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Nicht Helden, sondern Monster

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Ein Fotograf begleitet Mitglieder einer Sondereinheit, um ihren Kampf gegen den IS zu dokumentieren. Und wird
pltzlich Zeuge von Vergewaltigungen, Folter und gezielten Ttungen ein Protokoll.

Gefangener Mahmoud im Hauptquartier der irakischen ERD-Truppe Den Vater hngten sie an der Decke auf,
beschwerten seinen Rcken mit Wasserflaschen, dann begannen sie, ihn zu schlagen

FOTOS:ALIARKADY/VII/REDUX/LAIF

Foltervorwrfe gegen irakische Sondereinheiten

Der irakische Fotograf und Dokumentarfilmer Ali Arkady begleitet das Geschehen in seinem Heimatland seit 2006.
Er ist nicht nur ein exzellenter Fotograf, seine vielseitigen Kontakte im Land sowie zahlreichen Dokumentationen
verschafften ihm auch ungewhnlich tiefe Einblicke in die verschiedenen Konfliktherde des Irak.

Seit 2011 arbeitet der SPIEGEL mit Arkady zusammen. Die Folterszenen, Vergewaltigungen und gezielten
Ttungen, die Ali Arkady im vergangenen Jahr ber Monate minutis fotografiert und gefilmt hat, besttigen hnliche
Beobachtungen von Menschenrechtsorganisationen wie auch Zeugenaussagen. Auch der SPIEGEL berichtete
schon, dass irakische Sicherheitskrfte willkrlich Menschen festnehmen, foltern und tten.

So stieen SPIEGEL-Reporter im Mai des vergangenen Jahres bei einer Recherche in der Stadt Tus Churmatu
sdlich von Kirkuk auf die Spuren einer Vertreibungs- und Mordkampagne schiitischer Milizen. bereinstimmend
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erzhlten Zeugen ihnen von entfhrten Angehrigen. Schon damals hie es, bis zu tausend Sunniten seien allein
aus Tus Churmatu verschwunden. Geflohene aus anderen Provinzen des Irak besttigten die Entfhrungen. Doch
stets fehlten Beweise jenseits der Zeugen und der verlassenen Orte.

Ali Arkady hat diese nun geliefert. An der Authentizitt seines Materials und der Identitt der Tter besteht kein
Zweifel. Seine Schilderungen stehen im Gegensatz zur gngigen Berichterstattung ber den Feldzug zur Befreiung
Mossuls. Viele Reporter hatten die irakischen Armeeeinheiten bisher als Befreier erlebt und beschrieben. Vielleicht
auch weil sie einfach nicht sahen, sehen konnten, was auerhalb der Stadt geschah? Die von Arkady begleitete
Einheit Emergency Response Division, die dem Innenministerium untersteht, verschleppte ihre Opfer nicht aus
Mossuls befreiten Stadtvierteln sondern aus Drfern der Umgebung, immer nachts, wenn keine Journalisten
zugegen waren.

Ich komme aus Chanakin, einer kleinen Stadt im Nordosten des Irak dort, wo der kurdische und der arabische Teil
aufeinandertreffen. Bei uns war es immer normal, dass Sunniten, Schiiten, Kurden, Araber neben- und miteinander
leben. Vielleicht habe ich deswegen mehr als andere daran geglaubt, dass Iraker verschiedener Herkunft auch in
Zukunft miteinander leben knnten.

Im Oktober des vergangenen Jahres begann ich mit meinem Projekt, ich wollte zwei Soldaten der Emergency
Response Division (ERD), eines Militrverbands des irakischen Innenministeriums, begleiten, wollte ihren Kampf
gegen den "Islamischen Staat" (IS) dokumentieren. Das zumindest war der Plan.

Den Vater hngten sie an der Decke auf, beschwerten seinen Rcken mit Wasserflaschen, dann begannen sie, ihn
zu schlagen

Ich hatte bei der Befreiung der Stadt Falludscha im Sommer zuvor zwei Mitglieder dieser Einheit kennengelernt.
Schon damals sprachen sie davon, dass sie Menschen umbringen wrden. Aber da dachte ich noch, sie machen
Scherze.

Ich traf die beiden im Herbst wieder, als die Befreiung Mossuls begann: Hauptmann Omar Nazar, einen Sunniten,
und Haider Ali, einen schiitischen Unteroffizier. Nach allen gngigen Klischees wren sie Gegner. Aber die beiden
waren "buddies", engste Freunde, die einander auf dem Schlachtfeld beschtzten. Ich begleitete, filmte sie
tagelang. So entstand die Idee, die beiden zu Protagonisten eines Dokumentarfilms zu machen: Der Film sollte
zeigen, dass Sunniten und Schiiten des Irak im Kampf gegen den "Islamischen Staat" zusammenhalten knnen.

Ich habe damals eine Facebook-Seite eingerichtet, sie hie Happy Baghdad, ich stellte ein Zwei-Minuten-Video der
beiden unter dem Titel "Befreier, nicht Zerstrer" ein. Das Echo war berwltigend, 345 815 Views, die Seite wurde
1360-mal geteilt und kommentiert. Ich bin auf dem richtigen Weg, dachte ich.

Ich nahm mir vor, den beiden bis zum Ende dieses Krieges zu folgen, der Befreiung von Mossul. Beide waren
einverstanden, die "Helden" meiner Geschichte zu werden. Es ging darum zu zeigen, dass nicht nur die
Elitekmpfer der "Goldenen Division", sondern auch andere Einheiten bemerkenswerte, mutige Dinge tun.

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FOTOS:ALIARKADY/VII/REDUX/LAIF

Omars und Haiders Truppe, die Emergency Response Division, hatte klein begonnen. Aber seit Sommer 2014, als
der ganze Irak auf einmal im Krieg mit dem IS stand, wuchs die Truppe rasant. Sie gliederte sich in drei Verbnde:
Aufklrung, Scharfschtzen und die Kampfgruppe. Hauptmann Omar Nazar kommandiert die Kampfgruppe, in der
auch Haider Ali eingesetzt ist, der Unteroffizier.

Die Mnner fhrten Razzien und nchtliche Kommandooperationen durch. Trainiert wurden sie vor allem von
Amerikanern. Vom ERD-Kommandeur, Oberst Thamer Mohammed Ismail, erhielt ich die Erlaubnis, die Truppe bei
ihren Einstzen zu begleiten.

Mit jeder gewonnenen Schlacht wuchs das Selbstvertrauen meiner Protagonisten. Ende Oktober 2016 fotografierte
ich fr den SPIEGEL im Irak und hielt mich mit Omar und Haider im Hauptquartier der Truppe in Kajara, sdlich von
Mossul, auf, nicht weit von einer US-Basis.

Am 22. Oktober kamen Omars Mnner mit zwei jungen Gefangenen zur Basis, mutmalichen IS-Untersttzern. Ich
fotografierte sie, wusste aber nicht, was weiter mit ihnen geschehen wrde. Spter erzhlten mir die Soldaten, dass
die beiden nach drei Tagen Folter gestanden htten, IS-Mitglieder zu sein. Eine Woche spter seien sie umgebracht
worden.

Von diesem Zeitpunkt an begann sich mein Projekt zu verndern. Meine "Helden" taten Dinge, die ich nie fr
mglich gehalten htte. Zunchst durfte ich ihnen dabei nur zuschauen, spter hatten sie auch nichts mehr
dagegen, wenn meine Kamera lief.

Ich fuhr wieder nach Hause, auch Omar und Haider hatten zwei Wochen frei. Wir hatten verabredet, uns im neuen

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Hauptquartier der Truppe in Hamam al-Alil, etwas nher an Mossul, wieder zu treffen. Ich kam vor ihnen am 11.
November an. So lernte ich die anderen Offiziere kennen und bekam fortan noch mehr mit. Mehr, als mir lieb war
und ich vermocht hatte mir vorzustellen: Folter, Vergewaltigungen, aber auch Morde an Menschen, gegen die nur
vage Verdachtsmomente vorlagen. Oder nicht einmal das.

Die Soldaten hatten damals gerade das Dorf Kabr al-Abd vom IS zurckerobert. Hauptmann Thamer al-Duri, der fr
die Geheimdienstabteilung zustndig war, leitete die Razzien. Ich war dabei, als sie nachts mehrere Mnner
festnahmen, unter ihnen auch Raad Hindiya, der Wchter und Putzmann der Dorfmoschee gewesen war. Er war
von einem Informanten beschuldigt worden, ein IS-Mann zu sein.

Zuerst nahmen sie ihn nur fr ein paar Stunden mit, um ihn zu schlagen und zu verhren. Aber schon da sagte
Hauptmann Duri mir, dass er den Mann in einigen Tagen noch mal festnehmen und dann tten werde. Am 22.
November gingen zehn Mann, alle ausgerstet mit Nachtsichtgerten los, die US-Truppen in der Nhe waren
unterrichtet und verfolgten die nchtliche Razzia mit einer Drohne.

Raad Hindiya schlief mit seiner Familie in einem Raum, als sie ihn festnahmen. Die Soldaten brachten ihn zu
Hauptmann Omar Nazar, meinem Protagonisten, wo sie ihn stundenlang folterten, bevor sie ihn am Morgen zum
Hauptquartier der Geheimdienstler weitertransportierten. Dort wurde er eine Woche lang gefoltert. Anschlieend sei
er zusammen mit anderen IS-Verdchtigen umgebracht worden. So erzhlte es mir spter Hauptmann Duri.

In derselben Nacht verhafteten sie einen jungen Mann namens Raschid, der unschuldig war, das sagten selbst die
Aufklrer der irakischen Armee. Aber sein groer Bruder war zum IS gegangen, ebenso dessen Frau. Das war
Raschids Verhngnis. Er starb nach drei Tagen unter Folter, ich habe seine Leiche im Quartier der Geheimdienstler
gesehen.

Nun begann der Albtraum. Die Kleinstadt Hamam al-Alil war vollstndig vom IS befreit worden. Viele, die vor den
Kmpfen geflohen waren, kamen zurck. Die ERD-Teams zogen los, um reihenweise junge Mnner zu verhaften,
offiziell, um zu klren, ob IS-Mnner unter ihnen seien. Unter den Festgenommenen befanden sich ein Vater und
sein 16-jhriger Sohn, die Soldaten brachten beide ins Hauptquartier.

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Truppe des Innenministeriums in der Nhe von Mossul, berfallene Familie von Fathi Ahmed Saleh Sie
zerrten den Mann aus dem Raum, dann kndigte Unteroffizier Haider an, er werde jetzt die Frau vergewaltigen

FOTOS:ALIARKADY/VII/REDUX/LAIF

Mahdi Mahmoud, den Vater, hngten sie mit den Armen hinter dem Kopf an der Decke auf, beschwerten seinen
Rcken mit einer Palette voller Wasserflaschen und begannen, ihn zu schlagen. Der Sohn sa nebenan und konnte
die Schreie seines Vaters hren. Und ich war dabei und filmte. Niemand stoppte mich. Dann schlugen sie den Sohn
vor den Augen seines Vaters. Spter brachten sie den Sohn um.

Alles geriet immer mehr auer Kontrolle. Ich dachte, wo bist du da nur hineingeraten? Warum lassen sie dich filmen,
wie sie Menschen foltern? Wie soll das Teil einer Dokumentation ber die Befreiung vom "Islamischen Staat"
werden? Aber sie denken nicht wie Journalisten. Fr sie war es einfach normal geworden.

Ich war dabei, als sie mehrere Mnner festnahmen, unter ihnen der Putzmann der Moschee.

Gleichzeitig sagte ich mir: Du musst das hier aufnehmen! Du musst dokumentieren, beweisen, was sie tun, zeigen,
dass sie Kriegsverbrechen begehen. Auslndische Reporter waren zwar in der Gegend, aber sie kamen nur
tagsber, fuhren nachmittags stets zurck ins sichere Arbil im kurdischen Gebiet. Nachts war ich allein mit den
Truppen des Innenministeriums.

Mitte Dezember zogen wir um auf die andere Seite des Tigris, in eine neue Basis in Baswaja am stlichen Rand von
Mossul. Es gab dort zwei junge Brder, Laith und Ahmed, die schon einmal von der "Goldenen Division"
festgenommen, aber wieder freigelassen worden waren, aus Mangel an Beweisen. Jetzt hatte man sie wieder
gefangen genommen und hierhergebracht. Aber in der Nacht waren keine Offiziere da, nur die Soldaten, die frs
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Foltern zustndig waren.

Sie begannen, die beiden zu traktieren, erst mit Schlgen, dann, indem sie Ahmed immer wieder mit einem Messer
hinter das Ohr stachen. Es sei eine Technik, die er von amerikanischen Experten gelernt habe, brstete sich Ali,
einer der Soldaten.

Ich war berrascht, verngstigt, dass sie mich alles filmen lieen. Ich blieb fr eine Stunde. Am nchsten Morgen
erzhlte mir ein Soldat, dass beide im Laufe der Nacht zu Tode gefoltert worden seien, und zeigte mir ein Video
ihrer Leichen, schickte es mir sogar ber WhatsApp.

Am 16. Dezember trafen die beiden Mnner in Baswaja ein, ber die ich meine Dokumentation hatte drehen wollen:
Hauptmann Omar Nazar und Unteroffizier Haider Ali, der Sunnit und der Schiit, die gemeinsam gegen den IS
kmpfen wollten. Schon in derselben Nacht ging es weiter mit Festnahmen. Die Soldaten hatten verschiedene
Namen von einem Informanten bekommen, Namen von Mnnern, die angeblich frher fr den IS gekmpft hatten.
Die Soldaten zogen einfach los, ohne weitere Klrung oder einen Befehl der hheren Offiziere. Ich durfte wieder
mitkommen.

Der Zweite, den sie in dieser Nacht aus dem Haus holten, war ein Mann namens Fathi Ahmed Saleh. Sie zerrten ihn
aus dem Raum, in dem er mit seiner Frau und den drei Kindern geschlafen hatte. Unteroffizier Haider Ali ging in das
Zimmer, kndigte an, er werde jetzt die Frau vergewaltigen. Ich folgte den anderen, um zu sehen, was sie mit dem
Ehemann machten. Fnf Minuten spter traf ich Haider Ali vor der geffneten Tr wieder. Die Frau weinte.
Hauptmann Omar Nazar fragte ihn, was er gemacht habe.

"Nichts", antwortet Haider Ali, "sie hatte ihre Tage."

Ich filmte in den Raum hinein, in dem die Frau mit ihrem jngsten Kind im Arm sa. Sie schaute mich an. Ich filmte,
ohne nachzudenken.

Als ich mir spter das Video angeschaut habe, als ich sah, wie sie in meine Richtung blickte, ihre Kinder ksste,
habe ich gedacht: Sie muss akzeptiert haben, dass ich filme in dieser furchtbaren Situation. Damit Menschen
erfahren knnen, was geschehen ist! In der Zwischenzeit rumten die anderen Soldaten das Haus aus, stahlen,
was sie mitnehmen wollten.

Der letzte Gefangene dieser Nacht war ein junger Angehriger der Volksmobilisierungseinheiten, auf Arabisch kurz:
Haschd, die auch gegen den IS kmpfen. Er war Sunnit, aber die schiitischen Haschd mgen keine Sunniten. Sie
brachten ihn ins Gebude von Omar Nazar, wo er von einem der Soldaten vergewaltigt wurde. Die Mnner, die ich
begleitete, hatten harte, schwere Kmpfe erlebt. Aber mittlerweile dachten sie wohl, ihnen wre alles erlaubt.
Morde, Vergewaltigungen, alles ist halal, legitim. Wenn sie zurckkamen von ihren Nachtrazzien und das
Hauptquartier ber Funk fragte, was sie gemacht htten, antwortete Hauptmann Omar: "Oh, alles! Wir haben uns
Mnner, Frauen genommen, die Huser geplndert."

Ich war berrascht, dass sie mich alles filmen lieen. Sie schickten mir sogar ein Video der Leichen.

Die Antwort: "Okay, macht, was zu tun ist!" Die Vorgesetzten wussten alles. Auch die Amerikaner mssen eigentlich
mitbekommen haben, was geschah.

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Es gab sogar eine Art Wettkampf zwischen der Nationalpolizei und der Truppe des Innenministeriums: Wenn die
Polizisten erzhlten, wie sie in einem Haus eine gut aussehende Frau fanden und vergewaltigten, wollten die ERD-
Mnner auch noch mal hin. Um den Kampf gegen den "Islamischen Staat" ging es immer weniger.

Wenn die Mnner der Sondereinheit berhaupt eine Strategie haben, dann die, alle Sunniten der Gegend in
Todesangst und Schrecken zu versetzen, sie in die Flucht zu treiben, um die Demografie des Nordirak zu
verndern.

Es waren meine letzten Tage bei der ERD. Ich ertrug es nicht mehr, filmte, was geschah, und dachte spter: Das
knnte meine Frau, meine Tochter sein. Als Hauptmann Omar und einer der Soldaten weitere Gefangene schlugen,
forderten sie mich auf mitzumachen. Es war eine absurde Situation: Alle behandelten mich wie einen Teil ihres
Teams.

Ich bekam es mit der Angst zu tun, ich war Kurde, arbeitete fr eine amerikanische Fotoagentur. Sie waren zu viert,
bewaffnet, ich war allein. Sie sagten immer wieder: "Jetzt komm, schlag auch zu, los!" Dann habe ich einem der
Gefangenen eine Ohrfeige gegeben. Nicht zu hart, nicht zu weich. Es war schrecklich und das Letzte, was ich dort
tat.

Ich gab vor, meine Tochter sei krank, ich msse zurck nach Hause fahren. Ich fuhr in meine Heimatstadt Chanakin,
aber nur fr wenige Tage. Anschlieend habe ich meine Familie in Sicherheit gebracht und den Irak verlassen. Mein
Land. Aber es war klar, dass mein, unser Leben in Gefahr ist, sobald ich die Beweise dieser Kriegsverbrechen
verffentliche.

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Jetzt verstehe ich, warum der IS es so leicht hatte, Mossul und andere sunnitische Gegenden einzunehmen. Die
Menschen dort hatten Angst, nicht zu berleben ohne militrischen Schutz. Nur dass der IS letztlich ihre Lage noch
verschlimmert hat.

Jetzt leben wir im Ausland. Wo genau, mchte ich aus Sicherheitsgrnden nicht schreiben. Ich frage mich
manchmal, wie Omar und Haider wohl nun ber mich denken. Ich habe ja nicht einmal eine Verabredung
gebrochen, habe nichts heimlich gefilmt.

Alle haben zugeschaut, wie ich stundenlang ihre Misshandlungen dokumentierte. Ja, sie schickten mir sogar
nachtrglich Videos ihrer Morde, wenn ich sie darum bat. Und im Fall der getteten Brder sagten sie sogar explizit,
ich knne diese Videos fr meine Dokumentation benutzen. Sie hatten alle Mastbe verloren dafr, was richtig ist
und was falsch.

Ursprnglich wollte ich mit den beiden in das nach hartem Kampf befreite Mossul einrollen, als letzten Teil unserer
gemeinsamen Geschichte. Das wird nun nicht mehr geschehen.

Ich wollte sie als Helden darstellen. Auch das wird nicht geschehen.

Es ist nicht leicht, woanders ein neues Leben zu beginnen. Chanakin ist meine Heimat, ich habe gern dort gelebt.
Aber dies ist der Preis fr meine Arbeit, dafr, zu verffentlichen, was ich gesehen habe. Es ist mein Preis, ich zahle
ihn.

Gefangener Ahmed Mitte Dezember stlich von Mossul: Sie stachen ihm mit einem Messer hinter das Ohr

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Seit Omar, Haider und die anderen Offiziere verstanden haben, was die Verffentlichung ihrer Taten fr sie
bedeuten kann, erhalte ich Drohungen. Erst kamen Fragen: "Wir mssen Ali sprechen, wo ist er?"

Dann wurde es konkreter. Sehr konkret.

Als ich am 4. Januar 2017 nach Katar reiste, war alles noch ruhig. Nach meiner Ankunft kontaktierte ich Haider Ali
ber Facebook, fragte ihn, ob er mir noch das eine Video schicken knne, das er mir gezeigt hatte: wie er und
Hauptmann Omar Nazar einen ihrer Gefangenen von hinten erschieen. Der Mann luft durch die Steppe und fleht
um sein Leben, sie schieen einfach auf ihn, als er luft, selbst noch als er schon auf dem Boden liegt.

"Klar", schrieb Haider zurck und schickte mir das Video. Ich habe es noch immer auf meinem Telefon.

Ali Arkady

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