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Envejecimiento y vejez

La OMS define el envejecimiento como “ El proceso fisiológico que
comienza en la concepción y ocasiona cambios en las características de las
especies durante todo el ciclo de la vida, esos cambios producen una limitación
de la adaptabilidad del organismo en relación con el medio. Los ritmos a que
estos cambios se producen en los diversos órganos de un mismo individuo o en
distintos individuos no son iguales".

En respuesta a esta definición limitadora, propuso el concepto de
envejecimiento activo, definido como el proceso en que se optimizan las
oportunidades de salud, participación y seguridad a fin de mejorar la calidad de
vida de las personas a medida que envejecen. El envejecimiento activo permite
que las personas realcen su potencial de bienestar físico, social y se centra en
las personas mayores y en la importancia de dar una imagen pública positiva
de este colectivo.

Además, debido a la longevidad de la población actual, se ha acuñado el
término “cuarta edad”, para referirse a las personas de 80 años en adelante.

El envejecimiento tiene varias características definitorias:

 Lineal : Es un proceso que se desarrolla a lo largo de la vida.
 Asíncrono: En cada órgano se da un grado distinto de desgaste.
 Variable: No es igual en todos los individuos.
 Inevitable: No puede detenerse.

Este proceso vital conlleva una serie de disminuciones en las
capacidades:

A nivel físico, se produce un deterioro en la apariencia y en las
capacidades físicas.
A nivel psicológico, debido al cambio de rol y a la disminución de la
autonomía, algunas personas mayores pueden sufrir depresión.
A nivel social, el cambio de rol puede provocar sensaciones de
desplazamiento social, aislamiento y soledad.

Procesos cognitivos y envejecimiento

Los procesos cognitivos, aquellos procesos psicológicos relacionados con
el atender, percibir, memorizar, recordar y pensar, como actividades del
sistema nervioso, se ven afectados por el envejecimiento.

La percepción

La percepción es la función psíquica por la cual el individuo selecciona,
organiza e interpreta los estímulos para formarse una imagen significativa y
coherente del mundo. Dos individuos podrían estar expuestos a los mismos

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su desempeño empeora con la edad en las tareas complejas. imágenes. La memoria se estructura en varios tipos: Memoria sensorial:Es la procedente de los sentidos.estímulos aparentemente en las mismas condiciones. Selectiva: Discriminar entre estímulos relevantes e irrelevantes. La información puede mantenerse desde unos cuantos minutos hasta varios años. incluye la propiocepción (información sobre el propio cuerpo) y la percepción cinestésica (información sobre el equilibrio) La atención La atención es un proceso cognitivo que actúa como filtro de los estímulos ambientales. Almacena 7 unidades de información aproximadamente. Memoria a largo plazo: Se nutre de una memoria a corto plazo. conservar y evocar las experiencias. ideas. además de abarcar la información proporcionada por los sentidos. Memoria efectiva (de trabajo): Es la memoria práctica funcional. Corresponde con una forma de la memoria a corto plazo. sin embargo. Su principal papel es el de dar tiempo a la extracción de características y al sistema de reconocimiento de formas. sentimientos. generalmente menos de 30 segundos. es “el almacén” de la memoria . Sostenida: Se mantiene la atención en una tarea durante un determinado período de tiempo. Además. Memoria a corto plazo: Corresponde a la retención de una información durante un breve espacio de tiempo. Es utilizada cuando recibimos una o varias -2- . la atención también es el mecanismo que controla y regula los procesos cognitivos. valores y expectativas específicos de cada persona.etc. para poder trabajar con la información que llega de los órganos sensoriales. basado en las necesidades. es subjetiva. es decir. actuando incluso de manera inconsciente. La memoria La memoria es el proceso cognitivo que posibilita a un sujeto registrar. desvaneciéndose posteriormente. Tiene una capacidad ilimitada . La percepción. selecciona. acontecimientos. evaluando cuáles son los más relevantes y dotándolos de prioridad para un procesamiento más profundo. la que trata la información en uso en ese momento. organiza e interpreta constituye un proceso altamente singular. la forma en que cada uno de ellos los reconoce. Tipos de atención: Dividida: Se reparte entre una o varias tareas. Retiene la información durante décimas de segundo.

cuando quiere ser evocado. a menudo incluso de forma inconsciente. se utiliza la memoria de trabajo para usar ese recuerdo. habilidades. se activa el proceso de aprendizaje y. la percepción discrimina que es importante. El aprendizaje El aprendizaje es el conjunto de procesos a través de los cuales hacemos nuestros una serie de conocimientos. sólo se ven afectados algunos procesos intervinientes tales como la capacidad de resolver nuevas situaciones.informaciones y ejecutamos una respuesta acorde a ella o ellas. sino también aprehendemos (hacemos nuestro) de la propia experiencia vital. la concentración y la capacidad de asimilación. y funciona de la siguiente manera: La memoria sensorial recibe un estímulo. No comprende sólo los procesos intelectuales o conceptuales. conceptos. En la vejez. La capacidad de aprender no disminuye con la edad. etc. la memoria. La memoria es uno de los pilares cognitivos del aprendizaje. los procesos de la memoria más afectados son el registro de nuevas informaciones (aprendizaje) y la recuperación de informaciones (recuerdo). -3- .