que abrazaba su propio cuerpo eran claros indicios de que haba tomado
demasiados sedantes, sufriendo ahora las consecuencias. Le inform que tena

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diversos sedantes que, ciertamente, le gustaran y mereceran la aprobacin de su
marido; seran eficacsimos, pero tendra que trabajar mucho para prepararse a
ingerirlos. Despus se los describ: cada vez que experimentara el deseo compulsivo
de tomar un sedante debera sentarse y decir en voz alta, enfticamente, todas las
obscenidades y blasfemias que supiera. La idea les pareci buena a los dos. La mujer
reaccion ante mi consejo sintiendo que, en realidad, no haba en ella nada malo que
no pudiera desaparecer con slo expulsar los sedantes que llevaba dentro. Les fij
fecha para una nueva sesin y los dos se marcharon contentos.
Al sugerirle que dijera obscenidades y palabrotas, le expliqu a la esposa que haba
refrenado muchsimas expresiones de ese tipo durante su infancia; aad que en su
niez y adolescencia la vida debi haber sido un infierno para ella, en lo que estuvo
de acuerdo, contndome varias cosas sobre las intromisiones de su madre en su
primer ao de matrimonio, sus exigencias, expectativas y arbitrariedades. Le indiqu
que la palabrota clsica haba existido desde que el hombre era hombre, resultando
siempre eficaz. La paciente disfrut este dilogo y adopt la solucin propuesta. Era
una solucin normal para un problema normal. En la entrevista siguiente, les
pregunt: De qu otros problemas creen necesario hablarme?. Convinieron
conmigo en que lo mejor era enterrar el pasado y pensar en l con inteligencia.

Entrevista grupal de la familia

Suele admitirse que la terapia de la familia, definida como la entrevista grupal de los
miembros de una familia, comenz a principios de la dcada de 1950. Por aquel
entonces muchos terapeutas eligieron este procedimiento, entre ellos Erickson, pero
sus trabajos no son muy conocidos porque ha publicado poco sobre los mtodos que
aplicaba con familias. Aunque su terapia tiende marcadamente a definir la
psicopatologa como un problema de la familia, no acostumbra entrevistar a todos sus
integrantes juntos. Cuando lo hace, acta segn su propio enfoque, que difiere
bastante del de otros colegas que practican terapia familiar. Por ejemplo, al
entrevistar a toda la familia, la madre se muestra a veces dominante, a la defensiva,
impidiendo que otros miembros digan lo que tienen que decir. Muchos terapeutas
encaran este problema pidindole a la mujer que se calle (generalmente sin
resultado), tolerando sus intromisiones o dividiendo el grupo en subgrupos para que
los otros puedan manifestarse. Erickson acta de manera harto diferente:

Un hombre vino a consultarme sin que su esposa se enterara y me pregunt si querra


ver a su familia. Me dijo que era tremendamente desdichado y que sus hijos andaban
metidos en cosas Ilcitas. Cuando trajo a su familia a una sesin, salt a la vista que la

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madre era esa clase de mujer para quien no hace falta que los dems hablen: ella se
ocupa de eso.
Le dije a la mujer que deba prepararse para vivir una situacin totalmente
inusitada: le hice apoyar las manos sobre la falda y le ped que pusiera mucho
cuidado en sentirlas, fijando su vista en ellas mientras mantena los pulgares
apartados, a unos cinco milmetros de distancia; debera vigilarlos atentamente sin
dejar que se acercaran o alejaran un pice. Por ltimo, le advert que le costara
muchsimo mantener la boca cerrada pero debera hacerlo, dijeran lo que dijesen los
dems, y le asegur que quera que ella tuviera la ltima palabra, ms adelante. Por el
momento, slo deseaba que centrara su atencin en los pulgares y no hablara. En
seguida les ped al esposo y a los dos hijos mayores que mantuvieran la boca cerrada
y le pregunt al benjamn de la familia, al miembro menos importante, cuyas
opiniones eran intrascendentes, que empezara a dar su parecer sobre los dems
integrantes del grupo. Lo escucharon en actitud tolerante, especialmente la madre
(aunque frunci el labio), porque no era ms que un chiquillo. Sin embargo, al
aceptar esto la madre afirm tambin el derecho a opinar de sus otros dos hijos y, por
supuesto, de su marido. Adems, deba escucharlo con atencin pues, al tener la
ltima palabra, debera responder a cuanto dijeran. De vez en cuando yo le
preguntaba si estaba escuchando de veras, pero como no poda hablar sin mover los
pulgares, cada vez que lo haca yo se los sealaba y ella se quedaba callada,
escuchando. Mantener los pulgares en tal posicin es algo trivial, pero esa mujer
deba moverlos como paso previo a cualquier accin, y no haba razn para hacerlo.
De esta manera podemos restringir la comunicacin dentro de la familia para
motivar a sus integrantes a ser ms comunicativos. Es una simple restriccin
temporaria. Si escuchamos al pequeo Johnny, luego a Willy, y despus a Tom, el
mayorcito, cada uno de ellos motivar al otro a ser ms comunicativo, porque tendr
derecho a serlo. Volviendo al caso, cuando le lleg el turno a la madre se vio obligada
a contar literalmente todo, puesto que ella tena la ltima palabra. En una situacin
corriente, esa mujer podra hablar horas sin decir nada; en esta, tendra forzosamente
mucho que decir sobre cada tpico mencionado por los dems. Este ordenamiento
simple permite sacar a luz una sorprendente cantidad de informacin.

El procedimiento mencionado antes es un ejemplo tpico de la preferencia de


Erickson por hacer combatir a alguien en su propio terreno, y no en el de su
antagonista. La mujer era toda una experta en charlar, pero no en mantener sus
pulgares apartados a una distancia fija. Al esforzarse por demostrarle al terapeuta que
era capaz de hacerlo, vino a cooperar con l dejando que hablaran los otros miembros
de la familia, objetivo que Erickson buscaba.
Cuando trabaja con todo el grupo familiar, a Erickson le gusta definir
geogrficamente sus posiciones y despus cambiarlos de silla. Posee, adems, otras

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maneras de estimularlos a hablar del modo que l considere productivo.

Si algn miembro de la familia permanece callado y considero que debera hablar,


empiezo a sacarlo de su aislamiento. Me vuelvo hacia l y le digo: No s cuntas
cosas se habrn dicho aqu que, en su opinin, deberan expresarse de otra manera,
volvindome al instante hacia los otros y dejndolos hablar. Ms adelante, le digo
nuevamente a esa persona: Sin duda, hay ciertas cosas que en su opinin deberan
formularse de nuevo; la tercera vez le digo: Ha decidido cul de esas cosas se
debe replantear primero?, y, antes de que pueda contestarme, lo frustro hablndoles
a los otros.
Se estimula al individuo a hablar impidindoselo. A veces, cuando estoy ante una
persona con un problema emocional que afecta su capacidad de manifestarse
oralmente, le pregunto: Cmo se llama? Cuntos aos tiene? De qu ciudad
proviene? Cul es su equipo de bisbol favorito?, disparndole una nueva pregunta
cada vez que pugna por contestar e inicia los movimientos bucales. Esta gente tiende
a hablar de manera impulsiva. Al paciente que no quiere hablar le hago una pregunta
y despus amago una pausa, sin darle tiempo para responder, repitiendo esto varias
veces (alargando las pausas) hasta que, frustrado por nuestro encarecimiento, me
dice: Quiere callarse? La respuesta es. Tiene que liberarse de su rutina y
aferrarse a algo nuevo que es justamente lo que le estoy presentando.
Algunas veces, en la primera entrevista, es preciso ayudar a alguien a hablar. Las
personas vienen a contarnos sus problemas y, sin embargo, se muestran reacias a
hacerlo. Podemos vencer esta dificultad dicindoles: Esta es la primera sesin que
tiene conmigo. Me dice que quiere hablarme de algunas cosas muy dolorosas; en
otras palabras, infiero que hay otras de las cuales preferira no hablarme. Creo que no
debe decirme aquellas cosas cuya revelacin no puede soportar. Dgame lo que pueda
contarme con un mnimo de sufrimiento y procure callar las otras. Mi interlocutor
empezar a hablar y al cabo de la hora me dir: Bueno, le he contado todas las cosas
que no poda revelarle. En realidad, ha seleccionado los asuntos preguntndose:
Puedo animarme a contarle esto o no? Soy libre de callarlo, pero creo que esto
puedo contrselo. Siempre votan por la afirmativa. Se demorarn en contarlo, pero
en eso consiste la retencin de datos.
Ante un matrimonio podemos aplicar un mtodo similar, diciendo: Quiero or las
dos versiones, pero, ciertamente, callarn algunas cosas. Usted las callar porque
antes que decrmelas prefiere que lo haga su cnyuge, con lo cual le estamos
preguntando a cada uno si prefiere contarlo l o que lo cuente el otro. As se enfrenta
la realidad. Si un paciente me advierte que hay algo que preferira no contarme, no
debo escudriarlo: le responder que si me lo dice espontneamente no tendr que
acusarme de curiosidad; por lo comn, habla del terna en forma espontnea.

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Otra variante de este mtodo, en el cual se alienta a la gente a comunicarse pidindole
que retenga informacin, consiste en impartirle a la familia consignas simples.

Entrevisto conjuntamente a los progenitores y al hijo, y les pido que ninguno me


diga aquellas cosas que preferira ocultarles a los otros dos. Es decir, hago que
cada uno ponga cuidado en lo que dice. Pero mientras se vigilan a s mismos,
tambin vigilan estrechamente a los dems: la madre estar alerta a sus propias
revelaciones mas observar cmo se delatan su marido y su hijo. Lo que sale a
luz no son meras recriminaciones, sino resentimientos. De esta forma, asumimos
el control de algo que los pacientes harn de todos modos, pero fuera de nuestro
alcance; los enviamos de caza adonde queremos. Tambin impedimos as que se
alen contra nosotros si no lo deseamos.

En ciertas ocasiones, Erickson entrevista conjuntamente a todos los miembros de una


familia o a ambos cnyuges, pero en general prefiere introducir cambios en una
familia problema trabajando con uno de sus integrantes y viendo a los otros de tanto
en tanto. Cuando permite que penetren trabajosamente en un problema, dispone
con cuidado la forma en que ello ocurrir. En el caso siguiente, se describe un
ordenamiento de este tipo, ensendonos tambin qu opina Erickson sobre la
relacin entre comprensin y cambio. Erickson no es un entusiasta del insight, que
comenta as: Ayudar a un paciente a comprenderse a s mismo, a tomar ms
conciencia de s mismo, no tiene nada que ver con su cambio. La mayora de los
psiquiatras hacen que la gente tome ms conciencia de s misma, pero nunca logran
que el paciente tome conciencia de lo que puede hacer. No interesa saber por qu una
persona hace lo que hace. Si examinamos la vida de la gente feliz, bien avenida,
veremos que esos individuos nunca se preocuparon por analizar su infancia o sus
relaciones parentales. No se han preocupado ni se preocuparn por hacerlo.
Empero, Erickson considera til cierta clase de comprensin: Cuando podemos
obligar a las personas a superar los confines inmediatos de una configuracin
emocional, contemplando algo objetivamente, obtienen un punto de vista diferente y
no pueden hacer nada ante esa nueva comprensin adquirida. Tienen que aceptar un
cambio. El siguiente caso ejemplifica este punto:

Estaba tratando a una mujer casada que tena una serie de aventuras amorosas,
ostensiblemente ignoradas por su marido. La paciente me dijo que quera que l
tomara conciencia de esos devaneos, para que ambos pudieran disolver su
matrimonio o restablecerlo sobre una base firme. Le dije que entrevistara a su esposo
el sbado a la una de la tarde y le ped que saliera de la ciudad y no volviera hasta el
domingo por la maana.
En cuanto entr al consultorio, el marido al que llamaremos Gerald empez a

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contarme una y otra vez qu mujercita dulce y buena tena; no lograba entender por
qu tenan ese antagonismo o cul era el problema.
Me habl de su vida matrimonial, comentando que cada vez que l deba alejarse
de la ciudad su esposa se senta sola, de modo que uno de sus amigos iba a visitarla.
A l le gustaba que as fuese, pues no quera que su esposa se entristeciera. Mencion
que un amigo haba dejado un pomo de pasta dentfrica en la pileta del bao y que, en
otra ocasin, l haba encontrado una hoja de afeitar usada de una marca diferente a
la que l compraba. Hablaba de estos visitantes como si vinieran el sbado, se fueran
a la hora de cenar, volvieran el domingo y partieran nuevamente a la hora de cenar:
su esposa y su amigo haban charlado y escuchado discos.
Habl de sus constantes reyertas y roces conyugales, y de los acuerdos a que
llegaba con su esposa. Despus mencion que ella tena piojos de pubis desde que
haba trabajado, como asistente social, en un barrio pobre de la ciudad. Coment que
al volver de uno de sus viajes haba notado que el desayuno era distinto del usual;
otras veces encontraba sobras y vajilla que sugeran que su esposa se haba
desayunado dos veces.
Empez su exposicin a la una y, finalmente, cuando ya eran las seis, me dijo:
Sabe usted, si fuera otra mujer y no mi esposa dira que tiene amoros
extramatrimoniales.
En qu difiere su esposa de las dems mujeres?, inquir, y l exclam: Cielos,
mi esposa es como cualquier otra mujer!. Ante esto se mostr bastante trastornado:
grit, agit los brazos, repas todos los indicios, el dentfrico hallado en el bao, la
hoja de afeitar, los desayunos, identificando cada detalle dentro del nuevo contexto.
Yo haba esperado toda la tarde que l dijera algo que me permitiera hacer esa clase
de pregunta. Por eso le dej contar su historia una y otra vez, aguardando algn
comentario que me facilitara arrancarlo de esa configuracin tan estrecha. Una vez
que reconoci que su esposa era como cualquier otra mujer, ya no pudo hacer nada
ante esa comprensin nueva.
Los cit a los dos para el da siguiente, en una entrevista conjunta. Entonces le dije
a la mujer: Ahora qudese callada. Su marido tiene algo que decir. Como ella haba
estado ausente de la ciudad, no haba habido ningn dilogo entre los esposos y yo no
deseaba que lo hubiera en ese momento. Quera que ella se limitara a escuchar.
El marido repiti toda la historia punto por punto, identificando fra y
deliberadamente el pomo de pasta dentfrica, la hoja de afeitar, la vajilla, las cosas
que aparecan en la factura del almacn cuando ella haba preparado algo especial
para un amigo, etc. Ella lo escuchaba en silencio, con evidente zozobra e inquietud,
sorprendida por la agudeza de su reconocimiento inconciente. Gerald tambin
cometi algunos errores al relatar lo que debi haber ocurrido, y ella tuvo que aceptar
estos errores porque deba quedarse callada. Yo no quera que se defendiera pues, de

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hacerlo, alterara la situacin; ella s quera defenderse, pero su emocin se plasmaba
en la idea de que quiz, da lo mismo que acepte tambin esa desgracia. Se estaba
castigando a s misma con el arma que le ofreca su esposo.
Cuando Gerald termin su exposicin, le dije a la mujer: Vaya a ese otro cuarto
mientras le pregunto a su esposo qu hay que hacer ahora. Le habl a solas. A esta
altura saba que todo era verdad, puesto que haba recibido el asentimiento tcito de
su silencio. Me pregunt qu deba hacer y le respond: Tiene que reflexionar a
fondo. Quiere la continuacin de su matrimonio, la separacin o el divorcio?. La
amo mucho. Querra dar por terminado todo esto, me dijo, y yo le advert: Es una
declaracin impulsiva. Qu le parece si vuelve a verme dentro de una semana?
Entretanto no vea a su esposa. Medtelo solo.
l regres al hogar y ella se fue a un hotel, como le suger. Le fij una entrevista a
cada uno para dentro de siete das, citndolos a los dos a la misma hora sin que ellos
lo supieran. Tanto uno como el otro esperaban verme a solas, de modo que vinieron
desprevenidos.
Apenas llegados a esta nueva sesin, hice la pregunta que habra planteado el
marido, de haberlo pensado; le dije a la mujer: Antes d iniciar la entrevista para
determinar su futuro, quiero preguntarle algo. Ha pasado esta semana en un hotel.
Durante esos das, siempre se acost sola?.
Varias veces estuve tentada, pero supuse que mi esposo querra tenerme de nuevo
a su lado. Saba que yo quera volver y no quera arriesgarme a cambio de unos pocos
minutos de placer, respondi ella.
Como no discutan mucho las aventuras amorosas, tuve que hacerles a uno y otro
las preguntas hirientes. Qu pasa con su buen amigo Jack?, le pregunt a l, y me
contest: Fue un buen amigo, pero la prxima vez que lo vea me librar de l.
Y qu me dice de Bill?, le pregunt a ella. Tena relaciones con media docena
de universitarios, de modo que tom nota de aquellos en quienes haca hincapi
Gerald y le pregunt a l acerca de ellos, interrogando a la mujer respecto al resto.
Acabaron con todas estas amistades.
Quise que la confrontacin se efectuara en mi presencia, porque no deseaba que se
enredaran en una discusin en la cual retomaran sus viejas pautas de conducta. l
pensara: Si hubiese dicho esto, y ella: Si hubiese respondido tal cosa. Eso
es reafirmar pautas pasadas. Enfrentndolos, separndolos y volviendo a enfrentarlos
se impeda toda controversia hasta que esta situacin candente se hubiera enfriado.
No era demasiado difcil hacer que se abstuvieran de vivir en el pasado; yo no quera
saber nada del pasado, pero s del futuro. Aqu termina su relacin marital o
comienza otra nueva? Si acaba, pongamos punto final. Si comienza una nueva
relacin, qu quieren obtener de ella?
Los dos regresaron juntos y no volvi a plantearse el problema de las aventuras

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amorosas. Los vi un ao despus: estaban ahorrando y queran tener hijos, deseo que
se cumpli tiempo despus. Durante varios aos me encontr con ellos en un plano
social; cierta vez, Gerald record algunas cosas de su matrimonio y coment,
divertido: Eso ocurri en la poca en que descubr que mi esposa era una mujer
como cualquier otra.

Algunos problemas conyugales forman parte, evidentemente, de una lucha librada


dentro del matrimonio, pero otros pueden aparecer como sntomas individuales. Es
obvio que muchos de estos sntomas se originan en una situacin matrimonial.
Erickson los trata de tal manera que resuelve a un tiempo el sntoma y los problemas
conyugales; lo hace con tanta sutileza que, para apreciar su labor, debemos presentar
un caso en detalle.

Una mujer vino a verme porque padeca ahogos, jadeos, una sensacin de vaco en el
pecho y el temor a no poder sobrevivir ni media hora ms. Le pregunt cundo sufra
esos accesos y me respondi que a cualquier hora del da y de la noche; empero, no
tard en descubrir que tenda a sufrirlos antes de irse a dormir, al medioda, al
atardecer, a la hora del almuerzo, cuando venan amigos de visita y si contaban
historias picantes en su presencia. Le dej creer que estaba separando su
sintomatologa del dormitorio, al relacionarla tambin con las visitas de los vecinos y
las reuniones sociales informales, pero hacindole pensar siempre en algn cuento de
tono subido que narr un vecino o algn asistente a la reunin social. Por lo comn,
yo opona reparos a que me lo contara, crendole as una inhibicin. Mi propsito era
hacer aflorar y actuar a sus inhibiciones, pero inhibiendo otra cosa (el cuento y su
narracin) antes que la respiracin. No tiene sentido tratar de privar a la paciente de
su pauta de empleo de las inhibiciones; antes bien, conviene darle ms y ms
oportunidades de emplearlas. As pues, le dej que se inhibiera y no me contara las
historias, pero impartindole yo esa consigna. O sea que me limit a hacerme cargo
de la situacin ya que, de todos modos, no me las habra contado.
Despus le seal que estos ahogos y jadeos a la hora de acostarse deban ser el
preludio de alguna dificultad relacionada con la cama. Se agravaban con el vapor de
la ducha? Para responderme tuvo que recordar esa situacin, sin saber que al hacerlo
estaba imaginndose a s misma desnuda. Mi pregunta tenda precisamente a lograr
eso sin hacerla pasar por el proceso de desvestirse. Despus le pregunt si el ahogo o
jadeo variaba al salir de la baera y pisar la alfombrilla del bao, o sea, al
experimentar el cambio brusco de temperatura que significaba pasar del ambiente
hmedo y caliente de la ducha al ambiente relativamente fro del bao. En caso
afirmativo, esos trastornos aumentaban, disminuan o sufran alguna otra variante
mientras se secaba y frotaba su cuerpo con la toalla? Ahora la mujer se imaginaba a s
misma, con bastante detalle, parada en medio del bao, desnuda, sin que ninguna

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cortina la ocultara, y hablaba de eso abiertamente conmigo.
El prximo paso que me propuse fue preguntarle qu haba en el dormitorio que
pudiese provocarle ese ahogo, jadeo y la penosa sensacin en el pecho. Los accesos
le venan quizs una hora o una hora y media antes de irse a acostar, como un
anticipo psicolgico de algo que haba en el dormitorio. (Ntese bien que no digo
algo que fuera a ocurrir en el dormitorio, sino algo que hubiera all dentro).
Supuse que el problema guardaba relacin con el dormitorio por el cuidado
extremado con que alisaba su falda, esconda los pies bajo la silla y permaneca
rgida, recatada, con su blusa de cuello alto, su severo peinado con los cabellos
estirados hacia atrs; tambin lo infer por el hecho de que haba tenido una sola hija.
Toda ella irradiaba una modestia extremada, rgida, gazmoa. No saba si la relacin
entre el problema y el dormitorio era o no cierta, pero toda su conducta lo sugera.
Era rgida, excesivamente recatada y todas las noches se ahogaba
En nuestra conversacin, la mujer ya haba enfrentado el hecho de verse desnuda
en medio de una habitacin y de que un desconocido le hablara de su piel desnuda.
Todo haba sido fcil y rpido, pero ya estaba hecho y eso le enseara que, al hablar
del dormitorio, debera enfrentarse con numerosos problemas, amn de otras cosas.
Ahora bien, muy probablemente, en algn momento de la entrevista le haba
mencionado que, sin duda, los sntomas se le presentaban cuando visitaba a su madre,
su padre o algunos amigos, querindole decir con esto que no tenan por qu estar
relacionados nicamente con su dormitorio; adems, no le hablaba de mi
conocimiento de que quiz se vincularan con su esposo. Le ayud as a ocultar toda
idea de una posible relacin entre su sintomatologa y su marido, o sea que le ayud a
ocultar algo.
Qu haba en el dormitorio? Ya se sabe que hay ventanas, cortinas, sillas, un
tocador, le dije, y le pregunt con vivo inters: Guarda all su arcn de novia?.
No saba si lo tena all pero quera asegurarme; afortunadamente me contest que s.
(Han advertido cmo un arcn de novia, con su ajuar, contiene o simboliza todas las
vacilaciones o incertidumbres de la joven nbil en torno al matrimonio y al sexo,
todas las incertidumbres e inhibiciones posibles?).
Cuando ella mencion el arcn, le pregunt si estaba construido enteramente en
cedro o si era uno de esos hermosos arcenes enchapados en cedro. O acaso era una
combinacin de ambos, con madera terciada y revestimientos de cedro? No recuerdo
cmo era, pero me lo describi complacida, y luego le pregunt: Cuntos aos
lleva de casada?. Unos doce, me contest.
Yo coment: El contenido de su arcn debe haber cambiado muchsimo,
especialmente despus de nacer su hija. El contenido de su arcn debe haber
cambiado muchsimo: as, simplemente, sin ms detalles ni anlisis; en su lugar, una
pausa largusima, meditativa, dejndola pensar conciente e inconcientemente en todos

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los cambios ocurridos desde que su arcn de novia se hizo realidad. Eran doce aos
de vida matrimonial.
Qu ms haba en el dormitorio? Por supuesto, hay una alfombra, dije.
Por supuesto Comprenden qu significa esta formulacin? Significa poner el
mximo nfasis en lo obvio: por supuesto, hay una alfombra obviamente, hay una
cama. Con esa frase he aludido al lecho con tanto nfasis como si lo hubiese
mencionado y descrito. Claro que estn tambin las otras cosas que ya he
mencionado: el tocador, las cortinas, las sillas. Mi paciente tiene conciencia del resto
del mobiliario, de que mi enumeracin ha sido incompleta, fragmentaria. En realidad,
ella no tiene inters en que yo mencione la cama, de modo que satisfago su necesidad
de no nombrarla. Empero ella an tiene necesidad de mencionarla: por eso ha venido
a verme. De ah que yo termine mi lista incompleta de objetos diciendo: Por
supuesto, hay una alfombra. Ese por supuesto quiere decir: Bueno, es un
dormitorio. No tiene por qu enumerar todo lo que hay all.
A esa altura mi paciente saba que la interrogara sobre su conducta en el
dormitorio. Qu hacen si no los psiquiatras? Era una graduada universitaria y el sexo
tena que salir a relucir. Tena que preguntarle qu haca en el dormitorio, de modo
que inquir: Por la noche, cuelga su ropa del respaldo del silln o la pone en algn
sitio determinado?. En realidad, estaba preguntndole de qu lado de la cama se
desvesta del lado derecho, del izquierdo o a los pies del lecho, aunque
concretamente no me refera a eso. Por ejemplo: Cuelga su blusa del respaldo o del
brazo del silln?, le dije, como si fuera una pregunta importante. Y lo era, ya que
introduca las palabras espalda y brazo de un modo indirecto e inadvertido
salvo para el sensible subconciente[15]. Mis preguntas sobre dnde dejaba la ropa al
acostarse obedeca a mis sospechas de que la mujer padeca un conflicto de miedos o
angustias sexuales. Volv a aludir indirectamente al bao, dicindole: Ignoro cul
ser su metabolismo. A algunos les gusta dormir bien abrigados, con pijamas y
frazadas; otros prefieren dormir con la mejor ropa posible. A algunas mujeres les
gustan esos camisones minsculos, otras se inclinan por los pijamas cortos, o por los
camisones o pijamas largos. En general, depende de cmo reaccione la piel ante el
cambio de temperatura. Como seguamos hablando del acto de acostarse en relacin
con la temperatura del cuerpo, las sensaciones cutneas, el mayor o menor abrigo,
pude comentar que las diferentes reacciones fisiolgicas de los esposos, su
temperatura corporal mientras dorman, solan ser todo un problema conyugal: unas
veces l quera taparse con un montn de frazadas y otras con ninguna. Cuando
marido y mujer congeniaban fsicamente, no haca falta cubrir media cama con dos
frazadas y la otra media con una. Haba mencionado, pues, el desacuerdo entre los
esposos y sus dificultades de avenimiento. La paciente me dijo que a Joe, su marido,
le gustaba dormir desnudo y a ella con un camisn bien largo. De este modo, obtuve

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la informacin sin molestarla, estudiando cada una de sus inhibiciones.
El paso siguiente fue hablarle de las diferentes maneras de dormir: algunos
duermen muy profundamente, otros tienen el sueo ligero y otros, en fin, uno muy
reposado. No s qu efectos pueden tener estos ahogos y jadeos sobre su manera de
dormir, pero querra que pensara en la forma en que duermen su hija, su marido y
usted misma, le ped. Me dijo que a su hija no la despertaba ni un terremoto y que
era capaz de seguir durmiendo aunque ardiera tuda la casa. Yo coment: Sabe usted,
si tuviera dos o tres hijos notara sin duda que cada uno tiene su modo peculiar de
dormir. De paso, tienen una sola hija porque lo planearon as o querran tener ms
hijos?. (Qu le estoy preguntando realmente al hablarle de planificar la familia, de
tener una sola hija, de si quieren o no ms nios? Le estoy preguntando si
planificaban sistemticamente sus relaciones sexuales, y si an siguen
planificndolas. Sin embargo, es una pregunta inocente que cualquier amigo puede
hacernos). Me contest que haban planificado el nacimiento de esa hija y que
estaban desesperados por tener ms descendencia pero, al parecer, eso no resultaba.
Eso no resultaba. Era una alusin bastante directa a las relaciones sexuales.
Al punto pas a hablarle de su camisn largo: Se le enfran los pies de noche?
(Todos sabemos qu significan los pies fros). Hay algo en particular que
intensifique su ahogo y jadeo? Por ejemplo, aumentan esos trastornos cuando su
esposo le da el beso de las buenas noches?. Me respondi: No me lo da porque
siempre quiere abrazarme fuerte cuando me besa, y yo no puedo soportar esa presin
alrededor del pecho. Qu lstima Por supuesto, eso tambin interferir en sus
relaciones sexuales, le dije; empero, mis palabras eran un simple comentario
tangencial puesto que, en realidad, estbamos hablando del beso. Planteando as el
asunto, le di una explicacin que salvaba las apariencias, le ense a defenderse al
explicar sus dificultades sexuales, de modo que ella poda decrmelas rpida y
fcilmente. Prefera con mucho mi mtodo defensivo a cualquier otro que ella pudiera
idear, porque aquel me haca dueo de la situacin. Si el tema hubiese surgido de
manera distinta, la paciente podra haber negado la existencia de dificultades
sexuales; de ah que lo sacara a relucir yo mismo. (En esencia, vengo a formularle lo
siguiente: Usted sabe que, tarde o temprano, tendr que referirme a esta cuestin de
su avenimiento sexual con su marido; supongo que podramos hacerlo ahora. No s
con certeza cuntos detalles necesitaremos saber, pero creo que sera suficiente hablar
de lo que a usted le parezca particularmente inusitado. No s si usted disfruta el acto
sexual o si le es difcil alcanzar el orgasmo; supongo que su problema del pecho
interfiere bastante en ese goce. Pero me pregunto si hay algo en especial que, en su
opinin, pueda parecerme poco usual o extrao). La paciente me respondi:
Bueno, supongo que se reir, pero lo cierto es que siempre me desvisto a oscuras.
Primero le he pedido que piense en funcin de sus propias ideas y despus en

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funcin de los propsitos. Ya est acostumbrada a las primeras, que son
completamente seguras, de modo que empieza a pensar en funcin de esas ideas
seguras. Ms tarde le pido que piense en trminos de los propsitos que la trajeron
hasta m; es ella la que ha venido y ese acto fue seguro porque ella lo decidi, de
modo que me dice eso y despus me pide que no me ra de ella.
Le pregunt si crea que uno poda rerse de algo que haba regido la conducta de
una persona durante doce aos de vida matrimonial, y me respondi que no. Yo haba
dicho que haba regido su conducta durante doce aos de vida matrimonial, y cul
haba sido su conducta en ese lapso? Podra constituir un bonito resumen de doce
aos de relaciones sexuales. As pues, le pregunt: Su marido aprueba este
extremado recato suyo?. Contest que no, y yo insist: Culpa a su esposo por
mostrarse impaciente ante su recato desmedido, o admite que l es un hombre, que
piensa y acta como un hombre?.
Este era un aspecto crucial de su conducta. El hecho de que tuviera que desnudarse
a oscuras me revelaba que a su esposo le gustara tener la luz encendida y verla
desvestirse. Pero como no poda admitir que tema a tal punto a su marido y, adems,
yo no quera que se humillara confesando su gran renuencia a trabar la relacin
conyugal (hacindolo se habra Condenado, y ya se estaba condenando
terriblemente), le dije: Por supuesto, tambin se desviste a oscuras cuando est sola,
no?.
Obtenidos estos datos sobre su comportamiento al desnudarse, retom el tema de
las cortinas y la interrogu acerca de ellas. Eran muy especiales. Las ventanas tenan
la triple proteccin de visillos, cortinados y persianas; en la ventana del bao, que era
de vidrio traslcido, haba una buena cortina impermeable. Una vez que recog esta
informacin sin riesgo alguno, le ped: piense qu es lo ms horrible que podra
hacer al prepararse para irse a dormir. Cul podra ser la cosa ms horrible? No me
lo diga, piense simplemente en eso. Creo que le dar una visin nueva sobre cul es
su problema, aunque no estoy seguro. Pero no me lo diga porque quiero que especule
libremente sobre lo ms horrible que podra hacer al irse a dormir. Ella se qued
sentada, pensativa, empalideciendo y sonrojndose. Vindola ruborizarse, le dije: De
veras no quiere decrmelo, no es cierto?. Antes de responderme debe estar segura
de que no quiere decrmelo, con lo cual la pregunta equivale literalmente a una
consigna: Elabore esa fantasa, sea cual fuere; adrnela, porque en realidad no
querra contrmela. Finalmente, se ech a rer y anunci: Es tan horriblemente
ridcula que casi me gustara decrsela. Cercirese de que de veras quiere hacerlo.
Si es tan divertida, querra enterarme, repliqu, y ella me dijo: Joe se caera
muerto si yo entrara en el dormitorio desnuda y bailando. No debemos darle un
ataque cardaco, opin. (No debemos darle un ataque cardaco. Comprenden el
efecto de estas palabras? Le daremos algo a Joe, pero no un ataque cardaco. Le estoy

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diciendo que ella har algo, echando as mis cimientos rpida y eficazmente). En
seguida acot: Por supuesto, usted sabe que Joe no se caera muerto de un ataque al
corazn si usted entrara en la habitacin desnuda y bailando, pero puede imaginar
muchas otras cosas que l hara. Ella asinti con voz trmula y yo aad: Claro que
podra imaginarse a usted misma entrando as en el dormitorio, pues sabe lo que en
realidad puede hacer: puede desnudarse en la oscuridad, ya que su marido mantiene
las luces apagadas, no es as? Porque l es un hombre considerado, no? Puede
entrar desnuda, bailando en la oscuridad, y l ni siquiera se enterar.
Comprenden cmo influir esto en su actitud hacia el sexo? Le estoy diciendo
literalmente: Usted puede poner en prctica esta fantasa ridcula, puede divertirse
hacindolo, puede experimentar muchsimas sensaciones interiores sin riesgo
alguno. He hecho que comience a manejarse con su propia realidad, con sus propios
sentimientos.
Por supuesto, reforc la sugerencia dicindole que en mi opinin no deba hacerlo
demasiado pronto, advirtindole muy seriamente que no lo hiciera esa misma
noche, ni la siguiente, ni siquiera la semana prxima. Lo hizo en la semana
subsiguiente, no recuerdo si al principio o al final.
Me pregunt qu sentido tena hacer semejante chiquilinada y le dije que slo
haba un modo de saberlo: cuando su hijita se fuera al jardn de infantes y ella
quedara sola en la casa, por qu no dejaba las habitaciones a oscuras y descubra la
agradable sensacin que da la desnudez completa? Pas a hablarle de lo lindo que es
nadar desnudo. Por lo general, la gente slo se da cuenta de cunto estorba la malla
de bao cuando puede sentir deslizarse el agua por su cuerpo desnudo, y no sobre
aquella; esto aumenta mucho el placer de nadar. Si lo dudaba, que probara a tomar un
bao de inmersin en malla, as descubrira qu traba es la ropa. Despus le pregunt
qu tipo de baile le gustaba. Me contest que le gustaban los bailes de saln, haba
bailado danzas folklricas y disfrutaba viendo un poco de ballet; agreg que haca
muchos trabajos de costura, tejido, crochet y bordado, confeccionaba portamacetas y
bufandas para regalarlas en Navidad y le gustaba coser. Al or esto, le pregunt si ella
misma se haca los camisones, sealndole que debera hacerlo o al menos repasar
uno[16], trmino de la jerga de costura (repasar un vestido, una blusa) que volv a
emplear ms adelante: en otra entrevista le dije que dejara que su camisn subiera
hasta el cuello y, en una sesin posterior, que lo dejara subir hasta la cabecera de la
cama. La paciente bail desnuda, lo disfrut y luego me cont que, por primera vez
en su vida, haba gozado de veras al entrar en el dormitorio; se fue a dormir rindose
por lo bajo, y Joe quera saber de qu se rea.
Cmo reaccionan los nios pequeos cuando han hecho algo que consideran
cmico y atrevido? Se ren para sus adentros, sobre todo cuando es algo que no
pueden contar a los dems. Esa noche, la mujer no se acost jadeante y sofocada; se

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acost riendo y no le cont nada a su marido. Posiblemente no poda dar por sentado
que sufriera el jadeo y ahogo, con esa fuerte sensacin de haber hecho algo risible,
atrevido, embarazoso. Tena demasiadas inhibiciones para contrselo a su marido y
tambin para exhibirse delante de l. S, tena demasiadas inhibiciones, todas risibles.
Entonces le dije: Su marido debe haberse extraado al or sus risitas y, en verdad,
fue una lstima que no se hayan hecho el amor en ese momento, porque ciertamente,
con toda esa diversin, su estado de nimo era propicio. Fue un simple comentario
casual, pero hubieran visto la expresin de su mirada terriblemente pensativa! Le
pregunt qu otra cosa deba hacer, si haba disfrutado de veras esa sensacin de
libertad fsica y dnde haba puesto el camisn mientras entraba al dormitorio,
bailando desnuda Me contest que lo llevaba al cuello como si fuera una bufanda, y
que se lo haba puesto antes de meterse en la cama.
Empec a referirme abiertamente al sexo, preguntndole: Cmo siente las
relaciones sexuales con su marido? Realmente, deberamos descender a los hechos
fros y concretos de sus desajustes. En cuanto se sienta dispuesta a discutir sus
desajustes sexuales, hgamelo saber. No importa que me lo diga en forma directa o
indirecta; procure llamarme la atencin si soy tan estpido que no capto una alusin
indirecta.
En la entrevista siguiente me pidi que le explicara todo lo relativo a las
relaciones sexuales, cmo deben comportarse el hombre y la mujer, y me dio un
informe muy bueno sobre su propia frigidez, temores y angustias, sobre sus ahogos y
jadeos ante la sola idea de la penetracin y la desfloracin. Me habl tambin de la
torpeza y zafiedad de Joe, de sus miedos e incertidumbres. Despus me describi las
enseanzas rgidas, estpidas, que le haba impartido la madre y su propia conducta
inhibida cuando era estudiante secundaria y universitaria, cuando evitaba todo
aprendizaje sexual incidental. En realidad, nunca haba sido capaz de pensar a fondo
en el sexo. Quera saber qu era un orgasmo, qu sensacin deba producir en la
mujer, y me pidi que se lo describiera. Le dije que cada mujer tena su propio
orgasmo individual y agregu: Yo slo puedo describirle lo que varias mujeres me
han contado, pero eso no significa mucho. Debe experimentarlo y perfeccionarlo.
Ahora bien, qu quiere que haga para garantizarle un buen comportamiento sexual
con su esposo? Durante largo tiempo usted se ha valido de estos jadeos y ahogos para
evitarlo. Y si le dijera que los emplee en otra cosa?.
Cuntos pacientes se sienten resentidos si les quitamos su dificultad? Cuntos
conservan sus apndices en alcohol como un tesoro de familia? Alguna vez habremos
odo comentar: Este es el apndice que me sac el doctor. Sabe cuntos ataques de
apendicitis tuve?. Atesoran su problema, pero quieren atesorarlo en un lugar seguro.
En ese momento yo le estaba diciendo a mi paciente: Guardemos sus ahogos y
jadeos en algn frasco. Sern suyos.

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La mujer me explic para qu quera sus sofocamientos: Desde hace mucho
tiempo mantenemos amistad con un matrimonio que no me gusta. Siempre vienen a
visitarnos, piden de beber, beben demasiado y nos critican si no tenemos el mejor
whisky. Joe simpatiza con ellos, pero yo no. Joe siempre ha ignorado algo: que cada
vez que ella sale de la habitacin, el marido aprovecha la primera oportunidad para
comentar que ha visto una rubia estupenda. S que engaa a su esposa. Quiero
librarme de ellos pues no deseo que sean amigos nuestros. Tuvo un acceso de
ahogos y jadeo cada vez que venan de visita y ya se ha zafado de ellos.
Ahora Ann (mi paciente) habla sobre el sexo con absoluta libertad, se acuesta
desnuda, hace el amor y despus se pone el camisn; le gusta dormir con camisn y
tener relaciones sexuales desnuda. Pueden hacerse el amor tres veces por semana,
cuatro, a veces el sbado por la noche y el domingo por la maana, por la noche y
hasta por la tarde, si estn solos porque la hija se ha ido a visitar a alguna amiguita.
Es la libertad perfecta. Se ha probado algunos saltos de cama y camisones cortos para
que los viera su madre, y esta qued paralizada de espanto porque tambin estaba Joe
mirndola. Ann me dijo: Lo lament por mam porque saba exactamente cmo se
senta y deseaba que no se sintiera as.

Este caso nos muestra con qu cuidado protege Erickson, a veces, a sus pacientes del
peligro de enfrentar las cosas sin estar preparados todava, conduciendo las
entrevistas de manera tal que el paciente no se vea confrontado con una idea que no
puede tolerar. Tambin es lo bastante flexible como para obligarlos a enfrentar las
cosas que l les impone si cree que es el mejor enfoque para esa persona en particular.
El caso siguiente ejemplifica un enfoque de confrontacin, al par que nos muestra la
moderacin y eficiencia crecientes con que Erickson trata los problemas a medida
que envejece. Esta es una familia muy especial: cada uno de sus miembros presenta
un problema bastante grave que ha pasado inclume por una terapia anterior.
Valindose de un enfoque directo con cada miembro, Erickson los reforma
rpidamente siguiendo el principio tpico de la terapia orientada hacia la familia: si el
terapeuta puede producir un cambio en uno de los miembros o relaciones de la
familia, lo ms probable es que tenga xito con el siguiente.

Un hombre vino a verme y me dijo: Desde que tena siete aos vengo sufriendo una
maldita jaqueca. A pesar de eso me las arregl para hacer la primaria, el secundario, ir
a un colegio superior y formar mi propia empresa. Me va muy bien, pero me duele la
cabeza constantemente. He visto a cientos de mdicos, me han sacado centenares de
radiografas y he gastado muchsimo dinero. Trataron de decirme que todo est en mi
cabeza; eso ya lo s, pero ellos no quisieron decirme eso sino que estoy loco.
Finalmente, decid venir a verlo porque usted es asesor psicolgico de familias y la
ma tiene bastantes dificultades. Espero que no me insulte. Tambin he venido por

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otra razn: me doy cuenta de que me he vuelto drogadicto, ya que no puedo vivir sin
la cocana y el Perkodan.
Le dej contar toda su historia y despus, para sorpresa suya, la resum as: Usted
ha tenido este dolor de cabeza desde los siete aos. Lo ha tenido diariamente. Por la
noche se ha acostado con l y por la maana se ha levantado con l. Lo tuvo el da de
su boda, el da en que naci cada uno de sus hijos, el da en que cada hijo aprendi a
caminar, el da en que cada uno ingres en el jardn de infantes. Es usted un
empresario honesto? De veras cree que es un empresario tico y honrado?. Se
sorprendi bastante, y yo prosegu: Hay varias clases de honestidad, aparte de la
relacionada con el dinero y los objetos materiales. Usted me ha contado que ha
venido reteniendo una jaqueca infantil durante aos y aos, la jaqueca de un nio de
siete aos. Por qu demonios no deja que ese nio tenga su dolor de cabeza? Qu
hace un hombre adulto como usted, aferrndose durante treinta aos a la jaqueca de
un chiquillo?.
Trat de darme una explicacin, pero yo slo poda entender que l haba retenido
una jaqueca infantil y hasta lo maldije de veras por eso.
Era un empresario honesto. Deba defenderse en lo atinente a negocios y coincidir
conmigo, pero es muy difcil concordar y discrepar al mismo tiempo. Deba admitir
que era honesto en sus negocios, cosa importante para l, pero poner en un mismo
nivel una formulacin sobre la honradez comercial y la acusacin de que est
reteniendo la jaqueca de un nio Es imposible equiparar ambas cosas. Y no tena
manera de refutrmelo.
Si lo hubiese planteado de otra forma, hablndole primero de sus negocios, mis
comentarios sobre el dolor de cabeza no habran sido eficaces. Es preciso comenzar
de tal modo que les sea imposible contradecirnos.
Se fue del consultorio muy enojado conmigo. Durante la cena not que la cabeza
no le dola, pero saba que le dolera al acostarse y que necesitara su dosis de
medicamentos; empero, ni le doli ni necesit su Perkodan. Claro que saba que, al
despertarse, la cabeza le dolera y buscara vidamente la droga pero, para su
sorpresa, no sucedi as.
Haba venido a verme un 26 de febrero. El 17 de abril volvi para decirme con
turbacin y en tono de disculpa: Me temo que usted tena razn. Viva aferrado a
una jaqueca infantil. He esperado y esperado desde aquel primer da y ahora he
decidido, finalmente, que no soy drogadicto ni tengo jaqueca.
Le respond: Le llev bastante tiempo decidir que no tena dolor de cabeza: desde
el 26 de febrero hasta hoy, 17 de abril. Tarda en aprender, no le parece? Pero hay
algo ms. Usted dijo que su familia no era muy feliz. Dgame, qu calamidad arroj
sobre su esposa, qu arpa hizo de ella y a cuntos de sus seis hijos ha hecho dao?.
El hombre me contest: Mi hijo mayor no es muy dcil; la hermana que le sigue

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es demasiado gorda; despus viene un muchacho de catorce aos que todava est en
primer grado y llevamos gastados miles de dlares tratando de ensearle a leer; el
siguiente, otro varn, tiene la diccin confusa a causa de un labio leporino; los dos
restantes son demasiado pequeos todava como para mostrar cunto dao han
recibido.
Ahora que sabe todo el dao que ha hecho al aferrarse a una jaqueca infantil, y
que yo puedo corregir su deshonestidad, lo mejor es que me enve a su esposa y me
deje corregirle parte del dao que le hizo. Dgale que traiga tambin a su hija gorda y
al muchacho que est en primer grado, le indiqu.
Pas cuatro horas acusando a la mujer, en trminos harto descorteses, de ser la peor
arpa, insistiendo en que deba avergonzarse de s misma. Aterrada, intent
defenderse pero yo segu insultndola. Cuando sus hijos trataron de defenderla, le
dije a la muchacha: Vamos, prese y dese vuelta. Cuntos aos tiene y cuntos
kilos pesa? No se da cuenta de que parece la grupa de un caballo perchern?.
La joven se march, furibunda. Volvindome a su hermano, le orden: Quiero que
cuando llegues a casa tomes un diario y copies cien palabras de l, tomndolas al
azar; no quiero palabras que vayan juntas, sino las que aparezcan en cien lugares
distintos. Despus le dije a la madre: En cuanto a usted, seora, piense cmo ha
cambiado: de una joven buena, dulce, bonita, se ha convertido en una fierecilla
gritona, regaona y discutidora. Debera avergonzarse. Ya es bastante grande como
para saber lo que debe hacer.
Tras or cuatro horas de perorata, siempre en el mismo tono, la madre me espet:
No soportar ms estos insultos! y se march a toda prisa. La vi subir a su auto y
partir a escape (su casa quedaba a unos 24 km del consultorio). Al rato cuando yo
calculaba que ya habra llegado a su hogar son el telfono en mi consultorio. Era
ella, y me dijo jadeante: Vine corriendo desde el garaje. Recin a mitad de camino
comprend que usted tena razn. Yo estaba ardiendo de rabia, hasta que me di cuenta
de que todo cuanto haba dicho era verdad. Cundo puedo tener otra entrevista con
usted?.
La cit para el da siguiente, pidindole que viniera con su esposo y el hijo de
catorce aos y que cuidara que este copiase las cien palabras.
Vino el matrimonio y les dije: Saben aproximadamente cuntos miles de dlares
han gastado en esa escuela privada, en psiclogos, en maestros especializados en
lectura teraputica, etc.?. El padre me contest que el condado pagaba parte de los
gastos, pues la junta de educacin se crea obligada a hacer que un nio aprendiera a
leer; corran con dos tercios de los gastos, en tanto que la familia desembolsaba ms
de cien dlares por mes.
Entonces les dije: Bien, veamos qu ha copiado el muchacho. No es
sorprendente que reconozca las maysculas, las minsculas, el comienzo de frase,

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que llegue a poner un punto despus de una palabra que iba al final de una oracin?
Cre que puede leer pero que se est ocultando este hecho a s mismo y a ustedes. Si
lo dejan por cuenta ma, har que apruebe el octavo grado. Estamos en abril y la
escuela termina a fines de mayo. Le dar a su hijo el mes de junio, como plazo para
que descubra por s solo que puede leer. Si el 19 de julio no puede leer el libro de
lectura de octavo grado, me encargar de su educacin. Cancelen el contrato con la
escuela especial y pdanle al director de la escuela elemental que le d al muchacho
un diploma de octavo grado; les encantar librarse de l. Ver al muchacho, y le fij
una entrevista individual.
Cuando vino el jovencito, le indiqu: Bill, camina desde ah hasta all; ahora
camina para atrs, camina de costado hacia la derecha y ahora hacia la izquierda. Ven
hacia m; ahora ven pero caminando para atrs. Aljate de m caminando hacia
adelante y hacia atrs. Una vez que hubo hecho todo eso, le dije: Ahora puedes
terminar la escuela primaria. No puedes negar de ningn modo tu capacidad de
caminar. Ahora bien, s que vives a unos 24 km de aqu. Desde maana, levantars el
pie derecho y lo hars descender delante del izquierdo, luego levantars el pie
izquierdo y lo hars descender delante del derecho, y seguirs as hasta llegar aqu a
las nueve en punto de la maana. Cuando llegues, puedes sentarte en una de las salas
y tomar un vaso de agua. Trete un sandwich y algo para leer (podrs hacerlo hasta
las cuatro de la tarde); no me interesa lo que traigas para pasar el tiempo, con tal de
que no sea algo para jugar.
Un da me demostr que habamos ganado la batalla, acercndoseme a las cuatro
para preguntarme: Puedo quedarme una hora ms? Los quebrados son muy
interesantes. Haba trado libros de texto. El muchacho ingres en el colegio
secundario.
Cuando vino por primera vez, era incapaz de arrojar una pelota porque no haba
aprendido a hacerlo; ni siquiera haba jugado con otros nios, limitndose al rol de
mero espectador. En setiembre de ese ao ingres en la secundaria porque le
expliqu: Mira, Bill, puedes seguir caminando 24 km todas las maanas para llegar
aqu a las nueve y cuando vuelvas a casa, despus de andar otros 24 km, estars lo
bastante cansado como para irte a dormir. Tu madre te dar una cena adecuada y
tendrs hambre suficiente para comerla, y tambin tendrs el suficiente cansancio
como para irte derecho a la cama. Puedes hacer eso todo setiembre, octubre,
noviembre, diciembre (y con esto quiero decirte tambin el Da de Accin de Gracias,
Navidad y todos los domingos), enero, febrero, marzo, abril, mayo, junio, julio,
agosto, setiembre, octubre, noviembre, diciembre, y as en adelante, por todos los
aos que quieras. O bien puedes anotarte en el colegio secundario y rezar para que
apruebes todos los exmenes.
Se anot en el secundario, aprob todos los exmenes con calificaciones medianas,

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asisti a las prcticas del equipo de tenis e ingres en l al cabo del primer semestre.
Ahora cursa los aos superiores del secundario.
El padre volvi a tener jaqueca cierto da de mayo, al fallarle una propuesta
comercial; su esposa me avis por telfono y yo le dije: Procure que me llame en
cuanto llegue a casa. As lo hizo. Le pregunt cunto distaba su oficina de su casa y
l me contest que unos 17 kilmetros; entonces le indiqu: Vaya caminando hasta
su oficina, pero procure partir lo suficientemente temprano. El aire fresco curar su
dolor de cabeza.
La hija gorda se cas. En sus primeros seis meses de matrimonio escap por dos
veces del marido; tambin le neg la entrada al departamento, cerrndole la puerta
con llave, y una de las veces el esposo rompi la puerta. Luego, aprovechando la
ausencia del marido, la joven regres a su hogar materno. La madre coment: En
seis meses ha habido dos huidas, un lockout, una puerta rota, una tercera huida a casa.
Ese matrimonio no marcha. Llev a su hija de regreso al departamento, hizo que
empacara todas sus cosas y que le dejara una nota a su esposo, dicindole que no
volvera a verlo, y luego me la trajo, dicindome: Usted ha enderezado al resto de
nosotros. Qu puede hacer por mi hija?.
Le respond: Vaya a sentarse en la sala contigua y cierre la puerta, pero no del
todo. Volvindome a la hija, le ped que me hablara de su marido. Durante tres
cuartos de hora la escuch perorar sobre lo maravilloso que era su esposo, cunto lo
amaba, cuan fugaces eran sus disputas (enojos del momento, nada ms), cmo vivan
en dulce felicidad.
Al cabo de los cuarenta y cinco minutos, la madre entr en el consultorio y
anunci: He escuchado cmo mi hija le deca qu marido maravilloso tiene, y
volvindose a la joven, agreg: Y t sabes qu me dijiste a m de l. Creo que he
sido la mujer ms estpida del mundo; creo que t me hiciste meter la nariz donde no
deba. Te llevar a casa; puedes quedarte con nosotros cuanto quieras, pero resolvers
tu matrimonio t sola. No hablars de l con tu padre ni conmigo, no usars el
telfono para discutir la cuestin con tu suegro. O ests casada o ests divorciada. Ni
tu padre ni yo interferiremos en esto: comers y dormirs en casa, pero no recibirs
dinero para ningn otro gasto.
La muchacha haba estado tan absorta en sus propios pensamientos, que no haba
advertido mis palabras no del todo cuando le dije a su madre que cerrara la puerta.
En cuanto al tratamiento arbitrario que les di, la madre me pregunt: Por qu
diablos le dej salirse con la suya? Por qu hice lo que me dijo?, Le respond:
Porque usted estaba en dificultades y lo saba; tambin saba que yo lo saba. No
poda encontrarle excusas a sus dificultades, pero saba que deba salir del atolladero.
Usted toma una medicina sin saber qu es, se la traga tan slo porque el mdico se la
recet. Por eso hizo lo que yo le dije.

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8. El destete de los padres

Uno de los aspectos reconfortantes de la vida es el hecho de que los problemas


humanos sigan siendo los mismos durante siglos, lo que nos da una sensacin de
continuidad. Pero, al mismo tiempo, aprendemos a pensar los viejos problemas desde
otras perspectivas, y de esa manera tenemos la oportunidad de cambiar. El siglo
actual dio a luz una nueva idea, y este libro en particular, este captulo intenta
comunicar las posibilidades que han surgido para la solucin de viejos problemas.
Veremos de qu manera Anton Mesmer el gran hipnlogo defina un
problema e intentaba su cura hace unos doscientos aos, y ms adelante la
compararemos con el enfoque del hipnlogo contemporneo Milton Erickson. En el
siglo XVIII, Mesmer informaba lo siguiente:

Inici el tratamiento de la seorita Paradis, de dieciocho aos ().


Completamente ciega desde los cuatro aos, reciba una pensin. Pareca un
caso perfecto de amaurosis; con convulsiones en los ojos. Adems, sufra de
melancola, acompaada por obstrucciones en el bazo y en el hgado, que a
menudo provocaban accesos de delirio y furor, de manera que estaba convencida
de haber enloquecido.

Mesmer llev a la joven a su casa, junto con otros pacientes, y la trat con la ayuda
de su esposa y otras personas.

Los padres de la seorita Paradis fueron testigos de la mejora y de los progresos


que haca en el empleo de la vista, y se apresuraron a hacerlo saber y a expresar
su satisfaccin (). El seor Paradis () comenz a temer la prdida de la
pensin y de varias otras ventajas. Por consiguiente, pidi que le devolvieran a
su hija. Esta ltima, apoyada por su madre, no se mostr dispuesta a abandonar
el tratamiento, temiendo que la mejora no fuera an definitiva. El padre insisti,
y esta disputa provoc nuevos accesos y condujo a una desafortunada recada.
Sin embargo, esto no afect a sus ojos, cuyo uso sigui mejorando. Cuando el
padre vio que la joven estaba mejor () insisti con cierto acaloramiento en que
le devolvieran a su hija, y oblig a la madre a hacer lo propio. La chica se
resisti (). La madre, colrica, la arranc de las manos de la persona que
estaba asistindola, y dicindole: Infeliz! T y la gente de esta casa son
demasiado ua y carne!, la arroj con furia contra la pared.

Ms tarde, el padre solicit amablemente que se le permitiera llevar a su hija a una

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casa de campo, para un perodo de descanso. Mesmer informa:

Al da siguiente o que la familia de la joven aseguraba que segua ciega y


padeca accesos. La mostraban y la obligaban a imitar los accesos y la
ceguera[17].

Mesmer, pensando dentro del contexto de su poca, consideraba que el problema era
la seorita Paradis. Puesto que su unidad de observacin era el individuo, vea a la
familia como algo perifrico al problema de la joven. Eran un obstculo para su
tratamiento, y un motivo de perplejidad porque no reaccionaban favorablemente ante
su xito profesional.
Si avanzamos unos cien aos, encontraremos a Sigmund Freud pensando de la
misma manera acerca de un problema similar.

Hace muchos aos tom bajo tratamiento analtico a una muchacha joven; a
causa de su angustia, desde haca largo tiempo no poda andar por la calle ni
permanecer sola en su casa. Poco a poco se le fue escapando la confesin de que
su fantasa haba sido capturada por unas observaciones casuales del tierno
vnculo entre su madre y un adinerado amiga de la casa. Pero fue tan torpe o
tan refinada como para dar a la madre indicios sobre lo que se hablaba en las
sesiones de anlisis; alter su comportamiento para con ella, empendose en
que nadie ms que la madre podra protegerla del terror de estar sola, e
interponindosele en la puerta, presa de angustia, cuando pretenda abandonar la
casa. Tambin la madre haba estado muy enferma de los nervios, pero se haba
curado, haca aos, en un instituto hidroptico. O mejor digan ustedes que en ese
instituto haba conocido al hombre con quien pudo entablar una relacin
satisfactoria en todo sentido. Alertada por las tormentosas demandas de la
muchacha, la madre comprendi de pronto el significado de la angustia de su
hija. Esta enfermaba para retener prisionera a la madre y quitarle la libertad de
movimientos que le era indispensable para la relacin con el amado. La madre
tom rpidamente su decisin: puso fin al daino tratamiento. La muchacha fue
internada en un instituto para enfermos mentales y durante largos aos la
exhibieron como una pobre vctima del psicoanlisis. Y en todo ese tiempo se
proyect sobre m la mala fama por el psimo desenlace de ese tratamiento. Yo
me mantuve callado, pues me crea ligado por el deber de la discrecin mdica.
Mucho despus me enter, por un colega que haba visitado aquel instituto y
visto all a la muchacha agorafbica, de que la relacin entre su madre y el
acaudalado amigo de la familia era notoria en la ciudad y probablemente tena el
consentimiento del esposo y padre. A ese secreto se haba sacrificado
entonces el tratamiento.

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Igual que Mesmer, Freud pensaba que su problema era la joven, y que la madre
estaba interfiriendo en el tratamiento por motivos personales, posiblemente con la
colaboracin del padre. Hablando de la familia de los enfermos, dice:

En los tratamientos psicoanalticos, la intromisin de los parientes es directamente un


peligro, y de tal ndole que no se sabe cmo remediarlo. Tenemos armas contra las
resistencias internas de los pacientes, pero cmo nos defenderamos contra aquellas
resistencias externas? Ningn esclarecimiento puede ganarles el flanco a los
parientes; no es posible moverlos a que se mantengan apartados de todo el asunto, y
jams se puede hacer causa comn con ellos, pues se correra el peligro de perder la
confianza del enfermo, quien pide con razn, por lo dems que el hombre en
quien ha depositado su fe abrace tambin su partido. Quien conozca las profundas
desavenencias que pueden dividir a una familia no se sorprender, como analista, si
encuentra que los allegados del enfermo revelan a veces ms inters en que l siga
como hasta ahora, y no que sane. () los parientes no deberan () adoptar una
actitud hostil frente al empeo mdico. Pero cmo puede pretenderse influir de ese
modo en factores inasequibles para nosotros? Desde luego, tambin colegirn ustedes
cunto dependen las perspectivas de un tratamiento del medio social y del estado
cultural de una familia.
Todo esto pinta con tintes sombros la perspectiva del psicoanlisis como terapia
eficaz, no es cierto? Y ello por ms que la abrumadora mayora de nuestros fracasos
pueda imputarse a esos factores perturbadores y explicarse por ellos[18].

Tanto Mesmer como Freud crean saber lo que deba hacerse con un paciente
individual, pero no lo que deba hacerse con los parientes, aun cuando Freud
reconoca que el tratamiento poda fracasar si el terapeuta no se ocupaba eficazmente
de la familia. Cada uno de ellos trabaj con una joven y descubri que, al producirse
una mejora, los padres reaccionaron desfavorablemente y retiraron a la hija del
tratamiento. Al procurar explicar esta desconcertante conducta de los padres, cada
terapeuta lo hizo de acuerdo con sus respectivos intereses. Mesmer crey que a los
padres de la seorita Paradis les preocupaba la prdida de la pensin, y tambin
sospech que podra haber un complot poltico en su contra. Freud busc la
explicacin en el intento de ocultar la inmoral conducta sexual de la madre. Otros
terapeutas, enfrentados a un problema semejante, hubieran dado otras razones.
Durante el corriente siglo, sin embargo, se ha descubierto, a travs de cientos de
casos, que este tipo de respuesta de los padres ante la mejora de un adolescente
aquejado por un problema serio es algo tpico. No se lo puede explicar en trminos de
intereses econmicos en algn caso o de inmoralidad en otro; aqu opera un factor
ms general. Cuando un hijo se acerca a la edad en que resulta adecuado que
abandone el hogar, el problema no es el hijo sino la etapa de crisis en que ingresa

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la familia. Ocuparse de los parientes es esencial para el tratamiento, porque ellos son
el problema. Muchos terapeutas familiares consideraran el caso de Mesmer y el de
Freud como problemas tpicos de esa etapa de la vida familiar en que los chicos
crecen y comienzan a abandonar el hogar. En dicho momento aparecen nuevos
problemas y se agudizan los viejos, y el terapeuta que interviene en la situacin no se
las est viendo con un individuo sino con una fase de la vida familiar, cuyas
dificultades pueden asumir una variedad de formas.
En pginas anteriores de este libro hemos insistido en el dilema de la persona
joven que intenta desligarse de sus padres y establecer una vida propia. Para que esto
ocurra, los padres deben desengancharse del hijo, y este es el aspecto del problema
que destacaremos aqu. El ser humano no slo es el nico animal con parientes
polticos, sino tambin el nico que debe pasar por el extraordinario cambio que
significa dejar de cuidar de sus hijos para tratarlos como pares. Cuando los hijos
crecen y se orientan hacia una vida independiente, es necesario que ocurran cambios
fundamentales en la familia.
Mesmer y Freud carecan de la idea de que los sntomas son contratos entre
personas y cumplen muchas funciones, incluso las de proteccin. La mejora de un
adolescente perturbado no slo es resistida por los padres sino tambin por el hijo
mismo, a menos que se haga algo respecto de la familia. Cuanto ms extrema es la
conducta, tanto mayores son las posibilidades de que su modificacin origine una
catstrofe familiar. Una vez comprendido este punto de vista, se hacen evidentes una
variedad de posibles enfoques para resolver la situacin. El terapeuta puede
emprender un tratamiento de crisis y reunir a toda la familia en este momento de
inestabilidad, o puede intervenir a travs de la madre, el padre, el hijo, el resto de los
parientes, o bien utilizar todos estos enfoques simultneamente. Si trata de estabilizar
la situacin hospitalizando al chico o recetndole medicamentos, lo ms probable es
que falle. Si se mantiene centrado en la familia total y orienta al hijo hacia una
situacin de vida normal manteniendo al mismo tiempo su involucracin en la vida
familiar, lo ms probable es que tenga xito.
Erickson tiene diversas maneras de encarar una crisis en esta etapa de la vida
familiar. Podemos comparar su modo de trabajar con una joven y sus padres con el
enfoque de Mesmer y Freud. l lo describe as:

Una joven fue trada por su padre. Era una esquizofrnica aguda. El padre se qued la
primera semana, para que su esposa no viniera a llevarse a la hija a casa. Despus yo
vi a la madre. Quedamos en que la chica permanecera en la ciudad y sus padres
regresaran a la suya.
La joven estaba excedida de peso; sus caderas y muslos eran espantosamente
gordos. Tambin era retrada, con una especie de vago fantaseo, alejada de este
mundo. No coordinaba sus sensaciones tctiles con las visuales. Poda sentir el brazo

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del silln, pero no localizarlo bien con la vista.
Segn ella, su madre la haba odiado desde su ms tierna infancia. Sola
aprovechar la ausencia del marido para darle de azotes en las nalgas. Le haba dicho
adems que era fesima y vulgar, que no tena futuro y que su padre era un hombre
malo y egosta. Insista en que ella misma haba sido hermosa, y que el haber tenido a
esta beba miserable haba arruinado su aspecto. Mi problema era cmo ensear a esta
chica a reconocer que era una linda chica. Y que no tena por qu comer en exceso.
Manifest curiosidad respecto de los hermosos muslos ocultos bajo esos rollos de
grasa.
Habl con la madre acerca de la hija. Ella no haba querido tenerla, y cuando qued
embarazada, esto disgust tanto a ella como a su marido. La madre imprim en la
chica la idea de que era una nia indeseable. De hecho, se rea cuando la pequea
estaba en la baera, y deca que era una nena gorda y fesima. Cuando yo hablaba con
la hija acerca de la madre, le deca que esta ltima era una gorda fofa. Le preguntaba
por qu demonios su padre no haba de andar fornicando por all, con esa gorda fofa
que tena por esposa, capaz de gritar, chillar y pegar a una chica que era el producto
de lo que deba haber sido una relacin sexual feliz. Cuando yo deca este tipo de
cosas, la chica se pona tensa. Una vez que alcanzaba un grado suficiente de tensin,
la distraa. Le preguntaba: Est cmodo tu codo, sobre el brazo de ese silln?.
Lograba de esa manera una conducta de bsqueda. S, realmente no puedes
encontrar el brazo del silln, excepto con el codo. Una vez que puedes encontrarlo
con el codo, puedes disfrutarlo. Tu brazo puede encontrar el brazo del silln, y t
puedes encontrar tu brazo. As fui desarrollando ms y ms su capacidad de sentir.
Yo la distraa cuando ella se pona tensa por mis crticas a su madre, destinadas a
movilizar sus emociones. No quera que le surgieran emociones que despus ella
tuviera que tratar de disipar a su manera. Yo poda movilizar sus emociones y luego
distraerla, y entonces sus emociones estaran exactamente donde yo quera que
estuviesen. Ms tarde yo poda hacer otra crtica a su madre, intensificar sus
emociones y distraerla nuevamente. Le deca que si su padre quera una amante
cuando su espesa le negaba satisfaccin sexual, yo no vea qu tena eso de
incorrecto. Movilizaba sus emociones, y ella poda adscribirlas a las necesidades de
su padre y a los derechos de su padre. Toda su intensidad emocional se orient hacia
el derecho de su padre a tener relaciones sexuales con cualquier mujer que l eligiera,
incluyendo a mam. En realidad, por supuesto, el padre nunca haba sido infiel, pero
la madre haba enseado a la hija a creer que s. Cuando yo construa sus emociones y
luego mencionaba los derechos de su padre, la estaba orientando a protegerlo y a
inclinarse en favor de los derechos de este. Yo quera que se identificara con su padre.
Para ella era difcil identificarse con la madre, excepto en la gordura y en todo lo
malo. Pero el padre era un buen hombre, y cuando ella empez a defender los

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derechos de l, empez tambin a identificarse con todos sus aspectos buenos. Usted
empieza defendiendo mis derechos y, qu ocurre? Se convierte en mi aliado, en una
parte ma.

Despus de esta descripcin, tal vez parecera que Erickson se centra en la hija, como
otros terapeutas que ignoran el contexto familiar. En la medida en que la hija forma
un tringulo con sus padres, es imposible que logre la autonoma sin una disrupcin
de las vidas parentales. En estos casos es tpico que, al producirse una mejora, los
padres retiren al hijo del tratamiento, pongan de manifiesto problemas propios y, a
menudo, se divorcien. No se trata de la percepcin que tiene la hija de sus padres,
sino de las reacciones de hecho que estos manifiestan cuando ella cambia y deja de
ser un vehculo para la comunicacin entre ambos. Sin embargo, Erickson no se
limita a trabajar con la hija. Mientras lo hace, contina una relacin con los padres,
que los ayuda a sobrevivir a la mejora de la hija. Continuando su descripcin, dice
Erickson:

Indiqu al padre que se separara de su esposa y viviera en otro lugar. De tanto en


tanto su esposa se mostrara amable y l podra ir a su casa y tener relaciones
sexuales con ella. S la situacin era agradable, l poda quedarse una o dos semanas
con ella cada vez. La madre era una excelente golfista, y en ms de un aspecto
resultaba una compaera maravillosa. Arregl que la madre me llamara regularmente
mientras yo trataba a la hija. Me utiliz como una especie de figura paterna que
hablaba con ella severa pero impersonalmente. Cuando ella haca algo mal, tena que
llamarme y contrmelo, y yo la castigaba por telfono. De esta manera, me mantuve
en contacto con los padres mientras vea a la hija.
Trabaj mucho con la chica, ensendole las bondades de su cuerpo, oculto bajo
esos rollos de grasa. Yo poda alabar su cuerpo y decirle cuan atractivo era; sin
embargo, estaba completamente envuelto, cubierto no slo por la ropa sino por una
capa de grasa. Ella no haba visto la belleza de su cuerpo, y yo estaba hablando sobre
l, as que se trataba de una cosa bastante remota sobre la cual yo poda hablar
libremente. Le di una buena apreciacin narcisista de sus pechos, su vientre, sus
muslos, su monte de Venus, los labios de su vulva, la suave piel de la cara interna de
sus muslos, todo lo cual estaba bajo esa capa de grasa. Yo estaba muy interesado por
descubrir cmo era esa linda chica bajo esos rollos de grasa. Ahora ella est casada,
es feliz y va a tener un hijo este verano. Se cas con un joven agradable, a quien yo
aprob. Ella me pregunt: Debera invitar a mi madre a la boda?. Tema que su
madre protagonizara una escena histrica, lacrimgena. Que la denunciara a ella, al
novio, a los padres del novio y a su propio padre. Con todo, senta que deba invitarla.
Le dije: Pon las cosas en claro con tu madre. Dile que se siente, se calle la boca y te
escuche. Entonces le explicars, con toda intensidad, que ser bienvenida a h boda y

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que deber comportarse segn tu definicin de lo que es una buena madre: educada,
equilibrada y cortsmente. La chica puso realmente las cosas en claro, y la madre
estaba aterrorizada. Su comportamiento fue excelente.

El enfoque de Erickson en este caso es un claro ejemplo de cmo ayudar a una


familia a superar una fase del desarrollo. En lugar de centrarse solamente en la chica
lo que hubiera llevado a los padres a retirarla del tratamiento cuando mejor, se
centr tambin en la situacin de los padres. Simultneamente abord las deficiencias
de la chica, estableciendo una continua relacin con la madre y el padre que
sustentaban esas deficiencias, y reorganizando el matrimonio de estos mediante la
indicacin de que el padre se fuera de la casa y luego volviera de acuerdo con sus
propias condiciones. En lugar de dejar que los padres se separaran espontneamente
al mejorar la hija lo que ocurre en muchos casos, Erickson dispuso la separacin,
sac a la chica de en medio, la estableci en un matrimonio y, por ltimo, reuni
nuevamente a los padres sobre una nueva base.
A diferencia de muchos terapeutas familiares, Erickson no trabaj con esta
familia mediante la tcnica de verla regularmente en grupo. A veces lo hace as, otras
veces no. En los primeros tiempos, los terapeutas familiares solan suponer que
padres e hijo deban seguir viviendo juntos mientras la terapia se centraba en aclarar
la comunicacin mutua y ayudarlos a comprenderse. Cuando este enfoque fracas,
muchos terapeutas adoptaron la estrategia de mudar al chico a un ambiente normal
(no a un hospital mental), como, por ejemplo, un departamento o una casa de
pensin, mientras proseguan las sesiones de terapia familiar. El mero hecho de que la
familia mantenga conversaciones mientras el chico permanece en casa nunca resuelve
la crisis de la mudanza. Erickson aprendi a preferir un enfoque que no se centra en
promover el estar juntos en esta situacin. En una conversacin que mantuvimos en
1958, objet la idea de mantener al chico en la familia para que aprenda a manejarse
con los padres de diferente manera. Puede una persona joven vivir con ese tipo de
familia y aprender realmente a manejarse de diferente manera con sus padres?, se
preguntaba. Durante toda su vida aprendi a no manejarse exitosamente con ellos.
Aprendi una rica variedad de mtodos, una gran cantidad de pequeas maas para
no manejarse bien con sus padres. Por lo general, dispongo que el joven se separe,
mientras me ocupo de los padres.
A veces Erickson ve a toda la familia junta y cambia el modo en que se tratan
padres e hijo; pero lo ms frecuente es que prefiera verlos por separado, con unas
pocas reuniones conjuntas. Un ejemplo de cmo encar un problema relativamente
leve en una entrevista con toda una familia nos servir para ilustrar la rapidez con que
obliga a los padres, y a la hija, a tratarse en una forma ms madura y respetuosa. He
aqu el caso:

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Padre, madre e hija vinieron a verme y los entrevist juntos en mi consultorio. Los
otros hijos eran adultos en lo esencial, y vivan fuera de casa. Esta hija, la menor, era
una adolescente iracunda como pocas. Los padres tambin eran iracundos, y los tres
se mostraban incapaces de escucharse mutuamente.
Cuando vi la situacin, les indiqu que se sentaran y que hablaran de a uno por
vez. Dije que mientras uno hablaba los otros dos deban callarse. Alent al padre, a la
madre y a la hija para que cada uno hiciera un relato completo y distorsionado de la
situacin. No recuerdo en qu orden los hice hablar, ya que a veces lo hago variar.
Pero en este caso dej que la hija hablara en ltimo trmino.
Cada uno expres sus sentimientos mientras los otros dos es-cuchaban. Entonces
dije: Est bien, djenme pensar. Despus de un par de minutos, me volv hacia la
hija y dije: Quiero que te tomes cinco o diez minutos; puedes mirar el segundero de
ese reloj. Piensa en todo lo que quieres decirle a tus padres lo agradable, lo
desagradable, lo indiferente, y piensa luego en qu orden lo quisieras decir. Hazlo
de una manera franca, llana, honesta. Yo tambin voy a mirar el reloj. Te tomar unos
diez minutos. Creo que para entonces habrs terminado con todo lo que tienes que
pensar. Entonces sabrs cmo debes manejar los siguientes diez minutos.
Ahora bien, aparentemente yo la estaba haciendo pensar para preparar lo que luego
dira, pero en realidad yo estaba alterando la situacin. Dije: Al final de los diez
minutos sabrs qu vas a hacer y cmo hars las cosas en los diez minutos
siguientes. La chica acept esa alteracin. Al terminar los diez minutos, dijo: Ya
les dije todo lo que les quera decir; ellos no me escucharon. Pero saben lo que yo he
dicho, y yo tambin lo s. No tiene sentido repetirlo. Le dije a la chica: Te
importara irte y esperar en la otra habitacin?. Ella se fue y yo me volv hacia los
padres: Hasta dnde coincide con su propio pensamiento la afirmacin de su hija?
Ella sostiene que ha dicho todo lo que tiene que decir, que ustedes no escucharon y
que no tiene sentido repetirlo. Y agregu: Ahora qudense en silencio los dos y
piensen en eso. Al cabo de cinco minutos sabrn cmo manejar los cinco minutos
siguientes. Le haba dado diez minutos a la chica, pero a los padres slo les di cinco
como una manera de conceder que ellos eran adultos.
Pasados los cinco minutos, dijeron esencialmente lo que sigue: Cuando uno se
detiene a pensar realmente en todas las estupideces que ha estado diciendo y todas las
emociones ftiles que puede tener, se da cuenta de que nadie respeta a nadie. Por
cierto, ninguno de nosotros mostr algn respeto por los dems en este consultorio.
Usted fue el nico que pareci tener algn respeto.
Pregunt: Necesitamos contarle a su hija lo que ustedes piensan?. Contestaron
que, a su juicio, la chica lo saba tan bien como ellos.
Llam de vuelta a la hija y le dije: Tus padres piensan que los tres pueden volver
a casa. Dicen que ellos saben qu deben hacer, y que t sabes qu debes hacer. Dicen

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que, segn piensan, t eres tan inteligente como ellos.
Slo vi a la familia en esa oportunidad. Pero s, por otras fuentes, que la chica
anduvo muy bien.

Uno de los problemas propios del destete de los padres es que la preocupacin, la
benevolencia y la sobreproteccin obstaculizan el desarrollo de padres e hijos hacia
una relacin de pares. Los padres ms destructivos no son los que maltratan al chico,
sino los que llevan la indulgencia y la proteccin hasta tales extremos que impiden al
chico progresar hacia la independencia. Cuanto ms benevolentes y serviciales sean
los padres en esta etapa de la vida, tanto ms difcil resultar la tarea teraputica del
destete. Un caso que no funcion bien puede ejemplificar este problema.

Un mdico me llam y me pregunt si poda ver a su hijo, un estudiante secundario,


cada vez ms difcil de manejar. Le haban comprado un automvil, un equipo
estereofnico, un televisor en colores; le haban asignado un estipendio muy
generoso, y el muchacho era cada vez ms exigente, egosta y destructivo con la
familia.
Contest que, por lo menos, entrevistara al muchacho en presencia de su madre y
su padre. Me lo trajeron. Indiqu al chico que se sentara y se callara la boca, porque
quera escuchar las peores cosas que su padre y su madre me pudieran decir de l.
Reticentemente me informaron sobre su mala conducta. Mientras hablaban, el
muchacho los miraba con una expresin satisfecha. Le pregunt: Es un relato ms
o menos exacto?.
El muchacho respondi: Mierda, no! Se saltearon un montn de cosas porque les
da vergenza contarlas. Romp las medias de mi madre, eyacul delante de ellos, dije
todas las palabrotas que se me ocurrieron, vaci un frasco con orina sobre la cena.
Sabe qu hizo mi viejo en todos estos casos? Me dio un billete de cinco o diez
dlares, mientras mi madre lloraba.
Yo dije: Bien, tus padres quieren que te tome como paciente. Yo no soy tu padre,
y no soy tu madre. Tampoco soy tu igual, corporalmente. Pero una cosa que
descubrirs es que mi cerebro es mucho ms fuerte y veloz que el tuyo. Ahora, si
quieres ser mi paciente, tendrs que aceptar ciertas cosas. No voy a ser en absoluto
amable, como tus padres. Ellos quieren tomarse unas vacaciones. Se van por dos
semanas, y mientras tanto puedes quedarte aqu y ser mi paciente. Vivirs en un lindo
motel cerca de aqu. El alquiler costar ciento cuarenta y cinco dlares por mes, y
podrs ordenar las comidas que quieras. Puedes vivir la vida de Riley. Pero cada da
me vers durante una o dos horas. Veremos si puedes soportar unas cuantas cosas que
te dir, calmosa y objetivamente. No creo que te guste ninguna de esas cosas que te
dir. Ahora, quieres ver si puedes aguantarme durante dos semanas mientras tus
padres estn de vacaciones?.

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l dijo: Puedo probar. Pero adems del alquiler y la comida, qu hay de la plata
para mis gastos?.
Contest: Seremos razonables en este punto. Te dir cunto dinero puedes tener
para tus gastos, y eso ser todo. A tu padre no le gustar, quizs a ti no te gustar.
Pero podrs recibir veinticinco dlares por semana, ni un centavo ms, y nada de
tarjetas de crdito ni deudas.
l dijo: Bueno, ser divertido ver que piensa usted que puede hacer.
Me volv hacia los padres y les dije: Est de acuerdo. Ahora empiecen sus
vacaciones, y cuando las terminen vengan y vean cmo le va. As se fueron.
Los primeros das el muchacho ley mucho; buenas lecturas. Me habl acerca de
los libros y discutimos qu quera l de la vida. Poda divertirse haciendo
desgraciados a sus padres, pero que demonios podra hacer despus de que
murieran? Para qu estara preparado? Cunto dinero le dejara su padre, si es que
le dejaba algo?
Despus de unos pocos das, me dijo: Sabe, no tiene sentido gastar todo ese
dinero en una habitacin con una cama. Me voy a poner a la pesca de un
departamento, y conseguir un empleo. As que encontr un departamento para
compartir con dos jvenes, ambos prximos a los veinte aos, empleados y que
trabajaban duro para ganar dinero e ir a la universidad. No beban ni se drogaban. El
paciente se mud con ellos, decidi buscar empleo, y consigui uno.
Unos tres das antes de que regresaran sus padres, me dijo: Al diablo con todo.
Despus de todo el dao que hice a mis padres, no voy a llegar a nada. No voy a verlo
a usted nunca ms.
Los dos das siguientes tuve dificultades para conseguir que viniera, pero lo hizo
bajo coaccin. Al da siguiente, regresaban los padres, y dispuse que el muchacho
tambin viniera. Los padres entraron, y dije al chico: Ahora, saluda correctamente a
tus padres. Us una palabrota. Le dije: Scate los zapatos y las medias, ve a la
habitacin vecina y sintate en el piso, y piensa en esta situacin.
Habl tranquilamente con los padres y les dije: Han manejado a este chico de tal
manera que la cosa se ha convertido en una contienda. Les inform acerca de todas
las cosas buenas que haba hecho el muchacho, nombr los libros que haba ledo,
dije que realmente haba conseguido trabajo y lo haba mantenido un par de das.
Hasta que se dio cuenta de que sus padres estaban por regresar y de que se vera
frente a la misma insensatez de siempre. Se rebel, y tuve que hacer que lo trajeran a
las sesiones. Dije que quera lavarme las manos.
Los padres trataron de decirme que, en el fondo, era un buen muchacho. Quizs
ellos haban sido demasiado generosos, le haban perdonado demasiadas cosas. Yo
dije: Bueno, ahora yo no puedo manejarlo. Y voy a dejar que ustedes descubran, de
la peor manera posible, cuan estpidamente lo han manejado. Hice que el muchacho

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se sentara en el extremo opuesto a donde haban quedado sus zapatos y medias, y le
dije: Te vas a casa con tus padres. Ahora ve hasta all y levanta tus zapatos y tus
medias. Regresa a tu silla y pomelos. El muchacho se qued sentado y me mir
desafiante.
Se hizo un silencio total en la habitacin. Esper y esper y esper y esper.
Finalmente, el padre camin hasta donde estaban los zapatos y las medias, los levant
y se los dio al muchacho. La mujer dijo: Oh, no, eso no!. Cuando el marido
pregunt qu quera decir, ella contest: No importa lo que sea, t siempre cedes,
aflojas, haces las cosas.
Pregunt al muchacho: Y ahora qu te gustara hacer? No quiero ocuparme de
alguien que se pasa de listo y se porta mal a propsito. Si quieres cooperar, yo
cooperar contigo. O si no puedes irte a casa con tus padres y pensar en lo vaco de tu
futuro. Pienso que tu futuro est en una escuela vocacional, en la crcel o en un
hospital mental, y que no falta mucho para eso. l dijo: Bueno, me ir a casa con
mis padres y ser ms independiente. No usar el auto de la familia, caminar.
Conseguir un empleo, y vender un montn de mis cosas para tener mi propio
dinero.
Dije: Est bien, qu te parece si vuelves al motel y empacas. Yo hablar un rato
con tus padres. Una vez que se fue, dije a los padres: Han escuchado lo que dijo su
hijo. El padre coment: Me parece maravilloso. Y la madre: Seguro que lo dice
en serio?. Yo les dije: Lo seguro es que l les promete darles todo servido en
bandeja, y repetir esas promesas una y otra vez, con palabras resplandecientes. Pero
no har ninguna de esas cosas. Tiene amigos drogadictos y amigos ladrones; es
posible que se les una. La madre dijo: Yo no creo que la cosa andar tan mal. El
mantendr su palabra.
El muchacho no cumpli con ninguna de sus promesas. Ocasion ms y ms
problemas a sus padres, quienes finalmente lo internaron en el hospital mental estatal.
El chico me llam desde el hospital y me pregunt si estaba dispuesto a aceptarlo
como paciente. Contest que lo estaba pero que debamos encarar el asunto con el
mximo de seriedad. l afirm que despus de pasar unas pocas semanas en ese
piojoso lugar con esa piojosa gente y comiendo esa piojosa comida, estara realmente
preparado para la terapia.
Los padres vinieron a verme y dijeron que haban arruinado a su hijo. Seal que
tenan otros dos hijos, y pregunt si con ellos iban a ser tan indulgentes como con el
primero. Ambos dijeron que no.
Tiempo despus el padre me telefone diciendo que queran agradecerme todo lo
que haba hecho por ellos y lo que haba intentado hacer por el muchacho. Dijeron
que iban a manejar correctamente a los otros dos chicos. El padre me ha derivado
otros pacientes.

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Unas semanas despus me llam el muchacho diciendo que en pocos das saldra
del hospital y me pregunt si lo aceptara como paciente. Contest que s y que l
saba cules eran las condiciones. Tuvo la satisfaccin de entusiasmarme con que lo
vera, y nunca ms volv a saber de l.
No me pareci que quedaran esperanzas para el muchacho, pero s en cierto
sentido para los padres. Una vez que hubieran completado el sacrificio de ese hijo, se
veran obligados a tratar a los otros dos en la forma correcta. A travs de gente que
los conoce, supe que eso es lo que ha ocurrido.

En este caso Erickson se centr en el muchacho y se ocup menos de lo que es


habitual en l de los problemas de los padres. Intent lograr de una manera directa el
desenganche del muchacho respecto de la situacin familiar y su insercin en una
vida normal y productiva, y eso fracas. En otros casos Erickson hubiera trabajado
con uno o ambos padres para lograr el alejamiento del chico, pero aqu no lo hizo. No
se pregunt qu funcin cumpla la mala conducta del chico dentro de la situacin
matrimonial y familiar, y se encontr entonces en una situacin semejante a la de
Freud y Mesmer, quienes ciertamente vean a la familia como un estorbo en el
tratamiento del chico y no como el problema a tratar.
Un aspecto especial de este caso era el enredo del chico con el padre. Cuando un
chico sufre perturbaciones, es habitual que uno de los progenitores est engranado
con l en una actitud excesivamente indulgente. El otro ocupa una posicin ms
perifrica. En general, el tratamiento desplaza al progenitor perifrico hacia una
posicin ms central, para romper la relacin excesivamente intensa con el otro
padre. En la mayora de los casos la sobreproteccin y el compromiso excesivo
corren por cuenta de la madre, mientras que el padre es el ms perifrico. En este
caso, por el contrario, era el padre mdico el que estaba excesivamente
comprometido. Podra decirse que la sobreproteccin paterna tena su exacta rplica
en una sobreproteccin filial, cuya expresin era la negativa del hijo a abandonar a su
padre. Erickson no intervino de una manera que pudiera alterar esa relacin.
Erickson suele trabajar directamente con el hijo y logra desengancharlo de la
familia. A veces enfoca el problema haciendo que el joven vea a sus padres bajo una
perspectiva crtica y piense por s mismo hacia dnde desea encaminar su vida. No se
ignora a los padres, pero se los considera perifricos respecto de los intereses reales
del hijo. Es el enfoque utilizado en el caso siguiente:

Una muchacha perteneciente a una familia de New England vino a verme a Phoenix,
trada por su madre. La chica haba pasado por una desdichada experiencia. Fue
vctima de un accidente automovilstico, y un amigo estaba con ella. Ella recibi
solamente heridas leves, pero cuatro familias diferentes iniciaron juicio las unas
contra las otras. La chica fue sometida a dos operaciones que a m no me parecieron

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necesarias (y as se lo dije), y se pas unos cuantos meses hablando con un psiquiatra
sobre su infancia, cosa que tampoco consider necesaria. Ese psiquiatra me la deriv
porque l no vea ningn progreso y porque no haba podido influir ni siquiera con
hipnosis en los dolores que ella sufra sin causa orgnica alguna.
Entr a mi consultorio con un aire miserable, abatido, con su brazo izquierdo en
cabestrillo, obviamente tullida de por vida. Viva como una persona disminuida que
no poda dejar a sus padres, cuando lo cierto es que no tena realmente ningn
problema fsico.
La terapia asumi bsicamente la forma de una visita social informal. Hice que la
chica pensara de manera crtica acerca de sus padres, de su hermana menor, de si
realmente haba aprendido algo en la costosa escuela privada a la que asisti antes de
comenzar sus estudios universitarios. Nunca hasta ahora haba pensado en forma
verdaderamente crtica sobre su vida o lo que quera hacer de ella. Seal que el
accidente automovilstico le haba dejado como saldo algunos rasguos y un par de
operaciones intiles, y qu quera ella realmente? Recordar el pasado o pensar
acerca de los cincuenta aos siguientes y lo que quera obtener de ellos? Le dije que
el futuro deba suministrarle una cantidad de cosas; no peleas con los padres, ni
juicios en los tribunales. Tena que pensar acerca de cmo disfrutar. Ella comenz a
hablar de matrimonio y dijo que su hermana se haba casado con un joven en contra
de los deseos paternos, y que ahora esperaba un beb. Agreg que actualmente los
padres se estaban reconciliando con la situacin. Yo le pregunt por qu un padre y
una madre tendran que reconciliarse con la idea de que su hija creciera y se casara.
Al final de una de las sesiones era la poca de Pascuas le pregunt si alguna
vez haba sabido de algn habitante de New England que disfrutara de la natacin en
invierno. Le dije que probara la piscina cuando regresara al motel.
La madre vino y dijo: No s qu le ha hecho a mi hija. Nada, se zambulle,
disfruta. No es la chica que yo crie. Estuve de acuerdo con ella en que no lo era.
Tras diecinueve horas de tratamiento, incluyendo algunas sesiones de dos horas,
madre e hija regresaron a su casa. Antes de que se fueran, dije a la madre que hablara
con su marido y que terminaran con esa insensatez del juicio por el accidente
automovilstico. Que arreglaran las cosas fuera de los tribunales o desistieran.
La chica regres a la universidad y la madre me escribi preguntndome si estara
dispuesto a tratar al resto de la familia.
Respond que si resultaban ser del calibre de su hija, estara encantado.
Tiempo despus la madre tuvo seis entrevistas conmigo, y hablamos sobre la otra
hija, aquella con cuyo casamiento se estaba empezando a reconciliar. Pregunt a la
madre si ya se haba portado mal lo suficiente como para haberse recuperado de eso,
y ella estuvo de acuerdo en que as era. Le ped que escribiera todas las estupideces
que haba hecho en su vida. Lo hizo y nos remos de esas cosas, sobre todo de los

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casos en que ella debi haber disfrutado y no lo hizo. Parti a visitar a su hija casada
y disfrut de la visita.

Este caso ejemplifica el punto de vista de Erickson, a saber, que los padres deben
permitir a sus hijos dirigir sus propias vidas, y tambin nos ilustra acerca de cmo
enfoca un problema cuando este es un resultado necesario de la situacin social. La
chica estaba permitiendo que se la utilizara como una pieza en la lucha que sus padres
mantenan entre s y con otros padres, al extremo de incapacitarse fsicamente en
lugar de juzgar crticamente la situacin y abandonarla en favor de una vida propia.
La terapia alent a la chica a emprender la vida que ella quera y, al mismo tiempo,
destet a los padres, demasiado involucrados con ella.
En otros casos en que un joven comienza a separarse de sus padres, Erickson
puede trabajar con estos y no ocuparse casi del chico. Veamos ahora cmo encar
Erickson, de una manera totalmente distinta a las ya ejemplificadas, una situacin
donde los padres eran sobreprotectores y demasiado indulgentes:

Vino a verme una joven, muy alarmada respecto de sus padres, muy posesivos y
excesivamente solcitos. Mientras la chica asista a la universidad, su madre le
lavaba y cosa toda la ropa, y supervisaba sus fines de semana. Sin embargo, lo
que ms molestaba a la muchacha era que, como parte del regalo por su
graduacin en la escuela secundaria, los padres haban construido habitaciones
adicionales sobre la casa, para que ella pudiera vivir all cuando se casara. La
hija no saba qu hacer en relacin con esto, porque sus padres esperaban que
siguiera viviendo con ellos y ella no lo deseaba. Pero el hecho era que haban
invertido todo ese dinero y que eran tan amables. Ella senta que los padres la
estaban atrapando, y que nunca ni siquiera al casarse se independizara de
ellos.

Un terapeuta puede optar entre diferentes maneras de encarar este problema, y de


intervenir en l. Podra influir sobre la chica y ayudarla a rebelarse contra los padres,
con posibilidades de que se produzca una ruptura de la familia. En ese caso, la
construccin agregada a la casa permanecera como un smbolo de los sentimientos
negativos entre padres e hija. O podra influir sobre los padres, advirtindoles que
estn tratando a la hija como un apndice desvalido, carente de derechos y
privilegios, y que le estn dictando todo su futuro. Esto podra o no liberar a la chica,
pero en todo caso convertira al agregado en un monumento a la mala paternidad.
Erickson encar el problema a travs de los padres, pero lo hizo de una manera
especial. En primer lugar, aconsej a la chica que siguiera adelante con lo suyo y que
dejara a sus padres por cuenta de l, lo cual, por otra parte, constituye un ejemplo
tpico de su disposicin a asumir la responsabilidad de hacer algo respecto de un

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problema.

Vi a los padres juntos y tuvimos una agradable serie de charlas. Los felicit por su
inters en el bienestar de su hija. Ellos haban previsto el futuro de la hija, as que yo
prevea que ella se enamorara, se comprometera, se casara, quedara embarazada y
tendra un chico. Destaqu que ellos se mostraban mucho mejor dispuestos que otros
padres a aceptar las consecuencias de estos acontecimientos futuros. La mayora de
los padres sienten que su trabajo est terminado cuando su hija ha crecido, pero estos
padres podan mirar hacia un futuro en el que sus esfuerzos continuaran. Al vivir su
hija all, en el anexo de h casa, ellos podran prever los servicios que habran de
ofrecerle cuando tuviera su propio hijo. Estaran disponibles para cuidar del beb en
todo momento, a diferencia de la mayora de los padres a quienes no les agrada esa
imposicin. Podan representarse anticipadamente a un beb llorando toda la noche,
pero por supuesto ya habran tenido la precaucin de construir las nuevas paredes a
prueba de sonidos, no? No, no haban tenido esa precaucin. As que los felicit por
estar tan dispuestos a lidiar con los problemas de un bebito, como lo haban estado
cuando ellos eran jvenes y su hija era bebita. Despus hablamos de cuando el futuro
nieto comenzara a caminar; por supuesto, ya que vivira ah mismo, estara todo el
tiempo entrando y saliendo de la casa. Juntos recordamos cmo era eso de tener a un
niito metindose en todas partes, y cmo haba que poner ms arriba las cosas
frgiles y reordenar la casa. Otros abuelos no estaran tan dispuestos a sacrificar sus
hbitos de vida.
Los padres comenzaron a expresar algunas dudas acerca de si realmente queran
que su hija viviera tan cerca de ellos.
Para ayudar a este proceso, habl con la madre de cmo ella tendra que encarar la
falta de comprensin de su marido hacia el futuro nieto. Con el marido, prev una
similar falta de comprensin de su esposa. Las divergencias entre ellos respecto de la
hija fueron usadas como apoyo para que pudieran imaginarlas respecto del nieto.
Podan prever que este problema les ocupara continuamente, ya que la hija estara
viviendo all. Cada uno de ellos estuvo de acuerdo conmigo en que el otro
probablemente no sera el mejor abuelo posible.
Tras esta discusin decidieron que, en realidad, no queran que su hija y la familia
de esta viviera con ellos; pero se vean enfrentados a un dilema. El anexo de la casa
haba costado tanto dinero, que la hija tena que vivir all. Luego de una discusin,
surgi espontneamente una buena idea. Las habitaciones adicionales seran
alquiladas a alguna persona madura y tranquila, y la renta se colocara aparte, en un
banco, con destino a la educacin del futuro nieto.
Ms adelante la muchacha se cas y fue a vivir a una ciudad algo distante, con el
pleno acuerdo de sus padres. Cuando tuvo un hijo, sus padres vinieron a verme y cada
uno me consult acerca de la frecuencia con que el otro poda visitar al nieto. Dije al

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abuelo que la abuela no debera visitarlo ms que una tarde cada seis semanas o cada
dos meses. Por una curiosa coincidencia, estim que la misma frecuencia sera
adecuada para el abuelo.

Cuando se le pregunt si los padres se hubieran beneficiado con algn insight de


cmo haban estado tratando a su hija, Erickson seal el problema de la
construccin anexa a la casa. Usted y yo podemos considerar ese anexo y
reflexionar sobre cuan espantoso es pensar en una hija como en alguien cuyo futuro
puede dictarse de esa manera. El anexo es la prueba tangible de ese dictado. Pero los
padres no lo ven as. Lo ven como una hermosa fuente de ingresos para su nieto.
Qu es mejor? Es esencial sentirse culpable? Yo no creo que la salvacin slo
pueda alcanzarse por el dolor y el sufrimiento.
Puesto que Erickson piensa acerca de las familias en trminos de diferentes etapas
de desarrollo, supone que uno de los cambios fundamentales que atraviesan los
padres es cuando dan el paso siguiente y se convierten en abuelos. Con frecuencia
utiliza ese cambio para liberar a un muchacho, cuando ha llegado el momento de que
este abandone el hogar.

A veces, si me enfrento con padres exageradamente posesivos, introduzco una


amenaza: Cuando el hijo de ustedes tenga su edad, tendr las mismas dificultades
con sus propios hijos?. En realidad, los estoy acusando de que su futuro es ser
abuelos. Cuando esto se hace adecuadamente, los padres se ven obligados a resolver
las dificultades del hijo durante todo el perodo que culmina cuando se convierten en
abuelos.
Si usted los hace pensar acerca del ser abuelos, el padre puede preguntarse: Qu
clase de abuela ser ella?, y ella empieza a pensar lo mismo sobre l. No se han
visto venir eso, y usted puede conseguir que acepten la idea de un cambio en ellos
mismos, y que se vean crticamente el uno al otro. Para ocuparse de sus conflictos y
competencias como abuelos, tienen que hacer que su hijito produzca un nieto. Recin
entonces la madre podr ocuparse de las deficiencias de su marido como abuelo, y a
la inversa. En su anticipacin de esta pelea pueden atravesar por un perodo de aos,
mientras el hijo se desarrolla fuera de la familia.

Erickson no cree demasiado en la utilidad de sealar a la gente que no debe


comportarse como lo hace; por eso no suele aconsejar a los padres en este sentido,
sino que arregla las cosas para que su comportamiento cambie. A veces lo hace
desplazando la batalla a otro terreno. En ocasiones, cuando est hipnotizando a un
sujeto, le pregunta: Prefiere entrar en trance ahora o ms tarde?. De esa manera
presenta la cuestin en trminos de cundo y no de si entrar en un trance. Esto es
similar a lo que hace con un conflicto parental, cuando lo desplaza de la cuestin de

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si han sido buenos padres a la de si sern buenos abuelos. En el caso que sigue,
Erickson hizo que una madre se centrara en el problema de cmo llegar a ser una
buena abuela.

En una familia a la que estoy tratando hay tres hijos, que tienen 23, 19 y 17 aos. La
terapia se ha centrado en lograr que el hijo mayor dejara el hogar, que el segundo
hiciera lo propio y que el tercero se fuera a vivir con el mayor mientras iba a la
escuela. Esta familia se caracteriza por una desdichada lucha entre los padres, y
porque la madre siempre ha manejado todo. El padre, un artista, tena la sensacin de
no haber podido elegir ni siquiera su forma de arte, porque la esposa tomaba posesin
de todo lo que l haca.
Una vez que hube arreglado la salida de los chicos de la casa, el padre comenz a
preocuparse por la madre. Me centr en esta y seal que estaba haciendo una de las
transiciones ms importantes de la vida: de ser una buena esposa y madre en el
pasado, a ser una buena abuela en el futuro. Le destaqu que ahora ocupaba la
posicin de abuela expectante; no era ya una esposa o una madre, sino alguien que se
preparaba para el da en que sus hijos se casaran y tuvieran hijos. Ella comenz a
trabajar en la posicin de abuela expectante, tratando de rendir al mximo de sus
posibilidades, porque es una mujer a quien le gusta hacer bien las cosas. Es una
posicin muy vagamente definida, pero al mismo tiempo es plausible y real.
Comenz a disminuir su excesivo maternalismo respecto de los hijos porque ya no
era una madre sino una abuela expectante y a luchar menos con su marido
porque ahora contaba con una tarea importante que le serva de sostn.

Cuando una madre est excesivamente involucrada con un hijo y no puede soltarlo,
Erickson no supone que se trata de un asunto racional que la madre puede encarar
racionalmente. El enfoque con que Erickson resuelve el problema vara; pero cuando
lo encara por el lado de la madre ms que por el de la familia en conjunto es
probable que lo haga de una manera tpica. Una vez se le plante el problema de una
madre que se estaba aferrando a su hija pero no lo adverta. Se quejaba de que su hija
era una carga perpetua, y al mismo tiempo se comportaba de tal manera que mantena
a su hija ligada a ella. En una ocasin, la chica haba dado un paso real hacia la
independencia a los dieciocho aos, cuando se march a la universidad, y
entonces la madre decidi ir tambin y se reuni con ella, siendo alentada en esto por
la muchacha. Esta padeci un episodio esquizofrnico y fue hospitalizada. Durante
aos la muchacha iba y vena entre el hospital y su casa, mientras que a la madre le
era imposible convivir con ella pero tambin apartarse. Aunque una cantidad de
psiquiatras le haban sealado su incapacidad de separarse de su hija, no pareca darse
cuenta de ello. Comentando este problema, Erickson dijo que l nunca hubiera
intentado hacer conciente a la madre de sus dificultades para permitir el alejamiento

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de su hija. En cambio, ofreci otras alternativas.

Uno de los procedimientos que empleo es interrogar a la madre posesiva acerca del
crecimiento y desarrollo de su hija. Le digo: Usted quiere que su hija sea una
persona independiente. Est muy bien que quiera eso. Pero tiene que ayudarme a
entender una cantidad de cosas, para ver qu es lo que anduvo mal con esta chica, que
no parece dispuesta a alejarse de usted. Ahora bien, cuando su hija dej de ser una
nia e ingres en la pubertad, cul fue la primera cosa que ella hizo para que usted
prestara atencin a sus cambios puberales? Alter la manera en que mova su pecho,
a medida que se desarrollaba? Atrajo su atencin sobre su pelvis? Se las arregl
para darse un bao y pedirle a usted una toalla, de modo que usted descubriera su
incipiente vello pbico? Cul era exactamente la actitud de ella hacia el lpiz de
labios? Estaba deseosa de que usted le enseara a utilizar al mximo la forma de sus
labios?.
De esta manera hago que la madre recorra sistemticamente todas las etapas de
cambio en el crecimiento y desarrollo puberales de su hija, poniendo siempre el
acento en que la hija es una persona diferente de ella. As, va creciendo en la madre la
sensacin de que ella no pertenece a la generacin de su hija, o a su grupo
universitario. Al poner el nfasis en el crecimiento de la hija, coloco a la madre en la
posicin de una mujer adulta, madura. Ella est pensando en el desarrollo de los
pechos y el vello pbico de la hija, que van a cobrar significado para un hombre que
no es el padre.
Para la madre posesiva, el ingreso de una hija en la adolescencia es una experiencia
conmocionante. Yo no ayudara a la madre a tomar conciencia de que le resulta difcil
dejar que la hija se aleje a medida que crece. Yo pondra el nfasis en cmo la hija
atrajo primero a un muchacho de quince aos, luego a uno de diecisis, diecisiete y
dieciocho. La hija no sera definida como alguien que puede atraer realmente a
hombres maduros como su padre; esto ltimo es propio de la madre. La hija atrae a
muchachos inmaduros. Esto destaca la madurez superior de la madre, y as la madre
se diferencia a s misma. Se la est obligando a concluir que su hija puede ser el pez,
pero ella es la gallina. A quin le interesa conformarse con un pescado cuando usted
es realmente un ave?
A veces, cuando me encuentro con una madre posesiva y su hijo, me las arreglo
para que el hijo se vaya a vivir solo. Cuando la madre descubre que ha sucedido esto,
impido que haga algo al respecto. Ella quiere realmente que el hijo vuelva con ella.
Yo la frustro: sigo vindola, pero me rehso lisa y llanamente a discutir la situacin
de su hijo. Ella no puede hacer nada para que su hijito vuelva a casa, a menos que lo
discuta primero conmigo y me haga admitir que yo estaba en un error.
En realidad, un hijo comienza a dejar a su madre cuando ingresa en la
adolescencia. Hasta entonces l es su nene, un ser humano indiferenciado, pero con la

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pubertad deviene un hombre, destinado a alguna otra mujer.

Otro enfoque de Erickson para alentar a una madre a soltar a su hijo es el que se
ejemplifica a continuacin:

A veces se encuentra uno con un chico que ha alcanzado la edad de dejar su casa,
pero no logra hacerlo. No puede alejarse de sus padres ni tampoco convivir con ellos.
Cuando se les acerca, ellos lo rechazan, y cuando se aleja, tiran de l. Lo que hago en
algunos de estos casos es desorientar a los padres, para que si el chico trata de
alejarse ellos lo empujen.
En una familia, yo estaba procurando sacar a un hijo de la casa paterna, a fin de
que viviera con su hermano mayor. Habl de una manera especial con la madre
posesiva. Ella sola decirme que yo no la comprenda. Cada vez que ella deca: Pero
usted no comprende, yo mencionaba de inmediato que, mientras su hijo viviera en
casa, ella tendra una oportunidad de comprenderlo a l. Hice esto una y otra vez:
cuando ella deca que yo no la comprenda yo mencionaba algo sobre la permanencia
de su hijo en la casa. Cuando ella deca que yo la comprenda en algn aspecto, yo
segua: Esa idea de que su hijo viva con el hermano Todava no he decidido nada
acerca de eso. As que, cuando yo la comprenda, estaba hablando de la partida del
hijo. Finalmente, fue la madre quien insisti en que el hijo se fuera a vivir con el
hermano. Est muy contenta de haber pensado en eso.

Tanto la madre como el padre estn apegados al hijo, pero este tambin cumple una
funcin en la relacin matrimonial. Por lo tanto, para que el chico se desenganche y
tenga una vida independiente, es necesario cambiar esa relacin. Habitualmente, los
padres presentan el problema como si no tuviera nada que ver con ellos o con su
matrimonio. Todo anda perfectamente, a excepcin del chico que se comporta de
manera extraa. Seramos tan felices si Sam no estuviera enfermo. A menudo, el
chico es presentado como el nico punto de controversia del matrimonio, y como su
nica frustracin en la vida. Al presentar un frente unido en este asunto, los padres
tienen una excusa para todas sus dificultades. A menudo, Erickson deriva el tema
hacia el matrimonio. Una de las maneras en que lo hace es modificar la seudoalianza
de los padres.

Cuando viene una pareja con obvios problemas mutuos, pero que slo destacan el
problema del hijo, es necesario ocuparse del frente unido que estn ofreciendo los
padres. Hay que romperlo sin que parezca que uno lo hace. Una forma en que yo
encaro esto es decirle a la esposa mientras el marido se sonre satisfecho: Sabe,
a m tienen que explicarme las cosas de una manera muy simple. Porque yo soy
hombre y no puedo entender realmente las sutilezas de lo que est diciendo. Qu

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hace la mujer? Inmediatamente se pasa del otro lado de la valla. Como mujer, se
diferenciar de su marido y de m, pobres varones miserables. El marido reconocer
en m a un varn inteligente, que realmente comprende el punto de vista masculino.
Cruza la lnea y se une a m. He logrado deshacer su frente unido.
Para poner a la esposa de mi lado, en algn momento no me defino ya como el
pobre varn estpido. Me convierto en una tercera parte interesada que no est
involucrada en la lucha entre ellos. As, estoy a ambos lados de la valla. Del lado de
l, pero tambin del lado de ella. Al ser una tercera parte objetiva, interesada,
realmente puedo comprender el punto de vista de una mujer. Esto da a la mujer la
oportunidad de sentir respecto de m una u otra cosa. Si quiere verme como un varn
estpido, entonces ha de compensar eso acreditndome inteligencia. Porque ella no
va a perder el tiempo con un hombre completamente estpido. Vino a m porque soy
una persona inteligente y objetiva. Mi estupidez le da la oportunidad de rechazar, y a
cambio de ello est obligada a recibir.

Frecuentemente, cuando una situacin familiar se ha puesto muy mal, un miembro es


expulsado a un hospital mental. A veces, esto es temporario; a menudo se comienza
por una hospitalizacin breve, se sigue con una ms extensa, y el proceso se repite
hasta que la persona se estabiliza como paciente crnico de hospital. Al igual que la
mayora de los psiquiatras, Erickson se form en el ambiente de los hospitales
mentales. A diferencia de aquellos, desarroll medios eficaces para los pacientes
crnicos. Durante su experiencia en el Rhode Island State Hospital, y en el Worcester
State Hospital, y cuando fue director de investigaciones y formacin psiquitricas en
el Wayne County General Hospital and Infirmary, Erickson innov en muchos
sentidos la manera de encarar a los pacientes mentales. A veces su meta era
manejar a un paciente para que se convirtiera en una persona ms productiva dentro
del hospital, y otras veces movilizarlo hacia el mundo nuevamente.
En la situacin del hospital mental, es frecuente que los pacientes y el personal se
enfrasquen en una lucha de poder que puede terminar en la autodegradacin o la
autodestruccin del paciente como persona. Erickson suele entrar en esa lucha de
poder, pero usndola de tal manera que el paciente es forzado a convertirse en una
persona productiva. En sus propias palabras: Uno siempre se hace cargo bajo la
forma de una empresa conjunta, aceptando lo que la persona quiere. Antes de
describir el siguiente caso, donde Erickson va a la lucha con un paciente y triunfa en
lo que esencialmente es una pelea con la muerte, conviene recordar un comentario
que hizo una vez acerca del mal empleo de la benevolencia:

Los psiquiatras, y los mdicos en general, suelen pensar que saben lo que es
bueno para el paciente. Recuerdo a un millonario de Los ngeles que me dijo:
Esper mucho tiempo hasta encontrarlo y llevarlo a cenar. Quiero invitarlo con

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el tipo de cena que usted quiera. El lmite es el cielo. Cuando nos sentamos en
el restaurante y miramos el men, vi que tenan corned beef con repollo. Costaba
solamente un dlar con sesenta y cinco, y lo ped. Al hombre le choc, y dijo:
Usted no quiere eso. Le indic al mozo que anulara ese pedido y trajera dos
bifes de los de doce dlares. Cuando el mozo los trajo, yo dije: Son para el
caballero; l los pidi. Ahora vaya y traiga mi corned beef con repollo. El tipo
se ech hacia atrs y dijo: Nunca en mi vida me pararon en seco de esa
manera. Yo dije: Pero usted me dijo que pidiera lo que realmente me gustaba,
y a m me gusta el corned beef con repollo. Creo que lo voy a disfrutar ms que
usted a esos dos bifes.

Esta preocupacin de Erickson por que la persona elija su propio camino y su


propia comida puede apreciarse en un caso donde se muestra lo que puede hacerse
si una persona se est destruyendo por no comer:

Un joven, a quien llamaremos Herbert, sufri una depresin aguda y fue


hospitalizado. Haba estado funcionando con un peso de 110 kilos, pero dej de
comer y baj a 36 kilos despus de seis meses en el hospital. Pasaba el tiempo
parado, tieso en un rincn, sin moverse. Aunque conversaba, hablaba sardnica y
negativamente sobre todo.
Puesto que Herbert se negaba a comer, se hizo necesario alimentarlo por tubo, y l
expresaba sus puntos de vista sardnicos acerca de eso. Insista en que no tena
interior, no tena estmago, y por lo tanto cuando lo alimentaban por el tubo no saba
adonde iba el alimento. Supona que su desaparicin era una cuestin de magia. No
estaba en la habitacin, pero no estaba en l, puesto que l no tena estmago.
Durante una semana, cada vez que lo alimentaba por el tubo, le explicaba que iba a
dejar que l me probara a m que l tena un estmago. Y que tambin se probara a s
mismo que perciba la alimentacin por tubo; toda la prueba vendra de l. Cada vez
que lo alimentaba repeta esto. Deca que l se probara a s mismo que tena un
estmago y que, entonces, reconocera esa prueba ante m. La prueba vendra por
entero de l. Herbert haca comentarios bastante sarcsticos acerca de esto. Un tipo
que hablaba como yo lo haca, simplemente no tena ningn sentido.
Al final de la semana puse una mezcla especial en el equipo de alimentacin. Puse
licor de huevo, aceite de hgado de bacalao, bicarbonato de sodio y vinagre. Por lo
general, uno cuida que no haya aire en el equipo, de manera que slo la primera
columna de aire es empujada hacia el estmago; pero en este caso yo vert la mezcla
en pequeas dosis, enviando as ms y ms aire al estmago.
Retir el tubo. Berp!, hizo Herbert. Yo pude olerlo, el asistente pudo olerlo.
Herbert prob que la alimentacin por tubo iba a su estmago, y se lo prob a s
mismo primero. Despus de eso nunca ms neg que tuviera un estmago. Sin

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embargo, no quera alimentarse solo porque deca que no tena cmo tragar.
Gan peso, y yo me centr en el tragar. Durante una semana, cada vez que lo
alimentaba por el tubo, le deca que el siguiente lunes tragara algo de lquido. Le
deca que el lunes por la maana habra un vaso de agua y de leche sobre la mesa del
comedor. l sera el primero de la fila para entrar al comedor en cuanto se abriera la
puerta, de modo de poder tomarse alguno de los vasos, o los dos. l opinaba que yo
no tena mucho sentido comn, que no haba modo de que l tragara. Sin embargo, yo
le haba dado esa primera experiencia de prueba aportada por l mismo, y le di una
segunda.
El domingo a la noche le di una mezcla densa y pesada, con abundante sal. Lo
encerr en una habitacin toda la noche. A las cinco de la maana, tras una noche
sedienta, trat de correr al bao para tomar agua, pero yo haba tomado la precaucin
de que todos los baos estuvieran cerrados. Se acord de los dos vasos de lquido que
haba en el comedor, y fue el primero de la fila a la puerta de este. Al abrir la puerta
fue el primero en entrar, y se tom el agua. Me dijo: Se cree muy listo, eh?.
Yo le dije: Tienes un estmago, y puedes tragar, as que yo pienso que puedes
comer en la mesa. Protest: No puedo comer slidos. Yo dije: Por lo menos,
puedes tomar sopa. Cualquier slido que haya en la sopa pasar junto con el lquido.
Sent a Herbert a la mesa y no lo dejaba ir hasta que su plato de sopa estuviera
vaco. No le gustaba estar sentado all, as que se la coma. Agregu algo para
alentarlo a comer ms rpido. Junto a l sent a un paciente que no coma de su
propio plato sino que siempre robaba comida a la gente sentada a su lado. As que
este paciente poda estirar sus sucios dedos hasta la sopa de Herbert y comerse lo que
hubiera en ella. Herbert tena que comer ligero para evitar que ese paciente pusiera
sus sucios dedos dentro de esa sopa. Cuanto ms rpido tragaba, menos suciedad. Yo
me limit a incrementar la cantidad de slidos en la sopa.
A continuacin envi a Herbert a trabajar en la granja anexa al hospital. Hice que
aserrara leos de gran dimetro y de madera dura. Le dije que era una lstima que la
sierra estuviera tan poco afilada. Trabajaba con un compaero, pero el tipo se
limitaba a guiar la sierra y dejaba que Herbert hiciera el trabajo. Haca fro. Uno se
pone terriblemente hambriento si est afuera, en el fro, tratando de cortar madera
dura con una sierra en botada cuando el otro tipo no hace lo suyo. Expliqu a Herbert
que haba una invitacin especial para el almuerzo. Me pregunt: Qu clase de
maldita tortura me est cocinando ahora?. Le dije que no era una tortura; la cocinera
celebraba su cumpleaos y l se sentara con ella.
Ped a la cocinera que preparara todas sus comidas favoritas y en copiosas
cantidades. Esta cocinera pesaba unos 130 kilos y disfrutaba de las comidas. Hice que
tendiera una pequea mesa con dos cubiertos, y puse a Herbert a observarla mientras
ella coma. Hambriento por su trabajo al aire libre, y enfrentado con toda esa comida

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slida, dijo: Es una tortura diablica. La cocinera comi despreocupadamente, con
el mayor placer. Finalmente, Herbert le dijo: Le importa si como algo?. Ella dijo:
Srvase todo lo que quiera. Herbert comi esa comida slida. Carne, salsa, papas.
Ella era una excelente cocinera. Eso termin con los problemas de Herbert en
relacin con la comida. El enfoque se bas en la simple idea de que todo el mundo ha
pasado por la experiencia de observar a alguien comiendo y pensar: Eh, eso se ve
bueno, ojal pudiera comer algo.
Debido a que Herbert se haba autodefinido como incapaz de movimiento, yo
poda colocarlo donde yo quisiera y l se quedara all. Tuve el cuidado de no cambiar
esto hasta ms tarde. Lo us para hacerlo observar un juego de cartas.
Herbert haba sido un jugador consuetudinario antes de ingresar en el hospital. No
particularmente por dinero, sino porque le gustaba jugar a las cartas. Saba todos los
juegos de cartas existentes, y se consideraba un experto. Puesto que Herbert no poda
moverse, lo par en un rincn y prepar una mesa de cartas frente a l. Alrededor de
la mesa ubiqu a cuatro pacientes bastante deteriorados por la paresia. Simplemente
no saban de qu se trataba. Uno jugaba al poker, otro al bridge, otro al pinochle. Uno
deca: Cul es el valor?, y el otro replicaba: Te apuesto dos triunfos. Ponan una
carta sobre la otra sin ningn criterio. Le dije a Herbert: Sabes, realmente tendras
que tener alguna diversin. Siento que tengas que quedarte parado, que no puedas
darte vuelta, que no puedas jugar a las cartas. Pero puedes observar este juego. l
dijo: Usted siempre piensa alguna forma diablica de tortura. Lo par detrs de
cada uno de los jugadores para que pudiera estudiar sus juegos, dicindole: Sabes,
hay diferentes puntos de vista acerca del juego.
Herbert aguant ese catico juego de cartas durante varias noches, y entonces
capitul: Si puede conseguir tres buenos jugadores que sepan de qu estn hablando,
jugar a las cartas. No pudo tolerar ese insulto a un buen jugador: tener que observar
a gente que juega estpidamente.
Herbert y yo tuvimos una cantidad de batallas como esta, y cada vez que l perda
una, creca su comprensin de que yo decididamente saba de qu estaba hablando.
Perdi lo bastante a menudo como para sentirse agradecido de abandonar el hospital
y arreglrselas por s solo.

Cuando Erickson dej su puesto en el hospital, a fines de la dcada de 1940, ingres


en la prctica privada y encar de la misma manera a los psicticos que vea en su
consultorio. Aunque comenz a involucrar ms a la familia, su manera de encarar la
conducta peculiar sigui consistiendo en aceptarla de tal modo que la haca cambiar.
En una reciente conversacin Erickson fue interrogado acerca de este enfoque
general.

Entrevistador: Volviendo a la esquizofrenia adolescente. Suponga que alguien lo

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llama y le dice que hay un chico de diecinueve o veinte aos que siempre ha sido un
muy buen muchacho, pero que de pronto esta semana empez a caminar por el
vecindario portando una gran cruz. Los vecinos estn alterados y la familia tambin,
y quieren que usted haga algo. Cmo pensara usted un problema as? Un tipo de
conducta extravagante como esa.
Erickson: Bueno, si el chico viniera a verme, lo primero que ye hara sera querer
examinar la cruz. Yo querra mejorarla en algn aspecto de detalle. Apenas
consiguiera el menor cambio, quedara el camino abierto para cambios mayores. Y
bien pronto podra ocuparme de las ventajas de una cruz diferente: l tendra que
tener por lo menos dos. O por lo menos tres, para poder elegir entre ellas cada da. Es
bastante difcil expresar una pauta de conducta psictica a lo largo de una cantidad
siempre creciente de cruces.
Entrevistador: Supondra usted que este tipo de expresin indica que una familia
est loca?
Erickson: Lo tomara como una declaracin desvalida de que la familia me est
volviendo loco; son una cruz que no puedo soportar.
Entrevistador: Pero aun dando eso como premisa, usted ira derecho a la cruz; no
inmediatamente a la familia.
Erickson: No, porque la familia va a defender a su muchacho y van a caerle encima
con ms dureza. Y ese chico ya est bastante solo. Tiene una cruz imposible de
soportar. Est totalmente solo con su cruz y lo est anunciado pblicamente. Y todo el
vecindario tambin lo rechaza. Est muy solo. Lo que necesita es un mejoramiento de
su cruz.
Entrevistador: Usted empezara por verlo a l y no a los padres.
Erickson: Podra traer a los padres mucho ms tarde.
Entrevistador: Pero los padres van a reaccionar ante una proliferacin de cruces, no?
Erickson: Oh, s, van a reaccionar. Pero, sabe, mi consultorio es un bello lugar para
guardar sus cruces.
Entrevistador: La mayora de quienes suponen que un muchacho as est
representando a una familia loca, iran inmediatamente a la familia y supondran que
el muchacho va a cambiar al cambiarse lo que sea que est pasando en la familia.
Erickson: Quiz pueda darle un ejemplo. Alguien pide su ayuda y usted ve que en la
carretera hay un montn de grandes piedras. Usted ve un desvo donde slo hay una
piedra. Toma por el desvo, porque la sociedad lo ha llamado y usted tiene que hacer
algo de inmediato. La pila de piedras es la familia, y el desvo con una sola piedra es
el chico psictico. Usted le ofrece un rea donde l puede sentirse libre para ser l
mismo, donde sus anomalas no son rechazadas sino tratadas respetuosamente.
Merecen una buena atencin, no una atencin destructiva, y usted ofrece eso y
despus se ocupa de la familia.

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Cuando el desenganche de la familia no prospera, el hijo puede continuar involucrado
con sus padres mientras sigue creciendo en edad. Hombres y mujeres de ms de
cuarenta aos a veces estn tan enredados con sus padres como un adolescente, si el
proceso de desenganche no anduvo bien. En ocasiones evitan a sus familias
espordicamente, y funcionan como aislados sociales con ideas bizarras. Otras veces
permanecen literalmente pegoteados con los padres, y ni estos ni el hijo pueden
liberarse.
Una vez que el proceso de destete es visto como algo recproco, resulta claro que
no slo son los padres quienes benvola y servicialmente se aferran a un hijo, sino
que el hijo tambin se prende de los padres. El sistema funciona como si la
separacin fuera algo desastroso. Estas patticas relaciones pueden continuar hasta
una edad bastante avanzada. El ejemplo siguiente muestra cmo intervino Erickson
para lograr un desenganche por lo menos parcial entre una madre y un hijo, que haba
sido un problema toda la vida.

Yo haba estado trabajando con una madre de setenta aos y su hijo esquizofrnico de
cincuenta. Ella era un mujer fuerte y literalmente lo arrastr a verme. Los dos se
mostraban incapaces de realizar actividades independientes y estaban constantemente
juntos. Ella me dijo que le gustara pasar el tiempo en la biblioteca leyendo, pero no
poda porque tena que estar con su hijo. l gema y se quejaba si ella lo dejaba
aunque fuera por un breve lapso.
En presencia del hijo, dije a la madre que retirara un libro de la biblioteca y se
fuera en auto con su hijo al desierto. Que lo hiciera bajar y condujera cinco
kilmetros ms por el camino. Entonces se sentara y disfrutara de su lectura hasta
que l hubiera caminado los cinco kilmetros para reunirse con ella. La madre objet
esta idea cuando yo la suger. Pensaba que caminar por el desierto bajo el intenso sol
era algo demasiado duro pata su hijo. La persuad de que lo intentara. Entonces le
dije: Ahora escuche, su hijo va a caer de rodillas, va a gatear, va a esperar all
desvalidamente para despertar su compasin. Pero por ese camino no va a pasar
nadie, y la nica manera en que podr alcanzarla ser caminando. Quizs l trate de
castigarla hacindola esperar all sentada durante cinco horas. Pero recuerde, usted
tiene un buen libro, y l estar en ese terreno durante ese tiempo. Va a tener hambre.
La madre obedeci mis instrucciones. El hijo intent de todo, pero finalmente tuvo
que caminar los cinco kilmetros. La madre dijo: Sabe, me est empezando a gustar
esto de leer al aire libre. El hijo empez a caminar ms y ms vivazmente, as que
ella no tena tanto tiempo para leer. Suger que cuando l aceptara caminar, ella poda
reducir la distancia a un kilmetro y medio. l acept caminar y entonces slo tuvo
que caminar esa distancia.
Su madre estaba atnita ante su mejora. Antes haba querido ponerlo en un
hospital, y haba venido a verme para ver si eso poda evitarse. Ahora empezaba a ver

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alguna esperanza para l. Comenz entonces a preguntarse si l podra jugar a los
bolos. Empez a pensar en ayudarlo, pero no en el viejo estilo suave, maternal.
Yo saba que el hijo necesitaba algn ejercicio. En cuanto lo puse a caminar, supe
que l encontrara otro ejercicio que le gustase ms. Le agrad la idea de jugar a los
bolos y empez a hacerlo. A m no me importa si camina o juega a los bolos, ms
bien lo llevo a hacer lo que l quiere hacer. Con este tipo de directiva, uno establece
una clase de cosas a hacer, como por ejemplo la de hacer ejercicios. Entonces se
ofrece un tem de esa clase como caminar en el desierto caliente, que a l no lo
va a hacer muy feliz. Se pretende que l descubra espontneamente otro tem de
esa clase. Los pacientes no tienden a ser gente que realiza las cosas que le hacen bien,
cosas de las que puede disfrutar y en las que puede triunfar. Pelean centra ese tipo de
cosas. Por lo tanto, uno los inspira.

Cuando se examinan los modos en que Erickson lidia con el problema de destetar a
padres e hijos, parecera que visualiza a la terapia en esta etapa como una ceremonia
de iniciacin. La mayora de las culturas tienen ceremonias as, que no slo
permiten al joven cambiar al estatus de adulto sino que tambin requieren de los
padres que lo traten como a un adulto. La cultura ofrece medios para ayudar a las
familias durante esta etapa. Si una cultura carece de esa ceremonia y tal parece ser
el caso en Estados Unidos, entonces la intervencin del terapeuta se convierte en el
ritual que desengancha al hijo de los padres. El modelo de Erickson para ocuparse de
esta etapa de la vida familiar no es simple. El ve el problema del destete como un
proceso no slo de desenganche, sino tambin de reenganche bajo formas distintas.
Los padres no estn renunciando a un hijo sino ganando un nieto, y el hijo no est
perdiendo a sus padres sino que permanece involucrado con ellos en una forma
diferente a la anterior. No es una simple cuestin de dependencia versus
independencia, sino de superar una etapa necesaria en la vida familiar. Al tomar en
cuenta el dilema de padres e hijo, Erickson evita los errores de Mesmer, Freud y otros
que visualizaban el problema como un campo dividido, donde el terapeuta deba
elegir de qu lado estar para as ayudar al hijo a que logre la independencia.
Ponerse del lado de la persona joven y en contra de los padres, en esta etapa, puede
dar como resultado un joven extrao que pierde la continuidad con su familia.
Tambin as pierden los padres la continuidad a travs del hijo, que es su
inmortalidad.
La importancia de un exitoso desenganche y reenganche entre un joven y sus
padres puede ejemplificarse con un procedimiento de la India, donde el problema se
considera tan serio que se le dedican muchos aos de preparacin.

Aunque natural y sincero, este poderoso vnculo entre madre e hijo en un pas
donde la existencia de la madre se apuntala con exclusividad religiosa en este lazo y

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en muy poco ms entraa el peligro de una crisis profunda y casi insoluble tanto
para la madre como para el hijo. La amenaza de la crisis puede envenenar la relacin
entre madre e hijo y la vida entera del hijo. Pero la liberacin natural, dolorosa y
necesaria del hijo respecto de la madre, la entrega que ella hace de su fruto (phala)
como un regalo (dana) al mundo, se hace posible por la observancia (vrata) de la
entrega del fruto (phala-dana-vrata). Ella, que ha de hacer un sacrificio tan grande,
debe comenzar por pequeas cosas, y prepararse a travs de ellas para el gran
sacrificio. El tiempo para iniciar esta observancia no est definido; se localiza en
algn momento cercano a los cinco aos de vida del hijo, pero puede ser posterior. La
observancia contina por una cantidad indeterminada de aos, y dura un mes cada
ao. El brahmn de la casa y director espiritual de la familia (guru) la supervisa y
determina su curso; l es quien decide cundo la madre est lista para la terminacin;
es decir, en qu momento, despus de cules sacrificios preliminares, ella est
preparada para el sacrificio real de su hijo. La mujer empieza por sacrificar pequeos
frutos a los que es muy afecta En cada visita el guru le narra un cuento mtico de
una mujer que lo sacrific todo y desde entonces extrajo la fuerza para cumplir todas
las cosas; silenciosa y atenta, sosteniendo hierba sagrada en sus manos plegadas, la
mujer escucha, incorpora sus palabras y las vuelca a su corazn.
Cada ao un fruto nuevo y ms precioso sirve como smbolo nuclear de esta
observancia. El sacrificio progresa de frutos a metales, de hierro a cobre, bronce y
finalmente oro. Estos son los metales de los que se hacen los adornos femeninos La
ltima, extrema etapa del sacrificio es un da de ayuno total Brahmanes, parientes y
servicio domstico asisten a esta ceremonia, en representacin del mundo al que debe
ofrecerse el hijo Tambin debe asistir un pariente de la lnea masculina, para
representar el aspecto del mundo ms involucrado en el sacrificio que la madre hace
de su hijo En esta observancia, mito y ritual se combinan para producir la necesaria
trasformacin en la madre: separarla de su amado hijo, cortar un vnculo del que ella
es muy conciente y al que quisiera mantener por siempre[19].

Aunque las madres y los hijos norteamericanos quiz no estn tan sobreinvolucrados
como los de este ejemplo de la India, el vnculo es profundo y el desenganche nunca
es un proceso simple. Durante aos Erickson ha experimentado con una variedad de
procedimientos para ayudar a las familias a superar esta etapa del desarrollo. Su
mtodo tpico es ocuparse tanto del hijo como de los padres. Utilizndose a s mismo
como un puente entre las generaciones, induce a los padres a aceptar el inevitable
crecimiento del joven, y ayuda al hijo a involucrarse con pares fuera de la familia.
Segn Erickson, el limitarse a sacar al hijo de la casa paterna y resolver las
dificultades parentales puede no ser suficiente en algunos casos. Durante un perodo,
el hijo tal vez choque con dificultades para integrarse en una red fuera de la familia,
particularmente si este ha tenido reglas opuestas a la intimidad con los de afuera. En

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tales casos el joven puede estar viviendo por su cuenta, pero subjetivamente seguir
funcionando como una persona no autnoma Estuve fuera de casa durante setenta
y dos das y veintitrs horas. En general, un proceso de galanteo lo involucra con
sus pares. A veces hay una fase de pregalanteo, cuando el hijo por primera vez
comienza a responder a alguien ms, aparte de sus padres. Erickson ofrece un
procedimiento para iniciar al hijo en una vida diferente.

Cuando uno ayuda al hijo a alejarse de sus padres, tambin inicia el proceso de
hacerlo discriminar a la gente de su nuevo ambiente. Por ejemplo, yo he estado
trabajando con una familia y, finalmente, me las arregl para que la hija se mudara de
la casa paterna a su propio departamento. Pero ella se va a dormir a ese departamento
con la idea, la sensacin de que todava est en casa y pap y mam estn durmiendo
en la habitacin vecina. Ella deca que era algo tan irreal y, sin embargo, tan real.
Casi poda or a sus padres roncando o dando vueltas en la cama. Realmente no haba
dejado a sus padres.
Plante a la chica el problema de descubrir en cuntos aspectos diferan el
propietario del departamento y su mujer de su padre y su madre. Empez diciendo
que el propietario y su mujer eran gente bruta, que hablaban un ingls muy pobre.
Son amarretes, nada generosos: No son considerados. Pronto trajo a luz el
concepto: Pero s me dejan tranquila. En ese momento yo haba insertado una cua
y la joven estaba empezando a identificar a otra gente. Es un simple problema de
identificacin de dos ejemplares de la raza humana. La mujer del propietario era as
de alta, y pesaba tanto, y el propietario tena bigote. Con el tiempo la chica empez a
mirarlos no como meros objetos fsicos sino como seres humanos. Antes de que se
den cuenta, han construido algunas relaciones con otra gente. Cuantas ms relaciones
construye una persona joven con otra gente, tanto ms se modifica su relacin con el
padre y la madre. Si, al mismo tiempo, el padre y la madre estn ocupados con sus
propios intereses, la persona joven se halla involucrada menos intensamente con
ellos.

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9. El sufrimiento de la vejez

Aunque muchas personas pasan airosamente la vejez y enfrentan la muerte con


dignidad, no siempre ocurre as. Los problemas que surgen a esta edad tal vez sean
los ms difciles para un terapeuta, ya que no puede generar esperanza en el futuro
como instrumento del cambio, sino que ha de trabajar para que el cliente acepte lo
inevitable. Estos problemas aumentan cuando la cultura en que se vive valora mucho
la juventud y poco la vejez: en vez de considerrselos un elemento positivo por la
sabidura que les da la edad, tal vez perciban que en esta poca de cambios rpidos
los viejos resultan anticuados y superfinos. Tambin suele ocurrir que los problemas
familiares y sntomas otrora soportables se hacen ms intolerables con la edad.
Antes de exponer algunas de las formas en que Erickson maneja los horribles
problemas de dolor y muerte, examinemos un caso ms gracioso que ensea cmo se
cur un sntoma que haba constituido un problema de toda la vida, agravndose con
la vejez. Un seor de edad acudi a Erickson para curarse del miedo a los ascensores
que haba sufrido toda su vida. Desde haca muchos aos trabajaba en el ltimo piso
de un edificio, subiendo siempre por las escaleras, pero ahora la subida se le haca
demasiado difcil y deseaba perder su miedo.
Erickson ha empleado comnmente la hipnosis para tratar estos sntomas. A
menudo, la persona que puede viajar una vez en ascensor sin temor se recupera,
pudiendo utilizarlos en adelante. Cuando emplea la hipnosis, Erickson aplica un
procedimiento rutinario: le da al paciente una sugerencia poshipntica que lo
distraer, apartndolo de su temor. Por ejemplo, le har ir a una oficina ubicada en un
edificio de muchos pisos, debiendo usar el ascensor para llegar hasta all, y al mismo
tiempo le sugerir que cuando este en camino le preocuparn demasiado las
sensaciones que perciba en las plantas de los pies. Esta preocupacin por las
sensaciones experimentadas mientras el ascensor sube lo distraer, permitindole
viajar sin temor; con una sola experiencia exitosa podr utilizar en adelante los
ascensores.
Erickson no emple la hipnosis con este seor de edad, valindose, en cambio, de
una situacin social para distraerlo (esto es, la us tal como hubiese empleado una
situacin poshipntica). El anciano era muy formal y remilgado, y estaba casado con
una mujer tan formal y remilgada como l. Su excesiva preocupacin por el decoro
determin la estrategia de Erickson. Veamos su informe:

Cuando el anciano pregunt s podra ayudarlo a superar su miedo a viajar en


ascensor, le dije que probablemente podra amedrentarlo en otro sentido, pero l
replic que era imposible que hubiese algo peor que su miedo al ascensor.

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En el edificio donde trabajaba haba muchachas ascensoristas. Me puse de acuerdo
por anticipado con una de ellas, quien accedi a cooperar pensando que el asunto
sera divertido. El seor no tema entrar en un ascensor, pero en cuanto se pona en
marcha la experiencia le resultaba insoportable. Eleg un momento de poca actividad,
fui con l hasta el ascensor y lo hice entrar y salir varias veces. De pronto,
hallndonos dentro, le ped a la muchacha que cerrara la puerta y aad: Subamos.
La joven lo hizo subir un piso y lo detuvo entre dos pisos. El hombre empez a dar
alaridos y yo le dije: Qu hay de malo? La seorita quiere besarlo. Pero soy un
hombre casado!, replic l escandalizado. No me importa, terci la muchacha
acercndosele; el hombre dio un paso atrs y le pidi que pusiera en marcha el
ascensor. As lo hizo ella, pero cuando llegamos aproximadamente al cuarto piso
volvi a pararlo entre dos pisos, dicindole: Me muero por un beso. Ocpese de
su trabajo, contest l; quera el ascensor en funcionamiento, no parado. Bueno,
bajemos y empecemos todo de nuevo, propuso ella haciendo descender el ascensor.
Pero l exclam: Abajo no, arriba!, pues no quera pasar de nuevo por todo eso.
La joven hizo subir el ascensor, lo detuvo entre dos pisos y le pregunt: Me
promete bajar en mi ascensor, conmigo, cuando termine el trabajo?. Le prometo
cualquier cosa, si usted me promete no besarme, respondi l. Subi en el ascensor
aliviado y sin miedo, y desde entonces pudo viajar en ellos.

El empleo de la hipnosis en el tratamiento del dolor ha sido una de las especialidades


de Erickson. A menudo, han recurrido a l para aliviar a un enfermo en las ltimas
etapas de un mal doloroso e incurable, ya que en esos casos el paciente puede morir
en medio de terribles dolores, o atiborrrselo tanto de medicamentos analgsicos que
pierde todo contacto con la vida mucho antes de morir. En el caso siguiente se
describe un mtodo que Erickson emplea rutinariamente para encarar este difcil
problema.
A una mujer que agonizaba con un cncer de tero se la mantena en un
semiestupor narctico para aplacar su sufrimiento, lo cual le permita dormir y comer
sin demasiadas nuseas y vmitos, pero a ella le disgustaba no poder pasar las ltimas
semanas de vida en contacto con su familia. El mdico de cabecera decidi probar
con la hipnosis; se llam a Erickson y este dispuso que no le dieran narcticos a la
enferma el da de su visita. Hace esto para que las drogas no interfieran en su trabajo,
y para que el paciente est muy motivado a responderle.

Trabaj con la paciente durante cuatro horas, sin interrupcin, ensendole


sistemticamente (no obstante sus accesos de dolor) a entrar en trance, a hacerse
insensible, a sumirse en un estado de profunda fatiga para poder gozar del sueo
fisiolgico a pesar del sufrimiento, y a saborear la comida sin dolores gstricos.
Su situacin desesperante motivaba en ella una pronta aceptacin de las

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sugerencias, sin dudas inquisitivas. Tambin le ense a responder
hipnticamente a su esposo, su hija mayor y su mdico de cabecera, para que
pudiese reforzarse la hipnosis si se presentaba alguna novedad en mi ausencia.
Esta nica y prolongada sesin hipntica fue suficiente. La enferma pudo
abandonar su medicacin, salvo una fuerte inyeccin hipodrmica que le
administraban los jueves, al anochecer, para que pudiera mantener pleno
contacto con su familia los fines de semana en un estado descansado; tambin
comparti las veladas familiares durante la semana. Seis semanas despus de su
primer trance, mientras conversaba con su hija, cay repentinamente en coma y
muri dos das despus sin recobrar el conocimiento.

Erickson informa a menudo sobre esta clase de enfoque, a veces con variantes: le
ensea al paciente a hacer su cuerpo insensible, agrega a esto la sugerencia de que se
sienta separado y disociado de su cuerpo o, a veces, incluye un cambio en su nocin
del tiempo. Por ejemplo, procedi as con un anciano que se hallaba en las etapas
finales de una enfermedad cancerosa:

El paciente se quejaba de un sufrimiento constante, pesado, sordo y latente, y de


atroces dolores agudos que se sucedan cada diez minutos aproximadamente. Le
suger que sentira su cuerpo tremendamente pesado, como una pesa de plomo;
se sentira como saturado de sueo e incapaz de percibir otra cosa fuera de un
pesado cansancio. A medida que experimentara esta sorda y pesada fatiga
corporal, su cuerpo se dormira en tanto que su psique permanecera despierta.
En cuanto a los agudos dolores recurrentes, le hice mirar fijamente el reloj y
esperar el prximo acceso: los minutos de aterrada espera le parecieron horas, y
la siguiente punzada fue un alivio en esta espantosa espera; de este modo, el
paciente diferenci la anticipacin y el sufrimiento como experiencias
separadas. Entonces pude ensearle la distorsin hipntica del tiempo, la cual le
permitira aprender a estirarlo subjetivamente mediante la sensacin de que el
lapso trascurrido era mayor del que indicaba el reloj. Pudo alargar el lapso entre
los accesos, gozando as de perodos indoloros ms prolongados, y acortar la
duracin de los dolores percibidos. Al mismo tiempo, le ense la amnesia del
sufrimiento para que no recordara con angustia el acceso anterior, o esperara el
siguiente con temor y espanto. Olvidara al instante toda punzada que
experimentara, de modo que la siguiente sera una experiencia inesperada; al no
ser ni anticipado ni recordado, el sufrimiento pas a ser una experiencia
transitoria, una sensacin fugaz. El paciente inform que la hipnosis lo haba
liberado casi totalmente de sus dolores, que se senta fsicamente pesado, flojo y
dbil, y que no pasaba ningn sufrimiento ms de dos veces por da. Algunas
semanas despus cay en coma y muri.

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El caso de Joe fue un enfoque nico ante un problema similar. Joe era un florista con
vivero propio, un entusiasta hombre de negocios respetado por familiares y amigos.
Le apareci una excrecencia a un costado de la cara y cuando se la extirparon
quirrgicamente descubrieron que era maligna, informndole que le quedaba
aproximadamente un mes de vida. Acosado por la infelicidad y la angustia, lleg a
sufrir dolores atroces. Como los narcticos lo aliviaban poco, un pariente le pidi a
Erickson que probara con la hipnosis. Este accedi a regaadientes, dudando de que
pudiese hacer mucho en esa situacin; la medicacin excesiva haba provocado
reacciones txicas y a Joe le disgustaba el solo or la palabra hipnosis. Adems, uno
de sus hijos era psiquiatra residente y le haban enseado que la hipnosis no serva
para nada.

Me presentaron a Joe, quien me recibi con amistosa cortesa; dudo si saba los
motivos de mi visita. Al revisarlo, not que le faltaba buena parte de un costado del
rostro y cuello, perdida por intervenciones quirrgicas, lceras, maceracin y
necrosis; le haban hecho una traqueotoma y no poda hablar, de modo que se
comunicaba con lpiz y papel. Dorma poco, y aunque tena enfermeras especiales
constantemente cerca, no cesaba de saltar de la cama y escribir innumerables notas
sobre su negocio y su familia. Padeca dolores continuados, y no lograba entender por
qu los mdicos no podan manejar su profesin con la eficiencia y capacidad con
que l manejaba su negocio de flores.
Tras la presentacin, Joe escribi: Qu desea usted?. No obstante mis dudas
sobre si podra ayudarlo, present que si me interesaba de veras por l y deseaba
auxiliarle esto reconfortara, en cierto modo, a Joe y a los familiares que podan
orme desde la habitacin vecina. Empec un enfoque de la hipnosis al que denomino
tcnica de diseminacin; consiste en hablar como si se tratara de una conversacin
casual, pero dando un nfasis especial a ciertas palabras y frases para que sean
sugerencias efectivas (aqu aparecen en bastardilla). Le dije: Joe, querra hablar con
usted. S que es florista, que cultiva flores; de nio viv en una granja en Wisconsin y
me gustaba cultivarlas. Todava lo hago. As pues, querra que se sentara en ese silln
mientras le hablo: le dir muchas cosas, pero no le hablar de flores porque usted
sabe ms que yo sobre ellas. No es eso lo que usted necesita. Ahora bien, mientras
hablo y puedo hacerlo cmodamente querra que me escuchara con comodidad.
Le hablar de una planta de tomate, raro tema de conversacin que despierta la
curiosidad. Por qu hablar de una planta de tomate? Uno siembra una semilla de
tomate, y puede tener esperanza de que crecer hasta convertirse en una planta de
tomate que nos traer satisfaccin con su fruto. La semilla absorbe agua, lo cual no
es muy difcil debido a las lluvias que traen paz, bienestar y la alegra de crecer a
flores y tomates. Esa semillita, Joe, se hincha lentamente y emite una raicilla con
cilia. Tal vez no sepa qu son las cilias: son cosas que actan para ayudarle a crecer a

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la semilla de tomate, a emerger de la tierra en retoo; y usted puede escucharme, Joe,
as que seguir hablando y usted puede seguir escuchando, preguntndose,
preguntndose simplemente qu puede aprender en realidad; aqu tiene su lpiz y su
anotador, pero, hablando de la planta de tomate, crece tan lentamente Usted no
puede verla crecer, no puede orla crecer, pero crece: las primeras hojuelas en el tallo,
los pelillos diminutos en el pednculo. Tambin hay pelillos en las hojas, como las
cilias en las races: deben hacer que la planta de tomate se sienta muy bien, muy
cmoda (si puede concebir a una planta dotada de sensaciones); usted no puede verla
crecer, no puede sentirla crecer, pero en el pequeo tallo aparece otra hoja, y luego
otra. Quizs, hablando en lenguaje infantil, la planta de tomate se sienta realmente
cmoda y tranquila mientras crece. Crece, crece y crece cada da. Es tan
reconfortante, Joe, observar el crecimiento de una planta sin verlo ni sentirlo,
sabiendo simplemente que todo mejora para esa plantita que suma hoja tras hoja, y
luego una rama, y crece cmodamente en todas direcciones.
Para entonces haba repetido muchas veces buena parte de lo anterior, reiterando
unas veces simples frases y otras oraciones enteras, cuidando de variar el vocabulario
y repetir las sugerencias hipnticas. Un buen rato despus la esposa de Joe entr de
puntillas en la habitacin, trayendo una hoja de papel donde haba escrito: Cundo
comenzar la hipnosis?. Como yo no cooper mirando el papel tuvo que colocarlo
ante m, y por ende delante de Joe. Yo segu describiendo la planta de tomate sin
interrumpirme, y ella, al mirar a su marido, not que ni la vea ni perciba su
presencia pues estaba en un trance sonambulesco. La esposa se march al instante.
Y pronto la planta de tomate tendr un botn; no importa en qu rama se forma
porque pronto habr diminutos capullos en todas las ramas, en toda la planta. Me
pregunto si la planta de tomate puede, Joe, sentir una especie de bienestar, pero
sentirlo realmente. Sabe, Joe, una planta es algo maravilloso; es tan lindo, tan
agradable poder imaginarla como si fuera un hombre. Una planta as,
experimentara sentimientos agradables, una sensacin de bienestar, a medida que
comienzan a formarse los pequeos tomates, tan diminutos y sin embargo tan llenos
de promesas que despiertan el apetito, las ganas de comer un tomate exquisito,
madurado al sol? Es tan agradable no tener el estmago vaco; esa sensacin
maravillosa del nio sediento que puede querer beber, Joe, es as como se siente la
planta de tomate cuando cae la lluvia lavndolo todo, de modo que todos se sienten
bien?. (Pausa). Usted sabe, Joe, una planta de tomate slo da una flor por da, slo
un da por vez. Me gusta pensar que la planta de tomate puede conocer la plenitud del
bienestar cada da; sabe usted, Joe, apenas un da por vez para esta planta. As
sucede con todas las plantas de tomate.
Joe sali repentinamente del trance. Pareca desorientado; brincaba en la cama
agitando los brazos y su comportamiento sugera, de manera acentuada, las repentinas

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oleadas de toxicidad observadas en pacientes que han reaccionado desfavorablemente
a los barbitricos. No pareci orme ni verme hasta que hubo saltado del lecho y
caminado hacia m. Le tom el brazo con tuerza y lo solt de inmediato. Llam a la
enfermera, quien le limpi el sudor de la frente, cambi el vendaje quirrgico y le dio
un poco de agua helada a travs de un tubo. Joe me dej llevarlo de vuelta a su silln;
yo fing curiosidad por su antebrazo; luego, l tom su lpiz y papel y escribi:
Hable, hable.
Oh, s, Joe. Me crie en una granja. Creo que la semilla de tomate es algo
maravilloso; piense, Joe, piense que en esa pequea semilla duerme, tan descansada
y cmodamente, una hermosa planta que an est por crecer y que tendr hojas y
ramas tan interesantes. Las hojas y ramas son tan hermosas, tan vivo es su color, que
usted puede sentirse realmente feliz mirando una semilla de tomate, pensando en la
maravillosa planta que contiene, dormida, reposando, confortable, Joe. Pronto ir a
almorzar; luego volver y hablar un poco ms.
A pesar de su estado txico, que se manifestaba espasmdicamente, Joe era
ciertamente accesible. Ms an, aprendi con rapidez no obstante mi perorata,
absurdamente desmaada, sobre la semilla y la planta de tomate. Joe no tena ningn
inters real por las inspidas observaciones en torno a la planta de tomate; quera
liberarse del sufrimiento, sentirse cmodo, dormir. Esto era lo que primaba en su
psique, en sus deseos emocionales, de modo que sentira una necesidad compulsiva
de procurar hallar en mi chchara algo de valor para l. Ese valor deseado estaba all,
expresado de tal manera que Joe poda recibirlo literalmente sin darse cuenta. Recin
sali del trance unos minutos despus de haberle preguntado, en forma aparentemente
inocua, si quera beber algo. Tampoco fue difcil reinducirlo al trance; bastaron dos
breves frases: Piense, Joe, piense y Dormir tan descansada y confortablemente,
incorporadas a una secuencia de ideas ms bien carente de sentido. Pero lo que l
quera y necesitaba estaba dentro de esa narracin (de otro modo insustancial), y lo
acept prontamente.
Durante el almuerzo Joe se mostr tranquilo al principio, pero luego, segn me
cont la enfermera, comenz a agitarse y tuvo otro acceso de toxicidad. Cuando
regres me aguardaba impaciente, deseoso de comunicarse mediante notas escritas.
Su extremada impaciencia haca que algunas de sus anotaciones resultaran ilegibles,
por lo que volva a escribirlas irritado. Un familiar me ayud a leerlas: hablaba de l,
de su pasado, su negocio, su familia, y deca la semana pasada, terrible, ayer fue
terrible. No haba all quejas ni demandas, pero s algunos pedidos de informacin
sobre m. Mantuvimos un dilogo satisfactorio hasta cierto punto, a juzgar por su
paulatino apaciguamiento; cuando le suger que dejara de dar vueltas por la
habitacin y se sentara de nuevo en su silln, se sent al punto y me mir expectante.
Sabe usted, podra decirle algunas cosas ms sobre la planta de tomate, y si lo

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hiciera usted se dormira probablemente en verdad, tendra un sueo profundo, le
dije. Esta frase de introduccin tiene todas las trazas de ser una simple frase comn,
dicha por casualidad. Si el paciente responde hipnticamente, como lo hizo Joe con
prontitud, todo va bien; si no responde, lo dicho ha sido un mero comentario trillado,
carente de valor. Si Joe no hubiese entrado en trance de inmediato, podra haber
introducido una variante, como ser: Pero en vez de eso hablemos de la flor del
tomate. Usted ha visto filmes de flores abrindose lentamente, lentamente,
despertando en quien las mira una sensacin de paz, de bienestar. Contemplar es tan
hermoso y sedante. Mirando estas pelculas podemos experimentar un bienestar tan
infinito.
Esa tarde Joe respondi de manera excelente, a pesar de varios accesos de
comportamiento txico y los perodos en que interrump, deliberadamente, mi labor
para valorar de manera ms adecuada el grado y volumen de lo aprendido por l.
Cuando part al atardecer, Joe me dio un cordial apretn de manos. Su estado
txico haba disminuido sobremanera; no se quejaba, no pareca sufrir dolores
angustiantes y, aparentemente, estaba complacido y contento.
Las sugerencias poshipnticas preocupaban a sus familiares, pero les asegur que
se las haba impartido. Lo haba hecho poco a poco al describirle, en forma tan
detallada y reiterativa, el crecimiento de la planta de tomate y al decirle luego con
cuidado nfasis: Joe, usted conoce cada da un bienestar pleno, y Sabe, Joe, slo
un da por vez.
Alrededor de un mes despus, a mediados de noviembre, ped verlo otra vez. No
bien llegu a su hogar me contaron una historia bastante lamentable, aunque no del
todo triste: despus de mi primera visita Joe haba seguido respondiendo de manera
excelente, pero la historia de su hipnosis circul por el hospital y los facultativos
internos, residentes y personal superior acudieron a aprovechar el hecho de que Joe
poda constituirse en un buen tema de estudio. Cometieron todos los errores posibles
entre aficionados mal informados, guiados por conceptos falsos y supersticiosos
sobre la hipnosis; su conducta enfureci a Joe, quien saba que yo no haba hecho
ninguna de las cosas ofensivas que hacan ellos. Esta comprensin de la diferencia
fue afortunada puesto que le permiti mantener todos los beneficios adquiridos a
travs de m, sin dejar actuar a su propia hostilidad hacia la hipnosis. Tras varios das
de irritacin Joe volvi a su casa, manteniendo una enfermera permanente, aunque
dndole ms bien poco trabajo.
Durante el mes que llevaba en su hogar haba aumentado de peso y recuperado
fuerzas. Los ramalazos de dolor eran raros y, cuando ocurran, podan dominarse con
una aspirina o 25 miligramos de Demerol. Estaba muy contento de vivir con su
familia.
En mi segunda visita me salud con evidente placer, si bien advert que me

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observaba constantemente; puse entonces gran cuidado en mostrar una actitud del
todo natural y evitar cualquier ademn que pudiese malinterpretarse, siquiera
remotamente, como uno de los pases hipnticos que empleaban en el hospital.
Me mostr con orgullo los cuadros pintados por un talentoso miembro de su
familia, y mantuvimos una larga charla informal sobre su mejora y aumento de peso,
vindome muchas veces obligado a buscar respuestas simples para ocultar las
sugerencias pertinentes. Joe se ofreci a sentarse y dejar que le hablara, pero por ms
que actu con absoluta naturalidad result dificilsimo manejar la situacin sin
despertar sus sospechas. Puede que m preocupacin fuese infundada, pero deseaba
obrar con mximo cuidado. Finalmente, record nuestra visita de octubre pasado.
Joe no advirti con qu facilidad pude revivirla agradablemente para l, con slo
decirle: Entonces habl de una planta de tomate, y casi parecera que podra hablar
de una planta de tomate ahora mismo. Es tan grato hablar de una semilla, de una
planta. En trminos clnicos, esta era una recreacin de todos los aspectos
favorables de la entrevista original.
Ese da Joe insisti mucho en supervisar mi almuerzo, que consisti en carne
asada, bajo su atenta mirada, en la parrilla del fondo junto a la piscina. Fue una feliz
reunin de cuatro personas que disfrutaban plenamente la mutua compaa; por
supuesto, el ms contento era Joe.
Despus del almuerzo me mostr con orgullo las innumerables plantas (muchas de
ellas raras) que l mismo haba plantado en el amplio fondo de su casa. Su esposa
indicaba los nombres botnicos y comunes de las plantas, y a l le gust mucho que
yo reconociera y comentara algn espcimen raro. Mi inters no era fingido, ya que
todava me gusta cultivar plantas; Joe vio un lazo de amistad en este inters
compartido.
Por la tarde se sent voluntariamente, indicando con su actitud que yo era libre de
hacer lo que quisiera. Comenc un largo monlogo en el que inclu sugerencias
psicoteraputicas sobre la continua tranquilidad, bienestar, liberacin del dolor,
disfrute de la familia, buen apetito y un inters agradable e ininterrumpido por todo
cuanto lo rodeaba; desgranaba estas y otras sugerencias similares intercalndolas
entre numerosos comentarios, de manera que pasasen inadvertidas. Mis
observaciones abarcaban una multitud de tpicos, para que Joe no pudiera analizar o
reconocer las sugerencias dispersas. Adems, necesito disponer de una variedad de
tpicos para lograr un camuflaje adecuado. Dado el buen rapport obtenido no es
seguro que hiciese falta poner tanto cuidado, pero prefer no correr riesgos.
Desde el punto de vista mdico la enfermedad de Joe segua avanzando; no
obstante, su estado fsico era mucho mejor que el de un mes atrs. Cuando me
desped, me invit a volver.
Joe saba que yo hara un gira de conferencias a fines de noviembre y principios de

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diciembre, pero cuando estaba a punto de partir recib un inesperado llamado de larga
distancia. Era la esposa de Joe, quien me anunci: Joe est en el telfono paralelo y
quiere decirle Hola!; escuche, O dos breves resoplidos: Joe haba sostenido el
micrfono junto al tubo de su traqueotoma, exhalando dos veces con fuerza para
simular la palabra hola!. Su esposa me dese muy buen viaje en nombre de los
dos y luego charlamos amistosamente, leyendo ella las notas escritas por Joe.
Recib una tarjeta de Navidad de Joe y su familia. En otra carta, su esposa me
haba informado que la hipnosis va bien, pero su estado fsico empeora. A
principios de enero estaba dbil, aunque sin sufrir molestias, y por ltimo su mujer
me comunic: Joe muri serenamente el da 21 de enero. Falleci cuatro meses
despus de la deteccin de su mal.

Esta induccin mediante la planta de tomate es caracterstica del modo indirecto


que emplea Erickson al trabajar con personas que podran resistir otras sugerencias
ms directas.
El siguiente caso ejemplifica un enfoque indirecto mucho ms activo. Aunque la
mayora de las hipnosis se realizan dentro de una diada, aqu un hubo una induccin
en trada.

Un mdico de la ciudad de Mesa me deriv una paciente, una mujer inteligente, con
un master[20] en lengua y literatura inglesas, que haba publicado un par de libros de
poesa. Tena carcinoma de tero con una metstasis sea tan grave que no poda
operarse, y la terapia con cobalto no serva de nada. Sufra mucho, sin que los
narcticos la aliviaran. Tampoco crea que la hipnosis pudiese mitigarle ese
sufrimiento, pero su mdico me la deriv para ver qu se poda hacer.
Fui a su casa y me present. La mujer estaba en cama acompaada de su hija, una
muchacha de dieciocho aos, muy bonita y dulce, que se preocupaba mucho por el
bienestar de su madre. Era octubre, y a la enferma le haban revelado que le quedaban
pocos meses de vida. Me dijo que, en verdad, slo deseaba dos cosas: ver casarse a su
hija y graduarse a su hijo, que cursaba estudios superiores; ambos eventos ocurriran
en junio. Me advirti: No s de qu modo puedo cooperar con usted para que me
hipnotice. Para ser sincera, no creo que la hipnosis pueda quitarme el sufrimiento que
padezco.
Yo le contest: Usted no cree que puedan hipnotizarla, y los dolorosos resultados
del cncer no le dan pie para creer que puedan quitarle esa clase de dolor. Pero como
usted sabe, se suele decir que hay que ver para creer. As pues, supongamos que
observa a su hija mientras ella se sienta en esta silla; no pierda detalle porque quiero
que vea y note todo. No le gustar lo que ha de ver, y como no le gustar lo creer:
sabr que es algo muy real, puesto que le desagrada tanto. Ver es creer; ver esta
situacin ser creer ciertamente en la hipnosis.

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Volvindome hacia su hija le dije: Usted quiere ayudar a su madre. Bien, supongo
que nunca ha sido hipnotizada. Estoy dispuesto a darle todo el tiempo que necesite,
pero descuento que querr que su madre la vea entrar en trance lo ms rpido posible.
No deje de responder cuidadosa y plenamente a mis sugerencias; si nota que no lo
consigue, vaya ms despacio y tmese su tiempo. Ahora fije la mirada en algn
detalle de ese cuadro, en uno solo. Limtese a mirarlo fijamente, y mientras lo hace
notar que ha alterado sus ritmos respiratorio y de parpadeo. Al tomarle el pulso en el
tobillo advierto que su ritmo cardaco ha disminuido. Sus prpados se estn cerrando
lentamente; pronto se habrn cerrado y permanecern as. Como usted sabe, se han
cerrado y permanecen cerrados; siente la necesidad compulsiva de aspirar
profundamente y dormirse profundamente. Despus volver a aspirar profundamente
para disfrutar del sueo profundo. Luego aspire de nuevo profundamente y disfrute
de saberse sola conmigo, cmoda y distendida, aunque al parecer no pueda hacer otro
movimiento que esa respiracin lenta, cautelosa; quiz tenga conciencia de los latidos
de su corazn, y del hecho de que ya no traga saliva. Ahora empieza a perder
totalmente su sensibilidad fsica, en todo el cuerpo. Su cuerpo entero est perdiendo
toda sensibilidad; perder toda conciencia de los estmulos fsicos que reciba su
cuerpo, tal como es insensible a las sensaciones provocadas por las cobijas, durante la
noche, o por la ropa que lleva durante el da. Luego desaparecer completamente toda
sensacin y ser tan insensible como una estatua de mrmol. Aunque le dije que
estbamos solos en esta habitacin, si casualmente vuelvo la cabeza y hablo hacia
otra direccin usted no me oir.
Y ahora quiero que observe esto con mucha atencin, le dije a la madre. Levant
la falda de la muchacha hasta el tercio superior de sus muslos, lo cual despert en la
madre la sbita sospecha de que pensaba propasarme, cosa que no le gust; le haba
advertido que podra ver cosas que creera, pero que le disgustaran. Despus alc una
mano y descargu un golpe muy fuerte sobre el muslo de la joven; la enferma
observ el rostro de su hija sin notar la menor seal de reaccin. Parece increble,
no? Probemos con el brazo, le dije, y di una palmada en el brazo de la muchacha.
Sentiste eso?, le pregunt la madre, pero la hija no respondi y yo le advert:
Seora, ni siquiera puede orme cuando hablo con usted.
Volvindome hacia la joven, le dije: Estamos solos en este dormitorio.
Contsteme asintiendo con la cabeza; as lo hizo ella. Entonces le coment a la
madre: Podemos repetir esto hasta que usted est realmente segura de que cree lo
que ve. Sabe que es as, y comprende que ver es creer. Di otra palmada en el muslo
de la hija con tal fuerza que produjo un ruido desagradable, mientras la madre
observaba su rostro. Al abrir los ojos, qu ve?, le pregunt a la muchacha. Ella los
abri y contest: Lo veo a usted. Estamos solos aqu?, inquir, y ella respondi
que s. Muy bien, ahora mrese la mano, vaya mirando hacia abajo y a medida que lo

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hace dgame qu ve, le ped. Mi blusa, mi pollera, mis muslos, mis rodillas y mis
pies, indic.
Le gustara ver algo que le resultara divertido?, le pregunt, dndole otra fuerte
palmada en el muslo. No la sent. Pasa algo malo?, dijo ella. No, pero usted vio
lo que hice. Lo cree? Sabe que no lo sinti, de modo que cuando despierte quiero
que le explique a su madre que est cmoda, lista para entrar en trance. Quiero que
luego repare en su falda: notar algo que la turbar, pero no podr hacer nada y
descubrir que tendr que pedirme que se lo haga.
La despert, y ella le dijo a su madre que estaba lista para entrar en trance. Despus
coment: Tengo la pollera levantada y no puedo bajarla, no s cmo hacerlo. Me la
bajara, por favor? No quiero tener las piernas descubiertas.
Como ver es creer, su madre ha visto algo sorprendente. Creo que no hay ninguna
sensibilidad en sus muslos, le dije, y ella pregunt: Cmo se me subi la pollera?
Debe haberme hipnotizado y anestesiado mis piernas. No puedo mover la mano. No
comprendo. Cuando le golpeo los muslos usted no puede sentir nada; dgaselo a su
madre. Y ella le coment: No s cmo lo hizo, pero ciertamente me dio fuertes
golpes en los muslos y yo no los sent. Mam, deseara tanto que me dijeras que lo
crees! porque quiero bajarme la pollera. Pero de veras lo creo!, exclam la
madre. Entonces le baj la pollera y le dije: Cierre los ojos un momento. Cuando los
abra no recordar lo que ha pasado. Su madre intentar contarle algo, pero usted no le
creer. Aspire profundamente unas pocas veces y despierte. Cuando hubo
despertado, su madre le pregunt cmo no haba sentido las fuertes palmadas que le
di en los muslos desnudos, pero ella neg que yo la hubiese golpeado. La madre vio
su rubor y oy el tono en que le contestaba: as como sentir es creer, tambin or es
creer.
Esa primera visita me llev menos de cuatro horas. El paso siguiente fue hacer que
la joven se viera a s misma sentada en una silla, en el lado opuesto de la habitacin,
y experimentara su propia vivencia como si estuviera all. Me volva de espaldas y le
hablaba mirando en esa direccin: entonces poda orme, no as cuando le hablaba
mirndola a ella (o sea, mirando hacia el lugar que realmente ocupaba); la madre
pudo ver esto. Despus hice que sintiera el cacheteo de sus muslos desnudos en una
alucinacin, explicndole que poda interrogarme sobre lo que le haba ocurrido, O
que me hablaba, o el ruido de sus golpes sobre mis muslos, pero no pude sentir
ningn dolor, me dijo. Correcto respond. Puedo extraer la sensibilidad de su
cuerpo y ponerla en el otro extremo de