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MULTICIENCIAS, Vol.

14, N 2, 2014 (140 - 151)


Ciencias Econmicas y Sociales

ISSN 1317-2255 / Dep. legal pp. 200002FA828

nimas de Guasare. Lo eterno presente


de los hombres con sed

Braulio Medina y Heumaro Olivares


Universidad del Zulia. Ncleo Punto Fijo
braumed@hotmail.com; heumaro@hotmail.com

Resumen

En este artculo se registran los aspectos ms resaltantes de un proceso investigativo que


tiene como objetivo general: especificar la funcin del culto de las nimas de Guasare en el
contexto histrico falconiano del siglo XX, sobre la hiptesis de que este hecho social constitu-
ye un dispositivo simblico a travs del cual se recupera la presencia, estado que va ms all de
lo fsico, manifestndose adems en lo cognitivo. Fundamentos de esta conjetura son, entre
otros, los siguientes: a) la presencia es una condicin de la existencia; b) toda desestructuracin
econmico-social conlleva crisis de presencia y; c) el culto es un hecho social total. La estrate-
gia epistemolgica es de tipo dialctico hermenutica con una metodologa globalizadora en-
marcada en un modelo lgico categorial. Los resultados indican que durante el siglo XX el Es-
tado Falcn transit un proceso de desestructuracin econmico social que impact el hori-
zonte sociocultural tradicional de sus habitantes, por lo que el Culto a las nimas de Guasare
viene a mediatizar los problemas existenciales y restituir la presencia esto es, el sentido de fa-
miliaridad con el entorno.

Palabras clave: presencia, existencia, culto, hecho social total.

Recibido: 28-01-2014 / Aceptado: 28-04-2014 ______________________________________________________


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nimas de Guasare. The Eternal Present of Thirsty Men

Abstract

The following article presents the most noteworthy aspects of a research, which general
objective is to specify the role that the nimas Guasares worship performs in Falcn states his-
torical context in the 20th century. This is based on the hypothesis that this social phenomenon
represents a symbolic device whereby the presence is recovered. These assumptions are based
on: a) the presence is acondition of the existence; b) the economic and social disintegration
leads to a crisis of the presence, and c) the worship is a total social fact. The epistemological
strategy applied is dialectical hermeneutic using a globalizing approach, and delimited by a
logical model by categories. The results show that during the 20th century, Falcn state went
through a process of economic and social disintegration that affected the traditional sociocul-
tural components of its population. Therefore nimas de Guasares worship helps its existen-
tial problems and restore the presence or sense of familiarity with the environment.

Keywords: presence, existence, worship, total social fact.

Introduccin fas, velones, oraciones y mensajes expuestos en el recinto,


testimonian no slo el respeto y sumisin de los creyentes,
El culto a las nimas de Guasare es un fenmeno so- sino tambin el intercambio simblico que stos estable-
ciocultural asociado a los difuntos representados por las cen con ellas.
vctimas perecidas en el ao 1912 en la zona del Guasare, Son muchas las interrogantes que suscita el culto a las
en el istmo ubicado en el Parque Nacional Mdanos de nimas de Guasare, algunas de las cuales no admiten una
Coro, Estado Falcn, a consecuencia de la sequa y ham- sola respuesta. En torno a la identidad y nmero de difun-
bruna vivida en la pennsula de Paraguan, luego de aven- tos, por ejemplo, circulan muchas versiones. Navas Soto
turarse a cruzar el istmo para llegar a la ciudad de Santa (1983) rescata de la tradicin oral un primera versin acer-
Ana de Coro y la Sierra falconiana. Esta manifestacin es ca de dos esqueletos encontrados en la zona, pertenecien-
ampliamente conocida en el Estado Falcn y ha venido tes a unas mujer y un nio muy pequeo, al igual que reco-
consolidndose gradualmente, como lo muestran no slo ge el relato de algunos habitantes de Tacuato que sostie-
las numerosas personas que diariamente se acercan al san- nen que el nima es una sola y no varias, versin que ase-
tuario construido en honor a las nimas que interceden gura que el fallecido es una persona que muri sbitamen-
por la proteccin y resguardo de los peregrinos, visitantes te mientras pescaba en un sitio llamado mdano blanco
y fieles que asisten a pagar promesas, sino tambin los re- ubicado en el Golfete de Coro. Navas Soto tambin refiere
portes periodsticos y cientficos que el mismo ha origina- al cronista Juan de la Cruz Estvez (1988), quien cuenta la
do, as como el hecho de que las autoridades eclesisticas existencia de una leyenda que asegura que en el lugar don-
locales han terminado por asumir su administracin y con- de se ubica la capilla de Guasare, perecieron de hambre
trol. Pruebas de la devocin que se profesa por estas enti- todos los miembros de una familia que, en tiempos del ao
dades abundan en el santuario. Placas, diplomas, fotogra- 1912, se dirigan a Coro desde Paraguan1.

1 Est tambin la versin de Pollak-Eltz (1994: 49), para quien los restos de Guasare son los de una sola persona y corresponde
a un chofer que pereci en un accidente de trnsito alrededor del ao 1960 y que pronto se convirti en protector de otros
choferes.
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As pues, aunque los avisos en la carretera y las placas, ritual que, a la vez que sublimiza los problemas de la exis-
oraciones, textos y mensajes dispuestos en la capilla ha- tencia, permite recuperar la presencia. El enfoque episte-
blen de nimas de Guasare, en plural, existen otras molgico es de tipo dialctico hermenutico, pero con una
apreciaciones al respecto2. metodolgica globalizadora que busca conjugar las repre-
La interrogante planteada en este estudio est referida sentaciones y juicios de los actores (la visin que de s mis-
al contexto: Qu funcin cumple el culto de las nimas mos y del hecho tienen los creyentes), con las apreciacio-
de Guasare en el contexto histrico social falconiano? De nes (observacin participante) de los propios investigado-
esta interrogante general se desprenden obviamente pre- res y de quienes les han precedido en el estudio (arqueo bi-
guntas ms especficas: Cmo fue el proceso econmi- bliogrfico). Se busca captar, pues, lo que Gadamer (2007)
co-social falconiano durante el siglo XX? Cules son los llama fusin de horizontes, en el entendido de que com-
elementos estructurantes del culto a las nimas de Guasa- prender no es situarse en el lugar del Otro sino en ponerse
re? Qu aspectos de la memoria histrica falconiana es- de acuerdo con l en torno a un texto. La tcnica de anli-
tn implicados en este culto? Cul es la eficacia del culto sis es lgico-sinttica, pero el criterio de validacin es la
a las nimas de Guasare? praxis. Ser el uso y escrutinio pblico el que finalmente
Con estas interrogantes se emprende un proceso inves- decida la consistencia o no de esta interpretacin.
tigativo cuyo objetivo general consiste en: Especificar la
funcin del culto a las nimas de Guasare dentro del con- Aproximacin terica al objeto de estudio
texto histrico social falconiano del siglo XX, hacia el cual
se orientan los siguientes objetivos especficos: La presencia es condicin de la existencia
Describir el contexto econmico sociocultural falco- El hombre es un ser-ah, es decir, un ente al que le es im-
niano del siglo XX; prescindible estar familiarizado con el entorno para poder
Identificar los componentes estructurales del culto a desarrollar sus potencialidades simblicas, comprensivas
las nimas de Guasare. y conductuales, por lo que la presencia esto es, el estar
El estudio se circunscribe en lo espacial al eje Coro-Pa- ah es una condicin necesaria de la existencia. La pre-
raguan; y en lo temporal al perodo comprendido desde sencia no es un hecho puramente fsico sino tambin cog-
principios de la segunda dcada del siglo XX hasta el ao nitivo. Para estar realmente presente en un lugar hay que
2013. compartir con otros individuos unas mismas representa-
La hiptesis general sometida a comprobacin es la si- ciones y unos mismos valores; y por eso mismo haber cap-
guiente: La funcin del Culto a las nimas de Guasare en tado, objetivado, asociado y apropiado las categoras que
el contexto histrico social falconiano es restablecer la hacen posible, no slo la constitucin del yo y la mismidad
presencia. Ello sobre la base de los supuestos tericos ex- (podernos sentir iguales y asumir el nosotros), sino tam-
puestos a continuacin: a) La presencia es la condicin de bin la alteridad -el poder categorizar al Otro, a los extra-
la existencia; b) toda desestructuracin econmico-social os, a los que no son como nosotros3.
conlleva crisis de presencia y; c) el culto es un dispositivo

2 Lo que no es de extraar. Los fenmenos religiosos son polismicos, ambiguos y complejos, razn por la cual se prestan
a mltiples interpretaciones. Y son precisamente estos rasgos los que les confieren significacin, misterio y vitalidad m-
tica a un culto. Un mito persiste en la medida en que es capaz de despertar variadas imgenes y lecturas. De all la difi-
cultad de alcanzar respuestas definitivas y consensuales respecto a lo sagrado. Por eso sigue teniendo pertinencia la re-
comendacin de Mauss (1970; 1971) de ver los fenmenos religiosos como hechos sociales totales, ya que, de lo que s
hay evidencias y puede haber acuerdos, es que en la emergencia y constitucin de estos fenmenos concurre una multi-
plicidad de factores de ndole ambiental, econmica, social y cultural susceptibles de observacin y verificacin.
3 La proposicin se entiende si se admite con Cassirer (2003) que los seres humanos son los nicos miembros del reino
animal que no estn en contacto directo con las cosas: entre el hombre y la cosa media el smbolo. Son los smbolos los
que articulan, relacionan y apalabran el mundo. De all que se pueda afirmar que, ms que un problema fsico, la presen-
cia el estar ah es un problema socio cognitivo. Para estar en un lugar hay que tener conciencia de ello, pues como se-
alan Berger y Luckmann (1997: 32) la conciencia es siempre conciencia de algo: slo existe en la medida en que su
atencin est dirigida hacia un objeto, hacia una meta. Por ello, para tener conciencia de las cosas, objetos, eventos y
relaciones que tienen lugar en el entorno, es necesario que stos tengan sentido; es decir, estn insertos en un sistema
cultural de referencia.
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La desestructuracin econmico social cesidades, puesto que, como dice Aug (1996: 57) si-
conlleva crisis de presencia guiendo a Lvi-Strauss pone en comunicacin sistemas
simblicos y permite pasar de un lenguaje o campo a otro,
Ahora bien, cuando en una sociedad ocurren cambios mediando as entre un acontecimiento (sea por ejemplo,
ambientales o econmico sociales, los individuos acusan enfermedad) y el campo en el que ste debe encontrar so-
problemas de presencia. Es lo que se puede tambin llamar lucin (el sistema mdico o de salud).
crisis de sentido social; es decir, un estado de desarraigo, ex- De acuerdo con Leach (1993), el ritual tiene la peculia-
traamiento o alienacin que dificulta la posibilidad de ridad de disfrazar los indicadores en seales y por eso mis-
objetivar, asociar y comprender los objetos, eventos y rela- mo hace de la entidad un mecanismo causa-efecto eficaz:
ciones que tienen lugar en el entorno4. el enfermo se cura, el desempleado consigue trabajo y el
estudiante aprueba el examen, puesto que, parafraseando
El culto como dispositivo simblico para la a Lvi-Strauss, el devoto cree en esa entidad y es miembro
recuperacin de la presencia de un colectivo que tambin cree en ella. El culto es tam-
bin eficaz para el conjunto total de la sociedad, pues ter-
Empero, como bien ha observado Amodio (1995), un mina erigindose en una referencia simblica para la iden-
grupo o sociedad no se mantiene mucho tiempo padecien- tificacin, cohesin y generacin de sentido de pertenen-
do una crisis de sentido. Deliberada o inconscientemente sus cia al entorno. En ambos casos la eficacia del culto es sim-
miembros se sitan en una dimensin trascendental y, blica, relacional, no necesariamente emprica.
como seala este autor siguiendo a Bonfil Batalla, echan El culto es un hecho social total que cumple por lo me-
mano de todos los recursos a su alcance, desde residuos de nos dos funciones: por un lado, sublimar o en su defecto,
sus culturas de origen, hasta apropiaciones de elementos hacer tolerable los constreimientos de la vida cotidiana;
culturales dominantes y, naturalmente, nuevas produccio- y, por otro lado, fungir como referencia simblica para res-
nes, para recomponer (o producir por primera vez) una for- titucin de la presencia y la identidad colectiva.
ma cualquiera de identidad de grupo que redunde en refe-
rencia para la construccin de la identidad individual. Metodologa
La dimensin en la que por excelencia se sitan los gru-
pos que padecen crisis de presencia, es la de lo sagrado5 y, Dado el carcter simblico-total del culto, el enfoque
consecuentemente, el mecanismo utilizado es el culto. El epistemolgico asumido en este estudio es de tipo dialcti-
culto es en tal sentido, un hecho social total: sus compo- co hermenutico con una metodologa semi participativa.
nentes tienen una estrecha conexin con el entorno. Se trata de una modalidad investigativa que tiene un senti-
Uno de los componentes estructurantes del culto es el do globalizador, puesto que adems de contemplar el di-
ritual, el cual funciona como un dispositivo que devela ne- logo con los actores, se propone observar directamente el

4 De la problemtica de la presencia en Venezuela han dado cuenta, explcita o implcitamente y de manera indepen-
diente, antroplogos como Rodolfo Quintero (1968; 1978), Esteban Emilio Mosonyi (1982), Nelly Garca Gavidia
(1987), Daysi Barreto (1995) y Emanuele Amodio (1995), entre otros; sobre todo cuando hacen referencia al problema
de desarraigo que afect a los grupos que emigraron del campo a la ciudad a raz del advenimiento del petrleo y la de-
sestructuracin econmico administrativa ocurrida en el siglo XX.
5 Lo sagrado es lo que un grupo reconoce como tal y reviste para sus miembros un carcter de pureza, misterio y poder
despertando en ellos sentimientos de respeto, adhesin, reverencia y sumisin. Ahora bien, lo sagrado tiene un funda-
mento social. Como bien ha mostrado Balandier (1976: 91), la sociedad es, en general, heterognea, diferenciada y je-
rrquica, motivo por el cual las relaciones humanas son casi siempre competitivas, por no decir conflictivas; por lo
que la misma es un campo de fuerzas en conflicto cuya resolucin provisional es paradjicamente la emergencia de otras
fuerzas, algunas de las cuales adquieren carcter sagrado. Lo sagrado resulta ser entonces el elemento diferencial entre
dos o ms fuerzas sociales en pugna; una fuerza simblica que simula y trasciende tanto los constreimientos personales
como las contradicciones sociales. De all la afirmacin de Girard de que"...lo sagrado es, primeramente, la destruccin
violenta de las diferencias y esta no diferencia no puede aparecer en la estructura en tanto tal. No puede aparecer ...,
sino bajo la apariencia de una nueva diferencia, equvoca, tal vez, doble, mltiple, fantstica, monstruosa, pero signifi-
cativa a pesar de todo" (Ren Girard, citado por Vzquez, 1982: 131).
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fenmeno y revisar la bibliografa disponible sobre el tema que constituyen la superficie falconiana, el 66% es de re-
enmarcando e interpretando la informacin en y desde un lieve montaoso con una temperatura promedio anual
marco lgico categorial6. que oscila entre los 22 y 27 grados centgrados, de lo que
La investigacin es explicativa, pero con sentido hist- resulta una humedad predominantemente rida, un am-
rico y comprensivo. La unidad de anlisis es el culto a las biente muy seco y, consecuentemente, unos suelos poco
nimas de Guasare. Se propone situar a este fenmeno frtiles en el 60% de su geografa (El Nacional, 2003).
religioso en el contexto histrico social falconiano del siglo Los suelos falconianos son en general poco aptos para
XX sirvindose de las tcnicas del dilogo, la observacin la produccin agrcola tradicional. De acuerdo con el Mi-
y el arqueo bibliogrfico; as como de las notas de campo y nisterio del Ambiente (S/data: 26), apenas el 2% de las tie-
el fichaje como instrumentos de recopilacin de informa- rras falconianas es de muy alto potencial agrcola y se lo-
cin. La tcnica de anlisis de datos es lgico-sinttica. El calizan dispersas a lo largo y ancho de la geografa regio-
Cuadro 1 muestra el modelo lgico categorial en que se nal, segn los valles que bordean ros como Matcora,
enmarca esta investigacin. Seco, Hueque, Cristo, entre otros.

Contexto econmico social falconiano del siglo XX Estrategias de subsistencia insostenibles

Condiciones ambientales adversas para el desarrollo Las condiciones ambientales descritas permiten inferir
productivo sostenido que las estrategias de subsistencia falconianas no son sos-
El Estado Falcn, pese a su gran relieve montaoso y tenidas en el tiempo. La variabilidad climtica y la escasa
variedad climtica, es poco generoso para la explotacin disponibilidad de recursos hdricos hacen que las activida-
agrcola y forestal. Las altas temperaturas y la aridez e in- des productivas varen segn las posibilidades de las po-
fertilidad de los suelos imponen serias restricciones al de- cas y localidades. As se sabe que los caquetos, por ejem-
sarrollo productivo. De los 24.800 kilmetros cuadrados plo en tanto que grupo aborigen que pobl la geografa

Cuadro 1. Marco lgico categorial de la investigacin.

Objetivos especficos Categoras Sub-Categoras


Describir el contexto econmico social y cultural Contexto econmico social y cultural Ambiente
falconiano del siglo XX. Formas de subsistencia
Desarrollo econmico
Impacto social
Identificar los componentes estructurales del culto Componentes estructurales del culto Espacio sagrado
a las nimas de Guasare. Tiempo sagrado
Actores (Creyentes)
Hierofanas (entidades, creencias)
Parafernalia (ofrendas)
Proceso ritual (ritos, peticiones).
Fuente: Elaboracin propia (2013).

6 Esto porque el investigador tambin tiene mucho qu decir acerca del fenmeno problematizado. Como dice Garca
Canclini (1979:46), el criterio positivista de que el cientfico no sabe nada de antemano es falso, puesto que slo pode-
mos conocer lo que somos capaces de situar en un conjunto. Y todo conjunto supone una seleccin. Tambin Gada-
mer, en referencia de Ulin (1990: 139-40), observa que la idea positivista de que el punto de vista o los conceptos del in-
vestigador contaminan el proceso de la investigacin, es una ilusin de la modernidad y un ejemplo ms de la obsesin
de la poca moderna por la obtencin del control, por lo que sostiene que es imposible suspender el punto de vista del
investigador por un acto de autoafirmacin subjetiva, ya que eso implicara un control individual sobre las bases mismas
de la existencia social e histrica y que los prejuicios del investigador son el prerrequisito que hace posible el acto de
comprender.
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falconiana, ms que como agricultores se destacaron por las expectativas de cambio que ofreca la actividad petrole-
ser buenos navegantes y comerciantes. Las condiciones ra, comenzaron gradualmente a trasladarse y concentrar-
ambientales parecen haberlos constreido a una condi- se en lo que ha sido llamado el rea Centro-Norte del Es-
cin seminmada y, consecuentemente, a ejercer una agri- tado, constituido por los ejes de Coro-La Vela-Cumarebo
cultura itinerante y limitada. Casi siempre signada por un y el de Punto Fijo con su rea circundante.
instinto intrusivo y beligerante que les granje enemistad y Sin embargo, la nueva forma de distribuirse en el espa-
enfrentamientos con grupos indgenas vecinos por la pose- cio no signific un crecimiento poblacional importante
sin de tierras frtiles (Sanoja y Vargas, 1974: 172). para el Estado Falcn. Comparado con otras regiones del
Las precarias condiciones de subsistencia de los falco- pas, el crecimiento poblacional falconiano es ms bien
nianos no variaron mucho durante los perodos colonial y moderado. En el caso particular de la Regin Centro-nor-
republicano. Lovera (1991:65-66) sostiene que si bien en te del Estado, la poblacin decreci durante la segunda
el siglo XVIII la regin coriana exhibi un vigoroso mer- mitad del siglo XX. Coro, por ejemplo, que tena una tasa
cado local que provea productos agro artesanales para el de crecimiento poblacional de 3,58% para la dcada 61/71,
autoconsumo y comercio, para finales del siglo XIX y prin- descendi en la dcada 71/81 a 3,36%, para caer en la d-
cipios de siglo XX el desarrollo econmico de sta regin cada 81/90 a 2,5%. Igual fenmeno ocurri en la ciudad de
fue ms bien marginal si se compara con el de Caracas, La Punto Fijo: luego del auge tenido en la dcada 61/71 don-
Guaira y Maracaibo. de alcanz un crecimiento de 6,45%, sta ciudad descen-
di en la dcada 71/81 a 2,69% y en la del 81/90 a 2,35%.
El modelo petrolero: impacto y desencanto La explicacin de este decrecimiento poblacional es
que las actividades econmicas vinculadas a la refinacin
En el contexto descrito, la puesta en marcha en Paragua- petrolera fueron en general poco generadoras de empleo
n de las empresas refineras a mediados del siglo XX no po- directo en la fase de operacin debido a que son altamente
da ms que despertar grandes esperanzas entre los falco- tecnificadas, por lo que la demanda de determinados bie-
nianos. Los paraguaneros en particular, que hasta entonces nes y servicios slo proporcionan viabilidad econmica a
sujetaban sus estrategias de subsistencia con base en la pes- un exiguo nmero de actividades conexas y, en consecuen-
ca, el pastoreo, el comercio, fundamentalmente, abandona- cia, el crecimiento poblacional generado no es autososte-
ron entusiastamente su modo de vida tradicional en favor nido (Ministerio del Ambiente, S/data, S/ p.).
de las ventajas salariales que prometa la actividad petrole-
ra. La pesca, por ejemplo, merm considerablemente. Sua- La presencia escindida
res y Bermudez (1988: 18) reportan que a partir de los aos
cincuenta, tuvo lugarentonces, una migracin masiva Otra dimensin impactada por la instalacin de las em-
de pescadores en busca de salarios y condiciones de trabajo presas refineras, es la relacionada con el modo de ser y pen-
ms remunerativas que la pesca. La mano de obra disminu- sar falconiano. Los paraguaneros, por ejemplo, de distri-
y drsticamente, al igual que la produccin, y fueron mu- buirse uniformemente a lo largo de la geografa peninsular
chos los dueos de embarcaciones que tuvieron que dejar y constituir un pueblo buclico y apacible, pasaron a con-
sus posiciones en tierra y, como encargados, dirigir las sali- centrarse en la parte suroeste de la regin conformando
das de pesca de sus embarcaciones. Tambin las activida- una comunidad cosmopolita con una lgica social disocia-
des pecuarias cedieron ante el impulso de la industria pe- dora. Padres e hijos comenzaron a vivir en mundos inhe-
trolera y sus actividades paralelas. Esteves, refirindose a la rentemente diferentes, unos, aorando el pasado, y otros,
cra de caprinos, registra que para 1955 haba un estimado mirando hacia el futuro sin poseer un claro recuerdo de lo
de 530.000 cabezas, el cual descendi para 1982, segn sus que haba acontecido antes (Gazparini et. al., 1985: 295).
clculos, a las dos terceras partes de esa cifra (1988: 59). Como ocurri en otras regiones del pas, la actividad
petrolera gener problemas desarraigo, lo que consecuen-
Concentracin poblacional en el rea Centro temente se tradujo en problemas de presencia. La pennsu-
Norte del estado la de Paraguan, y en particular la ciudad de Punto Fijo,
lleg a configurar as un modo de vida petrolero. Todos los
La implantacin de la industria petrolera no slo tras- problemas que Quintero (1968; 1978) atribuye a las zonas
toc las formas de subsistencia tradicionales de los falco- petroleras, tuvieron manifestacin en la ciudad de Punto
nianos, sino tambin propici cambios en la estructura po- Fijo. El afn de lucro y vida fcil, en contradiccin con las
blacional del Estado. Los falconianos, entusiasmados por posibilidades reales de realizarlas, hizo su aparicin en
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esta localidad. Punto Fijo lleg a ser la ciudad con ms Las nimas de Guasare en tanto hierofanas
bares de Amrica Latina7.
Para finales del siglo XX, ya los peninsulares haban vi- El elemento central de un culto es la hierofana. La hie-
venciado el fracaso de los proyectos econmicos alternati- rofana es lo que se revela por completo diferente a lo pro-
vos que en las dcadas de los setenta, ochenta y noventa fano y no tiene solucin de continuidad, por lo que la mis-
queran hacer de Paraguan un polo de desarrollo ma no pertenece al mundo cotidiano an cuando, parad-
(Zona Franca Industrial, Astillero industrial y Cambio en jicamente, est en conformidad con objetos que lo consti-
los patrones de refinacin); y la Pennsula, adems de so- tuyen (Eliade, 1988: 19).
portar el 34,3% de la poblacin total del Estado Falcn, En el caso del culto a las nimas de Guasare, la hierofa-
acusaba problemas econmico-sociales y culturales suma- na la constituyen las nimas. Aunque los creyentes de Gua-
mente graves. Petit (1999: 62) plantea que estos proyectos sare no hablan propiamente de hierofana, s utilizan el
desproporcionaron el crecimiento habitacional por la trmino sagrado a la hora de referirlas. Sostienen las ni-
improvisacin y falta de planificacin para solucionar los mas de Guasare son sagradas puesto que tienen la capaci-
problemas de la vivienda y desempleo, a lo que agrega dad milagrosa de atender a la resolucin de problemas vita-
que: La alienacin invadi a los pueblos y algunas casas les para la existencia: no slo curan enfermedades y prote-
de hato y casa coloniales de los pueblos fueron demolidas gen de accidentes y maldades, sino que tambin ayudan a
para dar paso a la platabanda. El patrimonio cultural de la encontrar trabajo, socorren en los estudios y otorgan pros-
Paraguan del este no fue protegido por el ejecutivo del peridad econmica a quienes lo soliciten con fe.
estado y las consecuencias se evidencian en una tierra que Testimonios del poder milagroso de las nimas de
lucha por buscar y reconstruir su historia (dem). Guasare abundan entre los creyentes: Tuve a la nia hos-
Como conclusin de esta parte, se puede afirmar que el pitalizada durante nueve das, durante ese tiempo fui hasta el
contexto econmico-social falconiano del siglo XX no fue santuario a pedirle a las nimas por ella, les peda que mi
generoso con la calidad de vida de los falconianos, por lo nia saliera bien, que se recuperara pronto, para poder tener-
que muchos de stos buscaron por el lado trascendental la conmigo y darle todo mi amor de madre por ser ella mi pri-
los mecanismos simblicos que les permitiera mediatizar mer hijo. Con todos mis ruegos y los de mi esposo y la fe, mi
los problemas materiales y restituir la presencia. nia la entregaron sana y salva (Amaya et. al. 1992: 11-12).
Otro testimonio lo ofrece la seora Martha Snchez,
Elementos del culto a las nimas de Guasare residente de la poblacin de Cumarebo, capital del muni-
cipio Zamora, estado Falcn. De acuerdo con el relato que
El culto a las nimas de Guasare, como todo fenmeno ofreci a un grupo de bachilleres del Ncleo Punto Fijo
religioso, constituye un sistema de partes interrelacionadas, de la Universidad del Zulia: Ella tena el cabello negro in-
no slo entre ellas, sino tambin con el entorno. Estos com- tenso y largo haca unas moeras que le llegaban a las cade-
ponentes son susceptibles de identificar, relacionar y carac- ras, cuando empez a notar que en la parte central y delante-
terizar prestndose as a la comprensin e interpretacin. ra se le estaba cayendo el pelo, que despus de un pelo abun-

7 Orlando Chirinos, en su novela Adis gente del sur, recrea esta situacin de una manera magistral: A ver, cerr los
ojos, imaginate que tens una venda en los ojos... si sigue por la [calle] Falcn, al este, en la esquina de la derecha, se to-
par con el <Euzcalduna>, bar de dos plantas, elegante, en el que uno se echa su cerveza sin sobresaltos, sin temor a
que se forme una gresca. Si elige la ruta opuesta, al oeste, a la media cuadra le saldr el <Boston>, a lado del cine Victo-
ria. Si en este cruce de Falcn y Colombia dobla a la derecha y contina por la ltima calle nombrada, a las dos cuadras
se erigir el bar de los portugueses, el de la rocola con los muecos dentro. Ms adelante est el <caraquita>, en la in-
terseccin con la Garcs. Si atraviesa el pasaje Zeiter y sube los escalones, arribar al kit-kat. Si abandona la poblacin
por la va de El castillo de Anita Zambrano, saldr el Moreba, decentsimo, al que usted asiste con su novia o hermana o
amiga sin el susto de que lo vaya a hacer pasar un mal rato algn borracho impertinente (Chirinos, 1990: 172).
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dante y envidiado por todas sus amistades solo quedaban las escisiones y porciones cualitativamente diferentes unas de
moeras largas pero un cabello escaso de pelos, fue cuando otras, por lo que -como sostiene Eliade (1988: 25)- el cre-
se le vino la idea de ofrecer el largo de su pelo a las Animas de yente siempre distingue entre un espacio amorfo, sin es-
Guasare a cambio de su abundancia. En menos de 16 das tructura ni consistencia, que puede definirse como profa-
observ como la calvicie haba desaparecido. Desde all ven- no; y un espacio fuerte, significativo, que sirve de referente
go desde Cumarebo todos los meses a traerle flores, ofrendas, a la existencia humana y se reconoce como sagrado. <No
dinero (Cabrera, et al, s/data:8). te acerques aqu dice el Seor a Moiss, qutate el calza-
Los estudiantes constituyen un sector apegado a las do de tus pies; pues el lugar donde te encuentras es una tie-
nimas de Guasare. Una estudiante de la Universidad rra santa> (Exodo, iii, 5, citado por Eliade, 1988: 25).
Nacional Experimental Francisco de Miranda (UNEFM), En el caso del culto a las nimas de Guasare, el espacio
por ejemplo, confes a este mismo grupo de bachilleres de sagrado lo comprende la capilla: una estructura de bloques
la Universidad del Zulia: haber vivido la experiencia de que se ubica en el margen derecho de la carretera que une a
salir caminando desde al Universidad [UNEFM] hasta la la ciudad de Coro con la de Punto Fijo, exactamente en el ist-
capilla de las nimas de Guasare a cambio de que la ayuda- mo de los mdanos, municipio Miranda. A lado de la capilla,
r en sus estudios. Son muchos los estudiantes que depositan una cruz atrae la atencin no slo de los creyentes y dems vi-
su fe en esta, las cuales cuando se gradan les llevan la foto- sitantes, sino tambin de los conductores y pasajeros que se
copia de su ttulo, placas, flores, velas, etc. (Cabrera, et. al, desplazan por la carretera estatal Coro-Punto Fijo.
s/data:8). La dimensin de la capilla es de siete metros de ancho por
Ahora bien, de acuerdo con algunos creyentes, el poder trece metros de largo y cinco de alto. A la entrada del santua-
milagroso de las nimas de Guasare es resultado de un desig- rio y bajo el cobijo de un rbol lara, cuatro bancos invitan al
nio divino. Dios, en compensacin al comportamiento ejem- asiento y el descanso. Dentro de la capilla, al fondo de su inte-
plar que en vida tuvieron estas personas, les otorg un poder rior, un Cristo crucificado recibe a los devotos. En el centro,
milagroso y protector. De all que para el devoto las Animas de seis bancos divididos en grupos de tres y dispuestos en forma
Guasare tienen tambin capacidad para mediar entre Dios y diagonal, sirven de asiento para el rezo y la meditacin. Detrs
los hombres. La creencia en que las nimas de Guasare tienen de ellos, fotos, ttulos acadmicos y mensajes testimonian los
poder milagroso mueve a reflexin. Como es conocido, en la favores de las nimas de Guasare. En el lado izquierdo, dos
cosmologa catlica las nimas son almas en pena que se en- vitrinas exhiben para la venta folletos, imgenes, oraciones,
cuentran en el purgatorio y no tienen por tanto poder de me- entre otros objetos sagrados. Seguidamente, un banco sirve de
diar entre Dios y los hombres. Por qu entonces los devotos asiento a placas, escritos, fotos y mensajes testimoniales.
recurren a la figura de las nimas y no a la de alguno de los san- En la pared derecha, y entre placas y mensajes enmar-
tos reconocidos formalmente por la Iglesia? cados, una puerta corrediza sirve de acceso al velatorio en
Una explicacin razonable de esta deriva teolgica podra donde se consumen los velones y hace ms personal la co-
ser que la representacin de nima que tienen los creyentes municacin de creyentes con las nimas, Jos Gregorio
en las nimas de Guasare ha sido objeto de una reelabora- Hernndez y el Cristo. En la grfica de Villalobos se obser-
cin sincrtica en la que se combinan la nocin cristiana con va a la fachada de la capilla de Guasare.
la indgena. No hay que olvidar que los caquetos tenan una Un aspecto que llama a la atencin del lugar en el que se
concepcin religiosa animista y que el animismo es un siste- encuentra la capilla de Guasare, es su carcter fronteri-
ma de pensamiento cuya base es la creencia en un mundo po- zo, y por tanto, ambivalente. Simblicamente representa
blado de espritus con capacidad de incidir positiva o negati- la eterna presencia de los hombres con sed es decir, el lugar
vamente en la vida los seres humanos. Tal como expone en el que reposan los restos de migrantes paraguaneros
Beaujn: los caquetos creyeron en seres sobrenaturales, que murieron escapando de la sequa y hambruna que aso-
que llamaron capu y fueron animistas, con firme creencia l a la pennsula durante el perodo 1910-1912. Del mismo
en el nima de los difuntos a quienes rendan el culto en el modo, simboliza el espacio lmite entre dos ciudades que,
concepto de la inmortalidad del alma (1982: 45-46). aunque pertenecen a una misma entidad poltico adminis-
trativa y padecen los mismos problemas sociales, tienen di-
La capilla como espacio sagrado nmicas econmico culturales distintas: Coro es una ciu-
dad buclica que conserva un espritu colonial, bastante
Otro componente importante de un culto es el espacio conectado con los valores de la tradicin. Punto Fijo es,
en que ste se sita. Para el hombre religioso el espacio por el contrario, una ciudad industrial cosmopolita, din-
-como el tiempo- es siempre heterogneo: presenta roturas, mica y, si se quiere o quizs por ello, desmemoriada.
148 MEDINA Y OLIVARES / NIMAS DE GUASARE. LO ETERNO PRESENTE DE LOS HOMBRES CON SED

Imagen 1. Capilla de las nimas de Guasare, Sector Guasare. Parque Nacional Mdanos de Coro. Estado Falcn.
Fuente: Villalobos, F. (2013).

El entorno de las nimas de Guasare es pues ambivalen- prcticas y parafernalia dentro de un espacio y un tiempo
te, y por tanto, enigmtico. En l se disuelve el pensamiento delimitado sacralizando as a la sociedad y permitiendo la
formal, por lo que la ritualizacin (santiguarse, bendecirlo y intersubjetividad, la objetivacin, la construccin de senti-
ofrendarlo) parece ser el mecanismo que aplaca la angustia do social y el sentimiento de pertenencia entorno. Sin em-
de pensar en lo que espera en uno u otro lado de la frontera bargo, hay que destacar que el ritual que tiene lugar en
obtenindose as seguridad y confianza en el futuro. Guasare es espontneo, personal y por tanto carente de
oficiante y oficialidad.
Los creyentes El proceso ritual se inicia cuando el devoto entra al recin-
to sagrado, eleva su mirada al Cristo de Guasare y se per-
Al Santuario de Guasare asisten personas de muy di- signa. Acto seguido, el devoto se dirige al velatorio donde
versos estratos. Se puede afirmar incluso que en el culto a vuelve a persignarse, enciende los velones y ora durante un
las nimas de Guasare se refleja la estructura y jerarqua tiempo que vara segn la magnitud de la fe o el problema
sociales del entorno. Ello es deducible, no slo de la vesti- existencial. Es en este instante en el que los devotos se enco-
menta y el dilogo que se entabla con los creyentes, sino miendan a las nimas de Guasare, confiesan sus necesidades
tambin de las placas, mensajes y esquelas que stos colo- y hacen sus peticiones y sus promesas. Durante este lapso, la
can en las mesas y paredes del santuario. Por ello puede actitud del devoto es solemne, meditabunda y su mirada se
afirmarse que el carcter popular de este culto no deviene pierde entre las llamas de las velas y velones. Actos subsi-
de un origen clasista o cuantitativo, sino como dira Gar- guientes son la inclinacin, el rezo u oracin y la meditacin
ca Gavidia (1996)- de su carcter subalterno, emergente. ante el Cristo de Guasare. Durante minutos el devoto se
mantiene en silencio, se sumerge en la meditacin, para lue-
El proceso ritual go persignarse y hacer la lectura sagrada del da.
Realizada la lectura del da, el devoto vuelve a la medi-
El culto a las nimas de Guasare, como todo culto, tacin; esta vez sentado en uno de los asientos dispuestos
comporta un dispositivo ritual que moviliza creencias, en el recinto. Seguidamente, el devoto se levanta y vuelve a
MULTICIENCIAS VOL. 14, N 2, 2014 (140 - 151) / NCLEO PUNTO FIJO - UNIVERSIDAD DEL ZULIA 149

Imagen 2. Devoto ofrendando a las nimas de Guasare.


Fuente: Villalobos, L. (2013).

persignarse. Es el momento en que, si la trajo consigo, el Como cierre de esta seccin asociada a los elementos
devoto deposita o coloca la ofrenda (placa, foto, mensaje, del culto objeto de este estudio, se presenta el Cuadro 2,
etc.) en el lugar disponible. Finalmente, el devoto se dirige relativo a las conclusiones lgico categoriales vinculadas a
a la puerta de salida y, una vez all, vuelve su mirada al los objetivos formulados para este artculo.
Cristo de Guasare y se persigna en seal de despedida.
Conclusiones
De las peticiones
En concordancia con los objetivos declarados para este
De las lecturas que se hicieron a las placas, mensajes y artculo, se realizan las siguientes precisiones finales a ma-
esquelas se desprende que la peticin ms reiterada por nera de conclusiones: en general, que el culto a las nimas
los creyentes se relaciona con problemas de salud. Otra de Guasare est plenamente articulado al contexto ambien-
solicitud importante es la de proteccin. El creyente te econmico social del Estado Falcn del siglo XX cum-
pide a las nimas que lo acompaen y protejan en los via- pliendo una funcin simblica. Las restricciones ambienta-
jes y dems momentos de su existencia. Esta solicitud es les, y en consecuencia, las dificultades para alcanzar el desa-
muy comn entre los conductores que se desplazan por la rrollo econmico sostenido, impulsaron la sustitucin drs-
intercomunal Coro-Punto Fijo. Otras peticiones tpicas tica del modelo agropecuario y pesquero por el modelo pe-
son las de xitos en los estudios, trabajo y bienestar trolero acarreando con ello una desestructuracin del
econmico, paz y tranquilidad en la familia y conse- modo de vida tradicional y crisis de presencia entre falco-
guir techo. nianos que conllev la emergencia de este culto. En este
sentido, el culto a las nimas de Guasare es producto y ex-
De las ofrendas presin de las necesidades simblicas del entorno.
El estudio permite conjeturar que el culto a las nimas
Un componente esencial de los procesos rituales es la de Guasare es un fenmeno sincrtico producto de la di-
ofrenda. Las ofrendas son elementos de intercambio sim- versidad religiosa falconiana. En l se hallan fusionados
blico que los creyentes utilizan para su negociacin con elementos catlicos e indgenas. Es el caso, por ejemplo,
las divinidades. En el caso del culto a las nimas de Gua- del concepto de nima; el cual en este contexto no es pura-
sare, las ofrendas ms comunes son los velones, las placas, mente catlico sino una representacin que combina la
las esquelas, fotos, flores y, en algunos casos, dinero. La nocin cristiana con la indgena.
grfica capta el momento en que un devoto se dispone a Otra conjetura desprendida del estudio es que el rea
ofrendar a las nimas de Guasare. en el que se ubica la Capilla de Guasare es un espacio am-
150 MEDINA Y OLIVARES / NIMAS DE GUASARE. LO ETERNO PRESENTE DE LOS HOMBRES CON SED

Cuadro 2. Conclusiones lgico categoriales.

Objetivos especficos Categoras Sub-Categoras Conclusiones


Describir el contexto Contexto Ambiente Restringido para la produccin agrcola tradicional.
econmico social y econmico social Formas de subsistencia Pesca, Agrcola pecuaria y artesana a pequea escala In-
cultural falconiano del dustrial petrolera.
siglo XX.
Desarrollo econmico Discontinuo, insostenible.
Impacto social Abandono de las formas tradicionales de subsistencia.
Concentracin poblacional.
Desarraigo
Crisis de presencia
Identificar los Componentes Hierofanas nimas
componentes estructurales del Actores Los creyentes
estructurales del culto a culto
las nimas de Guasare Espacio sagrado La Capilla
Tiempo sagrado Irregular
Proceso ritual Rito de paso
Peticiones Salud
empleo
proteccin
Entendimiento
Ofrendas Velas
Velones
Flores
Otras
Fuente: Elaboracin propia (2013).

bivalente: adems de simbolizar para muchos creyentes el Referencias


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