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Introduccin al concepto de Edad Media

La Edad Media es un amplsimo periodo histrico que abarca ms de un milenio. Aunque en


ocasiones no hay pleno acuerdo sobre las fechas que dan comienzo y final de esta etapa,
normalmente, y por cuestin de convencin, se sita entre la cada del Imperio Romano de
Occidente en el ao 476 y el descubrimiento de Amrica en 1492.

Estas fechas tienen la suficiente relevancia histrica para acotar conceptualmente la Edad Media
pero lgicamente no son ms que simples referencias, pues la historia que es multidimensional
(poltica, sociedad, cultura, espiritualidad, etc.) no puede acotarse de forma tajante mediante
hechos concretos por muy importantes que sean.

El propio nombre de Edad Media, como otros muchos que se emplean para designar movimientos
artsticos de este periodo, no es otra cosa que una denominacin peyorativa y descalificante que
inventaron los hombres del "Renacimiento" para designar lo que ellos consideraban una etapa
oscura y de transicin entre el gran mundo grecorromano y la recuperacin del Clasicismo en los
siglos XV y XVI.

As, la Edad Media sera una especie de tnel de barbarie e incivilizacin en el que la Humanidad
habra entrado durante diez siglos tras la cada de Roma y el renacer de las tradiciones latinas y
griegas.

Esta idea es ms o menos aceptada en Occidente hasta el siglo XIX. Es estos aos, coincidiendo
con un renacer de la historiografa, una revisin de las ideas asumidas y el furor nacionalista de las
sociedades occidentales, se vuelve a mirar a la Edad
Media con nuevos ojos. Es la etapa del Romanticismo
que considera el mundo medieval como la fase de
gestacin y consolidacin de los pases de Europa y su
sentimiento de identidad nacional. Durante gran parte del
siglo XIX la arquitectura europea va a estar dominada por
los movimientos historicistas neomedievales, como el
neorromnico y especialmente el neogtico. En Espaa,
adems, el periodo romntico de la arquitectura va a
ocuparse del que se consideraba como nico estilo
artstico verdaderamente castizo espaol, el mudjar, y se
edificaran numerosos edificios neomudjares e incluso en
un revival de la arquitectura y ornamentacin islmica
andaus.

Estos dos extremos de opuesta consideracin sobre la


Edad Media se sigue viviendo en la actualidad. Tal hecho
se aprecia en la literatura y el cine (especial mencin hay
que hacer del exitoso, y a veces oportunista, gnero de la
"novela histrica" tan de moda en estos ltimos aos) que
frecuentemente estereotipa las grandezas y miserias de
estos mil aos sin llegar a centrar convenientemente su
compleja realidad social y cultural.

Mil aos de historia de Occidente no pueden ofrecer un


aspecto homogneos por lo que el estudio de la Edad
Media no slo ofrece distintas versiones (poltica, blica,
cultural, etc.) sino constantes cambios cronolgicos.

Etapas de la Edad Media en Occidente

Los primeros siglos de la Alta Edad Media es considerada como el periodo medieval ms oscuro
como consecuencia de la relativa prdida del orden y la cultura romanas. Las guerras y la violencia
fuerzan la consolidacin de un sistema feudal de intercambio de servicios y contrapartidas.

Durante esta etapa se suele olvidar el brillo cultural y artstico remansado en el Imperio Romano de
Oriente, convertido en el Imperio Bizantino que, a pesar de sus muchos conflictos, conserv el
acerbo cultural y cientfico romano y lo irradi al resto de Occidente mediante influencias directas e
indirectas (rabes de Al_andalus y siglos ms tarde durante el conflicto de las Cruzadas)
Ms conocido es el efmero pero fructfero renacimiento carolingio de los siglos VIII y IX que puso
las base de lo que dos centurias ms tarde se vendra en llamar el Renacimiento Romnico.

Dicho renacimiento, producido en el siglo XI, es consecuencia de una combinacin de mejoras de


tipo tcnico, poltico y econmico surgidas poco despus del emblemtico y apocalptico ao 1000
y es la etapa de florecimiento del mundo religioso y cultural monstico que se plasma en un revivir
sin precedentes de arquitectura, escultura, pintura, iluminacin de manuscritos, etc.

Tambin se considera consecuencia de la activacin del fenmeno de las peregrinaciones y del


sentimiento de defensa de la fe mediante el espritu de cruzada, que paradjicamente activ el
trasvase de nuevas ideas por el trasiego de gentes viajeras que supuso.

Ser precisamente esta progresiva apertura e intercomunicacin la que ir transformando la


sociedad y la percepcin del mundo que tendr como clmax el siglo del gtico, el XIII.

Esta centuria vive el renacer de las ciudades y la vida urbana, el traslado del protagonismo de los
monasterios a las catedrales y parroquias urbanas, el declive de las rdenes monsticas anteriores
en beneficio de los conventos mendicantes, la creacin de universidades y una revalorizacin de
los aspectos relacionados con la naturaleza y el hombre.

La crisis y muerte de la Edad Media

Tras el brillo de los siglos XI, XII y XIII, la Baja Edad Media vivir durante el siglo XIV su periodo de
mayor crisis de la que Europa tardar tiempo en recuperarse y que, de alguna manera, abocar a
una renovacin de puntos de vista sobre el hombre y la vida que conducirn al renacimiento.

En efecto, este siglo XIV traer a Europa todo tipo de calamidades, como conflictos blicos
constantes y especialmente la epidemia de la Peste Negra que asol gran parte de Europa a mitad
de siglo y que segn diversos historiadores acab con la vida de la mitad de la poblacin.

Orden y secciones de esta pgina

En esta seccin dedicada al nacimiento de Europa en la Edad Media se abarcar la historia de la


misma desde el Imperio Romano y su disolucin por el empuje de las invasiones germnicas, la
constitucin de los reinos brbaros, germen de las futuras naciones europeas.
Tambin se abordar la historia del Imperio Carolingio, por la trascendencia del mismo y por que
representa el anhelo que la Edad Media europea tuvo por recuperar el concepto de imperio
cristiano.

Por ltimo se abordar el candente tema del movimiento de Las Cruzadas, que tambin tuvo
influencia forjadora y moldeadora de lo que actualmente se entiende por Europa.

Una sociedad rural y agraria

La sociedad medieval fue durante siglos una sociedad bsicamentr rural. En la Edad Media el
noventa por ciento de la poblacin viva en el campo, centro de toda actividad y vida diaria para los
habitantes de aquella poca.

En los primeros siglos medievales, los campesinos se organizaban entorno a unas tierras propias y
otras comunes, como bosques, que compartan con sus vecinos. En grupos reducidos, imponan
sus leyes y justicia, organizaban las cosechas y los recursos que de ellas obtenan.
Poco a poco, estas comunidades fueron absorbidas por seores, laicos o religiosos, a los que
haban sido entregadas esas tierras. As da comienzo lo que hoy en da hemos llamado sistema
feudal o feudalismo, instaurndose como modo de organizacin social.
La sociedad estaba dividida en estamentos: en la base encontramos a los campesinos, libres o
siervos, quienes suponan la inmensa mayora de la poblacin; en el escalafn intermedio se
encuentran los militares y los nobles, laicos o eclesisticos. No todos tenan la misma categora
sino que el status dentro de estos dos grupos variaba. Acabamos en la cspide con la realeza, es
decir, el rey y su familia.

El pertenecer a uno u otro grupo estaba marcado por el nacimiento, no pudiendo pasar de uno a
otro dado el carcter blindado de los estamentos. As lo articularon los estudiosos de la poca
quienes buscaron una explicacin divina para la nueva organizacin social que se estaba
produciendo. Cada uno cumpla una funcin, siendo importantes todas ellas ya que dependan
unos de otros mediante un intrincado sistema de lazos llamado sistemas de dependencia o
vasallaje, donde los campesinos juraban fidelidad o
vasallaje a los seores quienes, a cambio del trabajo en
sus tierras y parte de la cosecha, les proporcionaban
proteccin.

Los seores y los militares, a su vez, juran fidelidad al rey


por medio de la ceremonia del homenaje, asegurando su
apoyo y fuerzas en tiempos de guerra. El rey, agradecido,
entregaba unas tierras o feudos a los nobles a modo
vitalicio y hereditario, pasando a ser dirigidas y
gobernadas por ellos desde sus castillos o fortalezas,
centros de actividad no slo poltica sino tambin
econmica. Cada tierra estaba dirigida de forma distinta y
es que, desde que las leyes eran consuetudinarias, no
estaban escritas sino que se basaban en las tradiciones y
costumbres de cada pueblo, podan ser interpretadas de
distintas formas.

La familia

La familia era la primera unidad de produccin para los


campesinos medievales. En los hogares viva la familia
nuclear aunque era comn encontrar a los abuelos
habitando con ellos. Cada miembro de la familia tena una
funcin en ella, existiendo as una divisin del trabajo segn el sexo, la edad o el status de la
persona. Mientras que los hombres y jvenes trabajaban las tierras, las mujeres eran las
encargadas del ganado, del huerto, del vestido y de la preparacin y conservacin de los alimentos
y las bebidas- como poda ser el vino, los cereales para el invierno o la mantequilla-.
Importantsima era su funcin dado el carcter de subsistencia que tena la economa.

Los monasterios

Los monasterios, centro de oracin y estudio, eran las residencias del clero. Verdaderas ciudades,
suponan un elemento esencial en el paisaje medieval y es que no podemos olvidar la importancia
que esta clase social tuvo no slo como gua espiritual y divina sino tambin por su influencia
poltica.

San Benito, ya a mediados del siglo VI, estableci un modelo de vida funcional, organizativa e
incluso formal- esttico- para los monasterios y el clero. La vida de los monjes giraba entorno a
tiempos de rezos, a partir de los cuales se establecan de modo milimtrico el resto de actividades
que se llevaban a cabo, consideradas tan importantes como la oracin.

Los monasterios eran autosuficientes gracias a los huertos que solan cultivar en los alrededores o
a los productos que obtenan los campesinos trabajando las tierras de influencia del mismo. Eran
estos productos-junto al pan y al vino y otros derivados del ganado- los nicos que consuman los
monjes. Aquellos que no trabajaban el huerto, dedicaban la mayora del da a copiar y traducir
obras clsicas al latn, lengua eclesistica, convirtindose en esplndidos centros de estudio y de
transmisin de la cultural y el conocimiento.

Desarrollo urbano a partir del siglo XI

Aunque como ya hemos comentado, la sociedad feudal era eminentemente rural, a partir del siglo
XI se produjo un importante desarrollo urbano y de la clase social urbana, la burguesa, gracias,
entre otras cosas, a la expansin agraria y al desarrollo del comercio. Progresivamente el modelo
fue dirigindose hacia una sociedad urbana donde la burguesa fue delimitando su espacio y
funciones adems de tomar pequeas parcelas de poder: crearon un sistema poltico y
organizativo muy distinto al practicado en el campo, tomando ellos el mando en las urbes.

Al llegar a los ncleos urbanos, los burgueses se asentaban fuera de las murallas o burgos, dando
lugar al extrarradio, zona que posteriormente ser integrado en la ciudad con una nueva muralla
que incluya a los nuevos habitantes. Ello dar lugar a trazados irregulares que respondan a los
ncleos habitacionales y no al raciocinio urbanstico.

Ambos modelos, el rural y el urbano -o feudal-, as como su forma de organizacin social o


econmica, no fueron incompatibles sino que convivieron durante todo el Medievo. La mayora de
la poblacin continu viviendo en el campo, siendo la poblacin de las ciudades una minora y por
lo tanto las ventajas que en ella se encontraban -como por ejemplo mayor libertad o mayores
ingresos- fueron disfrutadas por una minora.
.
La ciudad medieval

Decaimiento de la sociedad urbana durante la Alta Edad Media

Si en los ltimos dos siglos del Imperio Romano (Bajo Imperio) las grandes urbes latinas pasaron
por una progresiva decadencia que llev a una acusada ruralizacin de la sociedad, con la cada
del imperio, pocas ciudades importantes quedaron en la Europa occidental. La vida urbana slo
sobrevivi en Italia, e incluso all fue una sombra del pasado.
Especialmente dura fue la situacin de las ciudades en la Espaa cristiana, ya que durante la Alta
Edad Media no se favoreci el crecimiento de las ciudades, sino que se dedicaron las mayores
energas a la repoblacin de las nuevas tierras a medida que progresaba la Reconquista. Por
poner un ejemplo, la capital del reino asturleons -Len- no superara los 1.000 habitantes en el
siglo X. Una excepcin fue la Crdoba califal que contaba con varios cientos de miles de
pobladores.

El renacimiento de la ciudad medieval en los siglos XI y XII

Fue en los siglos XI y XII cuando se produce un fenmeno histrico de vital importancia para la
historia europea: el nacimiento o florecimiento de las ciudades, especialmente en Italia y en
Flandes, aunque es un fenmeno que se extiende por toda Europa en mayor o menor medida.

Eso s, se trataba de ciudades todava muy pequeas si las comparamos con las actuales, pues
pocas rebasaban los veinte mil habitantes. Hacia el ao 1300 se contaban con los dedos de la
mano las que tenan ms de cien mil (Miln, Venecia y Palermo en Italia, y slo Pars al norte de
los Alpes).

Las dimensiones de la nueva ciudad medieval no iban, sin embargo, parejas con los cambios de
mentalidad que trajeron consigo, pues exigan formas de organizacin radicalmente distintas a las
de pueblos y aldeas.
En el siglo XII se inici la construccin de las primeras grandes catedrales gticas, financiadas con
la riqueza de las nuevas ciudades y de quienes las visitaban. Hasta entonces, todas las grandes
iglesias pertenecan a los monasterios, pero a partir de entonces las catedrales se convirtieron en
los ms grandes y bellos edificios de cuantos se levantaban. Las de Chartres o Reims en Francia y
las Toledo, Len, Burgos y Lrida en Espaa, son bellos ejemplos.

Nuevos requisitos para la nueva ciudad medieval

Al amparo de las catedrales crecieron las escuelas catedralicias. Algunas se especializaron en


estudios superiores, convirtindose en el antecedente de las futuras universidades. Surgieron
brillantes profesores e intelectuales, como Pedro Abelardo, cuyas clases de filosofa y teologa, sus
canciones, y la aventura amorosa con su alumna Elosa se hicieron famosas en toda Europa.

Hasta entonces, la enseanza y la cultura se haba confinado fundamentalmente en los


monasterios, pero ahora las escuelas de las ciudades impartan slidos conocimientos (latn,
derecho, etc.), para servir as a las necesidades prcticas de la Iglesia y del Estado. En el siglo XII
surgieron, pues, las universidades y la administracin civil.
La ciudad medieval necesitaba toda suerte de instalaciones para mantener unos servicios mnimos
a sus habitantes.

Antes del siglo XI, por ejemplo, no existan prcticamente hospitales fuera de los monasterios. En
los dos siglos siguientes se fundaron muchos en las ciudades, de forma que todo ncleo de cierta
importancia dispona al menos de uno. Asimismo se crearon leproseras (donde los leprosos vivan
aislados, pero bien atendidos), asilos para ancianos y pequeas escuelas. En esta poca se
crearon tambin las instituciones bsicas de la asistencia social.

Nuevas rdenes religiosas urbanas

Si hasta entonces, las comunidades monsticas benedictinas vivan en espacios rurales ms o


menos separadas del mundanal ruido (especialmente las comunidades cistercienses que se
exigan ubicaciones lo ms aisladas posibles) el resurgir urbano del siglo XII va a cambiar este
panorama.

La poblacin urbana, en rpido crecimiento, proporcion una audiencia natural para los
predicadores populares, los reformadores religiosos y los herejes.

El disentimiento religioso continu siendo frecuente en las ciudades. Mucho tiempo necesitaron las
jerarquas eclesisticas para encontrar vas por las que reprimir y canalizar esas energas. A partir
del siglo XIII, la Inquisicin contribuy en gran parte a dominarlas.

Las recin creadas rdenes mendicantes (franciscanos y dominicos) acogieron a quienes


deseaban vivir en la pobreza y dedicar su vida a la predicacin y la oracin.

Al contrario que los monjes, los frailes predicadores fundaron "conventos" en las ciudades y
volcaron su actividad entre sus pobladores. Era ya una nueva sociedad que tendra su auge
durante el siglo XIII y la primera parte del XIV hasta que la peste negra y otras calamidades dejaron
herida de muerte la Baja Edad Media hasta su sustitucin por la sociedad de la Edad Moderna.

Introduccin a la religiosidad en la Edad Media

Pensar en el concepto de "religiosidad medieval" resulta tremendamente complicado si hablamos


por ejemplo, de Espaa, pas donde durante siglos convivieron tres religiones: la cristiana, la
musulmana y la juda, no siempre de forma armoniosa ni pacfica, en un mundo que se estaba
redefiniendo y reestructurando tras la disolucin del
Imperio Romano y las invasiones brbaras en el ambiente
general, y la reconquista y las cruzadas en el particular.

Adems, la religiosidad es definida como una prctica


individual y por tanto repleta de especificidades
concernientes a cada persona as como a una cultura o
sociedad determinada.

Las tres religiones

No cabe duda que durante siglos, la coexistencia de las


tres religiones fue aceptada por unos y por otros, dando
lugar a un enriquecimiento social, cultural y lingstico
pleno de matices del que hoy en da podemos gozar sin
miedo a decir que somos afortunados.
Desgraciadamente, causas polticas en todo el mundo
occidental, fueron la razn del empeoramiento de las
relaciones e incluso marcaron el fin de la presencia rabe
y juda en el continente, dando paso a la preponderancia
de una de ellas: la cristiana.

La Edad Media es la etapa histrica en la que la iglesia


cristiana de occidente tuvo un mayor desarrollo
organizativo y doctrinario adems de ser el tiempo en la
que se fundaron la mayora de sus rdenes, que aunque
de distintas naturalezas, pasaron a formar parte de la
gran estructura que supona la institucin eclesistica.

Siendo la sociedad medieval profundamente religiosa,


debemos suponer la influencia que no slo los clrigos
sino tambin las monjas y las altas esferas eclesisticas,
tuvieron. En poltica, la participacin de la Iglesia tambin fue clara. Como puede leerse en el
apartado de "poltica medieval", la disputa de las dos espadas o la referida a la preponderancia del
poder espiritual frente al terrenal, termin en el siglo XI con una de las ms profundas reformas de
la Iglesia.

Desde el punto de vista cultural, era tambin el clero el mximo exponente, estando en sus manos
la produccin intelectual sobre todo gracias las traducciones y las transcripciones, esenciales para
que hoy en da podamos conocer aquellos siglos.

Tras la Reconquista, la Iglesia aumenta su poder en Espaa. As, participa en la nueva


organizacin social y poltica del pas, conservando su estructura de la poca visigoda, recordando
por tanto a San Isidoro -arzobispo de Sevilla durante ms de tres dcadas- quien hoy en da es
considerado como el creador de la Iglesia espaola en la poca visigoda y que ser la base
organizativa en la etapa medieval.

Las obras de San Isidoro, canonizado en 1528, fueron ledas durante la Edad Media, llegando
incluso su influencia al Renacimiento. Entre ellas destacamos Etimologas- obra que resume el
saber de los clsicos- pero siendo un hombre tan prolfico, tambin escribi obras filosficas,
histricas, lingsticas o literarias.
Cruzadas y Peregrinaciones

Las Cruzadas y las peregrinaciones suponen la mxima expresin del espritu cristiano de
occidente. En el primer caso, el Papado, con los caballeros y seores a la cabeza, marcharon a
oriente con el fin de reconquistar Palestina, la Tierra Santa mientras que las peregrinaciones -
llevadas a cabo por diferentes motivos como, por ejemplo, el de redimir una culpa o pecado-
supusieron un acercamiento ms pacfico con la religiosidad. Tres fueron las vas de peregrinacin
ms importantes de la poca: Roma, Jerusaln y Santiago de Compostela.

rdenes Religiosas

Las dos rdenes ms destacadas de la Edad Media fueron sin lugar a dudas la cluniacense y la
cisterciense, esenciales a la hora de entender la evolucin no slo religiosa sino tambin social y
sobre todo cultural de la cristiandad medieval, pero tambin la franciscana y la dominica, stas
ltimas basadas en la cercana a la sociedad, la pobreza y la austeridad como forma de entender
los sufrimientos que padeci Cristo y as poder estar ms cerca de la religiosidad que practic.
Monasterios: monjes y monjas

En la Alta y Plena Edad Media los centros religiosos ms influyentes fueron los monasterios,
centros de oracin y trabajo pero tambin del saber, donde las distintas rdenes monsticas
llevaban-segn los principios que les guiaban- a cabo sus quehaceres diarios, donde las
actividades manuales eran tan importantes como las espirituales. As lo estableci San Benito de
Nursia quien va a poner los pilares de un movimiento monstico esencial para la religiosidad,
cultura y poltica de los largos siglos de la Alta y Plena Edad Media.

Con la llegada del feudalismo- nueva organizacin social y poltica consecuencia sobre todo de la
reconquista y las cruzadas- los monasterios adquirieron ventajas sobre las tierras colindantes por
lo que los campesinos deban trabajarlas. Los monasterios podan ser masculinos, femeninos o
dplices-donde ambos desarrollaban su vida diaria en el mismo edificio pero en zonas separadas-.

Fue precisamente el sexo femenino el ms representado, estudiado e interpretado por la religin


pero fue, al mismo tiempo, el ms devoto y el que hoy en da supone ms estudiado. As, la
religiosidad femenina, ha dado lugar a multitud de estudios entre los que destacan aquellos que
analizan la produccin cultural de las mujeres en los monasterios, las beguinas- comunidades
laicas pero que llevaban a cabo ayuda asistencial y mdica, como hara cualquier monja- y los que
afirman que eran precisamente ingresar en eso lugares, los monasterios, la nica forma en la que
la mujer medieval que no quera casar, estuviese lejos de la dominacin masculina.

La Inquisicin

La Inquisicin ha sido uno de los elementos ms oscuros del Medievo. Puesta en marcha en
nuestro pas por los Reyes Catlicos, como instrumento religioso pero tambin de poltico, con el
fin de acabar con el problema de los conversos, slo tuvo autoridad, al principio, sobre los
cristianos, pero los judos se vieron tambin amenazados por ella poco despus a pesar de que
Isabel la Catlica, intent protegerlos. El cambio se produjo cuando Torquemada lleg al cargo de
inquisidor general y tras el edicto de expulsin total de los judos de la Pennsula.

Imperio Romano. Decadencia y cada

La cada "oficial" del Imperio Romano de Occidente

El ao 476 los mercenarios brbaros asentados en el norte de Italia se rebelaron contra el imperio
romano, proclamaron rey a su caudillo, Odoacro, y marcharon sobre Rvena.
All depusieron al emperador nio Rmulo y dieron muerte a los principales miembros de su corte.
En Roma, se persuadi al Senado, que se haba transformado en una cmara representativa de
los terratenientes ms ricos de Italia, para que enviara las insignias de la dignidad imperial de
Occidente a Constantinopla y reconociera al rey brbaro como representante del emperador en la
pennsula itlica.

Tanto para los cronistas orientales como occidentales, estos acontecimientos representaron "el fin
del imperio romano de Occidente". Muchos historiadores modernos han adoptado ese mismo
criterio. La significacin simblica del episodio est fuera de duda: a partir de aquel momento, los
emperadores de una Constantinopla que hablaba griego se convirtieron en los nicos herederos
legtimos de Augusto y Constantino. Durante algo ms de tres siglos nadie comparti el ttulo con
ellos. La Romana occidental se transform en un mosaico de reinos independientes con una clase
dominante de origen germnico, una cultura polarizada por la Iglesia y moldes administrativos y
econmicos significativamente diferentes. No obstante, este proceso llevaba ya muchos decenios
en curso y en l slo influyeron de manera marginal los acontecimientos de Italia.

El declive militar romano previo entre los siglos IV y V y las andanzas de los
pueblos germnicos

La frontera militar del imperio romano en Occidente haba dejado de existir, de hecho, cuando el
ejrcito imperial, ya fuertemente germanizado, fue incapaz de impedir la entrada de los vndalos,
burgundios y otras tribus brbaras en la Galia el ltimo da del ao 406. Los vndalos se asentaron
primero en Espaa, desde donde se trasladaron por mar el ao 429 para fundar un reino en las
provincias todava relativamente prsperas del norte de frica.

Los burgundios se dirigieron hacia el sudeste para fundar un reino que, segn una tradicin tarda,
tena su centro en Worms, hasta entonces ciudad de poca importancia. El ao 436, Worms fue
ocupada por el ltimo representante efectivo de la autoridad imperial en la Galia, Aecio. Siete aos
ms tarde, a ste le pareci oportuno permitir el asentamiento de lo que quedaba de las huestes
burgundias alrededor de la orilla occidental del lago Lemn. Inesperadamente, este asentamiento
se convertira en el ncleo de un segundo reino burgundio que se extenda hacia el oeste y el sur y
que, andando el tiempo, dara nombre a la regin de Borgoa, con lmites ms amplios de los
actuales.

Los visigodos, admitidos en el imperio romano el ao 376 en su huida ante los temibles hunos, que
haban irrumpido sobre ellos procedentes de Asia, invadieron la pennsula italiana a principios del
siglo V en su incesante bsqueda de alimentos, botn y, quizs, buenas tierras. El ao 410
saquearon la misma Roma, acontecimiento que conmovi por igual a los cristianos y a los ltimos
paganos cultos. Ocho aos ms tarde, se haban asentado entre el ro Loira y los Pirineos como
federados imperiales (aliados militares), regidos por reyes que residan en Burdeos y en Tolosa. Sin
embargo, el ao 475, el rey Eurico denunci el tratado y proclam la independencia de su reino.

Las provincias imperiales de la zona del Danubio haban cado unos 20 aos antes en poder de los
ostrogodos, que amenazaban Constantinopla. Despus del ao 488, su rey, Teodorico, fue
convencido para que guiase a su pueblo a Italia y expulsase a Odoacro: antes de cinco aos,
Teodorico entraba triunfalmente en Rvena. Durante los tres decenios siguientes, tanto godos
como romanos reconocieron y aplaudieron su gobierno, mientras otras tribus brbaras trataban de
aliarse con l.

En la primera mitad del siglo V, varios grupos de francos dominaban gran parte del noroeste de
Europa. Ocupaban el frtil valle del Mosela y toda la regin al norte del ro. Ms tarde, el dominio
del bajo Rin pas a sus vecinos los salios, cuya nueva estirpe de enrgicos caudillos, denominados
merovingios, condujo a sus subditos hacia la regin ms urbanizada -aunque entonces
agrcolamente declinante- que constituye hoy la parte occidental de Blgica. Desde all, el rey
Clovis o Clodoveo haca sentir su autoridad hacia el oeste sobre casi toda la Francia al norte del
Loira y, hacia el sur, sobre los pequeos reinos francos situados en el Rin medio y los valles de sus
afluentes.
El ao 507 los ejrcitos de Clodoveo derrotaron a los visigodos de modo tan aplastante que sus
reyes se vieron obligados a abandonar prcticamente todos los territorios al norte de los Pirineos.
Hasta su total conquista por los invasores rabes, el ao 711, los visigodos gobernaron la
pennsula ibrica desde Toledo. Los hijos de Clodoveo se anexionaron el reino burgundio y llevaron
a los francos por vez primera hasta las costas mediterrneas.

La sociedad romano-germnica

En toda la Europa romano-germnica, los recin llegados estaban en abrumadora inferioridad


numrica respecto a la poblacin existente. La germanizacin, incluso de regiones prximas a las
antiguas fronteras, constituy un proceso lento.

El modelo medieval de asentamiento y organizacin agraria en toda esta regin se fue imponiendo
de modo gradual.

Los reyes brbaros que se establecan, con sus cortes, en una ciudad o cerca de ella asuman la
herencia del derecho pblico romano. Necesitaban la colaboracin activa de las clases
administrativas existentes, pues sin ella no podan esperar mantener, ni mucho menos ampliar su
autoridad. Los frutos de esta cooperacin y su nueva relacin con sus sbditos se manifiesta en el
contenido de los cdigos legales escritos. Los ms antiguos, los de visigodos y burgundios,
mostraban la profunda influencia de las ideas y costumbres contemporneas de los romanos. En
cambio, la Lex Slica (507-511) de los francos era esencialmente germnica en su contenido,
aunque latina en lenguaje.

Pero la sociedad romano-germnica resultante de todo este conjunto de avatares era una
civilizacin muy inferior a la antigua romana. Aunque siempre hubo llamas de cultura clsica que no
se apagaron completamente, el hecho es que el arte, las ciencias, la ingeniera, la arquitectura y
otros campos del saber no slo se estancaron sino que emprendieron una cada vertiginosa hasta
llegar a lo que se ha denominado los "tiempos oscuros" altomedievales que, sin embargo, son el
germen de la identidad de los pueblos de Europa.

Si exceptuamos algunos personajes y etapas de resurgimiento cultural muy puntuales (entre los
que habra que citar algunas figuras y momentos del reino visigodo de Toledo y del mozarabismo
hispano) habr que esperar al llamado "Renacimiento Carolingio" del siglo VIII para encontrar una
etapa de cierta prosperidad. Aunque no ser hasta el siglo XI cuando Europa logra deshacerse de
sus sombras. Es el momento del gran "Renacimiento o Milagro Romnico" pero hasta llegar a este
momento los pueblos europeos habrn tenido que atravesar nada menos que medio milenio desde
la cada del Imperio Romano de Occidente.

Historia de Bizancio

Bizancio y el Imperio Bizantino suele ser un periodo de la historia frecuentemente inadvertido o


infravalorado en la historia de la Edad Media en Europa.

Es un craso error frecuente en la enseanza de la historia reducir a un segundo plano el recorrido


histrico de un milenio de imperio bizantino. Incluso aunque se trate de dar mayor importancia a la
historia de la Europa occidental donde Espaa se encuentra, se ver que Bizancio intervendr de
manera decisiva en mltiples asuntos de Occidente.

Siendo cierto que el Occidente medieval mir ms al antiguo Imperio de Occidente como modelo a
seguir en su azarosa trayectoria, no hay que olvidar que Bizancio brill con luz propia durante nada
menos que 1.000 aos y que influy decisivamente en la cultura y el arte de la Europa occidental

Edificada sobre el asiento de la antigua Bizancio, la ciudad de Constantino se llam primero Nea-
Roma y durante toda la Edad Media crey conservar la sucesin del antiguo Imperio romano.

El emperador bizantino continuaba llevando el calificativo de Augusto. Haba en Constantinopla


cnsules y Senado, como en Roma, y hasta muy entrada la Edad Media los documentos se
redactaron en griego y en latn.

Pero nunca Constantinopla pudo hacer valer completamente sus derechos a las provincias
occidentales. Justiniano recobr a Italia y frica del Norte, pero se perdieron otra vez por las
invasiones de los longobardos y de los rabes.

En las Galias y en Espaa, aunque a veces los monarcas francos y visigodos se dirigieron al
emperador de Constantinopla como al soberano universal, de hecho se consideraban
independientes.
El suceso histrico que oblig a Bizancio a renunciar a la doctrina del Imperio universal y aceptar el
hecho consumado de un emperador germnico para las provincias occidentales fue la conquista
progresiva de grandes espacios de territorio (incluyendo el sur de Europa) por parte del Islam.

Es un falso tpico suponer que Bizancio permaneci en continuada decadencia y que sus
emperadores fueron una serie de monarcas incapaces.

El principal problema que vivi Bizancio, adems de sus conflictos polticos, fue el de la religin.
Bizancio se hallaba al margen de la cristiandad, y era natural que all aparecieran de continuo
nuevas herejas, que repercutieron siempre en la vida poltica ocasionando a veces cambios de
dinastas.

La Iconoclastia bizantina

Uno de los hechos histricos ms conocidos de Bizancio es la querella sobre el culto de las
imgenes.

El iniciador de esta crisis religiosa fue Len III a comienzos del siglo VIII, posiblemente por su
contacto con los musulmanes a los que combata y sus sucesores (especialmente su hijo
Constantino V) fortalecieron el cerco contra el culto a todo tipo de reliquias y representacin de
santos y la divinidad, lo que inclua estatuas, pinturas y mosaicos.
En la segunda mitad de este siglo la prohibicin iconoclasta se convirti en persecucin y martirio
de muchos que no se plegaron a la reforma. De hecho Bizancio qued divida religiosamente en los
partidarios de una y otra tendencia.

El clmax del enfrentamiento civil lleg durante el gobierno


de Len V cuando ste fue asesinado por los iconfilos
por su implacable defensa de la iconoclastia.

El periodo iconoclasta llegar a su fin con la emperatriz


Teodora que recupera la ortodoxia religiosa en el ao 843,
Haba pasado un siglo de divisin religiosa en Oriente que
haba afectado gravemente la relacin la Iglesia de
Occidente.

De hecho, en el ao 731, el papa de Roma reaccion


excomulgando a todos los que se oponan al culto
tradicional. Se estaba poniendo la primera piedra en las
desavenencias entre las iglesias de Roma y Bizancio, que
al cabo del tiempo desembocara en el Cisma de Oriente
acaecido en el ao 1054.

La Cuarta Cruzada y el Saqueo de


Constantinopla

El Imperio bizantino choc contra el nuevo Islam desde su


nacimiento y durante varios siglos. Sin embargo, a fines
del primer milenio, el Imperio bizantino haba llegado a un
razonable concierto con los rabes.

Cuando los primeros cruzados llegaron a Constantinopla, el Imperio bizantino se encontraba


rodeado de aliados que le respetaban y de enemigos que le teman.

Ya hemos explicado cmo, consciente de su fuerza y de sus derechos, el emperador Alejo pudo
obtener de los jefes de la expedicin que le prestaran homenaje. Iban a establecerse seoros en
las tierras que conquistaran de los sarracenos; estaba, pues, dentro de la mentalidad de la poca
que tena que haber un prncipe, de quien todos seran feudatarios. El prncipe no poda ser el
emperador germnico, porque Siria y Palestina haban sido provincias sujetas al Imperio bizantino;
no poda ser el Papa, porque era cismtico; el nico que poda recibir el homenaje imperial era,
pues, el Augusto de Constantinopla. Y, en efecto, uno tras otro, los cruzados le reconocieron como
superior jerrquico, a pesar de haber sido excomulgado por Roma. Naturalmente que esta
dependencia fue slo pura frmula, y a cambio de auxilios que les prometi el emperador; pero, as
y todo, los cruzados consintieron en colaborar con aquel monarca no catlico, por las esperanzas
que les dio de eficaz apoyo.
Durante casi un siglo pasaron por Constantinopla los ejrcitos de las tres primeras cruzadas en su
camino hacia Tierra Santa y durante todas aquellas campaas el Imperio Bizantino no haba sido
afectado decisivamente, ni a favor ni en contra.

Pero esta situacin iba a cambiar pronto y de forma desgraciada para Bizancio con los
despropsitos de la Cuarta Cruzada.

Esta Cuarta Cruzada casi nace ocasionalmente por el ardor guerrero y de aventura de ciertos
nobles franceses pero con escasos sentimientos religiosos.

Para el viaje debieron contar con la colaboracin de la poderosa flota veneciana que pronto
comparti la aventura de los latinos.

Pero sucedi algo que es recurrente a lo largo de la historia y que los espaoles conocemos bien.
Los conflictos intestinos en Bizancio propiciaron la incursin cruzada para posteriormente
apoderarse del imperio. En efecto, un sobrino del emperador Alejo III, tambin llamado Alejo, que
pretenda el trono de Bizancio, ofreci a franceses y venecianos riquezas y ayuda en la conquista y
conservacin de Palestina a cambio de colaboracin militar para derrocar al emperador.

Venecianos y latinos cumplieron su parte del pacto. Llegaron a Bizancio en junio de 1203 y
conquistaron la ciudad, derrocando al emperador y colocando en el trono al ambicioso Alejo IV.

Los roces entre latinos y bizantinos y las dificultades de Alejo IV para pagar a los cruzados su
contraprestacin por ayudarle a ceirse la corona de emperador, desataron la ira y ambicin de
franceses y venecianos que saquearon salvajemente Constantinopla, sin respetar personas o
lugares tan emblemticos como bibliotecas e iglesias.

Despus de tomar el palacio imperial las tropas latinas son autorizadas por sus jefes al pillaje y
bandidaje nada menos que durante tres das, provocando tanta muerte y destruccin que provoc
el estupor del propio papa y de varios historiadores cristianos de la poca. El botn obtenido fue
enorme.

El Imperio Latino de Oriente

La decisin improvisada de crear un imperio latino en oriente se consuma en 1204 cuando


Balduno, conde de Flandes, es elegido por un comit de delegados venecianos y franceses para
ser coronado emperador.
Despus vino el reparto de la tierra: los venecianos se adjudicaron el Epiro, el Peloponeso, el
archipilago jnico y Galpoli. Hasta de Constantinopla quisieron tres octavas partes, incluyendo el
barrio donde estaba Santa Sofa y poniendo por patriarca a un veneciano llamado Toms Morosini.

Uno de los jefes de los cruzados, Bonifacio de Montferrato, se qued con Tesalia y Macedonia.
Enrique de Flandes fue nombrado seor de Adramtum; Hugo de San Pol, seor de Demtica; Luis
de Blois, duque de Nicea, etc.

La conclusin es que la nueva Bizancio latina (llamada Imperio de Romania) se haba fragmentado
en una organizacin feudal (convertida en un conjunto de feudos) cuyos nobles tenan poder casi
absoluto mientras que el propio emperador latino slo tena autoridad en sus propios territorios.

La mayor de las paradojas es que la Cuarta Cruzada, que tena como objetivo la recuperacin de
Tierra Santa, se disolvi inmediatamente despus, en 1205, sin que sus ejrcitos siquiera se
hubieran acercado a Jerusaln tras siete aos desde sus inicios.

Pronto, el malestar de los bizantinos provoc revueltas que aprovecharon algunos descendientes
de la depuesta familia imperial para plantar cara a los usurpadores latinos.

De esta guisa, el bizantino Miguel Palelogo logra apoderarse de Constatinopla y expulsar al


emperador Balduno II en el ao 1261, acabando con el Imperio Latino de Oriente.

El ocaso de Bizancio

A pesar de esta recuperacin del poder de Bizancio por los propios bizantinos, el dao que los
latinos haban hecho al imperio era ya irreparable. Aquellos cincuenta aos de feudalismo y de
guerras incesantes haban destruido la organizacin secular que tena sus races en la de la vieja
Roma.

A partir de entonces y durante los siglos bajomedievales, la debilidad del Imperio bizantino permiti
las continuas correras de genoveses, venecianos, franceses, florentinos, navarros y catalanes que
se apropiaban de islas o comarcas sin demasiada resistencia.
Ya, desde aquel momento, Bizancio no fue ms que una
dbil valla para el Islam, y los turcos otomanos hubieron
de acabar en 1453 lo que tan eficazmente haban
empezado los protagonistas de la Cuarta Cruzada.

Bizancio en el campo de las artes, filosofa y


ciencia

La influencia de Bizancio sobre la cultura y el arte


occidental fue enorme y slo en las ltimas dcadas se
viene reconociendo tal hecho. Hasta hace poco los
historiadores consideraban que tal impronta haba sido
relevante tras el saqueo de Constantinopla por los
cruzados, pero hay que aadir que, para entonces, el
influjo cultural bizantino haba dado sus frutos durante
siglos en la Europa occidental.

En ciencia y filosofa, Bizancio conserv los


conocimientos de la civilizacin griega y romana por lo
que influy decisivamente (junto al Islam) en el despertar
de la actividad filosfica de Occidente en el siglo XII y que
acab por engendrar la Escolstica.

En esta pgina Web se estudiara la progresiva


fragmentacin de los restos del Imperio Romano de
Occidente en distintos estados.

Se trata de los Reinos Brbaros o Germnicos que son el embrin de las naciones europeas
modernas.

Los reinos brbaros asumen gran parte de la civilizacin y legislacin romana pero adaptada a su
personalidad. Tambin asumen la religin del Bajo Imperio, que el cristiana catlica, aunque en
algunos reinos, como el visigodo, la cuestin religiosa ser protagonista de enfrentamientos y
divisiones por la pugna entre catlicos y arrianos.

El Imperio Romano y los brbaros

Desde que Mario se enfrentara a teutones y cimbrios, que amenazaban invadir la Galia y el Norte
de Italia, en las batallas de Aix (102 a. C.) y Vercelli (101 a. C.), la amenaza germnica va a ser una
constante en la Historia de Roma. Ariovisto, lder de suevos y otros pueblos brbaros, al intentar
asentarse en la Galia, hubo de ser frenado por Julio Csar en la batalla de Besanon (58 a. C.) y
poco antes del inicio de nuestra era, los germanos provocaran en Teotoburgo uno de los mayores
desastres militares padecidos por Roma al derrotar Arminio, lder de los queruscos, a Quintilio
Varo.

Sin embargo, las relaciones de Roma con los germanos, no se basaron exclusivamente en el
enfrentamiento, sino que tambin se produjo una intensa interrelacin: As, Arminio habra
disfrutado de la ciudadana romana, y un hermano del lder germnico, Flavio, sirvi en el ejrcito
romano comandando una unidad de auxiliares, previsiblemente, de origen tambin germnico. De
hecho, desde Vespasiano, asistimos a un progresivo incremento de contingentes brbaros en el
seno del ejrcito imperial, presencia de efectivos militares, que tiene su paralelo en la creciente
presencia de agricultores y siervos domsticos de origen germnico en el limes o frontera, gentes
conocidas como laeti. Por su parte, Roma tuvo un protagonismo fundamental en la consolidacin
de reinos germnicos como el de los marcomanos y, de hecho, Marbot o Marbodo, uno de sus ms
conocidos monarcas, habra pasado algn tiempo en Roma, donde habra entrado en contacto con
diversos aspectos de la cultura y el pensamiento romano. Se ha sealado el posible origen
mediterrneo del alfabeto rnico.

Las complejas, y an no completamente explicadas, perturbaciones que agitan Escandinavia poco


antes del inicio de nuestra Era y la Crisis que sacude al Imperio durante el S. III d. C., contribuirn
a llevar a los germanos y otros pueblos brbaros a las fronteras con Roma y a traspasarlas con
xito. En 378 d. C. los visigodos aniquilaban un ejrcito romano y abatan al mismo emperador de
Occidente cerca de la ciudad tracia de Adrianpolis. Algunas dcadas despus, en diciembre del
ao 406, suevos, alanos y vndalos, cruzaban el Rhin, desparramndose por las Galias y llegando
a Hispania en 409, y al ao siguiente, en 410, era la propia Roma la que padeca, de la mano del
visigodo Alarico, el zarpazo de los brbaros invasores.

Tradicionalmente, se ha venido identificando las invasiones germnicas con la cada del Imperio
Romano, y aunque fue un elemento ciertamente perturbador y un factor decisivo, no podemos
perder de vista que esos mismos brbaros en absoluto buscaron la aniquilacin de Roma, sino
que, bien al contrario, procuraron, en general, presentarse como delegados del poder imperial y,
una vez cado, como continuadores del mismo. As, la deposicin de Rmulo Augstulo en 476 d.
C. por parte del hrulo Odoacro, no se percibi como el fin del Imperio, habida cuenta de que el
brbaro quiso presentarse como vicario del poder imperial, sino que pareca ser poco ms que una
de tantas deposiciones de emperadores como las que haban menudeado en los aos anteriores.

En realidad, lo que acab con el Imperio en Occidente, dando lugar a los reinos brbaros, no fue
tanto la accin de Odoacro, como la creciente desvinculacin de las elites provinciales romanas
respecto a una Roma que, a la par que no garantizaba prosperidad ni seguridad, exiga impuestos
y pretenda ejercer un estrecho control. Si la aristocracia provincial se puso del lado de Roma, es
porque prefera un poder lejano y dbil al poder cercano y brutal de los brbaros, si bien, la
defensa de la romanidad sola basarse en la defensa de la identidad y autonoma local.
No obstante, en muchos lugares, las elites provinciales romanas o indgenas, acabaron
convergiendo en sus intereses con los brbaros, como es el caso de Avito y Teodorico II, o los
britanos e, inicialmente, los anglos, sajones y jutos. Si Egidio y Siagrio combatieron a los godos, no
fue tanto en defensa de Roma, sino porque, de la misma manera que los intereses de la
aristocracia territorial a la que perteneca Avito acab convergiendo en sus intereses con los
visigodos, la ms septentrional a la que pertenecan Egidio y Siagrio, divergan. As mismo, aunque
la jerarqua catlica sera ms bien favorable a la reconquista justinianea, no podemos olvidar que
los obispos catlicos tambin se apoyaron en pueblos brbaros como los suevos o los francos, a la
par que proporcionaban a los mismos una plataforma ideolgica que servira para definir y
consolidar los reinos brbaros. La resistencia de Clermont-Ferrand, Crdoba, Mrida, los dominios
de Siagrio, Hipona, ect. o bien la colaboracin de constituyen, en fin, un fenmeno complejo que ha
de analizarse a nivel particular y local, evitando caer en generalizaciones demasiado
simplificadoras.

Cambios y permanencias

Inicialmente, uno de los rasgos que caracteriza la presencia brbara en el Imperio de Occidente, es
lo que se conoce como la sociedad dual. Y es que, una de las debilidades que afectan a los
germanos invasores es su debilidad demogrfica respecto a la ms numerosa poblacin romana,
justo en un momento, adems, en el que estos pueblos estn en pleno proceso de cristalizacin de
su etnognesis o definicin como entidad e identidad.

Si bien, la mayora de estas entidades brbaras se han ido formando como un agregado de
pueblos de origen germnico, pero tambin iranio y asitico e incluso a base de provinciales
romanos e indgenas rebeldes y descontentos, una vez establecidos en un lugar, tienden a
preservar su identidad, evitando toda relacin con los romanos: se prohben los matrimonios
mixtos, se promulgan cdigos jurdicos diferenciados, se mantiene la fe arriana frente a la ortodoxa
catlica profesada por los provinciales e incluso se instalan en ciudades, fortalezas o reas
claramente separadas respecto a las poblaciones romanas.

Sin embargo, los intereses de la aristocracia romana y germana acabarn en muchos casos por
converger, por lo que asistiremos progresivamente al creciente enlace de los hijos e hijas de ambos
grupos. Por su parte, a fin de consolidar su posicin ante sus mismos guerreros y legitimar su
dominio sobre los provinciales romanos, los monarcas germanos exigirn a las autoridades
imperiales, no slo tributos y vveres, sino ttulos romanos, de manera que, desde monarcas de la
primera oleada como los visigodos hasta los de la segunda oleada como los francos, ostentarn
ttulos de patricio, cnsul, magister militum, etc.: Se trataba de consolidar el prestigio de cara a los
brbaros y presentarse como legtimo seor de los romanos. El siguiente paso ser la conversin
al catolicismo, religin mayoritaria de los provinciales romanos, con el fin de homogeneizar
polticamente a la sociedad dual. La soberana de los reyes brbaros dejaba de ser diferenciada,
para pasar a convertirse en territorial, en un paso que implica la autntica definicin y
consolidacin de los reinos brbaros.

Por su parte, incluso mientras estuvo vigente el sistema de la sociedad dual, las invasiones
brbaras no supusieron necesariamente graves y grandes cambios en los territorios del Imperio:

La propiedad apenas sufri modificacin - si bien existen casos, especialmente en el frica


vndala, en ocasiones no est completamente claro, o bien es preciso analizar el contexto
particular - dado que solan asentarse sobre tierras fiscales, es decir, tierras pblicas
pertenecientes al Imperio, al Estado, incluso tierras abandonadas por los grandes propietarios, o
bien se exiga una tercera parte, pero no de las tierras, sino de las rentas fiscales o impuestos que
stas generaban.

Por otro lado, los antiguos funcionarios y tcnicos, siguieron al frente de la administracin. Incluso
en lugares en los que, aparentemente, la accin brbara fue ms destructiva, como es el frica
vndala, Genserico mantuvo en general las estructuras administrativas y a sus responsables al
frente.

La asimilacin cultural de lo romano - especialmente entre los germanos de la primera oleada,


como los visigodos - o la conversin de los brbaros al catolicismo - como ocurre en el caso de los
francos -, a lo que hemos de aadir la conciencia que tenan los reyes germnicos de que,
manteniendo las estructuras administrativas y los cuadros culturales resultara ms fcil gobernar,
gestionar y consolidar la posicin del reino - a los germanos quedaba reservado la representacin
poltica y el poder militar, y an esto, con excepciones -, contribuirn, por tanto, a preservar muchos
elementos del mundo romano.

Desarrollo de los reinos brbaros

Tradicionalmente, el estudio de los reinos brbaros se realiza conforme a criterios geogrficos,


pero nosotros los clasificamos conforme al orden de llegada al Occidente de Europa, con todo lo
que ello implica respecto a sus relaciones con la cultura romana y el catolicismo. As, podemos
emplear el criterio "oleada" o "generacin":

Primera oleada o generacin: Son los que protagonizan el perodo de las invasiones y toman
contacto temprano con Roma. Entre otros, los suevos, vndalos, visigodos, ostrogodos y
burgundios

Segunda oleada o generacin: francos, anglos y sajones

Tercera oleada o generacin: lombardos

En la columna izquierda y a continuacin se muestran enlaces a los distintos reinos brbaros:

Suevos

Vndalos

Visigodos
Ostrogodos

Burgundios

Francos

Anglos y Sajones

Lombardos

Origen y primeros contactos con Roma

Provenientes del rea sudoccidental de Escandinavia o de Dinamarca, encontraremos a los


suevos, en los albores de nuestra Era, progresando hacia la Galia. A pesar de su victoria sobre los
celtas en la batalla de Magetbriga, los suevos encontrarn un serio obstculo en su avance hacia
Occidente: Julio Csar. Aunque l mismo nos dice que el Senado romano reconoci en Ariovisto al
rey de los suevos - convirtindole as en nico interlocutor vlido de su pueblo - las aspiraciones de
Roma sobre las Galias disuadirn a los suevos de lanzarse sobre las mismas, decidiendo retirarse
entonces hacia el Este, a fin de evitar el enfrentamiento con la poderosa potencia itlica.

Antes de que termine el S. I d. C., los veremos formando parte, junto con los marcomanos, de una
liga de tribus liderada por Marbod, liga cuya cristalizacin poltica sera frustrada por Tiberio entre el
14 y el 37 d. C., y de la que Marco Aurelio tendr de nuevo que preocuparse en el ao 166 d. C.,
despus de que un nuevo lder marcomnico, Belomar, rompiera el limes danubiano al frente de
una confederacin en la que, adems de marcomanos y srmatas yazigos, estaran integrados los
cuado-suevos. Todava Commodo se ver obligado a combatirles hasta verlos instalados en la
actual Eslovaquia, donde los suevos tendrn por vecinos a los vndalos asdingos. En el S. III d. C.
veremos a los suevos integrados en otras ligas, como la de los alamanes, presionando sobre las
fronteras del Imperio, pero sin lograr traspasar los lmites del mismo de una manera decisiva.

Sin embargo, la presin ejercida por los hunos hacia Occidente, especialmente contra poderosas
entidades polticas, militares y demogrficas como las formadas por ostrogodos y visigodos,
provocara una sacudida en cadena que habra de golpear a los suevos y otros pueblos brbaros
asomados al interior del Imperio, y que slo esperaban una oportunidad para pasar al mismo. La
rotunda derrota romana en la Batalla de Adrianpolis (378) a manos de los visigodos, y las graves
perturbaciones generadas a raz de la misma, contribuirn a debilitar unas fronteras ya de por s
inestables.

As, el 31 de diciembre del ao 406, suevos, alanos y vndalos, encontrarn entre Worms y
Maguncia un punto para cruzar el Rhin, ro que serva de frontera al Imperio: Lo que los suevos no
consiguieron cuatro siglos antes, lo conseguirn ahora, sometiendo las Galias a concienzudo y
voraz saqueo. Mientras vndalos y alanos se distribuan por otras zonas de la Galia, los suevos
eligieron una ruta septentrional, llegando a la actual Blgica, quizs con vistas a pasar a Britania,
proyecto frustrado por el general Constantino en la batalla de Buologne-sur-Mer. Esta derrota y la
accin predatoria de alanos y vndalos ms al sur, decidir a los suevos seguir la lnea de la costa
sin pretender quizs ya pasar el Canal de la Mancha, ni girar hacia unas Galias saqueadas a
conciencia por otras tribus, yendo a establecerse en la Armrica, actual Bretaa.

Los suevos en Hispania

Sin embargo, la usurpacin de, precisamente, Constantino contra el emperador Honorio,


contribuir a abrir las puertas de Hispania a unos brbaros que, habiendo agotado ya los campos
galos y vindose expuestos a la presin hnica, esperan cruzar los Pirineos para sentirse a salvo.
Pero, para cruzarlos, antes deban eliminar un duro obstculo, las fuerzas que Ddimo y Veridiano,
notables hispanos leales al emperador Honorio, tenan dispuestas en los pasos pirenaicos.

Ser precisamente Geroncio, general al servicio del usurpador Constantino III, el que logre
expulsarles de sus posiciones, cubriendo los pasos con los llamados 'honoriacos', tropas brbaras
reclutadas por el tirano en las Galias y que, a la llegada de los vndalos, alanos y suevos en el
409, lejos de oponer resistencia, se unen a ellos en las exacciones.

A partir de su llegada a Hispania, la supervivencia de los suevos como entidad tnica y poltica
depender no tanto de ellos mismos, como de los siempre inestables y cambiantes equilibrios de
poder, por ejemplo, entre el titular de la dignidad imperial en Occidente, los distintos usurpadores,
los visigodos, los vndalos, los francos o el Imperio Romano de Oriente.

Precisamente, restablecido el control por parte de Honorio, a ste le interesa llegar a un acuerdo
con los brbaros que han penetrado en Hispania, no slo para evitar el inevitable caos y
destruccin que una lucha con estos podra provocar, sino para contrarrestar a unos visigodos cuyo
poder y audacia - en 410 haban llegado a saquear Roma - se revelaba excesivo: Instalando a los
alanos, vndalos y suevos en Hispania, se creaba un contrapeso al poder de los visigodos que se
paseaban, presionados, pero casi a placer, por Italia y las Galias.

As, los brbaros se distribuirn de la siguiente manera:


Alanos: Lusitania y Cartaginense.

Vndalos silingos: Btica.

Vndalos asdingos y suevos: Gallaecia.

La Tarraconense, por su parte, quedaba bajo dominio romano.

Es importante tener en cuenta que en el S. V Gallaecia, inclua la actual Galicia, el norte de


Portugal y la Meseta Norte, llegando a Somosierra en su lmite sur y a la provincia de Soria hacia el
Este; pues bien, los suevos se estableceran 'in extremitate oceani maris occidua', zona que se ha
venido identificando con Galicia y el norte de Portugal, siendo el conventus bracarense - en torno a
Braga, que se convertir en la capital del reino suevo, Oporto, Orense y Tuy - la zona de
concentracin de este grupo germnico liderado, en este momento, por Hermerico.

Era este un equilibrio inestable y sumamente peligroso para todos los protagonistas, especialmente
para los romanos que perdan la Btica y ponan a los brbaros al borde de la rica frica del Norte,
y para los visigodos, bloqueados y sin vveres y con un grave conflicto poltico y sucesorio abierto
tras el asesinato de Ataulfo.

Para Roma y, muy especialmente, para los visigodos, urga aliviar su situacin material y
reconducir una situacin poltica que, en cualquier momento, poda irse de las manos: El nuevo rey
de los visigodos, Valia, a pesar de sostener inicialmente una actitud anti-romana, decidi ponerse
entonces al servicio de Roma, de un Imperio que necesitaba liberar la Btica y dejar a los brbaros
arrinconados en la esquina noroeste de Hispania, lejos del Mediterrneo.

De ese modo, en 416 los visigodos arremetern y aniquilarn a los vndalos silingos y a los alanos,
es decir, a los brbaros instalados en la rica Btica y en la estratgica Lusitania, dejando as
bloqueados a vndalos asdingos y suevos en la Gallaecia; Honorio no permitira a los visigodos
acabar la tarea de limpiar Hispania de brbaros, dado que necesitaba que los supervivientes
mantuvieran la amenaza sobre unos supuestos aliados que, tras el foedus de 418, eran asentados
en la Aquitania Secunda, pero que daban muestras de querer expandirse ms all del territorio
asignado. Otros pueblos germnicos, como los burgundios asentados en la Sapudia - la Saboya
actual - completaban el cordn sanitario dispuesto en torno a los poderosos visigodos.

Paradjicamente, la destruccin de alanos y silingos, no contribuira precisamente a serenar el


nimo de los brbaros instalados en la Gallaecia: Y es que, si los vndalos silingos consiguen huir
al frica, los alanos de la Lusitania corren a refugiarse de las embestidas godas entre los vndalos
asdingos asentados en la Meseta Norte, lo que contribuira a incrementar la poblacin brbara de
esta zona y, por ello, la presin demogrfica y la agitacin: a partir del 419, los vndalos asdingos
comienzan a presionar sobre los suevos chocando en los llamados montes Nerbasios, que se han
venido localizando en torno a la zona del Bierzo.

Los suevos, no slo lograrn conjurar la amenaza, sino que a partir del ao 430 asistimos a una
creciente e intensa actividad predatoria en todas direcciones, primero hacia el Oeste de Gallaecia -
en 438 llegarn a Burgos - y despus hacia el Sur, llegando ese mismo ao de 438 a la Btica y
tomando Sevilla en 441.

Desencadenadas las fuerzas suevas y fijndose, quizs, en el ejemplo visigodo respecto a las
Galias, Hermerico parece pretender la conquista de Hispania, o al menos de parte de la misma,
concretamente de la que haban sido arrojados vndalos silingos y alanos: La toma de Mrida en
439, se ha interpretado como una manifestacin de dicho proyecto, dado que, adems de su
riqueza y posicin estratgica, era sede del vicarius Hispaniae, de manera que su captura podra
hacer del rey suevo vicario del Imperio de facto - es significativo que los monarcas visigodos
intentaran tambin ocupar Arls, sede del prefecto del pretorio de las Galias, cosa que
conseguiran en las postrimeras del Imperio de Occidente y de mano de Odoacro -.

Otro argumento que puede inclinarnos a considerar la plausibilidad de estos proyectos, es la


conversin al catolicismo del hijo de Hermerico, Requiario, conversin desde el paganismo que
contribuira a neutralizar los recelos y la repugnancia que los provinciales romanos pudieran tener a
ser gobernados por un brbaro. La conversin de Requiario, no slo implicaba poseer un requisito
bsico para legitimar el ejercicio del poder sobre los romanos, sino que habra de atraerle el apoyo
de las jerarquas eclesisticas, que en ese momento, no slo ejercan una profunda influencia
intelectual y moral, sino que desarrollaban un vital papel poltico y administrativo. Es significativo,
por su parte, que fueran monarcas suevos, los primeros reyes germnicos en acuar moneda con
su nombre, lo que constitua una manifestacin del ejercicio de la soberana.

Sea como fuere, este virulento proceso de expansin territorial, sera momentneamente
paralizado por Atila, que habra logrado nuclear en torno a s un renacido e inquietante poder
hnico. La derrota de Atila en los Campos Catalanicos (451) y la neutralizacin de su amenaza,
estimulara a Reckiario a arremeter, nada menos, que contra la Tarraconense, territorio al que el
Imperio no estaba dispuesto a renunciar. Con la invasin de la Tarraconense, Requiario rompe de
manera abrupta con Roma, pero en un momento en el que los visigodos, lejos de querer colaborar
con otros monarcas germanos en su debilitamiento, estn preocupados por afirmar precisamente el
poder del Imperio, dado que, desde el ao 455, al frente del mismo est Avito, personaje de origen
galo que, adems de compartir intereses locales con los visigodos, ha sido suscitado al trono
imperial por stos, con el objeto de consolidar su propia situacin en las Galias y convertirse en
factotum del Imperio.
Quizs Requiario no fue consciente de que los intereses de romanos y visigodos convergan ahora,
y ninguno de los dos iba a permitir que una zona tan sensible e importante como la Tarraconense
quedara en manos de los suevos, por lo que Teodorico II, en nombre del Emperador, emprender
una accin cuyo objetivo inicial era aplacar los nimos de los suevos y rechazarles hacia la
Gallaecia. Las fuerzas de Teodorico II marcharn entonces a Hispania, en busca del rey suevo, al
que encuentran en Astorga: En esta comarca, concretamente sobre el ro rbigo (octubre 456), los
suevos sufrirn una de las ms severas derrotas jams padecida. Pocos das despus, Teodorico
entra en Braga, la capital del reino de los suevos, y a finales de ao toma Oporto, donde consigue
capturar y ejecutar a Requiario. Avito, siguiendo la tradicional poltica romana de equilibrio de poder
entre brbaros, procur evitar la destruccin total de los suevos, pero la batalla del ro rbigo y sus
consecuencias en forma de saqueos y ocupacin de estratgicos enclaves por parte de los
visigodos, contribuir a fortalecer a estos enormemente y a poner las bases para la consolidacin
de su dominio sobre Hispania.

Por su parte, la catstrofe del rbigo y la ejecucin del rey, pareca anunciar la desaparicin
definitiva del reino de los suevos, como lapidariamente nos dijera Idacio, obispo de Chaves y
principal cronista de este primer perodo del reino suevo.

Los suevos tras la batalla del ro rbigo: supervivencia y redefinicin de


alianzas
Efectivamente, tras la batalla del ro rbigo, los visigodos dejaron a un cliente suyo, Agiulfo, como
gobernador de los suevos, lo que habra desdibujado su entidad poltica y los habra hecho
desaparecer de la Historia. Sin embargo, la insurreccin de Agiulfo contra Teodorico II, llev a este
a reconsiderar su decisin de poner al frente de Gallaecia a personajes que, salidos del propio
mbito visigodo, podan, apoyndose en una importante base territorial, econmica y humana, no
slo rebelarse, sino poner en cuestin la posicin del mismo monarca godo. Por eso, resolvi
atender las peticiones de los suevos de tener un rey salido de entre los suyos: si se rebelaban, se
rebelaban como entidad poltica ajena a los visigodos, contra la que estos, combatiran unidos
como otra entidad poltica, evitando as que algn dux o notable rebelde de origen visigodo pudiera
poner en cuestin la posicin del propio monarca. De esta manera, Teodorico II conjuraba la
amenaza, pero al permitir a los suevos tener un monarca propio, est evitando tambin su
fragmentacin y disolucin, y contribuyendo a rehacer su etnognesis, es decir, a reforzar su
entidad poltica.

Tras un corto y confuso perodo en el que lderes suevos como Frantam y Maldras, se enfrentaban
entre s por la hegemona sobre el pueblo y el territorio, aparece la clarividente figura de
Remismundo: Si Reckhiario se haba convertido al catolicismo para atraerse a los hispano-
romanos y consolidar su posicin en Hispania, ahora Remismundo decide convertirse al arrianismo
para congraciarse con Eurico y permanecer a salvo de las embestidas godas, presentndose como
aliado y cliente, en espera, quizs, del momento para desafiar al nuevo poder penuinsular.

La conversin de Clodoveo al catolicismo y sus mpetus expansivos a costa de los arrianos


visigodos, dar a los suevos esa oportunidad que esperaban: La derrota a manos de los francos,
de los visigodos en la Batalla de Vouill (506), y su huda a Hispania, supondr el incremento de la
poblacin goda en dicho territorio, pero tambin supone que ha aparecido en el horizonte un
poderoso aliado junto al que batir a los visigodos. Por otro lado, la llegada de Justiniano al trono
imperial de Constantinopla, supona tambin una esperanza para los amenazados suevos: el afn
del bizantino por expulsar a los vndalos del rico granero que es el Norte de frica, a los
ostrogodos de Italia y los visigodos de Hispania, servira para reducir la presin y les converta en
interesantes aliados.

En este contexto, llega a Galicia uno de los personajes ms importantes del perodo, San Martn de
Braga o de Dumio. Aparte de sus aportaciones a la cultura o a la actividad misionera, San Martn,
quizs agente bizantino, consigue forjar una alianza entre stos y los suevos, de lo que la
'reconversin' al catolicismo de los germanos no es ms que una manifestacin: Teodomiro en el
559, abjura del arrianismo, alinendose as claramente con los poderes anti-godos, esto es, los
francos y bizantinos, que siguen la ortodoxia catlica.

Leovigildo y la hegemona visigoda sobre Hispania: el final.


Desde 506, la presin franca primero y la bizantina despus - a lo que hay que aadir un
'protectorado' ostrogodo y algunas usurpaciones - haban desviado las energas de los visigodos,
pero el oscurecimiento del poder bizantino, acosado en los Balcanes y en Mesopotamia por nuevas
oleadas de brbaros y por los persas, y la divisin entre los francos, estimulara a los monarcas
godos a asegurar y completar su dominio sobre la Pennsula.

As, un nuevo monarca, Leovigildo (571 - 586), arremeter contra los bizantinos, tomando Crdoba
en 572, contra los sappos de la comarca de Toro (573), los ruccones de Cantabria (574) y los
aregenses de Orense o el Bierzo (585), cercando as a los suevos. Los nicos aliados con los que
poda contar el nuevo rey suevo, Miro (570 - 583), eran los francos. Divididos, como hemos
adelantado, en varios principados territoriales, Leovigildo lograr atraerse a los titulares de dos de
ellos, Sigiberto y Chilperico, mediante una alianza matrimonial entre sus hijas y los hijos del godo,
Hermenegildo y Recaredo. Miro lograra, no obstante, concertar una alianza similar con Gontran de
Borgoa, que tambin necesitaba aliados con los que equilibrar sus fuerzas a las de otros reyes
francos.

Es probable que la conquista del reino suevo fuera cuestin de tiempo, pero ser una de las
alianzas matrimoniales concertada por Leovigildo con los francos, la que, podramos decir, acelera
el proceso de conquista y absorcin del mismo en el Reino visigodo de Toledo: Ingunda, hija de
Chilperico, lograr que su marido, Hermenegildo se convierta al catolicismo, ruptura religiosa con
respecto a su padre, que no es sino manifestacin de una ruptura poltica. Habiendo sido
nombrado poco antes gobernador o dux de Sevilla, Hermenegildo llamar a los bizantinos en su
ayuda, pero de nuevo, Leovigildo lograr neutralizar la amenaza con maniobras diplomticas en
forma de soborno al comandante de las fuerzas bizantinas. Traicionado por los orientales, a
Hermenegildo slo le queda un aliado lo suficientemente perturbador para el monarca visigodo, el
tambin catlico y amenazado rey Miro de los suevos, que acudir desde Galicia en ayuda del
converso rebelde.

Temiendo que la situacin pudiera escaprsele de las manos, Leovigildo se inclin de nuevo por la
negociacin diplomtica, aunque su posicin de fuerza tras la batalla de Osset - cerca de la actual
San Juan de Aznalfarache - persuadi a Miro a establecer un pacto con el godo: Miro conservara
el reino a cambio de retirarse al mismo y mantener una actitud de subordinada obediencia. El
sucesor de Miro, Eborico, profundizar en esta actitud subordinada, generando gran descontento
entre la mayora de los suevos. Erigindose en portavoz de los descontentos, un noble suevo,
Audeca destronar a Eborico, retirndolo a un monasterio.

Quizs Audeca era consciente de que el pacto concertado por Miro y Leovigildo, no fue para este
ltimo ms que una manera de ganar tiempo para acabar con Hermenegildo y as, cubiertas las
espaldas, poder volverse contra los suevos para terminar lo que empez al inicio de su reinado. Es
significativo que Audeca tomara como esposa a Siseguntia que, aparte de haber sido la esposa de
Miro, era hija de Gontran, es decir, que Audeca pareca querer rehacer la alianza franca,
consciente del inevitable enfrentamiento con Leovigildo - de hecho, los francos de Gontran
enviaran en su momento naves a Galicia cargadas quizs con pertrechos, dinero y quizs algunos
hombres -.

Sin embargo, como ya ocurriera mas de cien aos antes, cuando su antecesor Reckiario decidi
atacar la Tarraconense, con su usurpacin, Audeca no hizo ms que acelerar el final del reino
suevo: Leovigildo no podra imponer la hegemona sobre Hispania mientras el pacto suscrito con
Miro le atara respecto al reino de los suevos, pero la usurpacin de Audeca le serva en bandeja
una excusa perfecta para sentirse desligado de dicho pacto y poder proceder a la conquista del
Noroeste de Hispania.

Efectivamente, el ao 585 sera testigo de la invasin del reino suevo por parte de los visigodos. La
historia volva a repetirse, salvo por un matiz importante: al contrario que en tiempos de Teodorico
II, Leovigildo no permitira ahora a los suevos tener un rey propio. De hecho, el intento realizado
por un noble suevo, Malarico, de restaurar el reino, sera rpidamente abortado por las tropas
visigodas.

Leovigildo toma entonces el ttulo de rex suevorum y, como seala la Crnica Biclarense, hizo del
reino suevo "una provincia de los godos", haciendo realidad lo que Idacio anticipara
precipitadamente algo ms de cien aos antes: Ahora s, el reino de los suevos dejaba de existir.

Historia de los Vndalos

El ltimo da del ao 406, alanos, vndalos asdingos y silingos y suevos, forzaban el limes renano
entre Worms y Maguncia, penetrando tres aos despus en Hispania, donde habran de asentarse.
Sin embargo, el menoscabo que dicha ocupacin supona para la autoridad imperial, el grave
trastorno econmico que implicaba y la amenaza que para la an romana Tarraconense constitua
su vecindad con estos belicosos e imprevisibles brbaros, determin a las autoridades imperiales
pactar con los visigodos para limpiar buena parte de Hispania.

La prctica aniquilacin de los vndalos silingos y los alanos, contribuira a reforzar los
contingentes de vndalos asdingos asentados en la Btica. Por su parte, el temor a un ataque
romano-visigodo y las luchas intestinas que asolaban el Norte de frica - el gobernador Bonifacio
estaba enfrentado a Aecio - debieron determinar al rey vndalo Genserico a cruzar el Estrecho de
Gibraltar para ir a instalarse en las provincias norteafricanas.

As, liderados por Genserio, los vndalos proceden a efectuar el desembarco en las costas
cercanas a Tnger (429), desarrollando una activa expansin que les llevar desde Volubilis - en el
actual Marruecos -, hasta Hipona - actual Tnez -. Precisamente, de Hipona era obispo san Agustn
en aquellos, para los provinciales romanos, duros aos. Los vndalos ejerceran su dominio
tambin sobre las islas Baleares, Crcega o Cerdea, islas sobre las que el emperador bizantino
Len I (450- 474) reconocer, en 462, el dominio brbaro, dominios que sern utilizados como
base de operaciones pirticas, acciones de rapia que asolarn el comercio Mediterrneo y las
costas europeas, desde el actual Portugal hasta Grecia.

Como adelantamos ms arriba, los vndalos aprovecharon las estructuras administrativas


romanas, si bien, procuraron ejercer un frreo control poltico de lo cual, la persecucin contra el
clero y la jerarqua catlica, puede ser una manifestacin. Respecto a los bereberes, poco o nada
romanizados, parece que participaron junto a los vndalos en las lucrativas incursiones realizadas
en las costas septentrionales mediterrneas. Sin embargo, los vndalos no lograron aglutinar a la
poblacin en torno a su rey, dado que los bereberes organizaran sus propios principados e incluso
emprenderan acciones de saqueo en territorio vndalo.

De hecho, si en Hispania o en las Galias a los lderes brbaros les resultaba ms o menos sencillo
controlar la situacin, al ser reyes para su pueblo, pero tambin representantes del Imperio de cara
a los provinciales romanos, en el Norte de frica exista un tercer elemento, los bereberes, a los
que resultaba ms complicado someter a la soberana, ya fuera como reyes del pueblo germnico,
ya como cnsules romanos, dado que los bereberes no reconocan ni una ni otra legitimidad ni
autoridad.

Genserico haba logrado aglutinar a germanos, asiticos, bereberes y romanos disidentes porque
obtena victorias que proporcionaban a sus seguidores botn y prestigio, pero no logr consolidar la
identidad de su pueblo ni articular una formacin poltica slida. Por eso, a su muerte en 477,
asistimos al progresivo debilitamiento del reino vndalo norteafricano, lo que vino a coincidir con
la Recuperatio Imperii justininea.

El destronamiento del filo-romano Hilderico a manos de Gelimer, dara a Justiniano la excusa


perfecta para arremeter contra el reino vndalo. Iniciada la campaa en junio de 533, para
septiembre ya haba cado Cartago en manos de Belisario y en diciembre el reino brbaro
norteafricano poda darse por aniquilado.

Origen y primeros contactos con Roma

Provenientes del rea sudoccidental de Escandinavia o de Dinamarca, encontraremos a los


suevos, en los albores de nuestra Era, progresando hacia la Galia. A pesar de su victoria sobre los
celtas en la batalla de Magetbriga, los suevos encontrarn un serio obstculo en su avance hacia
Occidente: Julio Csar. Aunque l mismo nos dice que el Senado romano reconoci en Ariovisto al
rey de los suevos - convirtindole as en nico interlocutor vlido de su pueblo - las aspiraciones de
Roma sobre las Galias disuadirn a los suevos de lanzarse sobre las mismas, decidiendo retirarse
entonces hacia el Este, a fin de evitar el enfrentamiento con la poderosa potencia itlica.

Antes de que termine el S. I d. C., los veremos formando parte, junto con los marcomanos, de una
liga de tribus liderada por Marbod, liga cuya cristalizacin poltica sera frustrada por Tiberio entre el
14 y el 37 d. C., y de la que Marco Aurelio tendr de nuevo que preocuparse en el ao 166 d. C.,
despus de que un nuevo lder marcomnico, Belomar, rompiera el limes danubiano al frente de
una confederacin en la que, adems de marcomanos y srmatas yazigos, estaran integrados los
cuado-suevos. Todava Commodo se ver obligado a combatirles hasta verlos instalados en la
actual Eslovaquia, donde los suevos tendrn por vecinos a los vndalos asdingos. En el S. III d. C.
veremos a los suevos integrados en otras ligas, como la de los alamanes, presionando sobre las
fronteras del Imperio, pero sin lograr traspasar los lmites del mismo de una manera decisiva.

Sin embargo, la presin ejercida por los hunos hacia Occidente, especialmente contra poderosas
entidades polticas, militares y demogrficas como las formadas por ostrogodos y visigodos,
provocara una sacudida en cadena que habra de golpear a los suevos y otros pueblos brbaros
asomados al interior del Imperio, y que slo esperaban una oportunidad para pasar al mismo. La
rotunda derrota romana en la Batalla de Adrianpolis (378) a manos de los visigodos, y las graves
perturbaciones generadas a raz de la misma, contribuirn a debilitar unas fronteras ya de por s
inestables.

As, el 31 de diciembre del ao 406, suevos, alanos y vndalos, encontrarn entre Worms y
Maguncia un punto para cruzar el Rhin, ro que serva de frontera al Imperio: Lo que los suevos no
consiguieron cuatro siglos antes, lo conseguirn ahora, sometiendo las Galias a concienzudo y
voraz saqueo. Mientras vndalos y alanos se distribuan por otras zonas de la Galia, los suevos
eligieron una ruta septentrional, llegando a la actual Blgica, quizs con vistas a pasar a Britania,
proyecto frustrado por el general Constantino en la batalla de Buologne-sur-Mer. Esta derrota y la
accin predatoria de alanos y vndalos ms al sur, decidir a los suevos seguir la lnea de la costa
sin pretender quizs ya pasar el Canal de la Mancha, ni girar hacia unas Galias saqueadas a
conciencia por otras tribus, yendo a establecerse en la Armrica, actual Bretaa.

Los suevos en Hispania

Sin embargo, la usurpacin de, precisamente, Constantino contra el emperador Honorio,


contribuir a abrir las puertas de Hispania a unos brbaros que, habiendo agotado ya los campos
galos y vindose expuestos a la presin hnica, esperan cruzar los Pirineos para sentirse a salvo.
Pero, para cruzarlos, antes deban eliminar un duro obstculo, las fuerzas que Ddimo y Veridiano,
notables hispanos leales al emperador Honorio, tenan dispuestas en los pasos pirenaicos.
Ser precisamente Geroncio, general al servicio del usurpador Constantino III, el que logre
expulsarles de sus posiciones, cubriendo los pasos con los llamados 'honoriacos', tropas brbaras
reclutadas por el tirano en las Galias y que, a la llegada de los vndalos, alanos y suevos en el
409, lejos de oponer resistencia, se unen a ellos en las exacciones.

A partir de su llegada a Hispania, la supervivencia de los suevos como entidad tnica y poltica
depender no tanto de ellos mismos, como de los siempre inestables y cambiantes equilibrios de
poder, por ejemplo, entre el titular de la dignidad imperial en Occidente, los distintos usurpadores,
los visigodos, los vndalos, los francos o el Imperio Romano de Oriente.

Precisamente, restablecido el control por parte de Honorio, a ste le interesa llegar a un acuerdo
con los brbaros que han penetrado en Hispania, no slo para evitar el inevitable caos y
destruccin que una lucha con estos podra provocar, sino para contrarrestar a unos visigodos cuyo
poder y audacia - en 410 haban llegado a saquear Roma - se revelaba excesivo: Instalando a los
alanos, vndalos y suevos en Hispania, se creaba un contrapeso al poder de los visigodos que se
paseaban, presionados, pero casi a placer, por Italia y las Galias.

As, los brbaros se distribuirn de la siguiente manera:

Alanos: Lusitania y Cartaginense.

Vndalos silingos: Btica.


Vndalos asdingos y suevos: Gallaecia.

La Tarraconense, por su parte, quedaba bajo dominio romano.

Es importante tener en cuenta que en el S. V Gallaecia, inclua la actual Galicia, el norte de


Portugal y la Meseta Norte, llegando a Somosierra en su lmite sur y a la provincia de Soria hacia el
Este; pues bien, los suevos se estableceran 'in extremitate oceani maris occidua', zona que se ha
venido identificando con Galicia y el norte de Portugal, siendo el conventus bracarense - en torno a
Braga, que se convertir en la capital del reino suevo, Oporto, Orense y Tuy - la zona de
concentracin de este grupo germnico liderado, en este momento, por Hermerico.

Era este un equilibrio inestable y sumamente peligroso para todos los protagonistas, especialmente
para los romanos que perdan la Btica y ponan a los brbaros al borde de la rica frica del Norte,
y para los visigodos, bloqueados y sin vveres y con un grave conflicto poltico y sucesorio abierto
tras el asesinato de Ataulfo.

Para Roma y, muy especialmente, para los visigodos, urga aliviar su situacin material y
reconducir una situacin poltica que, en cualquier momento, poda irse de las manos: El nuevo rey
de los visigodos, Valia, a pesar de sostener inicialmente una actitud anti-romana, decidi ponerse
entonces al servicio de Roma, de un Imperio que necesitaba liberar la Btica y dejar a los brbaros
arrinconados en la esquina noroeste de Hispania, lejos del Mediterrneo.

De ese modo, en 416 los visigodos arremetern y aniquilarn a los vndalos silingos y a los alanos,
es decir, a los brbaros instalados en la rica Btica y en la estratgica Lusitania, dejando as
bloqueados a vndalos asdingos y suevos en la Gallaecia; Honorio no permitira a los visigodos
acabar la tarea de limpiar Hispania de brbaros, dado que necesitaba que los supervivientes
mantuvieran la amenaza sobre unos supuestos aliados que, tras el foedus de 418, eran asentados
en la Aquitania Secunda, pero que daban muestras de querer expandirse ms all del territorio
asignado. Otros pueblos germnicos, como los burgundios asentados en la Sapudia - la Saboya
actual - completaban el cordn sanitario dispuesto en torno a los poderosos visigodos.

Paradjicamente, la destruccin de alanos y silingos, no contribuira precisamente a serenar el


nimo de los brbaros instalados en la Gallaecia: Y es que, si los vndalos silingos consiguen huir
al frica, los alanos de la Lusitania corren a refugiarse de las embestidas godas entre los vndalos
asdingos asentados en la Meseta Norte, lo que contribuira a incrementar la poblacin brbara de
esta zona y, por ello, la presin demogrfica y la agitacin: a partir del 419, los vndalos asdingos
comienzan a presionar sobre los suevos chocando en los llamados montes Nerbasios, que se han
venido localizando en torno a la zona del Bierzo.

Los suevos, no slo lograrn conjurar la amenaza, sino que a partir del ao 430 asistimos a una
creciente e intensa actividad predatoria en todas direcciones, primero hacia el Oeste de Gallaecia -
en 438 llegarn a Burgos - y despus hacia el Sur, llegando ese mismo ao de 438 a la Btica y
tomando Sevilla en 441.

Desencadenadas las fuerzas suevas y fijndose, quizs, en el ejemplo visigodo respecto a las
Galias, Hermerico parece pretender la conquista de Hispania, o al menos de parte de la misma,
concretamente de la que haban sido arrojados vndalos silingos y alanos: La toma de Mrida en
439, se ha interpretado como una manifestacin de dicho proyecto, dado que, adems de su
riqueza y posicin estratgica, era sede del vicarius Hispaniae, de manera que su captura podra
hacer del rey suevo vicario del Imperio de facto - es significativo que los monarcas visigodos
intentaran tambin ocupar Arls, sede del prefecto del pretorio de las Galias, cosa que
conseguiran en las postrimeras del Imperio de Occidente y de mano de Odoacro -.
Otro argumento que puede inclinarnos a considerar la plausibilidad de estos proyectos, es la
conversin al catolicismo del hijo de Hermerico, Requiario, conversin desde el paganismo que
contribuira a neutralizar los recelos y la repugnancia que los provinciales romanos pudieran tener a
ser gobernados por un brbaro. La conversin de Requiario, no slo implicaba poseer un requisito
bsico para legitimar el ejercicio del poder sobre los romanos, sino que habra de atraerle el apoyo
de las jerarquas eclesisticas, que en ese momento, no slo ejercan una profunda influencia
intelectual y moral, sino que desarrollaban un vital papel poltico y administrativo. Es significativo,
por su parte, que fueran monarcas suevos, los primeros reyes germnicos en acuar moneda con
su nombre, lo que constitua una manifestacin del ejercicio de la soberana.

Sea como fuere, este virulento proceso de expansin territorial, sera momentneamente
paralizado por Atila, que habra logrado nuclear en torno a s un renacido e inquietante poder
hnico. La derrota de Atila en los Campos Catalanicos (451) y la neutralizacin de su amenaza,
estimulara a Reckiario a arremeter, nada menos, que contra la Tarraconense, territorio al que el
Imperio no estaba dispuesto a renunciar. Con la invasin de la Tarraconense, Requiario rompe de
manera abrupta con Roma, pero en un momento en el que los visigodos, lejos de querer colaborar
con otros monarcas germanos en su debilitamiento, estn preocupados por afirmar precisamente el
poder del Imperio, dado que, desde el ao 455, al frente del mismo est Avito, personaje de origen
galo que, adems de compartir intereses locales con los visigodos, ha sido suscitado al trono
imperial por stos, con el objeto de consolidar su propia situacin en las Galias y convertirse en
factotum del Imperio.
Quizs Requiario no fue consciente de que los intereses de romanos y visigodos convergan ahora,
y ninguno de los dos iba a permitir que una zona tan sensible e importante como la Tarraconense
quedara en manos de los suevos, por lo que Teodorico II, en nombre del Emperador, emprender
una accin cuyo objetivo inicial era aplacar los nimos de los suevos y rechazarles hacia la
Gallaecia. Las fuerzas de Teodorico II marcharn entonces a Hispania, en busca del rey suevo, al
que encuentran en Astorga: En esta comarca, concretamente sobre el ro rbigo (octubre 456), los
suevos sufrirn una de las ms severas derrotas jams padecida. Pocos das despus, Teodorico
entra en Braga, la capital del reino de los suevos, y a finales de ao toma Oporto, donde consigue
capturar y ejecutar a Requiario. Avito, siguiendo la tradicional poltica romana de equilibrio de poder
entre brbaros, procur evitar la destruccin total de los suevos, pero la batalla del ro rbigo y sus
consecuencias en forma de saqueos y ocupacin de estratgicos enclaves por parte de los
visigodos, contribuir a fortalecer a estos enormemente y a poner las bases para la consolidacin
de su dominio sobre Hispania.

Por su parte, la catstrofe del rbigo y la ejecucin del rey, pareca anunciar la desaparicin
definitiva del reino de los suevos, como lapidariamente nos dijera Idacio, obispo de Chaves y
principal cronista de este primer perodo del reino suevo.

Los suevos tras la batalla del ro rbigo: supervivencia y redefinicin de


alianzas
Efectivamente, tras la batalla del ro rbigo, los visigodos dejaron a un cliente suyo, Agiulfo, como
gobernador de los suevos, lo que habra desdibujado su entidad poltica y los habra hecho
desaparecer de la Historia. Sin embargo, la insurreccin de Agiulfo contra Teodorico II, llev a este
a reconsiderar su decisin de poner al frente de Gallaecia a personajes que, salidos del propio
mbito visigodo, podan, apoyndose en una importante base territorial, econmica y humana, no
slo rebelarse, sino poner en cuestin la posicin del mismo monarca godo. Por eso, resolvi
atender las peticiones de los suevos de tener un rey salido de entre los suyos: si se rebelaban, se
rebelaban como entidad poltica ajena a los visigodos, contra la que estos, combatiran unidos
como otra entidad poltica, evitando as que algn dux o notable rebelde de origen visigodo pudiera
poner en cuestin la posicin del propio monarca. De esta manera, Teodorico II conjuraba la
amenaza, pero al permitir a los suevos tener un monarca propio, est evitando tambin su
fragmentacin y disolucin, y contribuyendo a rehacer su etnognesis, es decir, a reforzar su
entidad poltica.

Tras un corto y confuso perodo en el que lderes suevos como Frantam y Maldras, se enfrentaban
entre s por la hegemona sobre el pueblo y el territorio, aparece la clarividente figura de
Remismundo: Si Reckhiario se haba convertido al catolicismo para atraerse a los hispano-
romanos y consolidar su posicin en Hispania, ahora Remismundo decide convertirse al arrianismo
para congraciarse con Eurico y permanecer a salvo de las embestidas godas, presentndose como
aliado y cliente, en espera, quizs, del momento para desafiar al nuevo poder penuinsular.

La conversin de Clodoveo al catolicismo y sus mpetus expansivos a costa de los arrianos


visigodos, dar a los suevos esa oportunidad que esperaban: La derrota a manos de los francos,
de los visigodos en la Batalla de Vouill (506), y su huda a Hispania, supondr el incremento de la
poblacin goda en dicho territorio, pero tambin supone que ha aparecido en el horizonte un
poderoso aliado junto al que batir a los visigodos. Por otro lado, la llegada de Justiniano al trono
imperial de Constantinopla, supona tambin una esperanza para los amenazados suevos: el afn
del bizantino por expulsar a los vndalos del rico granero que es el Norte de frica, a los
ostrogodos de Italia y los visigodos de Hispania, servira para reducir la presin y les converta en
interesantes aliados.

En este contexto, llega a Galicia uno de los personajes ms importantes del perodo, San Martn de
Braga o de Dumio. Aparte de sus aportaciones a la cultura o a la actividad misionera, San Martn,
quizs agente bizantino, consigue forjar una alianza entre stos y los suevos, de lo que la
'reconversin' al catolicismo de los germanos no es ms que una manifestacin: Teodomiro en el
559, abjura del arrianismo, alinendose as claramente con los poderes anti-godos, esto es, los
francos y bizantinos, que siguen la ortodoxia catlica.

Leovigildo y la hegemona visigoda sobre Hispania: el final.


Desde 506, la presin franca primero y la bizantina despus - a lo que hay que aadir un
'protectorado' ostrogodo y algunas usurpaciones - haban desviado las energas de los visigodos,
pero el oscurecimiento del poder bizantino, acosado en los Balcanes y en Mesopotamia por nuevas
oleadas de brbaros y por los persas, y la divisin entre los francos, estimulara a los monarcas
godos a asegurar y completar su dominio sobre la Pennsula.

As, un nuevo monarca, Leovigildo (571 - 586), arremeter contra los bizantinos, tomando Crdoba
en 572, contra los sappos de la comarca de Toro (573), los ruccones de Cantabria (574) y los
aregenses de Orense o el Bierzo (585), cercando as a los suevos. Los nicos aliados con los que
poda contar el nuevo rey suevo, Miro (570 - 583), eran los francos. Divididos, como hemos
adelantado, en varios principados territoriales, Leovigildo lograr atraerse a los titulares de dos de
ellos, Sigiberto y Chilperico, mediante una alianza matrimonial entre sus hijas y los hijos del godo,
Hermenegildo y Recaredo. Miro lograra, no obstante, concertar una alianza similar con Gontran de
Borgoa, que tambin necesitaba aliados con los que equilibrar sus fuerzas a las de otros reyes
francos.

Es probable que la conquista del reino suevo fuera cuestin de tiempo, pero ser una de las
alianzas matrimoniales concertada por Leovigildo con los francos, la que, podramos decir, acelera
el proceso de conquista y absorcin del mismo en el Reino visigodo de Toledo: Ingunda, hija de
Chilperico, lograr que su marido, Hermenegildo se convierta al catolicismo, ruptura religiosa con
respecto a su padre, que no es sino manifestacin de una ruptura poltica. Habiendo sido
nombrado poco antes gobernador o dux de Sevilla, Hermenegildo llamar a los bizantinos en su
ayuda, pero de nuevo, Leovigildo lograr neutralizar la amenaza con maniobras diplomticas en
forma de soborno al comandante de las fuerzas bizantinas. Traicionado por los orientales, a
Hermenegildo slo le queda un aliado lo suficientemente perturbador para el monarca visigodo, el
tambin catlico y amenazado rey Miro de los suevos, que acudir desde Galicia en ayuda del
converso rebelde.

Temiendo que la situacin pudiera escaprsele de las manos, Leovigildo se inclin de nuevo por la
negociacin diplomtica, aunque su posicin de fuerza tras la batalla de Osset - cerca de la actual
San Juan de Aznalfarache - persuadi a Miro a establecer un pacto con el godo: Miro conservara
el reino a cambio de retirarse al mismo y mantener una actitud de subordinada obediencia. El
sucesor de Miro, Eborico, profundizar en esta actitud subordinada, generando gran descontento
entre la mayora de los suevos. Erigindose en portavoz de los descontentos, un noble suevo,
Audeca destronar a Eborico, retirndolo a un monasterio.

Quizs Audeca era consciente de que el pacto concertado por Miro y Leovigildo, no fue para este
ltimo ms que una manera de ganar tiempo para acabar con Hermenegildo y as, cubiertas las
espaldas, poder volverse contra los suevos para terminar lo que empez al inicio de su reinado. Es
significativo que Audeca tomara como esposa a Siseguntia que, aparte de haber sido la esposa de
Miro, era hija de Gontran, es decir, que Audeca pareca querer rehacer la alianza franca,
consciente del inevitable enfrentamiento con Leovigildo - de hecho, los francos de Gontran
enviaran en su momento naves a Galicia cargadas quizs con pertrechos, dinero y quizs algunos
hombres -.

Sin embargo, como ya ocurriera mas de cien aos antes, cuando su antecesor Reckiario decidi
atacar la Tarraconense, con su usurpacin, Audeca no hizo ms que acelerar el final del reino
suevo: Leovigildo no podra imponer la hegemona sobre Hispania mientras el pacto suscrito con
Miro le atara respecto al reino de los suevos, pero la usurpacin de Audeca le serva en bandeja
una excusa perfecta para sentirse desligado de dicho pacto y poder proceder a la conquista del
Noroeste de Hispania.

Efectivamente, el ao 585 sera testigo de la invasin del reino suevo por parte de los visigodos. La
historia volva a repetirse, salvo por un matiz importante: al contrario que en tiempos de Teodorico
II, Leovigildo no permitira ahora a los suevos tener un rey propio. De hecho, el intento realizado
por un noble suevo, Malarico, de restaurar el reino, sera rpidamente abortado por las tropas
visigodas.

Leovigildo toma entonces el ttulo de rex suevorum y, como seala la Crnica Biclarense, hizo del
reino suevo "una provincia de los godos", haciendo realidad lo que Idacio anticipara
precipitadamente algo ms de cien aos antes: Ahora s, el reino de los suevos dejaba de existir.

Historia de los Ostrogodos

Tras la derrota de Atila en los Campos Catalanicos (451), diversos pueblos sometidos al huno
haban recobrado su independencia, entre ellos, los ostrogodos, los cuales se estableceran en
Panonia, en torno al lago Balatn, como federados de Bizancio, por lo cual, exigan subsidios - ms
bien tributos - en forma de vveres y oro. La resistencia de algunos emperadores a seguir
entregando recursos a los brbaros a cambio de seguridad, originara graves tensiones y
enfrentamientos entre ambas partes, tensiones que seran canalizadas en 488 por el emperador
Zenn: Dado que Odoacro y sus huestes se haban hecho con el control de Italia tras deponer a
Rmulo Augstulo, el bizantino resolvi enviar a los ostrogodos a la Pennsula de los Apeninos, a
fin de neutralizar la amenaza goda, limpiar Italia de los hrulos de Odoacro y, quizs, someterla al
Imperio de nuevo.
El romanizado nuevo rey de los ostrogodos, Teodorico, hijo de Valamer, que haba vivido en
Constantinopla como rehn, mantuvo el caracterstico dualismo germano-romano, manteniendo
leyes e instituciones tradicionales romanas en manos de romanos, e incluso rodendose de
colaboradores italo-romanos como Boecio o Casiodoro.

La pervivencia ms definida de las instituciones romanas y una mayor convergencia de los


intereses de germanos e italo-romanos, contribuiran a consolidar el reino ostrogodo de Italia: Si a
Justiniano no le haba resultado demasiado costoso aniquilar a los vndalos del Norte de frica y el
antagonismo entre visigodos y provinciales del sur de Hispania, facilitaba el control de Bizancio
sobre la costa meridional de la Pennsula Ibrica, la dureza de las Guerras Gticas (535 - 552)
demuestra que el reino ostrogodo posea unas bases ms firmes, pues incluso los itlicos
recelaban del dominio bizantino - no podemos ignorar, no obstante, que en plena lucha con los
ostrogodos, el persa Cosroes I rompa en 540 la paz firmada poco antes con Justianiano,
invadiendo Siria, lo que, sin duda, contribuy decisivamente a alargar la guerra en Italia, al verse
obligados los bizantinos a sustraer tropas de Europa -.

El referente de Teodorico ser el Imperio y si la intervencin bizantina se produjo en el contexto del


proyecto justinianeo de recuperacin de la plena soberana imperial, no podemos olvidar que no
consisti en una agresin gratuita, sino ante el temor de que Italia se alejara de la rbita romana:
Muerto el hijo de Teodorico, la sucesin pasaba a su nieto Atalarico, pero como era menor, se abri
un perodo de regencia dirigido por su madre Amalaswinta - hija de Teodorico -. La situacin se
prestaba a las pugnas internas y a los intentos de usurpacin, por lo cual, Amalaswintha procur
fortalecer sus bases atrayndose a los italo-romanos, arbitrando medidas favorables a los catlicos
o poniendo al frente de sus tropas al romano Liberio.

La muerte de Atalarico, llev a Amalaswinta a casarse de nuevo para que el linaje de Teodorico no
se extinguiera, pero Teodato, su marido, decidi asesinarla (535) para gobernar en solitario, o
quizs, por representar al partido romanfobo. La reaccin bizantina parece sugerir que,
efectivamente, el acceso al trono de Teodato era visto como una amenaza para las relaciones
amistosas con Italia, por lo que Belisario fue enviado inmediatamente, tomando Roma en el ao
536.

Las dificultades en la frontera con Persia y el rechazo que la abrumadora poltica fiscal bizantina
suscit en la poblacin italiana, contribuiran a que Totila recuperara toda Italia, Sicilia y Cerdea
entre 541 y 551, si bien, Narss desarticulara al ejrcito ostrogodo en Tadinae (552).

Es probable que una buena parte de los ostrogodos fuera exterminada, mientras que otros fueron
vendidos como esclavos y los menos acabaran fundindose con la poblacin itlica: otro de los
reinos de la primera oleada haba desaparecido.

Historia de los Burgundios

Los burgundios eran germanos orientales y, segn Plinio, provendran de la actual Pomerania, si
bien, se ha sealado que es probable que sean originarios de la montaosa Bornholm danesa,
dado que burgundio podra significar "habitante de la montaa". Sus contacto con Roma se inician
una vez se asientan en el valle superior del Main, penetrando en el Imperio en el ao 406. A
diferencia de alanos, suevos y vndalos, los burgundios prefieren instalarse de manera pacfica en
el Imperio, llegando a concluir Honorio - segn otros autores, el usurpador Jovino - en 413, un
tratado con ellos.
Segn algunos autores, sera poco despus, en torno al 415, cuando los burgundios se convierten
al catolicismo - desde el arrianismo -, lo que no sera sino una muestra de las buenas relaciones
que procuran mantener con el Imperio. Segn otros autores, esta conversin habra de retrasarla al
S. VI, cuando los merovingios arremeten contra ellos, en lo que podra constituir una segunda
conversin como la protagonizada por los suevos, convertidos por segunda con el fin de atraerse
apoyos con los que neutralizar la embestida visigoda.

Sin embargo, en 435 deciden invadir Blgica abandonando su asentamiento fronterizo en torno a
Worms y Spira, invasin que sera rechazada por Aecio. Sin embargo, el enfrentamiento es tan
duro, que los burgundios ya no tienen fuerza suficiente para guarnecer la frontera de cara a los
brbaros ultrarenanos, por lo cual, sern instalados en Sapudia (Saboya) para completar el
dispositivo articulado por Roma para contrarrestar a los visigodos de Toulouse.

Como en la mayor parte de los casos analizados en el presente artculo, tambin los burgundios
implementaron el dualismo promulgando una ley propia, la Lex borgundiorum, a la par que el rey
de los burgundios se presentaba, adems, como patricio o magister militum para los galo-romanos.

Ser, precisamente, la excepcional posicin geoestratgica que ocupaban entre la Galia, Italia y
Germania, el motivo por el que sern presionados desde todas las fronteras, por ostrogodos y
alamanes, pero muy especialmente por los francos merovingios, que conseguirn absorver a este
pueblo, haciendo desaparecer otro de los ms importantes reinos brbaros.

Historia de los Francos

Pueblo de origen no demasiado definido ni identificado, quizs resultado de un agregado de


pueblos, los francos se encontrarn profundamente divididos hasta la llegada de Childerico, el cual,
ante los ataques de otros pueblos germanos asentados en las Galias, lograr aglutinar los
dispersos grupos y revolverse contra sus vecinos, como los alanos instalados en el Loira o los
sajones de la costa septentrional franco-belga.
Sin embargo, ser con la conversin de su hijo Clovis o Clodoveo al catolicismo entre el 496 el
506, cuando se pongan las bases para la consolidacin poltica del reino franco. Con este gesto -
cuya causa se ha explicado por la influencia ejercida por su esposa catlica, o por la victoria
lograda sobre los alamanos en Tolbiac - Clodoveo, pretenda atraerse a la poblacin galo-romana,
muy especialmente a la aristocracia cuyos intereses comienzan a ser convergentes.

La victoria de Clodoveo sobre los arrianos visigodos en Vouill (506), habra de consolidar el poder
militar de los francos, sus bases territoriales y el prestigio tanto entre entre los galo-romanos como
los propios francos. De hecho, las victorias militares procuraban botn y tierras que eran entregadas
a los jefes militares en concepto de beneficium, los futuros feudos. Gracias a este sistema, el rey
franco se aseguraba el control eficaz sobre el territorio, pero no dej de tomar como modelo la
administracin romana. De hecho, Clodoveo, a diferencia de otros reyes brbaros, se preocup por
aglutinar a germanos y romanos, incidiendo en la territorializacin de las leyes, frente al dualismo.
As, el Pactus Legis Salicae se inspiraba en las leyes romanas y el romanizado Breviario de
Alarico. Y es que, la pervivencia y extraordinaria vitalidad del reino franco se bas, en buena
medida, en esta temprana y slida territorializacin del poder soberano del monarca y al elaborado
aparato ideolgico del que surge una definida entidad poltica, en un fenmeno muy similar al que
el III Concilio de Toledo o el Laudes Spaniae de San Isidoro, supuso para la Hispania visigoda.

As, aunque los reyes francos, ya fueran de dinasta merovingia o carolingia, dividieran el reino
entre sus herederos como si de una propiedad privada se tratara, ignorando la concepcin pblica
definida por Roma, y aunque esto provocara tensiones y enfrentamientos que debilitaban la
monarqua franca, el concepto de monarqua territorial cuya legitimidad y sentido pasaba por la
defensa de la Iglesia, era suficientemente slido como para que la desaparicin de esta entidad
poltica resultara fcil. As, a pesar de los reyes holgazanes merovingios, los mayordomos francos
eran conscientes de que impulsar el reino pasaba por ampliar el territorio, fortalecer los lazos entre
la corte y las provincias a travs de una desarrollada administracin y vincularse a una Iglesia que
poda proporcionar tcnicos preparados y programas polticos elaborados. As, sern los
mayordomos de los monarcas merovingios los que volvern a tomar la iniciativa militar y poltica,
procurando establecer una firme alianza con el que se convertir la auctoritas en Occidente: el
Papado. Si con su conversin al catolicismo, Clodoveo logr aglutinar voluntades en torno suyo y
consolidar el reino, Pipino, el Breve y su hijo Carlomagno vincularn el reino al Papa, terico
depositario de la dignidad imperial y nico capaz de legarla a un soberano, cosa que ste har en
la persona de Carlomagno en la Navidad del ao 800.
(Autor del texto del artculo/colaborador de ARTEGUIAS:
Jorge Martn Quintana

Historia de los Anglos, Sajones y Jutos

Britania no haba sufrido una romanizacin tan intensa como las Galias o Hispania, por lo cual, la
partida en 406 del grueso de los ejrcitos romanos en el contexto de la usurpacin de Constantino
III, no supuso una desarticulacin tan visible de las estructuras sociales o polticas, dado que se
asisti a una rpida y nada traumtica reasuncin del poder por parte de los reyes indgenas.

A diferencia de lo que ocurra en el Continente, el mayor peligro al que se enfrentaban estos reyes
indgenas no eran tanto los germanos, como fundamentalmente los pictos y escotos provenientes
de la actual Escocia - a donde, quizs, habran llegado desde Irlanda -. Es por esto que jefes celtas
como Vortigerno, se veran obligados a llamar en su ayuda a contingentes germanos, formados por
anglos, sajones y jutos.

As, la conquista anglosajona tuvo dos etapas:

Hacia el S. V los invasores se instalan en las regiones orientales de Britania y en pequeos


grupos, mientras los bretones o britanos controlan el resto.

Sin embargo, desde finales del S. VI y durante el S. VII, los anglosajones presionan hacia
el sur y el oeste, ocupando Bath en 577 o Devon en 650, empujando a la poblacin celta
hacia el Oeste (Gales) y al norte del Muro Adriano (Lothian y Clyde).
No habiendo llegado como un pueblo, sino como simples bandas de guerreros, los anglosajones se
dividirn en diversos reinos liderados por un jefe militar, al modo de los lombardos. As, surgirn
diversos reinos, como los de Kent, Essex, Sussex, Wessex, Anglia Oriental, Mercia y Northumbria,
lo que se conoce como la heptarqua anglosajona. En ocasiones, uno de estos reyes consegua
hacerse con la hegemona, siendo conocido como el bretwalda.

La llegada de nuevas oleadas migratorias germnicas, la inexistencia de otros poderes fuertes que
pudieran aniquilarles, la progresiva cristianizacin y el hecho de que la Iglesia dotara a estos reinos
de un modelo organizativo slido, contribuir a la consolidacin de una Britania anglosajona hasta
que en el S. XI Guillermo de Normanda conquistara la isla.

(Autor del texto del artculo/colaborador de ARTEGUIAS:


Jorge Martn Quintana

Historia de los Lombardos


En el ao 507 vemos a los lombardos o longobardos en Panonia y Norico, liderados por Wacho,
que llevara a su pueblo hasta la Retia. Aliados de Justiniano, el bizantino los empleara en su
lucha contra los ostrogodos, causa por la que llegan a Italia. Integrados en el ejrcito de Narss,
contribuirn a la derrota del ltimo rey ostrogodo, Ttila.

Albono, rey a la sazn del los lombardos, logr aglutinar en torno a s a diversos grupos de
mercenarios que haban sido enviados a combatir a los ostrogodos, tomando ciudades del norte de
Italia - Pava se convertir, a partir de 572, en capital del reino -. Sin embargo, los lombardos y sus
aliados brbaros no lograron articular ninguna entidad tnica ni poltica, por lo cual, a la muerte del
lder carismtico, en este caso Albono, la confederacin se deshizo en treinta y cinco bandas que,
lideradas por un dux o duque, constituirn otras tantas entidades territoriales conocidas como
ducados lombardos.

En 584, surgir un nuevo lder, Autario, capaz de aglutinar los dispersos ducados y desarrollar una
intensa actividad expansiva: Padua es conquistada en 602, Gnova en 640, Tarento en 675 y
Ravena en 751, llegando los lombardos a dominar toda Italia menos Venecia y Roma.

Paralelamente a esta actividad militar, los lombardos intentan consolidar el reino mediante la
recuperacin de la administracin romano-ostrogoda, objetivo que intenta Agiulfo, mientras que
Rotario promulg un Edicto en 643 que, aunque mantiene el dualismo y es aplicable slo a la
poblacin lombarda, posee una fuerte impronta romana. Liutprando, finalmente, se convertir al
catolicismo en un intento de atraerse a la poblacin italo-romana, en un proceso muy parecido al
que conduce a la consolidacin, por ejemplo, del Reino visigodo de Toledo. Sin embargo, el
contexto poltico y geogrfico itlico iba a frustrar la creacin de este naciente estado lombardo: Y
es que, las pretensiones lombardas sobre los Estados Pontificios, iban a llevar a los papas a llamar
a la que ya se presentaba como potencia emergente y fiel aliada de Roma, los francos, uno de los
cuales, Carlomagno, acabara hacindose con la Corona de Hierro, convirtindose en rey de
francos y longobardos.

(Autor del texto del artculo/colaborador de ARTEGUIAS:

El feudalismo en Europa

Razn de ser del feudalismo en Europa

El feudalismo fue un sistema social y poltico que surgi a principios de la Edad Media y se
desarroll e instal en Europa durante varios siglos (siglos altomedievales), aunque en constante
evolucin.

Como ocurre con todas las formas sociales nuevas, el feudalismo se desarroll adoptando muchos
aspectos del orden antiguo, ajustndolos a las necesidades presentes.

Esta nueva sociedad surgi en respuesta a presiones exteriores e interiores que actuaban sobre el
sistema anterior. Los procesos de esta ndole rara vez son el resultado de decisiones formales,
sino la solucin que los hombres dan a unas circunstancias ambientales cambiantes, lo que es
particularmente cierto en el caso del feudalismo, al que dio paso el decadente sistema romano en
su ltima fase.
En efecto, para entender la implantacin del feudalismo hay que recordar la evolucin de los
ltimos siglos del Imperio Romano. El fuerte y centralizado poder estatal del alto imperio y la
sociedad urbana romana dej paso a un progresivo debilitamiento de la autoridad y una
ruralizacin en aumento de la poblacin

En este contexto, la necesidad ms acuciante de la sociedad tardorromana y de la de los primeros


tiempos medievales era la proteccin: proteccin contra los invasores brbaros, los bandidos y
los campesinos en rebelin.

El aparato estatal, antes poderoso, era ahora demasiado dbil para cumplir con sus obligaciones;
en su decadencia, se vea incapaz de hacer justicia y proporcionar paz y proteccin a los
ciudadanos.

En tales circunstancias, el pueblo se vio obligado a establecer por si mismo la forma de


organizarse y generar un sistema donde la seguridad fuese el elemento prioritario.

La encomendacin y el feudo

La antigua tradicin romana del patrocinio era una relacin entre dos hombres libres. Mediante
el acto de la encomendacin, un hombre libre se colocaba bajo la proteccin de un seor, a quien
el encomendado deba servir y respetar a cambio de sostenimiento y proteccin. Esta situacin
dio lugar ms tarde a contratos escritos que regulaban el grado de compromiso de ambas partes.

Ante la existencia de peligros reales, la encomendacin se convirti en feudo, o cesin. El


hombre libre ceda sus tierras y su libertad a un noble con recursos para la guerra, a cambio
de proteccin; en otras palabras cambiaba su libertad por seguridad.

Las malas comunicaciones, los caminos casi intransitables, contribuyeron al aislamiento y a la


divisin de las comunidades medievales europeas. Aunque seguan existiendo residuos del antiguo
poder central en forma de monarquas, las rdenes de los reyes no iban ms all de los muros de
palacio. Europa era literalmente un conglomerado de miles de campamentos armados
semiindependientes.
Estas divisiones no podan durar por tiempo indefinido. Todo el Occidente europeo viva en una
amenaza constante. Al sur, los musulmanes representaban un grave peligro; al este ocurra lo
mismo con los ejrcitos hunos, mongoles y eslavos. Los vikingos saqueaban prcticamente sin
oposicin las costas del norte en los siglos IX y X.

Ofrecer proteccin ante tan intensos peligros era algo que sobrepasaba la capacidad incluso de los
ms poderosos seores feudales. Para hacer frente a tales amenazas surgi una compleja red de
relaciones, en la que todos prestaban fidelidad y obediencia a alguien ms poderoso, hasta llegar
al monarca, que lo haca ante Dios.

Como contrapartida por la ayuda recibida, exista el compromiso de ofrecer un determinado


nmero de hombres para servicios militares, siempre que se les requiriese para ello.

Ventajas y desventajas del Feudalismo

La mala prensa que en los tiempos contemporneos ha tenido el feudalismo (paradigma de la


tirana de los poderosos sobre los humildes) se debe a que la produccin agrcola fue en muchos
casos insuficientes para ser til al sistema, lo que provoc hambruna.

La rudimentaria agricultura de la poca y el ineficiente sistema de cultivo no permitan la


acumulacin de reservas, Si las cosechas fallaban, lo que ocurra a menudo, el hambre haca en
seguida su aparicin.

Y es que si bien los campesinos tenan tierras como parte del contrato feudal, su primera
responsabilidad era ocuparse del ganado y de las cosechas de su seor. Si la tormenta o el fuego
las amenazaban, la primera que haba que poner a salvo era la del seor.

Por ello el agricultor tena que esforzarse denodadamente en producir lo suficiente para mantener a
su familia y adems asegurar el alimento de la nobleza y al clero, que no eran productores. Esto no
siempre se consegua, generando la citada pobreza y hambre entre la poblacin base de la
sociedad.

Pero no hay que ver en el feudalismo medieval en Europa slo bajo este prisma completamente
negativo.

Para empezar, la sensacin de prdida de libertad era relativa pues las comunidades de la Alta
Edad Media en Europa eran bastante cerradas y viajar supona pasar de una comunidad cerrada a
otra igual por unos malos caminos y en constante peligro de ataque.

Adems, si el feudalismo impuso al siervo la obligacin del servicio prioritario a su seor, impuso
tambin a ste la obligacin de ayudar al siervo en momentos de necesidad y de guerra, lo que
era bastante frecuente.

Afortunadamente, la autoridad de la Iglesia sobre los poderes temporales y el fenmeno de las


peregrinaciones permiti cierta libertad de trnsito de unas comunidades a otros con fines
religiosos (por ejemplo para realizar viajes de penitencia a un monasterio o catedral donde se
guardaban reliquias) y ste fue el punto de arranque de una nueva sociedad en la que el
movimiento de gentes, comercio, ideas nuevas, etc. se haca mayor.

ste es el inicio de una sociedad que se fue renovando y modernizando (no hay que olvidar el
llamado "renacimiento romnico" del siglo XI) hasta alcanzar la plenitud en el siglo XII y XIII.
Sociedad feudal en la Alta Edad Media

Origen de la sociedad feudal

El feudalismo como institucin surge como consecuencia de la crisis vivida por la sociedad del
Bajo Imperio Romano. La situacin de inseguridad subsiguiente a ste condujo a los jefes
germnicos a la necesidad de rodearse de fieles en quienes poder confiar para garantizar su
seguridad personal y como ayuda ante posibles campaas militares. Este modelo se convirti
con los carolingios en su sistema de gobierno, de forma que el soberano administraba el
territorio mediante la asistencia de un squito o "palacio" constituido por seores territoriales,
obispos y abades.

Con el mayor peso de la guerra en esta sociedad, poco a poco se fue primando ms a los
seores militares, mediante la concesin de posesiones que, en un principio, tenan carcter
vitalicio pero que, con el tiempo, se fueron haciendo hereditarias.

Con la Capitular de Quierzy, Carlos el Calvo reconoci como hereditarios tambin los poderes
ejercidos en nombre del rey, de forma que la autoridad pblica se vio desmembrada entre un
primer nivel de grandes seores. Con esto, el esquema fue reproducido a niveles inferiores, de
forma que adquiri una estructura piramidal y foment la aparicin de una nueva clase de
guerreros profesionales o caballeros. stos posean dominios rurales que les garantizaban la
conservacin de su equipo militar, fundamentalmente el caballo, a cambio de prestar su ayuda
cuando el seor superior lo necesitara.

Elementos de la sociedad feudal

El feudalismo es un fenmeno propio del reino franco, es decir, los territorios incluidos entre
los ros Rin y Loira, que se vio acelerado por las guerras civiles y las invasiones que
experiment durante los siglos posteriores al Imperio carolingio, y que se articula alrededor de
dos elementos clave, el vasallaje y el feudo. Ante la inseguridad reinante, muchos propietarios
de tierras buscaron el amparo y proteccin de otros seores ms poderosos, a cambio de
cederles su vasallaje y fidelidad o un censo o gravamen. De esa forma, la pequea propiedad
pasaba a ser de tipo feudal o censal, respectivamente. Los seores intermedios entre stos y
la autoridad real fueron adquiriendo cada vez ms poder, tanto sobre la tierra como sobre los
hombres vinculados a ella, de tal manera que paulatinamente fue desapareciendo la
propiedad libre. Para asegurarse la lealtad del vasallo, el seor le entregaba a cambio un bien
de naturaleza real, el feudo; ste se materializaba en forma de tierras o derechos, pero nunca
con la propiedad plena sobre el mismo.

El acuerdo entre ambos se efectuaba mediante la ceremonia del homenaje, por la cual el
vasallo juraba fidelidad al seor, y ste lo acoga, ofrecindole defensa y proteccin. La
fidelidad estaba generalmente centrada en el campo militar, de manera que el vasallo se
obligaba ante su seor a prestarle asistencia en caso de guerra, si bien el tipo de ayuda
variaba mucho entre lugares o pocas. As, poda tratarse, entre otras obligaciones, de
combatir a su lado, prestarle contingentes, simples servicios de vigilancia, una contribucin a
las cargas financieras que suponan las campaas o incluso participar en el pago de rescate
en caso de que aqul fuese capturado. En algunas zonas, como Francia o Alemania, el vasallo
deba asesorar al seor en la toma de decisiones importantes.

Con el tiempo, el ttulo de propiedad del feudo pas a ser hereditario, pero el homenaje deba
renovarse en cada transmisin. Este hecho contribuy a que se concentrasen o, segn los
El Imperio Carolingio

El nacimiento de la dinasta y el Imperio Carolongio

En los albores del siglo VIII, el merovingio Regnum Francorum se encontraba en plena decadencia,
dividido en tres partes (Austrasia, Neustria y Borgoa) y gobernado, de facto, por los mayordomos
de palacio. Uno de ellos, Pipino, de Austrasia, destron a Childerico III (743-751) y se coron rey
en Soissons, por aclamacin popular. Pipino, hijo de Carlos Martel, busc la base jurdica para ello
en la figura del Papa Zacaras, obligado por las circunstancias a buscar un aliado fuerte frente al
empuje de los lombardos en la pennsula italiana. Con l naca, as, una nueva dinasta que tratara
de fortalecer su poder con el apoyo papal. A cambio, se iba a erigir en la protectora de la Iglesia
romana.

En el plano poltico y militar, Pipino obtuvo importantes victorias contra los musulmanes y consigui
sofocar una sublevacin en Aquitania, a la vez que cre los Estados Pontificios. A su muerte, en
768, dividi su reino entre sus dos hijos, Carlos y Carlomn.

Carlomagno

La muerte en 771 de este ltimo permiti que Carlos, el futuro Carlomagno (771-814), reunificara
nuevamente el reino, que constaba ya de Neustria, Austrasia, Aquitania, Borgoa y Provenza, y
comenzara una larga campaa de expansin de sus fronteras. Para ello, emprendi sucesivas
campaas militares: someti a los lombardos y se nombr en 774 "Rex Francorum et
Longobardorum", acab en 796 con el reino de los varos, cristianiz tras treinta aos de luchas a
los sajones y frisones, pero se vio frenado por los musulmanes al otro lado de los Pirineos en su
intento por llegar hasta el Ebro.

Tras dominar a los distintos pueblos, llev las fronteras de su reino hasta el ro Elba por el este y
hasta la Marca Hispnica por el suroeste, y en la Navidad del ao 800 se hizo coronar emperador
de los romanos por el papa Len III. Este hecho iba a conferir a la dinasta carolingia el papel de
sucesora del Imperio Romano de Occidente y defensora efectiva del pueblo cristiano, relegando al
Papa a meras funciones espirituales.

En el plano cultural, Carlomagno impuls la recuperacin del espritu romano perdido en los siglos
anteriores, mediante lo que se ha llamado "renacimiento carolingio": emprendi la construccin de
grandes conjuntos monsticos y catedralicios que le serviran de base para la cristianizacin de los
distintos pueblos sometidos, organiz territorialmente la administracin religiosa y cre importantes
scriptoria como difusores de esa revolucin cultural.

Una de sus primeras medidas para todo ello fue la creacin de una escritura comn y homognea
en todo el Imperio, la minscula carolina. Para conseguir todo esto, se rode de una serie de
eruditos como Alcuino de York o Eguinardo.
Los sucesores de Carlomagno

A Carlomagno le sucedi su hijo Luis el Piadoso o en latn Ludovico Pio (814-840) que era ya rey
de Aquitania y haba conquistado Barcelona en 801, estableciendo el lmite de la Marca Hispnica.
Sin embargo, como emperador hizo bien poco por la
expansin del Imperio; entusiasta de la cultura y
profundamente religioso, entreg a la Iglesia el tesoro
acumulado por su padre.

El movimiento artstico sigui floreciente gracias a


algunos importantes centros culturales como Metz, Tours
o Reims. Sin embargo, a finales de su reinado se
encontr con el levantamiento de sus hijos mayores,
Lotario, Pipino y Luis, entre quienes haba repartido el
Imperio y que se opusieron a la posterior inclusin de
Carlos, el menor. Tras la muerte de Pipino, por el Tratado
de Verdn (843) quedaba dividido finalmente entre los
tres restantes: Lotario I recibi las tierras centrales
(Lotaringia), Luis el Germnico la parte oriental y Carlos el
Calvo se quedaba con el reino de los francos
occidentales.

La disgregacin del Imperio se vio acentuada en 855, con


la muerte de Lotario, quien reparti el reino de Lotaringia
entre sus hijos Carlos I, Lotario II y Luis II.

No obstante, los dos primeros duraron poco, con lo que Luis II pasaba a ser el nuevo heredero del
reino de su padre en 869, a lo que se oponan sus tos Luis el Germnico y Carlos el Calvo. Este
ltimo se hizo coronar rpidamente rey de la Lotaringia,
pero al final se vio obligado a aceptar su divisin entre
ambos por el Tratado de Meersen (870).

Durante estos ltimos aos, los restos del Imperio


Carolingio se encontraron con un nuevo peligro, las
incursiones vikingas que comenzaron a asolar sus tierras,
pero en el campo cultural se alcanz un nuevo
florecimiento de las artes, impulsadas por el mecenazgo
imperial, fundamentalmente de Carlos el Calvo.

Decadencia del Imperio Carolingio

Tras los nietos de Carlomagno, sus sucesores ya no


fueron capaces de conservar la estabilidad imperial, y
poco a poco se fue perdiendo la unidad poltica que se
haba conseguido con el mantenimiento de un frreo
control en manos del emperador.

Las nuevas presiones externas obligaron a Carlos a


reconocer, mediante la capitular de Quierzy (877) la
posibilidad de que los grandes funcionarios carolingios
pudieran transmitir sus derechos territoriales a sus hijos,
de forma que iban a aparecer grandes principados de tipo hereditario que marcaran el nacimiento
del feudalismo.

Pese a todo, los sucesores de la dinasta carolingia consiguieron mantenerse hasta el siglo X: en el
bloque oriental, a la muerte de Luis el Nio en 911 fue elegido rey Conrado de Franconia y, tras l,
Enrique I, fundador de la dinasta otoniana; mientras, en Occidente llegaron hasta 987, ao en que
fueron sustituidos por los Capetos.

(Autor del texto del artc

Historia del Sacro Imperio Romano Germnico

Antecedentes del Sacro Imperio Romano-Germnico

Segn la leyenda de San Silvestre, Constantino habra arrojado las insignias imperiales, siendo
recogidas por el Papa y quedando depositadas, en teora, en las manos del Pontfice, de manera
que, en consecuencia, ste poda otorgarlas a quien considerara digno de las mismas.
La presin que bizantinos, lombardos y aristocracia romana ejercan sobre el Papa, determinaron a
ste a buscar un apoyo eficaz fuera de Italia, estableciendo as con la dinasta pipnida,
mayordomos de los reyes merovingios: Los pipnidas ayudarn al Papa a mantener su
independencia frente a las distintas amenazas, especialmente, frente a los lombardos, si bien,
stos se apoyarn en la auctoritas papal con el objeto de consolidar su linaje: Dada la dejadez de
los llamados 'reyes holgazanes' merovingios, Pipino el Breve consultar a la curia pontificia si es
adecuado que sea rey quien no gobierna, en clara referencia al merovingio Childerico III.
El papa Zacaras afirmar que, efectivamente, ser rey implica ejercer una responsabilidad, un
ministerium, un servicio, de modo que, de no ser ejercido, la deposicin es legtima. As, y
siguiendo la tradicin germnica, Pepino el Breve ser aclamado por los aristcratas francos como
rey, si bien, la sancin definitiva vendr dada con la uncin del Papa San Bonifacio. Pipino ser
proclamado "patricio de los romanos", lo cual implica su reconocimiento como protector efectivo de
Roma, y por tanto de la Iglesia y el Papado. El rey es hijo espiritual del Papa, y la Curia le concibe,
siguiendo el Antiguo Testamento, como nuevo David, rey guerrero, santificado por la uncin,
protector de la Iglesia y el pueblo.

Uno de los hijos de Pipino, Carlos, mantendr esta poltica de proteccin del Papa y su
independencia, siendo por ello premiado, en la Navidad del ao 800, con la dignidad imperial. Sin
embargo, muy pronto surgirn diversas concepciones al respecto de ste importante hecho: Para
Roma, el ttulo imperial slo tiene sentido si se entiende como servicio, como ministerium,
fundamentalmente a Dios y la Iglesia, pero para la corte carolingia de Aquisgrn, el ttulo imperial
no viene sino a rubricar el papel del rey de los francos como elegido de Dios y protector de la
Iglesia, constituyendo un ttulo de prestigio y no tanto una obligacin.

Coronando al rey de los francos, el Papa esperaba asegurar su independencia y proteccin y


manifestar que la auctoritas le corresponde a l, aunque la potestas sea de los prncipes laicos, es
decir, que si bien la Iglesia no tiene poder, tampoco el poder del prncipe es absoluto, sino que est
limitado por la autoridad del Papa. Sin embargo, para Carlomagno, la coronacin imperial no era
sino la sancin jurdica, la culminacin simblica del proceso de consolidacin del poder de su
linaje y del pueblo franco, como pueblo elegido de Dios: lejos de pretender asegurar la
independencia de la Iglesia, Carlomagno pretenda controlarla para hacer de ella un mero apoyo
ideolgico, cultural, espiritual, administrativo, etc. El poder estara en manos del Emperador, no
siendo el papa mucho ms que un mero sumo sacerdote.

En 858 es proclamado Papa Nicols I, el cual asume las ideas de Gregorio Magno y Gelasio I,
insistiendo pues, en la primaca del Papa y en que el poder imperial deriva de la autoridad
pontificia, de manera que el emperador es sbdito del Papa, y no al revs. La desobediencia al
mismo, implicaba no slo infidelidad, sino idolatra, al pretender poner por encima del vicario de
Cristo al Rey. Esta doctrina ser muy bien acogida por los Welf, como representantes de una alta
nobleza territorial que aspira a reducir el control y la soberana que el emperador ejerce tambin
sobre ellos.

El Sacro Imperio Romano-Germnico y la pugna con el Papado


Las guerras intestinas que estallan durante el reinado de Luis el Piadoso y la presin ejercida por
los normandos contribuirn a debilitar extremadamente a la dinasta carolingia, hasta el punto de
que se producir la translatio imperii, el traspaso de la dignidad imperial a una nueva dinasta: tras
derrotar a los destructivos hngaros en Lech (955), el duque de Sajonia Enrique I, el Cetrero
adquiri gran prestigio, en lo que no era sino manifestacin del poder que haban adquirido los
grandes ducados orientales del agonizante Imperio carolingio, esto es, los ducados alemanes.

As, Otn I, hijo de Enrique, era coronado en 962 como Emperador. Sin embargo, este traslado de
la dignidad imperial a Alemania no iba a evitar la pugna entre el poder laico y el eclesistico, sino
que, por el contrario, iba a dar pie a algunos de los ms notables episodios de este enfrentamiento
de la Historia de Europa.
Sin duda, uno de los ms conocidos ser la Querella de las Investiduras, protagonizada por
Enrique IV (1056 - 1106), y que estalla por la pretensin del emperador de designar a los cargos
eclesisticos o administrar las rentas de los monasterios, pasando por encima del Papa y
estableciendo as un control absoluto sobre la Iglesia. Gregorio VII public entonces los Dictatus
Papae, que contemplaban la deposicin del Emperador si amenazaba la libertad de la Iglesia -
dado que la uncin y coronacin como emperador se basaba, precisamente, en que ste
defendiera dicha libertad, por lo cual, de no hacerlo, resultaba lgico desposeerle del dicha
dignidad imperial -.
Los grandes seores alemanes, temiendo perder su autonoma ante el inmenso y absoluto poder
que la victoria sobre el Papa proporcionara al Emperador, decidieron apoyar al Papado,
establecindose as un equilibrio entre ambos contendientes. No obstante, sta se decant en
1137, tras la muerte de Lotario III por Conrado III Hohenstaufen de Suabia, cuyo linaje era conocido
como Weiblingen, que formarn el bando de los gibelinos, frente a la familia Welf de Sajonia.
Sin embargo, la pugna vino a intensificarse con Federico I Hohenstaufen, conocido como
Barbarroja (1152 - 1190), el cual, si bien ayud inicialmente al Papa frente a los patricios romanos,
lo hizo para asegurar su poder y prerrogativas sobre las ciudades lombardas, las cuales, lideradas
por Miln, se unieron en la Liga Lombarda, a la que el Papa apoyara. Aprovechando la ausencia
del Emperador y su derrota ante los noritalianos en Legnano (1176), los magnates alemanes
consolidaban su poder, haciendo de contrapeso a Barbarroja y los magnates subordinados a l.
No obstante, el poder imperial resultaba todava suficientemente amenazante para la posicin del
Papa como para buscar un nuevo aliado, Francia, potencia que se mostraba cada vez ms pujante,
que pareca querer reeditar el imperio carolingio, y cuya intervencin en Italia abrir nuevos
episodios conflictivos que marcarn la historia de Europa, al menos, hasta bien entrada la Edad
Moderna e incluso la Contempornea.
En este sentido, resulta significativo que la extincin del Sacro Imperio Romano Germnico, en
1806, viniera propiciada por la proclamacin del napolenico Primer Imperio Francs y que el
Segundo inaugurado por el sobrino de Bonaparte, Napolen III, fuera anulado a su vez, por el II
Reich alemn del prusiano Guillermo I.

(Autor del texto del artculo/colaborador de ARTEGUIAS: Jorge Martn Quintana)

Historia de los pueblos vikingos

En la historia popular europea, los vikingos, llamados tambin normandos y en Rusia varegos,
tienen una reputacin temible de depredadores martimos. Durante los siglos IX y X atacaron y
saquearon las costas de Europa occidental y amenazaron la estabilidad de Inglaterra, Irlanda y el
imperio franco. Esta violencia, sin embargo, no era ms que uno de los mltiples aspectos de un
complejo proceso en el curso del cual los pueblos escandinavos exploraron y colonizaron islas
remotas y deshabitadas del Atlntico Norte, al mismo tiempo que comerciaban con los exticos
productos septentrionales en los mercados de Europa occidental y oriental.
Los depredadores, colonizadores y mercaderes vikingos procedan todos ellos de Escandinavia
(noruegos y daneses se dirigieron a Occidente; los suecos, a Oriente); consiguieron ampliar a
regiones nuevas y, en ocasiones, muy remotas, las actividades -pacficas unas y violentas otras-
que durante mucho tiempo haban practicado en sus pases de origen. Los hombres que
colonizaron las islas Oreadas y Shetland en los ltimos aos del siglo VIII, o que en el siglo
siguiente fundaron nuevos hogares en las islas Feroe y en Islandia continuaban un proceso de
colonizacin que con anterioridad se haba limitado a las costas noruegas. Los piratas que
atacaban los monasterios y mercados del Occidente cristiano hacan con otros lo que antes haban
hecho entre ellos. El trfico vikingo, fundamentalmente con pieles, cueros y otros productos
escandinavos muy apreciados en el mundo civilizado, era simplemente la expansin de contactos
existentes desde mucho tiempo atrs.

Esta expansin en sus actividades fue casi simultnea en muchas zonas de Escandinavia, lo que
indica que sus causas han de buscarse all ms que en el extranjero. Ciertamente, la debilidad del
imperio franco y de los reinos ingleses pueden explicar en parte las incursiones vikingas a esas
tierras durante el siglo IX, pero no aclaran en absoluto la colonizacin anterior de las islas Oreadas
y Shetland, del mismo modo que en la extensin de las actividades suecas hacia Rusia no
influyeron los cambios producidos en Occidente.

Desgraciadamente, no disponemos apenas de pruebas documentales relativas a la Escandinavia


previkinga. Todo lo que existe es un puado de misteriosas inscripciones rnicas y unas cuantas
valiosas referencias en fuentes occidentales. La informacin ha de extraerse de tradiciones
consignadas por escrito siglos despus, en particular de las sagas islandesas. Por ello, la mayora
de lo que sabemos sobre la Escandinavia anterior y coetnea a los primeros tiempos vikingos
depende de lo que los arquelogos han descubierto de su cultura asi como de los testimonios
lingsticos, en especial de la toponimia.

Historia de la expansin vikinga

Qu provoc la explosin vikinga? Algunos historiadores apuntan hacia el exceso de poblacin


como causa fundamental, mientras otros sugieren que la
creciente autoridad de tos reyes escandinavos oblig a
muchos hombres a buscar en el exterior una mayor
libertad.

La gran demanda de productos del norte subrtico


desempe probablemente un papel vital en la expansin
vikinga. Las pieles, disponibles slo en Escandinavia en
aquellos tiempos, y el marfil, que nicamente poda
obtenerse de los colmilos de morsa, eran productos muy
apreciados y objeto de demanda constante en Europa
occidental. Pero, en el siglo VIII, esta demanda se hizo
ms imperiosa. Florecieron centros mercantiles como
Dorestad, situada en un brazo del bajo Rin, y que era el
final, en territorio franco, de una ruta de suministro que
parta de lugares como Helg en el lago Malar, en el mar
Bltico, o de diversos puntos de la costa noruega.

La creciente demanda estimul a los escandinavos a


buscar suministros tierra adentro, mediante la caza o la
exaccin de tributos a lapo-nes y fineses. En el siglo IX,
un noruego llamado Ottar traspuso el cabo Norte y lleg
navegando hasta el mar Blanco, aventura que relat al
rey ingls Alfredo y que ste mand consignar por escrito.
Las travesas de este tipo permitieron importantes mejoras en la construccin de las
embarcaciones. Las naves vikin-gas se volvieron a la vez robustas y veloces, caractersticas que
ofrecan las ventajas de la sorpresa y de la posibilidad de una retirada segura.

Navegaciones como la descrita por Ottar, con fines de caza y exploracin, constituyeron un
aspecto muy importante de las actividades vikingas, y condujeron, de modo natural, a la
exploracin de mares remotos y a la explotacin de los nuevos recursos.

Piratera y saqueo

El trfico creciente en pieles, cueros, marfil y quiz tambin colchas de plumn, y los cargamentos
de retorno con armas, objetos metlicos, joyas, vidrio y metales preciosos, fomentaron la piratera.
Por ejemplo, se sabe que en el ao 829 unos piratas vikingos atacaron a un grupo de mercaderes
en su ruta desde Dorestad al mercado sueco de Birka, en el lago Malar, cerca de Estocolmo; no
pasara mucho tiempo antes de que los vikingos acosaran ese trfico hasta su punto de partida.
As, los primeros ataques daneses en Occidente no fueron a iglesias y monasterios, sino al
mercado de Dorestad, saqueado cuatro veces entre los aos 834 y 839. Pronto los saqueadores
descubrieron otras oportunidades, pero fue el comercio lo
que primero les atrajo a tierras occidentales.

Los ataques se dirigan tanto contra las ciudades como


contra los monasterios importantes de Europa occidental.
Ni los paganos vikingos tenan respeto alguno por el
carcter sagrado de los monasterios, ni las viejas
defensas romanas de las ciudades eran efectivas contra
ellos, abandonadas como estaban desde haca muchos
aos; algunas incluso haban sido demolidas en la relativa
seguridad de la paz carolingia. Pronto descubrieron
aquellos trnsfugas y aventureros que podan hacerse
ricos saqueando aquellos lugares, exigiendo rescates por
los obispos y abades cautivos e incluso por ciertos libros
preciosos, o mediante la extorsin de tributos y dinero a
cambio de proteccin. A mediados del siglo ix, las costas
y ros de Inglaterra, Irlanda y Francia eran objeto de
frecuentes y, en ocasiones, salvajes ataques por parte de
pequeas bandas, cuyo principal aliado era la sorpresa.

Sin embargo, los primeros depredadores vikingos no


fueron los piratas daneses, sino los colonizadores
noruegos que se haban desplazado hacia el oeste en
busca de nuevos hogares. Al igual que sucedi con los
daneses, una vez descubierta la existencia de buenas oportunidades y tras comprobar que sus
naves podan realizar el viaje con un margen razonable de seguridad, no result difcil a los
cabecillas reclutar tripulaciones que, por una razn u otra, agradecan la oportunidad de iniciar una
nueva vida: trnsfugas, inadaptados o proscritos as como jvenes ansiosos de aventuras. Desde
sus nuevos hogares en las islas septentrionales de Escocia, se dedicaron a explorar, no sin librar
en ocasiones choques sangrientos con los sorprendidos y poco acogedores nativos, como los
monjes de Lindisfarne, cuya paz se vio perturbada en j.unio del ao 793, o los indgenas de
Amrica del Norte, unos dos siglos despus. Algunos de los nuevos colonizadores se contentaban
con erigir sus nuevos hogares y explotar los recursos intactos que hallaron en las islas Fe-roe, en
Tslandia y en Groenlandia; otros, como

hicieron los daneses ms al sur, se dedicaron de lleno a la piratera. Estos fueron los que fundaron
plazas fuertes, como la de Dubln, desde donde salan para someter y poner bajo tributo las tierras
e islas vecinas, como, por ejemplo, en el ao 873, cuando tomaron y saquearon la ciudad britnica
de Dumbarton, a orillas del ro Clyde.
Mientras la colonizacin noruega daba lugar a saqueos, las incursiones danesas terminaban en el
establecimiento de colonias. Muchos de los piratas daneses eran desterrados, al igual que los
noruegos. De grado o por fuerza, mantenan muy pocos contactos con su patria y desde los
primeros momentos establecieron bases en el oeste, al principio en Frisia (la actual Holanda), y
ms tarde en Inglaterra y Francia. Con el tiempo, abandonaron Frisia, pero sus bases en Inglaterra
y Francia se convirtieron en lugar de residencia permanente, aceptados de mejor o peor talante por
los indgenas, unas veces como conquistadores, otras como vecinos.

No se conoce el nmero aproximado de colonos. Las bandas de guerreros debieron ser bastante
reducidas; quienes creen que la colonizacin escandinava tuvo relativa densidad afirman que se
produjo una segunda migracin de campesinos daneses al amparo de las bandas armadas que
dominaban, por ejemplo, las extensas zonas del norte y este de Inglaterra, a las que por ello se
denominara Danelaw. Los defensores de una migracin masiva a Inglaterra aducen como prueba
la enorme cantidad de vocablos daneses que se incorporaron entonces a la lengua de este pas,
algunos para expresar ideas bsicas. Los invasores dejaron tambin su marca en el mapa con
cientos de topnimos basados en nombres escandinavos de personas. La influencia de los
vikingos en la lengua y la toponimia inglesas son claras e indiscutibles. La nica duda est en
cuanto al nmero de invasores necesarios para producir tal resultado.

La conversin al cristianismo de los pueblos vikingos

Fueran muchos o relativamente pocos los colonizadores daneses, lo cierto es que pocos cambios
ms introdujeron en sus nuevas colonias. Los que se establecieron en Inglaterra muy pronto
aprendieron a hablar ingls, aunque influyeran considerablemente en los dialectos locales; se
convirtieron al cristianismo y, en muchos otros aspectos, se adaptaron rpidamente al nuevo
mundo en que haban buscado asentamiento. Fue su gran capacidad de adaptacin la que
determin que sus distintas conquistas tuvieran caractersticas tan diferentes. As, los jefes vikingos
establecidos en Norman-da aparecieron como los sucesores naturales del conde franco al que
haban desplazado, mientras que los cabecillas vikingos de Dubln se comportaron como reyes
irlandeses, y los gobernantes escandinavos de Kiev y Novgorod pronto se eslavizaron.

Los vikingos de Europa occidental no slo fueron asimilados, sino que pronto se sometieron a los
reyes indgenas. En Inglaterra, el ltimo rey escandinavo de York fue depuesto el ao 954, y los
northumbrios, tanto de ascendencia inglesa como escandinava, aceptaron la autoridad del rey
ingls. As naci el reino unido de Inglaterra. La asimilacin de los vikingos fue posible una vez que
establecieron asentamientos parmanentes; entonces resultaban tan vulnerables a los ataques
como lo haban sido antes sus vctimas, pero a ello contribuy en gran medida el evidente cese de
las incursiones procedentes de Escandinavia.

Historia de las Cruzadas

Desde el Renacimiento hasta nuestro das pocos temas han resultado tan atractivos como el de las
Cruzadas. A su alrededor se han forjado mitos y leyendas muy alejadas de la realidad histrica y
que la literatura se ha encargado de difundir.
En general, se denomina como Cruzadas a la serie de campaas, comnmente militares, que a
partir del siglo XI se emprendieron desde el Occidente cristiano contra los musulmanes para la
recuperacin de Tierra Santa. Estas campaas se extendieron hasta el siglo XIII y se
caracterizaban por la bendicin que les concedi la Iglesia, otorgando a los particulares
indulgencias espirituales y privilegios temporales a los combatientes. Con el tiempo el trmino se
aplicara a cualquier guerra que se emprendiera al servicio de la Iglesia, como, por ejemplo, la
cruzada contra los albigenses.

El origen de las Cruzadas

La I Cruzada fue predicada por el Papa Urbano II en el Concilio de Clermont (1095), tras la
conquista de Jerusaln por los turcos seljcidas (1076) y las peticiones de ayuda del emperador
bizantino Alejo I Comneno. Aparte de la recuperacin de los Santos Lugares, con su clara
connotacin religiosa, los Papas vieron las Cruzadas como un instrumento de ensamblaje espiritual
que superase las tensiones entre Roma y Constantinopla, que adems elevara su prestigio en la
lucha contra los emperadores germanos, afianzando su poder sobre los poderes laicos. Tambin
como un medio de desviar la guerra endmica entre los seores cristianos hacia una causa justa
que pudiera ser comn a todos ellos, la lucha contra el infiel.
El xito de esta iniciativa y su conversin en un fenmeno histrico que se extender durante dos
siglos, se deber tanto a aspectos de la vida econmica y social de los siglos XI al XIII, como a
cuestiones polticas y religiosas, en las que intervendrn una gran variedad de agentes: como la
difcil situacin de las masas populares de Europa occidental; el ambiente escatolgico, que haca
de la peregrinacin a Jerusaln el cumplimiento del supremo destino religioso de los fieles; o los
intereses comerciales de las ciudades del norte de Italia que participaban en estas expediciones y
que encontraron en las cruzadas su oportunidad de intensificar sus relaciones comerciales con el
mediterrneo oriental, convirtindose en las grandes beneficiarias del proceso. Los comerciantes
italianos reabrieron el Mediterrneo oriental al comercio occidental, monopolizaron el trfico y se
convirtieron en intermediarios y distribuidores en Europa de las especies y otros productos trados
de China e India.

Tambin tuvo su papel la necesidad de expansin de la sociedad feudal, en la que el marco de la


organizacin seorial se vio desbordado por el crecimiento, obligando a emigrar a muchos
segundones de la pequea nobleza en busca de nuevas posibilidades de lucro. De esta
procedencia eran la mayora de los caballeros franconormandos que formaron la mayor parte de
los contingentes de la primera cruzada.
Espiritualmente dos corrientes coinciden en las Cruzadas. Por un lado, la idea de un itinerario
espiritual que enlaza la cruzada con la vieja costumbre penitencial de la peregrinacin. As se
intenta alcanzar la Jerusaln celestial por va de la Jerusaln terrestre. Ambas a ojos del cristiano
del siglo XI resultaban prcticamente inseparables. Y ms que para los caballeros para las masas
populares imbuidas de unas ideas mesinicas y en extremo anarquizantes, que chocaron
repetidamente con el orden social establecido. Son las llamadas cruzadas populares, como la de
Pedro el Ermitao, que precedi a la expedicin de los caballeros, la de los Nios (1212) y la los
Pastoreaux (1250). Por otro lado, est la idea de una "guerra santa" contra los infieles, en la que
Jerusaln no constituye el nico objetivo, se lucha contra el Islam.

Las ocho Cruzadas

La historiografa tradicional contabiliza ocho cruzadas, aunque en realidad el nmero de


expediciones fue mayor. Las tres primeras se centraron en Palestina, para luego volver la vista al
Norte de frica o servir a otros intereses, como la IV Cruzada.

La I cruzada (1095-1099) dirigida por Godofredo de Bouillon, Raimundo IV de Tolosa y


Bohemundo I de Tarento culmin con la conquista de Jerusaln (1099), tras la toma de Nicea
(1097) y Antioquia (1098), y la formacin de los estados latinos en Tierra Santa: el reino de
Jerusaln (1099), el principado de Antioquia (1098)y los condados de Edesa (1098) y Trpoli (1199).
La II Cruzada (1147-1149) predicada por San Bernardo de Clairvaux tras la toma de Edesa por los
turcos, y dirigida por Luis VII de Francia y el emperador Conrado III, termin con el fracasado
asalto a Damasco (1148).

La III Cruzada (1189-1192) fue una consecuencia directa de la toma de Jerusaln (1187) por
Saladino. Dirigida por Ricardo Corazn de Lon, Felipe II Augusto de Francia y Federico III de
Alemania, no alcanz sus objetivos, aunque Ricardo tomara Chipre (1191) para cederla luego al
Rey de Jerusaln, y junto a Felipe Augusto, Acre (1191)

La IV Cruzada (1202-1204), inspirada por Inocencio III ya contra Egipto, termin desvindose
hacia el Imperio Bizantino por la intervencin de los venecianos, que la utilizaron en su propio
beneficio Tras la toma y saqueo de Constantinopla (1204) se constituy sobre el viejo Bizancio el
Imperio Latino de Occidente, organizado feudalmente y con una autoridad muy dbil. Desapareci
en 1291 ante la reaccin bizantina que constituyeron el llamado Imperio de Nicea, al tiempo que
Gnova sustitua a Venecia en el control del comercio bizantino.

La V (1217-1221) y la VII (1248-1254) Cruzadas, dirigidas por Andrs II de Hungra y Juan de


Brienne, y Luis IX de Francia, respectivamente, tuvieron como objetivo el sultanato de Egipto y
ambas terminaron en rotundos fracasos.

La VIII cruzada (1271) tambin fue iniciativa de Luis IX. Dirigida contra Tnez concluy con la
muerte de San Luis ante la ciudad sitiada.

La VI Cruzada (1228-1229) fue la ms extraa de todas, dirigida por un soberano excomulgado,


Federico II de Alemania, alcanz unos objetivos sorprendentes para la poca: el condominio
confesional de Jerusaln, Beln y Nazareth (1299), status que sin embargo durara pocos aos.

Consecuencias

Las Cruzadas influyeron en mltiples aspectos de la vida medieval, aunque, en general, no


cumplieron los objetivos esperados. Casi todas las expediciones militares sufrieron importantes
derrotas. Jerusaln se perdera en 1187 y lo que qued de las posiciones cristianas tras la III
Cruzada hasta su definitiva prdida en el siglo XIII (San Juan de Acre -1291) se limitaba a una
estrecha franja litoral cuya prdida era cuestin de tiempo. Adems, los seores de Occidente
llevaron sus diferencias tanto a las propias Cruzadas (Luis VII de Francia y Conrado III en la II
Cruzada; Ricardo Corazn de Len y Felipe II Augusto en la III) como a los estados cristianos
fundados en Tierra Santa, dnde los intereses de los diferentes grupos dieron lugar a numerosos
conflictos.

En el intento de reensamblar las cristiandades latina y griega, no slo fall la Cruzada, sino que
acentu el odio y la diferencia entre ellas, convirtindose en causa ltima de la ruptura definitiva
entre Roma y Bizancio. Cierto es que Bizancio pidi ayuda a Occidente, pero al modo tradicional,
pequeos grupos de soldados que le ayudasen a recobrar las provincias perdidas, no con grandes
ejrcitos poco dispuestos a someterse a la disciplina de los mandos bizantinos, o que se
convirtieran en poderes independientes en las tierras que ocupasen o en la propia Constantinopla,
como ocurri en la IV Cruzada. Historiadores como Ana Comneno o Guillermo de Tiro nos han
dejado testimonios del impacto del paso de los cruzados por las tierras bizantinas y el choque entre
la brutalidad de costumbres de los occidentales y el refinamiento cultural bizantino.

Por ltimo, y a pesar de los rditos polticos que las Cruzadas tuvieron para el Papado como
director de la poltica exterior europea, pronto se encontr Roma con voces que criticaban su uso
como instrumento al servicio de los intereses papales, sobre todo desde que no se limitaron a los
musulmanes, y se dirigieron tambin contra los disidentes religiosos o los enemigos polticos.

Historia de la Peste Negra


Qu fue la peste negra?

La "peste negra" es el nombre dado por los historiadores a la peor epidemia sufrida por Europa en
toda su historia. Para los contemporneos era simplemente la "gran peste", la magna pestilentia en
los documentos latinos de la poca. Se origin en el Lejano Oriente, probablemente a principios de
la dcada de 1330-1340, y en 1346 apareci en las factoras italianas de Crimea; al ao siguiente
se haba extendido hacia Constantinopla y el Mediterrneo oriental, llegando a Sicilia y a los
puertos del Adritico a finales de 1347. A principios de 1348 estaba en Genova, y desde aqu se
propag durante 1348 y 1349, desplazndose lenta pero incesantemente desde el sudeste al
noroeste. A la pennsula Ibrica lleg en 1348 y a ella alude la Crnica de Alfonso XI.

Su avance fue espordico. Lleg a Noruega en un barco que llevaba telas de Inglaterra a Flandes:
todos los marineros murieron en el mar y el barco fue a la deriva hasta quedar varado cerca de
Bergen. Un cronista ingls narra cmo lleg a Escocia: los nativos crean que la peste era un
castigo que Dios enviaba a sus enemigos ingleses y adoptaron un juramento burln: "Por la muerte
retida de Inglaterra." Reunieron un ejrcito invasor en el bosque de Selkirk, donde les sorprendi la
peste, que hizo estragos entre los soldados.

Tanto su progresin local como sus efectos fueron muy irregulares y variables, pues mientras
algunas pequeas localidades quedaron prcticamente arrasadas, otras no sufrieron dao alguno.
Londres, Pars y Florencia, por ejemplo, fueron muy afectadas, mientras que Miln, Lieja y
Nuremberg escaparon con daos relativamente de menor importancia.

La "peste negra" fue el inicio de una era de temibles epidemias en Europa, donde llevaban ocho
siglos sin conocerlas. En el siglo XIV, la peste se hizo endmica y durante cerca de cuatrocientos
aos se produjeron diversos brotes de fatales consecuencias (peste de Miln en 1576, de Londres
en 1665, etc).

Peste Bubnica

Se trataba, en gran parte, de la llamada peste bubnica, transmitida de la rata al hombre a travs
de las pulgas. Provocaba grandes hinchazones (bubones) en las axilas e ingles y, aunque no
necesariamente mortal, en los casos graves la muerte se produca con rapidez, en ocasiones,
pocas horas despus de sus primeras manifestaciones. En el brote inicial de la dcada de 1340-50,
la peste fue de tipo pulmonar, en la que el bacilo se alojaba en los pulmones y causaba neumona.
Muy contagiosa, era casi siempre mortal. Al revs que la peste bubnica, que se propagaba sobre
todo en verano, la pulmonar era especialmente virulenta en los meses fros del invierno.

La "peste negra", o peste pulmonar, en su primera aparicin en Europa, fue la peor de cuantas
epidemias se produjeron despus. Arras tanto la ciudad como el campo, mientras que los brotes
posteriores quedaron confinados fundamentalmente a las ciudades, donde las ratas y los hombres
vivan en estrecho contacto. La elevada mortalidad puede explicarse tambin por su novedad, ya
que atacaba a una poblacin que no presentaba ni inmunidad clnica, adquirida a travs de la
exposicin de los individuos a la enfermedad y el desarrollo de defensas naturales, ni inmunidad
gentica, adquirida por la descendencia de quienes haban sobrevivido a ella y, por tanto, tal vez
tuvieran mayor resistencia.

Vctimas de la peste

Es imposible determinar qu proporcin de la poblacin europea muri vctima de la "peste negra".


En aquella poca no existan registros funerarios ni censos que proporcionen informacin exacta, y
los escritos medievales estaban poco acostumbrados a emplear estadsticas precisas; as, cuando
el italiano Boccaccio nos dice que entre mayo y julio de 1348 murieron en Florencia ms de 100
000 personas, la cifra slo puede tomarse como indicativa de una cantidad muy considerable,
puesto que no tena a su disposicin medio alguno para hacer una estimacin precisa.

Incluso en los casos en los que existen datos precisos sobre el ndice de mortalidad entre un grupo
concreto de personas, la enorme fragmentacin de los brotes epidmicos hace muy difcil llegar a
conclusiones generales.

Se sabe que en algunas dicesis murieron muchos prrocos, pero los cuidados que dispensaban a
los enfermos pudieron hacerlos especialmente vulnerables, mientras que, en otros lugares, su
mejor nivel de vida les hizo ms resistentes a la enfermedad.

Con arreglo a las pruebas disponibles, la mayora de los historiadores consideran que muri entre
el treinta y el cuarenta por ciento de la poblacin en los pases y regiones ms afectados. Otros
autores hablan de un cinco por ciento, pero con semejante nivel de mortandad resulta muy difcil
explicar algunos aspectos de los cambios sociales y econmicos que se produjeron despus del
desastre.

Estos cambios fueron fundamentales y generalizados, si bien su naturaleza exacta refleja la


especial estructura social y econmica de los diversos pases y que, como es natural, difera
mucho de un caso a otro. Las fuentes histricas inglesas relativas al siglo XIV son excepcional-
mente completas, comparables slo a las italianas, y han sido, por ello, muy estudiadas. Los
efectos de la "peste negra" en Inglaterra pueden considerarse, por tanto, como ejemplo ilustrativo
de lo que sucedi en otros pases, con las salvedades y limitaciones correspondientes.

En todas partes cabe distinguir claramente entre las consecuencias inmediatas de la epidemia y los
cambios a largo plazo, mucho ms importantes, derivados de la repentina y catastrfica reduccin
de la poblacin.