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Universidad de Concepcin

Facultad de Ingeniera
Departamento de ingeniera Qumica

Pirlisis del plstico a combustible

Nombre: Camila Seplveda Senn


Fecha: 17 de abril 2017
Asignatura: Comunicacin en ingeniera
Docente: Alfredo Gordon
ndice
1. Introduccin
2. Pirolisis trmica
3. Condiciones del proceso
4. Evaluacin econmica
5. Conclusin
1. Introduccin

El plstico ha sido parte fundamental del desarrollo y la innovacin humana. A nuestro alrededor
existe una infinidad de productos fabricados con alguna parte o en su totalidad de plstico. Es
fundamental para la produccin de productos en una variedad de reas, como el rea de la salud,
electrnica, construccin, automotriz, agricultura, etc. Dentro de las ventajas del plstico est en
que es seguro, por lo que se convierte en materiales adecuados para envases y embalajes de todo
tipo, son ligeros, lo que permite ahorros sustanciales de energa en su produccin y en el
transporte de mercancas envasadas, son resistentes y duraderos, lo que es una gran ventaja para
perfiles, tuberas, parachoques o contenedores. La razn de su alto empleo es que es fcil y barato
de fabricar y moldear, admite pigmentos, y puede combinarse con otros materiales.

A pesar de sus ventajas en la era moderna, el plstico, es uno de los principales contaminantes de
nuestro planeta. El corto periodo de uso del plstico en la vida cotidiana y el extenso tiempo de
degradacin ha significado un aumento en el desperdicio plstico. Segn la Asociacin de
industriales del plstico (ASIPLA) el consumo de plstico est directamente relacionado el
desarrollo de los pases, segn las estadsticas el consumo de plsticos per cpita de EE.UU. se
aproxima a los 150 Kg por persona al ao, en Europa bordea los 140 Kg por persona por ao. Con
respecto a Latinoamrica el promedio de consumo es bastante inferior a los anteriores siendo de
31 Kg por persona al ao. A pesar ello Chile es uno de los pases Latinoamericanos que ms
consume siendo 50 Kg por persona al ao.

Una alternativa inteligente para aprovechar este desperdicio plstico es el de retrnalo a su forma
original, el petrleo y reutilizarlo como combustible. Un mtodo altamente eficiente es la de la
pirolisis trmica. La cual es una descomposicin que transforma la cadena de polmeros del
plstico a una cadena ms pequea. No solo se dara un nuevo uso al desperdicio, sino que
adems, atacaramos un problema igual de importante, la disminucin de combustible fsil.
Diferentes tipos de plsticos poseen diferentes composiciones en sus cadenas, cadenas de
diferente largo y diferentes ramificaciones. Una ventaja de la pirolisis de los desechos del plstico
es que no es necesario un separado minucioso de los plsticos, ya que la mayora de los plsticos
son compatibles. Aunque para poder maximizar el proceso es importante conocer las propiedades
qumicas de cada plstico. Un criterio para clasificarlos es por el mtodo de anlisis prximo de
carbono, que determina el contenido de humedad, material voltil, contenido de cenizas y
carbono fijo.

Sera interesante, adems, evaluar el costo del proceso y si realmente se obtiene una ganancia
econmica de transforma el desecho plstico a su forma ms primitiva.
2. Pirolisis trmica

La pirolisis trmica es la tecnologa ms interesante para el desarrollo de un proceso a gran escala


en el que se pueden trabajar conjuntamente plsticos de distinta naturaleza sin una minuciosa
separacin de las materias primas.

En la pirolisis la muestra es calentada, normalmente entre 350C y 900C, en ausencia de oxgeno,


y los compuestos orgnicos son descompuestos generando productos lquidos y gaseosos. La parte
inorgnica de la muestra, es decir, sin producto orgnico se mantiene sin cambios en la fase slida,
permitiendo despus su separacin y recuperacin.

Cuando el polmero es calentado a elevadas temperaturas las macromolculas se rompen en


molculas ms pequeas, resultando en una gran variedad de polmeros. El resultado se puede
dividir en gases no condensables, lquidos (como parafinas, olefinas, aromticos) y slido. Los
productos pueden ser utilizados como combustibles o fuente de materiales qumicos, pero los que
ms nos interesan son los lquidos, ya que estos se pueden recuperar disel (C12-C23), keroseno
(C10-C18) y aceite de motor (C23-C40).

El mecanismo de la pirolisis es una reaccin en cadena por radicales libre con transferencia de
hidrgenos y la degradacin gradual de la cadena principal.

Aunque la descomposicin depende de la estructura del polmero, a continuacin se expone el


modo general de descomposicin:


Degradacin trmica: Mn Mn1 +M

Degradacin trmica: Mn1 Mn2 + M
Degradacin aleatoria de la pirolisis de polmeros: Mn Mx + M y

Pirolisis de los desechos plsticos para producir combustible.


3. Condiciones del proceso

Es importante recordar que como en cualquier otro proceso, el producto final de la pirolisis, tanto
la cantidad como la calidad, se ven afectados por parmetros, como, la temperatura, tipo de
reactor, presin, tiempo, tipo y flujo de gas, etc.

En la mayora de los procesos se utiliza un reactor de lecho fluidizado. La principal ventaja de este
tipo de reactor es la elevada capacidad de transporte de calor y de materia, que se traduce en una
reduccin de la energa requerida. Hay que recordar que la pirolisis es un proceso endotrmico,
por lo que es conveniente cualquier ayuda para reducir los gastos energticos. Tambin ofrece
uniformidad de temperatura en todo el reactor, requiere un menor tiempo de residencia y
minimiza las reacciones secundarias de los productos primarios, lo que conlleva a una mayor
uniformidad del producto. Es el reactor ms adecuado para operaciones a gran escala.

La principal funcin de la temperatura es controlar el craqueo de la cadena de polmeros. Cuando


la temperatura del sistema aumenta, normalmente en un rango de temperaturas entre 350C y
900C, la vibracin de las molculas tambin aumenta lo que ocasiona que las molculas en la
superficie del objeto se evaporen. El rendimiento de los productos solidos es casi constante en la
variacin de la temperatura, en cambio, la variacin del rendimiento del producto lquido y gas es
muy variado en el rango de temperaturas. Este efecto es atribuido al rompimiento del enlace C-C,
que es producido a temperaturas ms elevadas, lo que da lugar a hidrocarburos ms livianos con
cadenas de carbono ms cortas. Un aumento en la temperatura de degradacin conlleva a un
incremento del rendimiento del producto gaseoso y liquido producto. Resumiendo, si lo que se
desea es ms producto gaseosos se preferibles temperaturas mayores a 500C, si lo que se
prefiere una mayor cantidad de producto liquido necesitamos temperaturas entre 300C y 500C.
Al haber diferentes tipos de plsticos cada uno tiene su temperatura en la que ocurre su mxima
tasa de degradacin, lo que es importante a la hora de buscar la cantidad ptima de lquido.

El tiempo de residencia se define como el tiempo requerido para que un determinado material
complete su ciclo de ingreso, permanencia y egreso, lo que influye en la distribucin del producto.
A mayor residencia en el tiempo incrementan la conversin del producto primario, principalmente
hidrocarburos de liviano peso molecular y gases no condensables. Diversos estudios demuestran
que se obtiene un mayor producto lquido hasta los 685C en un mayor tiempo de residencia. Esto
sugiere que existe una limitacin de la temperatura que afecta la produccin del producto en el
que la residencia no tiene mucho efecto. Se puede concluir que el tiempo de residencia tiene
menor influencia en el producto lquido y gaseoso a una temperatura mayor a 685C.

Varios estudios han descubierto que el producto gaseoso incrementa de un 6% a un 13% a 410C
y pero aumenta solo de un 4% a un 6% a 440C a medida que la presin va aumentando desde
0,1MPa hasta 0,8MPa. Esto nos lleva a afirmar que la presin tiene bastante influencia a ms altas
temperaturas, sin embargo, a temperaturas mayores de 430C el efecto de la presin se vuelve
menos potente. La presin igual afecta la distribucin del nmero de carbonos del producto
lquido. Adems la tasa de la formacin de enlace doble disminuye cuando aumenta la presin, lo
que nos lleva a pensar que la presin afecta directamente la tasa de divisin de los enlaces C-C.
Una opcin es realizar la pirolisis en vaco lo que acorta el tiempo de residencia de los productos
voltiles, reduciendo reacciones secundarias y aumentando el valor calorfico de los productos
gaseosos, pero lograr la pirolisis en vaco en difcil en la prctica. En trminos econmicos,
adicionar unidades como compresores y otros aparatos para controlar la presin aumentan el
costo de operacin si el factor de la presin se considera, pero de considerarlos es preferible
utilizarlos a bajas temperaturas para que el efecto de la presin sea significativo. Muchos
investigadores realizan sus experimentos a presin atmosfrica y se concentran en la temperatura
al ser esta ltima el factor que ms incide en la obtencin de producto lquido.
4. Evaluacin econmica

En trminos generales, una formula aproximada para poder calcular las utilidades que tendramos
de la pirolisis de los desechos plsticos seria:

Utilidades = valor del producto costo de los reactivos costos de operacin costos por
separacin

Tomando como ejemplo la planta de transformacin en Ludmigshaffen de la compaa qumica


alemana BASF ofrece una materia prima de 144 euros ($99,307.72 pesos Chilenos) por cada
tonelada de desecho plstico, este valor es la diferencia entre el valor del producto y el costo de
los reactivos. En los costos de operacin consideramos solamente el reactor de lecho fluidizado el
cual tiene un valor de aproximadamente 1,911.20 euros. Costos por separacin dependern de la
procedencia de los desechos, en el caso de que provengan de la basura domstica se aumentara el
costo por mano de obra, al separar los plsticos de otros productos como metal o materia
orgnica, en el caso de ser un desecho de una industria el costo sera mnimo o inexistente al
aprobarse la ley que exige que las empresas a ocuparse de sus desechos.

Para simplificacin de los clculos despreciamos toda mano de obra que se utiliza durante el
proceso. Cabe sealar que para una evaluacin ms minuciosa el no considerar estas cifras es un
grave error ya que la mano de obra es a veces lo que evita la realizacin de ciertos proyectos.

Reemplazando los datos podemos notar que para que las utilidades sean positivas son necesarias
por lo menos 10 toneladas de desecho plstico, considerando que en Chile el promedio de plstico
utilizado por persona es 31 Kg al ao y considerando que somos ms de 17,248,450 habitantes
podemos notar que esa cifra esta ms que superada.
5. Conclusiones

No caben dudas de que la pirolisis entrega una excelente alternativa para valorizar desechos
plsticos en productos valiosos como los hidrocarburos. No es de sorprender que la pirolisis
trmica sea tan estudiada, es capaz de convertir la mayora de la energa del desperdicio plstico
en productos lquidos, gaseosos y slidos.

Se han realizado muchas investigaciones para mejorar y optimizar an ms el proceso. Diferentes


plsticos tienen diferentes temperaturas de degradacin, y que esta depende de su estructura
molecular. La pirolisis trmica ha demostrado ser un mtodo efectivo comparado con otros
mtodos de eliminacin de desechos ya que no solo se recicla, sino que adems, se aprovecha de
reusar la energa y el contenido del desecho plstico, aminorando el masivo espacio en donde es
desechado. Es importante recalcar que es un mtodo efectivo con la mayora de los plsticos, pero
en el caso del PVC este libera HCl gaseoso, por lo que hay que considerar algn mtodo para
eliminarlo del proceso.

Es fcil de llevar acabo y los parmetros para poder realizar el proceso son relativamente fciles de
manipular con el material adecuado. Es importante destacar que durante la pirolisis la condicin
del proceso ms importante es la temperatura. Tanto la residencia en el tiempo y la presin son
dependientes de la temperatura, y que estos tienen una mayor influencia en el producto final a
una menor temperatura. La presin afecta el peso molecular tanto del producto liquido como
gaseoso, pero esto solo se logra a temperaturas altas.

Para poder llegar a reducir el desperdicio plstico es necesario interiorizar la cultura del reciclaje.
En otros pases existen separadores de basura en cada hogar, donde se separa el plstico, el papel,
el vidrio, materia orgnica. Esta medida no solo ayudara con la recoleccin de plsticos, sino que
adems por medio de esta separacin los costos de la mano de obra utilizada en la separacin del
plstico con otros productos disminuiran.

La sustentabilidad del proceso es evidente ya que la cantidad del desperdicio plstico anual que es
enviada al mar supera las 25 mil toneladas. Con la pirolisis el manejo del desperdicio es ms
eficiente, el rea en el que se encuentra el desecho disminuira y la contaminacin disminuira.
La combustin es una idea interesante desde la perspectiva de recuperacin de la energa de los
materiales plsticos, los cuales poseen un elevado poder calorfico. Sin embargo la combustin
debe estar sujeta a fuertes controles medioambientes para neutralizar los residuos slidos y
efluentes gaseosos.

Los posibles inconvenientes serian: la aglomeracin del producto es un peligro ya que crea zonas
muertas; el exceso de gas arrastra parcialmente el plstico sin reaccionar, por lo que el gas debe
tener un tiempo de residencia limitado; en el proceso una porcin de las especies generadas
directamente de la degradacin inicial son transformadas en productos secundarios gracias a la
ocurrencia de las reacciones intermolecular e intramolecular ; el coste para la separacin del
plstico de otros productos que no nos interesan; la eliminacin de contaminantes como el cloro y
el nitrgeno. Los primeros dos inconvenientes explican por qu en los diferentes resultados
experimentales en los distintos papers. Estando resueltos los mayores problemas tecnolgicos de
la pirolisis, el mayor reto es hacer interesante la economa de los productos finales, cuya
competitividad depender siempre del precio del barril de petrleo.
A pesar de que el proceso es relativamente sencillo y da buenos resultados, siempre es posible
mejorarlo, otra alternativa a la pirolisis trmica, es la pirolisis cataltica, la cual es similar a la
pirolisis trmica, pero se utiliza un catalizador, el cual ayuda a mejorar el rendimiento y la
seleccin de productos, ya que acorta la gama de productos.