Sie sind auf Seite 1von 17

Calgula

Para otros usos de este trmino, vase Calgula (desambiguacin).

Calgula

Emperador del Imperio romano

Busto de Cayo Calgula en el Museo del Louvre, Pars.

Informacin personal

Nombre secular Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus

Reinado 16 de marzo de 37-24 de enero de 41


(Cnsul desde 39)

Nacimiento 31 de agosto de 12
Anzio, Imperio romano
Fallecimiento 24 de enero de 41 (28 aos)
Roma, Imperio romano

Predecesor Tiberio

Sucesor Claudio

Familia

Dinasta Julio-Claudia

Padre Germnico

Madre Agripina la mayor

Cnyuge Junia Claudila


Livia Orestila
Lolia Paulina
Milonia Cesonia

Descendencia Julia Drusila

[editar datos en Wikidata]

Cayo Julio Csar Augusto Germnico, en latn Gaius Julius Caesar Augustus
Germanicus (Anzio, 31 de agosto de 12-Roma, 24 de enero de 41), tambin conocido
como Cayo Csar o Calgula, fue emperador romano desde el 16 de marzo de 37 hasta
su asesinato, el 24 de enero de 41. Fue el tercer emperador del Imperio romano y miembro
de la dinasta Julio-Claudia, instituida por Augusto.
Era hijo de Germnico, quien a su vez era hijo adoptivo del emperador Tiberio. Su
abuelo Nern Claudio Druso, muerto prematuramente, era el hermano menor del
emperador Tiberio. Germnico es considerado como uno de los ms grandes generales de
la historia de Roma. La madre de Calgula era Agripina. De nio acompa a su padre en
sus expediciones militares por Germania (14 - 16), donde se calzaba con las caligas de
los legionarios, quienes le dieron el sobrenombre afectuoso de Calgula (botitas). Tras
la celebracin en Roma del triunfo de su padre, march con l a Oriente. Germnico muri
durante su estancia en Antioqua, en el ao 19. Despus de enterrar a su padre, Calgula
regres con su madre y sus hermanos a Roma, donde la incomodidad que su presencia
generaba en el emperador degener en una enemistad, causante probable de las extraas
muertes de una serie de parientes del futuro emperador, entre los que se contaban dos de
sus tos. Sus relaciones con Tiberio parecieron mejorar cuando este se traslad a Capri y
fue nombrado pontifex. A su muerte el 16 de marzo de 37, Tiberio orden que el
Imperio fuera gobernado de forma conjunta por Calgula y Tiberio Gemelo.
Tras deshacerse de Gemelo, el nuevo emperador tom las riendas del Imperio. Su
administracin tuvo una poca inicial marcada por una creciente prosperidad y una gestin
impecable; no obstante, una grave enfermedad que sufri el emperador marc un punto de
inflexin en su modo de reinar. A pesar de que una serie de errores en su administracin
haban derivado en una crisis econmica y en una hambruna, emprendi un conjunto de
reformas pblicas y urbansticas que acabaron por vaciar el tesoro. Acuciado por las
deudas, puso en marcha una serie de medidas desesperadas para restablecer las finanzas
imperiales, entre las que destac la de pedir dinero a la plebe.
En el plano internacional, su reinado se caracteriz por la anexin de
la provincia de Mauritania, a cuyo monarca asesin en una de sus visitas a Roma, por el
fracaso en la conquista de Britania y por tensiones que azotaron las provincias orientales
del Imperio. En Oriente, dio muestras del valor de su amistad con la concesin de los
territorios de Batanea y Tracontide a su amigo Herodes Agripa, y de su megalomana al
ordenar que se erigiera una estatua en su honor en el Templo de Jerusaln; mientras tanto
en Occidente las dio de su demencia al pedir a su ejrcito que en vez de atacar a las tribus
britanas se pusiera a recoger conchas, el tributo que segn l esas aguas le deban a
la Colina Capitolina y al Monte Palatino.
Segn determinados historiadores, en sus ltimos aos de vida estuvo envuelto en una
serie de escndalos entre los que destacan mantener relaciones incestuosas con sus
hermanas e incluso obligarlas a prostituirse. El 24 de enero de 41, fue asesinado por los
ejecutores de una conspiracin integrada por pretorianos y senadores, y liderados por
su praefectus, Casio Querea. El deseo de algunos conspiradores de restaurar
la Repblica se vio frustrado cuando los pretorianos declararon emperador al to de
Calgula, Claudio, el mismo da del asesinato. Una de las primeras acciones de Claudio
como emperador fue ordenar la ejecucin de los asesinos de su sobrino.
Existen pocas fuentes supervivientes que describan su reinado, ninguna de las cuales lo
refiere de manera favorable; por el contrario, las fuentes se centran en su crueldad,
extravagancia y perversidad sexual, presentndole como un tirano demente.1Aunque la
fiabilidad de estas fuentes es difcil de evaluar, de acuerdo con lo que se conoce a ciencia
cierta acerca de su reinado, trabaj incansablemente a fin de aumentar la autoridad
del princeps; teniendo que hacer frente a varias conspiraciones surgidas con el objeto de
derrocarle y luchando a fin de reducir la influencia del Senado, aplastando la oposicin que
este rgano legislativo continuaba ejerciendo. Se convirti en el primer emperador en
presentarse ante el pueblo como un dios.

ndice
[ocultar]

1Familia y primeros aos

o 1.1Familia

o 1.2Juventud

2Emperador

o 2.1Inicio de su reinado

o 2.2Enfermedad, conspiraciones y cambio de actitud

o 2.3Reformas pblicas

o 2.4Crisis econmica y hambruna


o 2.5Urbanismo

o 2.6Calgula y el Senado

o 2.7Guerra en el Oeste

o 2.8Calgula el dios

o 2.9Poltica en el Este

o 2.10Escndalos

o 2.11Asesinato y consecuencias

3Historiografa

4Salud

o 4.1Demencia

o 4.2Epilepsia

o 4.3Hipertiroidismo

5Calgula en la ficcin

6Notas

7Referencias

8Bibliografa

o 8.1Fuentes primarias

o 8.2Fuentes secundarias

9Enlaces externos

Familia y primeros aos[editar]


Familia[editar]
Artculo principal: Dinasta Julio-Claudia

Nacido con el nombre de Cayo Julio Csar Germnico el 31 de agosto de 12 en las


inmediaciones de Anzio,2 Calgula era el tercero de los seis hijos supervivientes del
matrimonio entre Germnico y Agripina la Mayor.3 Sus hermanos fueron Nern y Druso,3 y
sus hermanas Julia Livia, Drusila y Agripina la Menor.3 Por parte de su padre era sobrino
del futuro emperador Claudio.4
Germnico, su padre, era un importante miembro de la dinasta Julio-Claudia; y hoy en da
es considerado como uno de los ms grandes generales del Imperio romano.5 Era hijo
de Nern Claudio Druso y Antonia la Menor, nieto de Tiberio Claudio Nern y Livia; y
sobrino nieto e hijo adoptivo de Augusto.6
Agripina, su madre, era hija de Marco Vipsanio Agripa y Julia la Mayor,3 y nieta de Augusto
y Escribonia.3
Juventud[editar]

Una caliga.

Durante su infancia (con solamente dos o tres aos) acompa a su padre en


las campaas que este lider al Norte de Germania; convirtindose en la mascota
del ejrcito.7 A los soldados les diverta el hecho de que fuera vestido con un uniforme
militar en miniatura que inclua botas y armadura,7 y por ello le dieron el carioso apodo de
Calgula (Botita).8 Segn Sneca, siendo ya emperador odiaba este apodo.9
Cuando tena siete aos acompa a Germnico a una legacin en Siria.10 Durante dicho
viaje muri su padre, el 10 de octubre de 19. Segn Suetonio, Germnico fue envenenado
a travs de un agente contratado por Tiberio, que vea al general como un peligroso rival
poltico,11 pero, a travs de Tcito, y por un importante documento epigrfico, se conocen
los detalles del proceso, condena y suicidio del principal instigador, un senador amigo
ntimo de Tiberio.12
Tras la muerte de su padre, tuvo que consolarse dedicndose a su caballo, al que
posteriormente lleg a otorgar un cargo poltico, y se traslad a vivir a Roma con su madre
hasta que las relaciones entre ella y Tiberio se deterioraron. 10 El emperador no poda
permitir que Agripina se casara, por miedo a que su marido se convirtiera en un posible
adversario poltico,13 y ella y Nern Csar fueron exiliados en el ao 29 bajo cargos de
traicin.14 15 Se envi a Calgula, que por esa poca era un adolescente, a vivir con su
bisabuela y madre de Tiberio, Livia.10 Tras la muerte de Livia, fue acogido por su abuela
Antonia.10 En 30 Druso Csar fue encarcelado y Nern Csar muri en el exilio, no se sabe
si por inanicin o suicidio.16 15 Suetonio escribe que tras el destierro de su madre y sus
hermanos, l y sus hermanas quedaron poco ms que como prisioneros de Tiberio,
sometindoseles a una estrecha vigilancia por parte de los soldados imperiales. 17
En el ao 31 Calgula pas a formar parte del squito de acompaantes de Tiberio
en Capri, donde el joven permaneci durante seis aos.10 Para sorpresa de la mayora, se
reconcili con el emperador.18 Segn ciertos historiadores era un excelente actor que,
viendo el peligro, decidi esconder el resentimiento que albergaba hacia Tiberio. 19 10 Un
observador dijo de Calgula:
Nunca hubo aqu un mejor siervo o un peor amo. 10 19

En 33, Tiberio le concedi el cargo de cuestor, puesto que conserv hasta su


nombramiento como emperador.20 Por esa poca fallecieron en prisin Agripina y Druso,
su madre y hermano.21 22 Cayo contrajo matrimonio con Junia Claudila. Dicho matrimonio
termin con la muerte de Junia durante un parto al ao siguiente.23 24 Se hizo amigo
del praefectus, Sutorio Macro, quien result ser un importante aliado.23 Incitado por
Calgula, Macro habl bien a Tiberio acerca de su amigo a fin de que el emperador no
albergara hacia el hijo de su viejo rival ninguna sospecha. 25
En 35, Calgula y Tiberio Gemelo fueron nombrados herederos del trono.26

Emperador[editar]
Inicio de su reinado[editar]
Calgula ante la tumba de sus ancestros, por Eustache Le Sueur, 1647.

Cuando Tiberio falleci el 16 de marzo de 37, su posicin y ttulos adquiridos tales


como princeps fueron transferidos a Calgula y al nieto de Tiberio, Gemelo. A pesar de que
Tiberio tena a su muerte 77 aos, algunos historiadores mantienen que fue
asesinado.27 23Tcito escribe que el prefecto (praefectus) Macro asfixi con una almohada
al emperador a fin de garantizar el ascenso de Calgula; 27Suetonio afirma incluso que el
joven heredero pudo haber sido el autor material del asesinato. 23 Por su
parte, Filn y Josefo registran que Tiberio falleci por muerte natural.28 Respaldado por
Macro, Calgula fue nombrado emperador en solitario al anularse el testamento de Tiberio
alegando demencia de este al otorgarlo.29
Calgula acept todos los poderes del Principado que le confiri el Senado Romano y,
cuando entr en Roma el 28 de marzo, fue recibido por una gran multitud que lo aclam
entre otros con los apodos de nuestro beb y nuestra estrella. 30 Se le describe como
el primer emperador que en el momento de su ascensin era admirado en todo el
mundo.31 Este amor se deba a que era el hijo del finado Germnico,30 muy amado por la
plebe, as como el sucesor de Tiberio, cuya poca final en el trono haba sido terrible para
el pueblo romano.32 Segn Suetonio se sacrificaron cerca de 160.000 animales en su
honor durante los tres primeros meses de su reinado. 33 34 Segn Filn, los primeros siete
meses del reinado de Calgula fueron los ms felices que haba experimentado el Imperio
en mucho tiempo.35
Los primeros actos de Calgula como emperador fueron generosos con el pueblo y el
ejrcito aunque, segn Dion Casio, en muchos casos se habran debido a simples
intereses polticos:29 El emperador concedi a la Guardia Pretoriana y a las tropas urbanas
y fronterizas una generosa recompensa por los servicios prestados, a fin de ganarse el
apoyo del ejrcito.29 Destruy los documentos en los que haban quedado registrados los
nombres de los acusados de traicin durante el mandato de Tiberio, declar que los juicios
por traicin eran cosa del pasado y llam a Roma a los exiliados.36 Ayud a los afectados
por el sistema imperial de impuestos, desterr a los delincuentes sexuales y celebr
lujosos espectculos, tales como combates de gladiadores, ganndose as el apoyo del
pueblo.37 38 Tambin recogi los cadveres de su madre y sus hermanos y los deposit en
el Ara Pacis.39
Enfermedad, conspiraciones y cambio de actitud[editar]
Haciendo realidad un auspicio formulado a principios de su reinado, Calgula cay
gravemente enfermo en octubre de 37. Esta enfermedad es descrita principalmente por el
historiador Filn,40 aunque Dion Casio tambin la menciona brevemente en su
obra.41 Segn Filn su enfermedad se deba a que Calgula, tras convertirse en emperador,
se hizo demasiado amigo de los excesos.42 El Imperio se paraliz cuando recibi la noticia;
pues su joven monarca les haba llevado a un periodo de prosperidad que decan
equiparable al de Augusto.43 Aunque Calgula logr recuperarse por completo de esta
enfermedad, el haber estado tan cerca de la muerte marc un punto de inflexin en su
modo de reinar,44 tal y como indica Josefo.45
Tras haber recobrado la salud, Calgula orden asesinar a varias personas que haban
prometido sus vidas a los dioses si el emperador se recuperaba. 46 Forz a suicidarse a
aquellos exiliados durante su reinado: su esposa; su suegro, Marco Silano; y su
primo, Tiberio Gemelo.47 46
Filn escribe que Gemelo instig una conspiracin contra Calgula mientras el emperador
estaba enfermo.48 Antes de suicidarse, Silano fue juzgado por Calgula49 pues Julio
Grecino, el encargado de ajusticiarle en un primer momento, se neg, siendo ejecutado
por ello.49 Suetonio cree que dichos complots eran pura imaginacin del emperador.50
Reformas pblicas[editar]
Quadrans emitido a fin de celebrar la abolicin de los impuestos de 38. Ntese que en el anverso de
la moneda se puede observar un grabado de la libertad, que simboliza la liberacin del pueblo de la
presin fiscal.51

En 38, la administracin de Calgula centr su atencin en las reformas pblicas y polticas


que necesitaba el Imperio. Se public un documento con los registros de los gastos que
haba realizado el emperador, algo nunca hecho durante el reinado de Tiberio; se ayud a
los afectados por los incendios; se abolieron ciertos impuestos; y se impulsaron los
espectculos deportivos. Tambin se admiti a nuevos miembros en los rdenes senatorial
y ecuestre.52
Quiz lo ms significativo de este periodo sea la reanudacin de las elecciones
democrticas.53 Dion Casio dijo de esta decisin del emperador que:
...aunque hizo las delicias de la plebe, no era un acto sensato, pues las oficinas volveran a caer una
vez ms en manos de muchos, haciendo que los fondos se emplearan para fines privados en lugar
de para obtener ingresos, de lo que derivaran muchos desastres. 54

Durante este mismo ao Calgula fue duramente criticado por ordenar ejecuciones sin
juicio previo. La ms significativa fue la del ex prefecto del pretorio Sutorio Macro, a quien
en muchos sentidos Calgula deba el trono.41
Crisis econmica y hambruna[editar]
Segn Dion Casio, el Imperio tuvo que hacer frente a una grave crisis econmica
en 39.41 Suetonio establece el comienzo de dicha crisis en 38.55 La poltica de Calgula,
marcada por la generosidad y la extravagancia, agot las reservas financieras del Imperio.
Los historiadores antiguos afirman que Calgula reaccion acusando falsamente a algunos
senadores y caballeros para multarlos e incluso ejecutarlos con el propsito de apoderarse
de su patrimonio.56 Con el objeto de hacer frente a la crisis, Calgula puso en marcha una
serie de medidas desesperadas, algunas de las cuales son descritas por los historiadores;
como pedir dinero al pueblo en los actos pblicos.57 Estableci nuevos impuestos en los
juicios, bodas y prostbulos,58 y organiz subastas de venta de gladiadores en los
espectculos.56 59 Los testamentos de ciudadanos romanos que haban dejado sus bienes
a Tiberio fueron reinterpretados a fin de que Calgula recibiera dichos bienes. 60 Se oblig a
los centuriones que haban adquirido propiedades durante saqueos a devolver su botn al
Erario,60 y los oficiales responsables de cobrar los impuestos relativos al uso de calzadas
fueron acusados de incompetencia y malversacin, y multados duramente. 60
El Obelisco Vaticano fue inicialmente construido en Egipto por la administracin de Calgula.
Originalmente haba sido concebido como el centro de un hipdromo construido en la provincia.

Quizs fuera esta crisis econmica la causante de una breve hambruna de dimensiones
desconocidas hasta el momento que azot el Imperio por esa poca, aunque los
historiadores clsicos difieren en sus opiniones: Segn Suetonio, se deba a que Calgula
confisc la mayora de carruajes pblicos.56 Segn Sneca, el motivo fue que Calgula
impidi el uso de barcos para el transporte de cereales para utilizarlos como puente
flotante.61
Urbanismo[editar]
A pesar de la crisis econmica, Calgula llev a cabo numerosos proyectos de construccin
durante su reinado. Algunos de estos edificios eran pblicos, pero la mayora se erigieron
con un fin privado.
Segn Josefo, los proyectos ms importantes que se realizaron durante el reinado de
Calgula fueron las ampliaciones de los puertos de Regium y Sicilia. Tras llevarse a cabo
dichas obras fue posible aumentar el volumen de cereales embarcados desde
Egipto.62 Estas reformas tal vez se realizaron en respuesta al episodio de hambruna.
Se completaron el Templo de Augusto y el Teatro de Pompeyo, se inici la construccin de
un anfiteatro en las inmediaciones de la Saepta,63 y se reform el Palacio Imperial.64 Se
empezaron a construir el Aqua Claudia y el Anio Novus, acueductos que Plinio el
Viejo consideraba maravillas de la ingeniera.63 65 66 Se erigi un gran circo, conocido como
el Circo de Cayo y Nern. Para decorar este edificio, se transport un gran obelisco desde
la provincia de Egipto, el actual Obelisco Vaticano, que se erigi en su
centro.67 En Siracusa, se repararon las murallas y los templos de la ciudad. 63 Se
construyeron nuevas carreteras y se repararon las antiguas.68 69 El emperador tambin
planeaba reconstruir el palacio de Polcrates de Samos, terminar el Templo de Apolo
Didimeo en feso y fundar una ciudad en la cima de los Alpes.63 Sin embargo, el ms
ambicioso de los proyectos que Calgula quiso llevar a cabo fue el de excavar un canal a
travs del Istmo de Corinto, en la entonces provincia romana
de Acaya (actualmente Grecia).63
En 39, Calgula llev a cabo un espectacular trabajo de ingeniera; construy un puente
flotante temporal que conectaba los puertos de Baiae y Puteoli empleando barcos.70 Se ha
escrito que este puente rivalizaba con el que levant el Rey Persa Jerjes I a fin de cruzar
el Helesponto.70Calgula, que no saba nadar,71 atraves el ro a lomos de su
caballo, Incitato, y portando la coraza de Alejandro Magno.,70 de la que haba despojado a
su momia cuando visit su mausoleo en Alejandra. Es probable que el emperador
realizara esto a fin de cumplir la prediccin de Tiberio Claudio Trasilo, que haba dicho que
nadie tena ms posibilidades de convertirse en emperador que aquel que cruzara a
caballo la Baha de Baiae.70
Orden la construccin de dos enormes embarcaciones, las cuales han sido encontradas
en las profundidades del Lago de Nemi. Estos dos barcos figuran entre los ms grandes
del mundo antiguo; el menor de ellos fue construido con el fin de albergar un templo
consagrado a Diana, mientras que el mayor era en esencia un palacio flotante para el
emperador, con suelos de mrmol y su propio sistema de caeras.
Calgula y el Senado[editar]
En 39, las relaciones entre Calgula y el Senado se deterioraron gravemente. 72 73 Aunque
se desconoce cul fue el origen de esta disputa, se sabe que hubo una serie de factores
que la agravaron en gran medida. Desde que Tiberio se retir a Capri en 26, el Senado se
haba acostumbrado a tomar sus propias decisiones; pero el ascenso al trono de Calgula
alter este hecho.74 Adems, los juicios por traicin de Tiberio eliminaron a un gran nmero
de senadores partidarios de la dinasta Julio-Claudia, tales como Asinio Galo.74
Calgula revis los casos de los acusados por traicin durante el reinado de Tiberio, y
sobre la base de los documentos decidi que muchos senadores no eran dignos de
confianza.72 Dichos hombres fueron investigados, y en muchos casos juzgados. 72 Como
resultado, el emperador reemplaz al cnsul y ejecut a varios
senadores.75 Suetonio escribe que Calgula denigr gravemente a varios senadores al
obligarles a esperarle y despus a correr detrs de su carro. 75
Tras el deterioro de sus relaciones con el Senado, Calgula tuvo que hacer frente a un gran
nmero de conspiraciones instigadas con el fin de derrocarle. 76 A finales de 39, el
emperador descubri un complot en el que se vio envuelto su cuado, Marco Emilio
Lpido.76 Poco despus hizo ejecutar al gobernador de Germania, Gneo Cornelio Lntulo
Getlico, acusndolo de formar parte de otra conspiracin.76
Guerra en el Oeste[editar]
Militarmente, el reinado de Calgula estuvo marcado por la expansin de las fronteras del
Imperio a travs de la anexin de la provincia de Mauritania y por el inicio de los
preparativos para la conquista de la isla de Britania.
Mauritania era un reino cliente de Roma gobernado por Ptolomeo de Mauritania, al que el
emperador orden ejecutar durante una de sus visitas a Roma. 77 Tras la muerte de su
gobernante, los territorios que conformaban el reino fueron anexados al Imperio y divididos
en dos provincias independientes.78 El descontento surgido entre los habitantes de las dos
nuevas provincias deriv en una importante revuelta, a la que puso fin la administracin
de Claudio.79 80 Dion Casio escribi un captulo entero acerca de la anexin de Mauritania,
el cual se ha perdido.81
Inscripcin del soldado Quintus Petilius Secundus procedente de Bonna, natural del Norte de Italia y
alistado en la Legio XV Primigenia en 39, cuando Calgula decidi emprender su campaa
germnica y planificar la invasin de Britannia.

El emperador planific una campaa contra los britanos en 40, para la que reclut
en 39 dos nuevas legiones, la XV y la XXII a las que concedi el apelativo
de Primigenia en honor a su deidad favorita, la Fortuna Primigenia. El reclutamiento de
estas dos legiones fue, segn Suetonio,82 muy riguroso en cuanto a las condiciones
exigidas a los reclutas. Sin embargo, su ejecucin fue realmente extraa: segn lo que
escribe Suetonio en su obra Las vidas de los doce csares, el emperador dispuso a sus
tropas en formacin de batalla a lo largo del Canal de la Mancha y les orden que atacaran
permaneciendo en el agua. Posteriormente orden que los soldados deban recoger
conchas del agua como el tributo que el ocano deba a la Colina Capitolina y al Monte
Palatino,83 pero esto ha sido puesto en duda en los ltimos aos por arquelogos que al
examinar los anillos de los troncos de la cadena de cuarteles romanos en el Rin
(dendrocronologa) se descubri que Calgula plane la invasin a Britania antes que
Claudio, pero no la complet por motivos desconocidos y luego Claudio us estos para
invadir Britania.84 Debido a la prctica ausencia de fuentes, lo que ocurri all es motivo de
debate incluso entre los escritores contemporneos de Calgula. Los historiadores
modernos han elaborado un gran nmero de teoras, en un intento de explicar estas
acciones. La ms factible es que la expedicin hubiera sido concebida como una simple
misin de exploracin y reconocimiento del terreno,85 o con el objetivo de aceptar la
rendicin del cacique britano Adminio.86 87 Tambin existe la posibilidad de que los antiguos
historiadores se refirieran a estas conchas88 en sentido metafrico, queriendo referirse a
los genitales femeninos89 90 (es probable que las tropas visitaran prostbulos), o a la
captura de barcos britanos de pequeo tamao.91 92 En la acuacin de monedas, el
emperador mistific sus logros militares.n. 1 n. 2 93
Calgula el dios[editar]

Ruinas del Templo de Cstor y Plux en el Foro Romano. Las fuentes antiguas sugieren que durante
su reinado, Calgula ampli el palacio anexo a esta estructura.

En 40, Calgula desarroll una serie de polticas muy controvertidas que hicieron de la
religin un importante elemento de su papel poltico. El emperador comenz a realizar sus
apariciones pblicas vestido de dios y semidis,
como Hrcules, Mercurio, Venus y Apolo.94Se refera a s mismo como un dios cuando
compareca ante los senadores, y en ocasiones apareca en los documentos pblicos con
el nombre de Jpiter.95 96 Se erigi tres templos a s mismo; dos en Roma y uno en Mileto,
en la provincia de Asia.96 En el Foro, el Templo de Cstor y Plux fue vinculado
directamente a la residencia imperial en el Palatino y dedicado a Calgula.96 97 Fue por esta
poca cuando empez a aparecer como un dios ante la plebe.
La poltica religiosa de Calgula rompa totalmente con la de sus predecesores.
Segn Dion Casio, los emperadores vivos podan ser adorados en el Este, mientras que
los emperadores muertos lo podan ser en Roma.98 Augusto incluso escribi una obra
acerca de su espritu, aunque Din considera este acto como una medida extrema que los
emperadores preferan eludir.98 Calgula fue mucho ms all al obligar al Senado y al
pueblo a rendirle culto en vida.99
Poltica en el Este[editar]
Durante su reinado, Calgula tuvo que hacer frente a una serie de revueltas y
conspiraciones con origen en las provincias orientales. El emperador recibi para esta
tarea la ayuda de su amigo Herodes Agripa, a quien convirti en gobernador de los
territorios de Batanea y Tracontide.100 101
Esta difcil situacin en el Este estaba motivada por la conjuncin de tres factores: la
difusin de la cultura griega, la ley romana y los derechos de los judos.
Para empeorar las cosas, el praefectus de Egipto, Aulo Avilio Flaco, no era hombre de
confianza del emperador. Flaco haba sido fiel a Tiberio, haba conspirado contra la madre
de Calgula y contaba con conexiones con los egipcios separatistas. 102 En 38, el
emperador decidi vigilar ms de cerca a Flaco, para lo que envi a Herodes Agripa a
Alejandra sin previo aviso.103 Segn Filn, la visita fue recibida con protestas por la
comunidad griega, que crea que Herodes Agripa quera proclamarse rey de los
judos.104 Flaco trat de contentar a los griegos y a Calgula al levantar estatuas del
emperador en las sinagogas de la regin.105 Como resultado, estallaron disturbios en la
ciudad,106 a lo que Calgula respondi relevando a Flaco de su puesto y ejecutndolo. 107
En 39, Agripa acus a Herodes Antipas, el tetrarca de Galilea y Perea, de trazar una
rebelin contra el gobierno romano con el apoyo del Imperio Parto. Antipas confes y
Calgula le exili. Como recompensa, Agripa recibi las provincias de Batanea y
Tracontide.45
En 40 estallaron nuevos disturbios en Alejandra que enfrentaron a griegos y judos.108 Los
judos fueron acusados de negarse a rendir culto al emperador,108 y ese mismo ao
estallaron disturbios en la ciudad de Jamnia.109 El motivo de la revuelta era el descontento
que haba generado entre la poblacin juda la construccin de un altar. Las tensiones
fueron en aumento hasta que los dirigentes religiosos ordenaron destruirlo. 109 En
represalia, Calgula orden el emplazamiento de una gran estatua de s mismo en
el Templo de Jerusaln,110 algo incompatible con el monotesmo judo.111 Filn escribi que:
Consideraba [Calgula] sospechosos a la mayora de los judos, como si fueran las nicas personas
que deseaban oponrsele.111

Temiendo que la orden del emperador provocara el estallido de una guerra civil,
el gobernador de Siria, Publio Petronio, retras todo lo que pudo su
ejecucin.112 Finalmente, convencido por Agripa, Calgula revoc dicha orden. 108
Escndalos[editar]

Sestertius con el grabado de Calgula, c. 38. El reverso representa a las tres hermanas de Calgula,
Agripina, Drusila y Julia Livila, con las que se rumore que el emperador mantuvo relaciones
incestuosas.

Las fuentes supervivientes ofrecen un importante nmero de historias acerca de Calgula


que ilustran su crueldad y su demencia.
Las fuentes contemporneas, Filn de Alejandra y Sneca el Joven, describen al
emperador como un demente irascible, caprichoso, derrochador y enfermo
sexual.113 114 115 116 Se le acusaba de alardear de acostarse con las esposas de sus
sbditos,117 de matar por pura diversin,118 de provocar una hambruna al gastar demasiado
dinero en la construccin de su puente,119 y de querer erigir una estatua de s mismo en
el Templo de Jerusaln con el objeto de ser adorado por todos.110
Fuentes posteriores, entre las que destacan Suetonio y Dion Casio, escribieron relatos que
no hacen sino repetir los hechos relatados por autores anteriores y aadir nuevas historias
de locura. Se acus a Calgula de mantener relaciones incestuosas con sus
hermanas, Agripina la Menor, Drusila y Julia Livila. Tambin se dijo que las oblig a
prostituirse.120 121122 Adems, estos historiadores le acusan de enviar a algunas tropas a
efectuar ejercicios militares absurdos,123 81 y de convertir el palacio en un
burdel.57 Probablemente la historia ms famosa es la que cuenta que el emperador quiso
nombrar a su caballo, Incitato, cnsul y sacerdote.124 59 96
La validez de estas fuentes es cuestionable pues, en la cultura poltica romana, la
demencia y la perversin sexual iban de la mano en las crnicas que describan a los
malos gobernantes.125 126
Asesinato y consecuencias[editar]

Pintura renacentista de Calgula.

Las fuentes antiguas describen el reinado de Calgula como un azote para las rdenes
senatorial y ecuestre.127 Segn Josefo, las acciones del emperador desencadenaron una
serie de conspiraciones en su contra,128 129 130 hasta que finalmente se llev a cabo
su asesinato; en el mismo, se vieron envueltos los integrantes de la Guardia Pretoriana,
liderados por Casio Querea.131 Aunque el complot fue planeado solo por tres hombres,
parece ser que muchos senadores, soldados y equites estaban al tanto del mismo y en
cierto modo involucrados.132 133
Segn Josefo, las motivaciones de Querea para cometer el asesinato eran puramente
polticas.134 Suetonio escribe que el motivo del asesinato fue que Calgula se vala de
nombres peyorativos para referirse a Querea,128 al que consideraba un afeminado y un
recaudador de impuestos incompetente.135 136 Los motes ms empleados por el emperador
para referirse al praefectus eran Prapo y Venus.135 128
El 24 de enero de 41, Querea y unos pretorianos abordaron a Calgula mientras el
emperador se diriga a un grupo de jvenes actores que participaban en unos
juegos.137 Los detalles acerca de este suceso varan ligeramente de un escritor a otro, pero
todos coinciden en que Querea fue el primero en apualar al emperador, seguido por el
resto de conspiradores.135 137 138 Suetonio seala las similitudes entre el asesinato de
Calgula y el de Julio Csar. El historiador escribe que el viejo Cayo Julio Csar (Julio
Csar) y el joven Cayo Julio Csar (Calgula) fueron asesinados por 30 conspiradores
liderados por un hombre llamado Casio (Casio Longino y Casio Querea).139Cuando los
guardaespaldas germanos del emperador se dieron cuenta de que Calgula estaba siendo
atacado, este ya estaba muerto. Embargados por la rabia y el dolor, los germanos
respondieron asesinando a conspiradores, senadores, transentes e inocentes por
igual.140 137
El Senado trat de usar la muerte de Calgula para restaurar la Repblica 141 y, por su parte,
Querea intent convencer al ejrcito para que apoyara a los senadores. 142 No obstante, los
militares permanecieron leales a la figura del emperador,142 y la plebe unnimemente pidi
que los asesinos de Calgula fueran llevados ante la justicia. 143 144Vindose sin apoyos, los
asesinos apualaron a la esposa de Calgula, Milonia Cesonia, y a su hija, Julia Drusila, a
quien rompieron el crneo al golpear su cabeza contra un muro.145 Sin embargo, fueron
incapaces de encontrar al to de Calgula, Claudio, que huy de la ciudad.146 147 Tras
haberse asegurado el apoyo de la Guardia Pretoriana, Claudio fue nombrado emperador y,
nada ms acceder al trono, el to de Calgula orden la ejecucin de los asesinos de su
sobrino.148 147 Segn Suetonio, el cuerpo del emperador fue escondido hasta que sus
hermanas pudieron incinerarlo y sepultarlo. Permaneci en el Mausoleo de Augusto hasta
que en 410, durante el saqueo de Roma, sus cenizas fueron dispersadas.

Historiografa[editar]
Ofrecer una visin exacta acerca del reinado de Calgula es extremadamente difcil. Solo
dos fuentes contemporneas al emperador han llegado a nuestros das: los trabajos
de Filn de Alejandra y Sneca el Joven. Las obras del primero, De la Embajada a
Cayo y Flaco, proporcionan algunos detalles acerca de los inicios del reinado de Calgula,
pero se centran en los acontecimientos que rodearon a la poblacin juda que habitaba las
provincias de Judea y Egipto. Las obras de Sneca ofrecen algunas ancdotas acerca de
la personalidad de Calgula; no obstante, la objetividad de estos escritos ha sido
cuestionada debido a que el propio Sneca estuvo a punto de ser ejecutado por el
emperador en 39, cuando fue acusado de participar en una conspiracin a fin de
derrocarle.149
Existieron obras contemporneas que relataban detalladamente su reinado, pero estas
obras se han perdido en su totalidad. Adems, los historiadores que las escribieron fueron
tachados de sesgados, ya sea por ser demasiado crticos o aduladores con el
emperador.150 En cualquier caso, las fuentes primarias perdidas, unidas a las obras de
Sneca y Filn, han servido como base de las fuentes secundarias y terciarias
supervivientes, escritas por las siguientes generaciones de escritores. Se conoce el
nombre de algunos de ellos; tales como Cluvio Rufo y Fabio Rstico, autores de dos
escritos que criticaban duramente a Calgula, ahora perdidos. Rstico fue un conocido
amigo de Sneca, famoso entre sus contemporneos por el elegante uso que haca de los
recursos literarios y por la tergiversacin de que eran vctimas sus historias. 151 152 Rufo era
un influyente senador que se vio envuelto en el asesinato del emperador.153 La hermana de
Calgula, Agripina la Menor, escribi una autobiografa que relataba el periodo de su
hermano como emperador, la cual tambin se ha perdido. Agripina haba sido exiliada por
su hermano a consecuencia de sus conexiones con Marco Emilio Lpido, que conspir
contra l.76 La herencia del hijo de Agripina, Nern, fue incautada por su to. Getlico, un
poeta, escribi un gran nmero de poemas acerca de su reinado, ninguno de los cuales ha
sobrevivido.
La mayor parte de lo que se conoce acerca de este emperador procede
de Suetonio y Din Casio, cuya objetividad est puesta en duda debido a su condicin
de patricios. Suetonio redact su obra ochenta aos despus de la muerte de Calgula,
mientras que Din Casio lo hizo 180 aos despus. Aunque la labor de Din Casio es muy
valiosa, de su obra solo ha sobrevivido un pequeo resumen escrito por Juan Xifilino, un
monje del siglo XI. Por su parte, Suetonio ocupa los primeros 21 captulos de su obra, de
un total de 60 dedicados a la vida de este Csar, en retratar a Calgula como un
emperador; y solo a partir del captulo 22 declara que en adelante hablar de Calgula
como un monstruo.64
Otra serie de fuentes proporcionan una perspectiva limitada del reinado de este
emperador. Josefo ofrece una detallada descripcin del asesinato, y Tcito otorga alguna
informacin acerca de su vida durante el reinado de Tiberio. Tcito, supuestamente el ms
objetivo de los historiadores de la Antigedad Clsica, escribi una detallada historia de
Calgula, pero parte de sus Anales se han perdido. La Naturalis Historia de Plinio el
Viejo aporta tambin algunos detalles acerca de su vida.
De las pocas fuentes supervivientes, no existe ninguna que ofrezca una visin favorable
del emperador. La escasez y parcialidad de dichas fuentes ha dado lugar a importantes
lagunas acerca de su reinado. De sus dos primeros aos en el trono no ha sobrevivido
prcticamente nada y, adems, los importantes acontecimientos acaecidos durante su
reinado, tales como la anexin de Mauritania, la campaa en Gran Bretaa y las
diferencias con el Senado, no se describen debidamente.
Salud[editar]
Demencia[editar]
A excepcin de Plinio el Viejo, todas las fuentes supervivientes describen a Calgula como
un loco. No obstante, no se sabe si estn hablando literal o figuradamente. Adems, es
difcil separar la realidad de la ficcin teniendo en cuenta la impopularidad del emperador
entre los autores de las fuentes supervivientes. Los historiadores modernos han tratado de
atribuir una razn mdica a su inestable carcter, alegando la posibilidad de que
padeciera encefalitis, epilepsia o hipertiroidismo; se habla de adiatrepsia, una palabra
griega que el emperador aplic a fin de describir su propia conducta. n. 3 154 155

Busto de Calgula del siglo I, actualmente expuesto en Getty Villa.

Filn de Alejandra, Flavio Josefo y Sneca el Joven describen a Calgula como un


demente, pero alegan que esta locura era resultado de la experiencia de los
aos.45 156 157 158 Segn Sneca, el emperador se transform en un hombre arrogante,
iracundo y grosero tras su ascenso al trono.159 158 Josefo piensa que fue el poder el que
hizo de Calgula un arrogante, llevndole a creer que era un dios. 45 Por su parte, Filn
sostiene que su personalidad experiment un radical cambio cuando estuvo a punto de
morir de una enfermedad.160Segn Juvenal, el emperador bebi una pocin que le hizo
volverse loco.n. 4 n. 5
Epilepsia[editar]
Suetonio escribe que Calgula padeci epilepsia cuando era joven.161 Los historiadores
modernos han teorizado que el emperador viva con un profundo y continuo miedo a sufrir
un ataque asociado a su enfermedad.162 163 A pesar de que aprender a nadar era parte de
la educacin imperial, el emperador no lo hizo,164 165 pues los epilpticos pueden sufrir
ataques causados por la luz que se refleja en el agua.166 Tambin se dijo de l que hablaba
con la luna llena,75 y la luna se relaciona en ocasiones con la epilepsia. 167 168
Hipertiroidismo[editar]
Muchos historiadores han defendido que Calgula padeca hipertiroidismo.169 170 Este
diagnstico se basa en la irritabilidad y en la mirada del emperador, descrita por Plinio el
Viejo.

Calgula en la ficcin[editar]
En producciones audiovisuales de imagen real, Calgula ha sido encarnado por:

Jay Robinson en la pelcula de 1953 La tnica sagrada y en su continuacin de


1954, Demetrio y los gladiadores.

John Hurt en la serie de televisin Yo, Claudio (1976); dicha serie est basada en
la novela de Robert Graves, Yo, Claudio, que describe la vida de la dinasta Julio-
Claudia narrada por el to de Calgula, Claudio.

Emlyn Willians desempe el papel de Calgula en Yo, Claudio, pelcula basada


tambin en la novela de Graves (1937). Jams se complet.

Malcolm McDowell en Calgula (1979), una pelcula que describe cmo Calgula
asesina a Tiberio e inicia un reinado marcado por sus excentricidades.

Courtney Love le represent en el falso avance de Gore Vidal's Caligula,


aparentemente un adaptacin de la pelcula de 1979, que result ser finalmente un
breve parodia del artista conceptual Francesco Vezzoli.171

John McEnery en la miniserie A.D. (1985). En ella se describe la vida de los


primeros cristianos en tiempos de Tiberio, Calgula, Claudio y Nern.

Szabolcs Hajdu en la pelcula Calgula (1996)

John Simm en la miniserie Imperium: Nerone (2004). Esta obra, dividida en dos
episodios, narra la vida del emperador Nern desde su infancia hasta su muerte.
Calgula aparece como un personaje secundario.

La obra de Nat Cassidy, The Reckoning of Kit and Little Boots, describe la vida del
dramaturgo isabelino Christopher Marlowe y la de Calgula, con la ficticia presuncin
de que este estaba trabajando en un escrito acerca del emperador en el momento de
su asesinato. Se hace hincapi en las similitudes existentes entre los dos personajes;
ambos murieron siendo apualados en 29 ocasiones y ambos tenan una curiosa
perspectiva religiosa. La obra se centra tambin en la relacin entre el emperador y su
hermana Drusilla, y en su profunda aversin hacia Tiberio. Se estren en Nueva York
en junio de 2008.172 173

"Caligula" de Albert Camus,174 es una obra de ficcin en la cual el emperador


Calgula regresa despus de abandonar el palacio durante tres das y tres noches
seguidas de la muerte de su hermana querida, Drusila. Luego el joven emperador usa
su poder para "traer lo imposible al reino de lo probable".

Pepe Cibrin Campoy lo llev a escena en Argentina en su musical "Calgula, un


nuevo musical" con msica original de Martn Bianchedi en 1983 y, en una nueva
versin, con msica de ngel Mahler en 2002.

El personaje del emperador Cartagia en la serie de ciencia ficcin Babylon 5 tiene


muchos paralelismos con Calgula.
En 1989, los estudios Uzbekfilm (), de la Repblica Socialista
Sovitica de Uzbekistn, produjeron el cortometraje de animacin para
adultos Calgula (), dirigido por Nikolay Smrnov ( ). 175

Predecesor:
Tiberio
Predecesor:
Tiberio
Predecesor:
Marco Aquila Juliano y Publ