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Aprender haciendo:

paideia y phronesis en Aristteles


Learning by doing: paideia and phronesis in Aristteles

Alfredo Marcos*

RESUMEN Es opinin comn que el sistema educativo presenta carencias en muchos lugares del mundo.
En parte, los defectos de la paideia contempornea se deben a la falta de claridad en sus objetivos, as como a
la falta de fundamentacin y de operatividad de sus valores. Nos preguntamos en este artculo si la tradicin
aristotlica puede contribuir en algo a la superacin de estas deficiencias. Para dar respuesta a esta cuestin
se presentan textos de Aristteles y de algunos pensadores neo-aristotlicos contemporneos, como Alasdair
MacIntyre, Hans Jonas, Amartya Sen y Pierre Aubenque. La conclusin es que la tradicin aristotlica nos
ayuda a identificar los fines adecuados de la educacin. Para esta tarea resultan muy valiosos los conceptos
aristotlicos de naturaleza humana, funcin del ser humano y felicidad. Al mismo tiempo, encontramos en la
tradicin aristotlica argumentos para fundamentar los valores. Por ltimo, y junto a la educacin en valores,
defendemos aqu la propuesta de una educacin en virtudes, con especial nfasis en la virtud de la phronesis.
Palabras clave educacin en valores; educacin en virtudes; prudencia, felicidad; naturaleza humana;
Aristteles
ABSTRACT It is commonly believed that the education system presents deep problems in many places
around the world. In part, the shortcomings of the contemporary paideia are due to the lack of clarity in its
objectives, as well as to the lack of foundation and functionality of their values. In this paper we study the
possible contribution of the Aristotelian tradition to overcome these shortcomings. In order to answer this
question, we bring here some of the writings of Aristotle and neo-Aristotelian contemporaries thinkers, such
as Alasdair MacIntyre, Hans Jonas, Amartya Sen and Pierre Aubenque. The conclusion is that the Aristotelian
tradition can help us indeed in identifying the proper purposes of education. For this task, the Aristotelian
concepts of human nature, function of human being and happiness are very valuable. At the same time, we find
in the Aristotelian tradition sound arguments to found the values. Finally, we defend here the proposal of some
sort of virtues education, along with values education, with special emphasis on the virtue of phronesis.
Keywords virtues education; values education; prudence; happiness; human nature; Aristotle

Introduccin 6-9). Y hacia el final del mismo tratado nos recuerda


la conexin y continuidad de la tica con la poltica1.
Al comienzo de la tica a Nicmaco (en adelante EN Significativamente, el tratado aristotlico sobre la Poltica
1094 a 18 y ss)*, Aristteles nos propone un recorrido se cierra con un libro2 entero dedicado a la educacin de
que va ms all de la tica y alcanza hasta la poltica. A los jvenes, con el que culmina el ciclo de estudios de
lo largo de este trayecto intenta averiguar cul es el bien lo que el pensador griego llama filosofa de las cosas
del individuo y cul el de la ciudad. Los dos tramos de humanas3. Parece que la educacin es considerada por
la investigacin forman una unidad indisociable, pues el Aristteles como un elemento clave, tanto para el logro
bien del individuo y el de la ciudad van unidos (EN 1094b del bien individual, como para la consecucin del bien

* Doutor em Filosofia pela Universidade de Barcelona (Espanha) e Professor de Filosofa da Universidad de Valladolid (Espanha). E-mail: <amarcos@fyl.uva.es>.
** Neste artigo sero mantidas as citaes das obras crticas de clssicos em filosofia. indicado o ttulo da obra, seguida de especificao numrica, conforme
a normatizao adotada nas obras crticas.
Artigo recebido em outubro e aprovado em novembro de 2010.

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social. Por otro lado, parece claro que a estos dos objetivos diferencias individuales, ajeno a obsesiones taxonmicas,
debera estar ordenado todo proceso educativo. amante de la metfora y la analoga, defensor de un
Ahora bien, sabemos en qu consiste el bien modelo de racionalidad flexible y prudencial. De este
individual?, sabemos en qu consiste el bien social?, Aristteles hablamos cuando respondemos que s, que
estamos seguros de que son siquiera compatibles?, su obra ser cada da ms til e inspiradora para dotar
sabemos cmo podra la educacin servir a dichos bienes? a la postmodernidad de contenidos no nihilistas, y para
Quiz la obra de Aristteles pueda ayudarnos actualmente fundar una nueva orientacin de la paideia. A la hora de
al afrontar estas cuestiones. Nos preguntaremos en lo que encarar los problemas contemporneos de la educacin,
sigue si es as. estaramos renunciando a un tesoro si olvidsemos su idea
Anticipo que mi respuesta a la cuestin, ser un s de phronesis, de racionalidad prudencial, si passemos
y un no. Me explicar. En mi opinin, la filosofa de por alto su reflexin sobre las virtudes, si desatendisemos
Aristteles empieza precisamente ahora a resultar de sus iluminadoras palabras sobre la naturaleza humana o
veras til, y cada da lo ser ms. La modernidad se sobre la relacin entre ser y valor.
edific en gran medida contra una cierta interpretacin Pero, recordemos, tambin hay un no. Se dan en
de la tradicin aristotlica, especialmente contra la visin Aristteles supuestos, a veces incluso prejuicios, que
teleolgica del mundo y de la vida humana. La filosofa son inaceptables. Por ejemplo, piensa la educacin
moderna ha tenido su recorrido, desde Descartes y Bacon principalmente para el varn libre y ocioso. Al margen
hasta nuestros das. Pero hoy habitamos ya fuera del quedan mujeres y esclavos, incluso campesinos y artesanos.
territorio moderno. A la hora de hacer balance vemos que Obviamente, esta perspectiva resulta insostenible. No
se han producido logros innegables y fracasos notorios. El juzgo aqu al pensador griego, ni trato de decirle lo qu
desarrollo de la modernidad ha conducido a una filosofa debera haber pensado. Sera un ejercicio ridculamente
moral huera, vaca, simplemente formal, abstracta o engredo y extemporneo. Slo trato de valorar qu parte
lingstica, limitada a reglas y procedimientos, carente de su obra puede tener uso para los problemas actuales y
de materia y de fines. Por otra parte, el rechazo de esta qu parte no, qu interpretaciones pueden ser hoy da de
forma de pensamiento moderno ha producido una actitud ayuda y cules no.
nihilista en muchos de nuestros contemporneos, que han En resumen, es preciso dar un nuevo contenido,
preferido prescindir incluso de los esquemas vacos de la aristotlico, a la postmodernidad. Sobre este contenido se
modernidad. puede edificar una filosofa moral adecuada y emprender
El derrocamiento de lo moderno ha sido relativamente una reforma consistente de nuestro desnortado sistema
sencillo debido a que ya se haba convertido en lenguaje educativo. Pero hay que enunciar tres importantes
vaco, sin relacin con la vida. Alasdair MacIntyre hizo en cautelas que tienen que ver con el respeto debido a
su da un brillante diagnstico de la situacin en su clsico ciertas aportaciones muy valiosas de la modernidad, con
After Virtue (Tras la virtud)4. Segn l, un problema comn la atencin precisa a las justas crticas posmodernas y con
a muchos pensadores ilustrados y post-ilustrados es la el cuidado imprescindible en la seleccin e interpretacin
deliberada ignorancia de la teleologa5. Sin fines comunes de las ideas aristotlicas.
toda la enseanza moral se ve afectada por diversas Con tales cautelas, nuestra tarea consistir en buscar
formas de relativismo y emotivismo. Sobre estas bases en la antropologa aristotlica los fines apropiados de
es difcil encontrar orientacin para el proceso educativo, la paideia (apartado 2). Tras ello, ponderaremos si la
que necesariamente acaba por participar del naufragio llamada educacin en valores resulta un medio acertado
de la modernidad. La solucin, segn MacIntyre, ha de y suficiente para obtener esos fines (apartado 3). Creo
buscarse en la tradicin aristotlica. Hay que reestructurar que la idea de educacin en valores es acertada, pero
la filosofa moral, y a partir de ah la orientacin de la suele aparecer desprovista de bases filosficas, bases
paideia, dotndola de nuevo de sentido, de contenido, de que el aristotelismo podra aportarle. Por otro lado, dicha
una finalidad, radicndola en la vida comn. idea es insuficiente, pues la conciencia de los valores no
Concuerdo con MacIntyre. Aadira, eso s, que en garantiza en el sujeto ni la motivacin ni la capacidad
las ltimas dcadas han evolucionado intensamente los de obrar. Se requiere algo ms que conocimiento de los
estudios aristotlicos. Tras el redescubrimiento en el valores. Hace falta prctica de las virtudes. Tambin
ltimo tercio del siglo XX de la biologa de Aristteles, aqu, en lo que podramos llamar educacin en virtudes,
ha ido apareciendo ante nuestros ojos un pensador la tradicin aristotlica tiene mucho y bueno que decir
con nuevos matices. Esta nueva lectura del filsofo (apartado 4). Y quiz la virtud ms determinante para
griego afecta tambin a su metafsica, filosofa moral y el desarrollo de la persona sea la prudencia (phronesis),
epistemologa. Hemos descubierto un investigador atento estudiada con detalle por Aristteles en el libro VI de la
a la vida y a la physis ms que al logos, sensible a las EN. Cerraremos nuestro recorrido con una reflexin sobre

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las relaciones entre paideia y phronesis (apartado 5), y no es indigno del hombre libre cultivarlas hasta cierto
con un resumen conclusivo (apartado 6). punto12. Mientras que otras parece poner la escuela
al servicio del rgimen poltico: La educacin debe
2. La paideia aristotlica: adaptarse a cada uno de ellos13. Karl Popper, en La
cuestin de fines y medios sociedad abierta y sus enemigos14, carg, con razn,
pero con parcialidad, contra el matiz totalitario de algunas
En un libro reciente Victoria Camps sostiene que la afirmaciones de Aristteles. Lo cierto es que en todo gran
educacin ha perdido el norte [] ha olvidado su objetivo pensador Popper incluido se da este tipo de tensiones
fundamental: la formacin de la personalidad6. Poner la irresueltas. Seran letales para mi planteamiento si las
educacin en trminos de fines y medios supone ya superar doctrinas que hoy da rechazamos resultasen inseparables
la pretensin nihilista de la accin por la accin, sin norte, de las que queremos activar, pero creo que no es el caso.
la pura espontaneidad posmoderna, la figura del rebelde Hay que abogar, eso s, por una lectura libre, crtica y
sin causa. Sealar, adems, que el fin de la educacin atenta de las ideas del griego, para sacar todo el partido
es la formacin de la personalidad apunta quiz incluso posible a sus sugerentes ideas sin traernos innecesarias
ms all de las intenciones de la propia autora. Aun as, tensiones. Quiz una equilibrada interpretacin de estas
me parece interesante seguir la sugerencia: la formacin ideas de Aristteles sea la que propone Emilio Lled.
de la personalidad exige saber qu es una persona y, en Segn sta, la educacin buscara la edificacin del ser
consecuencia, abrir sin complejos la investigacin sobre individual en el mbito del bien colectivo15.
la naturaleza humana, una investigacin que nos pone ya En realidad, esta interpretacin integradora que hace
fuera del subjetivismo moderno. Asistimos hoy al fracaso Lled es posible gracias al tratamiento que da el propio
del modelo educativo imperante, nos recuerda Camps, Aristteles a la naturaleza humana. El filsofo griego
y tal fracaso procede en gran parte de un fenmeno de utiliza con frecuencia metforas organicistas en el marco
desorientacin. No podemos olvidar que las races de este de su filosofa poltica, es cierto. Compara la ciudad con
fenmeno estn en la negacin moderna de la teleologa, un organismo. Por analoga, los ciudadanos seran meras
negacin que debilita todo en entramado de la educacin, partes del mismo. Sin embargo, no es necesario llevar tan
y en la deconstruccin posmoderna de lo que quedaba del lejos la aplicacin de la metfora. En realidad, lo que quiere
mismo. La reorientacin ha de venir, a mi modo de ver, decir Aristteles es que el ser humano es por naturaleza
de una nueva reflexin sobre la naturaleza humana que social, que no puede tener una vida cumplida fuera de
d sentido y objetividad a una nueva paideia. Veamos la polis. Pero en el plano ontolgico hay que considerar
hasta qu punto la tradicin aristotlica puede venir aqu como sustancias por antonomasia a las personas, y slo
en nuestra ayuda. en sentido secundario a las sociedades. El objetivo final,
Aristteles enuncia, como hemos visto, la identidad tanto de la tica, como de la poltica, ser, pues, que se
entre el bien del individuo y el de la polis. Pero a lo largo pueda cumplir la funcin del ser humano (ergon toy
de su obra surgen tensiones nunca del todo resueltas entre anthropoy)16. Dicha funcin es la felicidad (eudaimonia),
ambos objetivos. En algunos tramos parece inclinarse que incluye bienestar, convivencia y conocimiento, en
hacia el totalitarismo: Tampoco debe pensarse que correspondencia con los rasgos propios de la naturaleza
ningn ciudadano se pertenece a s mismo, sino todos a la humana, que es animal, social y racional (zoon politikon
ciudad7. En otros, sin embargo, hace afirmaciones a favor logon). El individuo no es autosuficiente, necesita para
de la felicidad individual como el fin al que se supedita satisfacer su naturaleza un entorno social.
el resto: Llamamos perfecto a lo que siempre se elige Un aristotlico contemporneo, como Alasdair
por s mismo y nunca por otra cosa. Tal parece ser, sobre MacIntyre, ha insistido sobre la natural dependencia del
todo, la felicidad8. El fin de la ciudad nos recuerda en ser humano, buscando as un equilibrio con el rasgo ms
Poltica- es, por tanto, el buen vivir [] La comunidad buscado en los tiempos modernos, el de la autonoma17.
poltica tiene por objeto las buenas acciones y no slo Pero el individuo no es una mera pieza, es un fin en s
la vida en comn9. A veces cae hacia el nacionalismo mismo, y la sociedad debe consentir esta pluralidad
y racismo: Justo es que los helenos dice Aristteles de fines, huyendo del totalitarismo, pues el ser feliz
citando con aprobacin a Eurpides- manden sobre los afirma con claridad Aristteles- no es cosa como la
brbaros10. Otras sugiere un claro universalismo: Todos paridad, que puede existir en el conjunto sin existir en
los hombres por naturaleza desean saber11. ninguna de sus partes; en la felicidad no es posible18.
Estas tensiones se ven reflejadas en el tratamiento Por su naturaleza, la ciudad contina el pensador
que hace de la educacin. A veces parece abogar por la griego es una cierta pluralidad [] no es tan unitaria
educacin como medio para la formacin de individuos como algunos afirman. La ciudad no debe tender hacia
libres: Existen tambin algunas ciencias liberales que la monotona identitaria, aunque uno pudiera activar

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el proceso, no debera hacerlo, porque destruira la parte escuela concertada, autonoma de los centros,
ciudad19. cheque escolar, homeschooling... En mi opinin,
Estas tensiones inciden, por supuesto, sobre la esta parte debera crecer y consolidarse, pues se ubica
concepcin de la paideia. Prueba de ello son estos dos en el lugar de la integracin, sin exclusin de ninguno de
fragmentos: El legislador dice Aristteles debe los fines propios de la escuela. Este punto de equilibrio
ocuparse sobre todo de la educacin de los jvenes [] puede buscar sus races en una interpretacin equilibrada
La educacin debe ser necesariamente nica y la misma y actualizada de la filosofa aristotlica. En dicha filosofa
para todos, y el cuidado de ella debe ser comn y no podemos encontrar las claves para una educacin que
privado [] La legislacin debe regular la educacin y integre adecuadamente los fines personales y sociales, y
sta debe ser obra de la ciudad20. Pero, por otra parte, que se vea a s misma como medio pero tambin como fin.
nos recuerda que la educacin particular es superior a Como hemos anticipado, estas claves residen en la
la pblica, como en el caso del tratamiento mdico: en concepcin aristotlica de la naturaleza humana24, la
general, al que tiene fiebre le conviene el reposo y la funcin del ser humano y, en definitiva, la felicidad. La
dieta, pero quiz a alguien no le convenga, y el maestro educacin en todos los mbitos debe estar al servicio de
de boxeo, sin duda, no propone el mismo modo de lucha este fin. No se puede esperar que la educacin produzca
a todos sus discpulos. Parece, pues, que una mayor directamente la felicidad, sino ms bien que potencie las
exactitud en el detalle se alcanza si cada persona es capacidades del individuo para que pueda obtenerla. Este
atendida privadamente, pues de esta manera cada uno objetivo, que se centra en las capacidades para producir
encuentra mejor lo que le conviene21. una funcin ms que en la funcin como tal, ha sido
Para poner las cosas en su punto, habra que decir que teorizado profundamente por el economista Amartya Sen.
la unidad de los ciudadanos en la polis es un bien, pero En su conocido enfoque de las capacidades, aplicable a
no puede venir impuesta, los legtimos fines individuales la economa y a la poltica, tambin se aprecia una fuerte
no deben rendirse ante un supuesto fin del conjunto. En influencia aristotlica25. Una buena parte de este enfoque
cambio la concordia s puede venir a travs de la virtud podramos desplazarlo al terreno de la educacin. Las
de los ciudadanos22 y de la amistad entre los mismos: polticas econmicas no pueden orientarse a la produccin
consideramos, pues, que la amistad es el mayor de directa de la felicidad del ciudadano, sino a la produccin
los bienes en las ciudades23. La educacin se ejerce de capacidades que le permitan generar libremente su
en la familia, en la escuela y a travs de las leyes (hoy propia felicidad26. Del mismo modo, la educacin debe
tendramos que aadir tambin el cine y los medios orientarse hacia la produccin de capacidades para que
de comunicacin). No debera tomarse como simple cada cual pueda cumplir su funcin como ser humano,
instrumento para imponer la unidad, sino como elemento a saber, la felicidad. As pues, todo el proceso educativo
potenciador de las condiciones de la concordia, a saber, obtiene su norte, en ltima instancia, del concepto de
virtud y amistad. naturaleza humana. La falta de claridad en este punto
Lo llamativo es que estas tensiones que detectamos esencial genera, o bien una espontaneidad atolondrada, o
en Aristteles entre el polo individualista y el colectivista bien un normativismo arbitrario que estrangula la libertad.
estn presentes tambin en el debate escolar hoy da. Hay Con frecuencia se dan las dos cosas: el mismo sistema
quien querra una educacin elitista, pagada privadamente que pretende que el alumno genere espontneamente,
y al servicio exclusivo del inters individual. Tambin hay entre las nueve y las diez, una alternativa a la teora de a
quien propone una educacin igualitarista, en la cual las relatividad, a la economa neoclsica, a la tica kantiana o
familias, alumnos y colegios acatan sin ms los dictados al arte de las vanguardias, le impone frreamente incluso
del Estado (o de la comunidad autnoma de turno). Lo el idioma para los juegos del recreo.
chocante es que estos dos modelos estn condenados En Aristteles la naturaleza humana incluye tres
a coexistir. Ni los elitistas estn tan locos como para vectores, somos animales sociales y racionales (zoon
proponer la eliminacin de la educacin pblica, aunque s politikon logon). El ser humano se halla radicado en el
pueden tolerar su degradacin, ni los igualitaristas suean, mundo natural, por su condicin de animal. La condicin
por el momento, con prohibir o intervenir radicalmente la social y racional diferencia al hombre del resto de los
escuela privada. De hecho, quienes imponen polticamente vivientes. As, la naturaleza animal se integra en la
modelos igualitaristas, con frecuencia llevan a sus hijos diferencia, que queda definida por lo racional (lenguaje,
a colegios elitistas. Sin embargo, en medio, estrangulada abstraccin, argumentacin, autoconciencia, conciencia
y olvidada, puede quedar una parte del sistema que mira moral, conocimiento, contemplacin) y lo poltico
tanto a la cohesin social como a la libertad de eleccin (pertenencia a una comunidad, a una polis). La nocin
de los padres y alumnos, tanto a los fines individuales de diferencia aqu es importante. Aristteles la toma
como a los fines sociales de la educacin, llmese esta en dos sentidos: comparativo y constitutivo. El sentido

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ms importante y radical es este segundo. Y respecto del trabajar por la concordia social, y la tradicin aristotlica
mismo el pensador griego afirma: La diferencia es la ensea el porqu: en ello le va, como fin ltimo, su
forma en la materia27. Es decir, la diferencia tiene ms felicidad personal. La convivencia no se recomienda aqu
contenido que el gnero, es algo ms concreto y actual, como estrategia, ni como mscara de la voluntad de poder,
integra en s todo lo anterior. La naturaleza humana, para sino como parte integral de la felicidad humana.
Aristteles no es racional y poltica (diferencia) adems Dicho en breve, la concepcin aristotlica de la
de animal (gnero). La racionalidad y sociabilidad no naturaleza humana, de la funcin del ser humano y de la
estn yuxtapuestas a la animalidad ni una a la otra , felicidad aporta los fines de la escuela, su norte. Adems
son el modo concreto y actual de la misma, la integran, nos ofrece las razones para aceptar tales fines de modo
la constituyen y precisan. He aqu la base metafsica de justificado, universal y objetivo. Recordemos que el
la unidad del ser humano. No somos tres naturalezas fracaso del modelo educativo imperante lo atribuamos
yuxtapuestas, sino una unidad integral. La funcin del a su desorientacin, por lo tanto ya hemos obtenido una
ser humano consiste en desarrollar y cumplir lo ms importante ganancia.
plenamente posible esta su naturaleza. La educacin debe Falta hablar de los medios. Pero antes de entrar
capacitarnos para esta tarea vital. en ello, hay que hacer una advertencia en contra del
En trminos ms concretos, discutimos si la educacin dualismo fines-medios. En Aristteles los medios no son
debe centrarse en aspectos informativos o formativos. No algo distinto de los fines. Son los fines mismos asumidos
est claro leemos en Poltica si conviene atender ms como deseos y en un estadio avanzado de diferenciacin.
a la inteligencia que al carcter del alma. Desde el punto En dicho estadio, los fines se hacen tan precisos y
de vista del sistema educativo actual la investigacin concretos que tocan ya con el repertorio de movimientos
es confusa y no est nada claro si deben practicarse posibles del agente. As, los fines, de intenciones pasan a
las disciplinas tiles para la vida o las que tienden a la acciones29. En realidad la accin no es una yuxtaposicin
virtud28. La perspectiva aristotlica nos muestra cmo del deseo de ciertos fines ms el conocimiento de ciertos
ambos aspectos se integran. Edificarse como persona, medios, sino que es deseo-diferenciado-por-el-intelecto.
formarse, incluye desarrollar el plano racional y cumplir Los fines no son exteriores a los medios ni a la propia
con uno de los componentes de la felicidad humana, el accin, sino que la accin es el propio deseo de cierto
conocimiento. Parte de nuestra praxis est orienta a la fin, pero diferenciado, gestado a travs de la deliberacin
obtencin de conocimiento por s mismo, teortica o intelectual y el conocimiento de los medios.
contemplativamente. Luego no hay oposicin posible Aplicada esta idea a la educacin, quiere decir que el
entre informacin y formacin. Uno es ms y mejor proceso educativo no es distinto del fin que persigue. l
persona en la medida en que conoce, por ejemplo, las eras mismo es este fin. Cuando en la familia o en la escuela se
geolgicas o la composicin de la materia, pues una de las ofrece conocimiento o formacin, informacin puramente
funciones del ser humano es aprender, sin ms, practicar terica o utilitaria, no slo estamos poniendo medios
una vida teortica. para un fin exterior, sino que estamos ya cumpliendo
Por otro lado, parte de la informacin que uno recibe ese fin. No slo ponemos los medios para formar una
tiene inmediata utilidad prctica para el bienestar. Desde persona, un buen ciudadano o un futuro trabajador, sino
la perspectiva de una naturaleza humana que es, con todas que ya estamos cumpliendo con las finalidades propias
las consecuencias, animal, el objetivo de obtener bienestar del educando como ser humano que es. Por eso muchos
y paliar la vulnerabilidad es perfectamente legtimo. Pero diramos que el aprendizaje en el seno de la familia o de la
es que, adems, en la tradicin aristotlica, los fines escuela no constituy solamente una valiosa herramienta
utilitarios y los teorticos del conocimiento no se oponen para la vida, sino tambin y principalmente un momento
entre s, sino que se integran. de plenitud y felicidad.
Discutimos tambin la presunta oposicin entre fines Aclarado este punto, podemos pasar a hablar de los
sociales e individuales en la educacin. Pero Aristteles medios, que es tanto como decir de la forma concreta
nos dice que slo cumplimos nuestra funcin como y diferenciada que deben tomar los fines. Los medios
personas, slo podemos aspirar a la felicidad individual, educativos con frecuencia se expresan en forma de
en un entorno social. Si el conocimiento era el primero, curriculum escolar, que comprende las materias hay
la convivencia es el segundo de los componentes de la que transmitir. A travs de los textos clsicos nos damos
felicidad. Una visin darwinista, nietzscheana o marxista cuenta de que ya en la antigua Grecia, y quizs antes,
pondr las cosas en trminos, ms o menos edulcorados, en Mesopotamia y Egipto, la educacin inclua el
de lucha y contradiccin. La visin aristotlica mira en aprendizaje de la escritura, la lectura y los rudimentos
cambio hacia la integracin y mutua dependencia de matemticos. Nadie duda de que esto debe estar presente.
convivencia y felicidad individual. Cada persona tiene que Aristteles nos habla adems de que a los nios griegos

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les transmitan los textos homricos prcticamente con hablar de estos valores, estas actitudes, como si
la leche materna. Tampoco aqu debera hacer mucha jugsemos con sinnimos. No lo son. Los valores no
duda: hay una tradicin literaria entendido el trmino son actitudes. Las virtudes s lo son; pero no todas las
en sentido amplio que incluye desde Homero y la Biblia actitudes son virtudes. Necesitamos, por tanto, los tres
hasta el multimedia- que hay que incorporar al proceso trminos, valor, actitud y virtud. La paz, la biodiversidad,
educativo. Estn, adems, las materias cientficas y la elegancia, son valores. La capacidad de esfuerzo, la
tecnolgicas, adems de los conocimientos histricos. austeridad, la humildad o el coraje son virtudes. Actitudes
Tambin Aristteles nos informa de que en su poca los lo son tanto estas como la avaricia, la insolidaridad o
nios aprendan msica y dibujo. Las artes deben formar la temeridad. Los valores se conocen, las virtudes se
tambin hoy parte de la educacin. Otro aspecto muy practican. Distingamos, pues, entre valores y virtudes, y
importante de la paideia griega era la formacin fsica. En hablemos ahora de los primeros.
todos los casos, Aristteles insiste a lo largo del libro VIII La enseanza de los valores es imprescindible.
de la Poltica en que no se debe buscar el virtuosismo o Existen valores de muy diversos tipos, morales, sociales,
el especialismo, sino la formacin integral de la persona. ambientales, estticos, econmicos Quien conoce los
La msica, el dibujo, la gimnasia, se ponen al servicio valores es capaz de estimarlos, de apreciarlos. A veces
de la persona, y no a la inversa. Esta observacin resulta nos quejamos de que no sabemos valorar esto o aquello,
hoy de plena actualidad. Tambin habla Aristteles de que no apreciamos esto o aquello. Precisamente la
positivamente de la diversin y el juego como partes de enseanza de los valores viene a paliar estas deficiencias.
la educacin30, as como de la formacin de los senti- Aristteles nos dice que debemos aprender msica o
mientos31. dibujo no slo para practicar estas artes, sino tambin para
La lista, obviamente, es abierta, podramos aadir aprender a juzgar, a valorar sus productos cuando estn
ms materias o precisar ms las sealadas. No vamos a ante nosotros33. Se trata de un aprendizaje de los valores,
entrar en ello. Pero el ncleo del debate, quiz la parte en este caso estticos. Los valores son cualidades de las
ms tensa del mismo, se sita hoy en la integracin de los entidades. Por ejemplo, una estatua puede ser hermosa y
aspectos formativos. Hemos intentado cubrir los mismos una accin puede ser justa. Nadie se dira bien educado si
mediante la llamada educacin en valores. Analicemos fuese incapaz de estimar valores.
ahora las ventajas y limitaciones de este enfoque, as Sin embargo, la educacin en valores presenta un
como la posible aportacin aristotlica al mismo. problema y una limitacin. El problema tiene que ver
con la falta de fundamento objetivo y la consiguiente
3. Valores inclinacin hacia el subjetivismo. Es una creencia muy
extendida que el valor se produce en el acto de valorar. De
La educacin en valores trata de que el educando capte modo que un cuadro o un rbol tienen valor en la medida
la existencia de diversos valores. Se suele hacer nfasis en en que alguien los valora. El mismo cuadro tendra ciertos
valores sociales, como la paz, y en valores ambientales, valores para una cultura y carecera de los mismos para
como la biodiversidad. Urge seala Victoria Camps- otra, los tendra para una persona y no para otra. La
volver a valores como el respeto, la convivencia, el misma accin tendra distinto valor moral para los unos
esfuerzo, la equidad o la utilizacin razonable de la que para los otros. En cierto modo es as. Los valores son
libertad. Es necesario recuperar el buen sentido de sensibles al contexto cultural o histrico, incluso al punto
conceptos como autoridad, norma, esfuerzo, disciplina de vista subjetivo. No obstante, si aceptamos que carecen
o tolerancia. Y, por encima de todo, hay que cambiar de completamente de base objetiva, estamos negando por las
perspectiva, eliminar tpicos y asumir que estos valores, mismas cualquier viabilidad a la educacin en valores.
estas actitudes, se pueden y deben ensear32. El texto La familia, la escuela, los medios, las leyes, pueden
de Camps es muy indicativo de la situacin actual. Se empearse en la enseanza de un cierto valor, pero el
aprecia una necesidad de educar en valores y algo educando, con toda razn, podra decir, bien, eso es
ms. Algunos de los conceptos citados por la autora son, valioso para ti, pero no para m. Por ejemplo, a alguien le
en efecto, valores, como la buena convivencia, otros se puede parecer valiosa la biodiversidad, mientras que otros
refieren ms bien a actitudes deseables, como el esfuerzo. pueden preferir digamos- la biouniformidad. No hay ms
Las actitudes deseables tradicionalmente se llaman que hablar, dado que previamente hemos negado base
virtudes. Sin embargo, la autora, siguiendo un camino objetiva a los valores y los hemos hecho depender slo del
muy comn en las ltimas dcadas, prefiere evitar este acto de valoracin del sujeto. En este ambiente intelectual
trmino, lo cual introduce una cierta confusin. cualquier educacin en valores ha de parecer arbitraria, y
La palabra valor acaba cubriendo el campo semntico ser vivida en ltima instancia por el educando como un
tambin de las palabras virtud y actitud. As, se puede capricho impuesto por quien detenta el poder.

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Es difcil salvar esta limitacin desde una perspectiva obrar a favor del ser es obrar, por lo pronto, a favor de
estrictamente moderna. Recordemos la separacin la posibilidad del valor: Hay que observar argumenta
moderna entre hechos y valores. Desde el posmodernismo Jonas- que la mera posibilidad de atribuir valor a lo que
sera simplemente imposible, adems de indeseable. En es, independientemente de lo mucho o lo poco que se
mi opinin, para dar base objetiva a los valores hay que encuentre actualmente presente, determina la superioridad
recurrir hoy da a la tradicin aristotlica. Quiz quien del ser sobre la nada34.
ms haya avanzado en esta labor sea el neoaristotlico Este valor del ser no se da por igual en todos los
Hans Jonas. Gracias a sus ideas podemos fundar el valor seres. Unos pueden ser ms plenamente que otros, y en
en el ser, as como salvar la falacia naturalista. consecuencia variar su valor por la variacin de su mera
La tica de la responsabilidad de Jonas huye tanto de posibilidad de sustentar valores. Jonas formula esta idea
la norma universal, del deber formal, como de la accin en trminos de la capacidad de cada sustancia para tener
por la accin, de la subjetividad plena. En este sentido fines, y en caso del hombre tambin para proponerse
vuelve a estar prxima a los equilibrios aristotlicos fines: En la capacidad de tener en general fines podemos
entre al formalismo abstracto y la pura arbitrariedad. ver un bien-en-s del cual es instintivamente seguro que
Su fundamento realista la hace insegura, no sometida es infinitamente superior a toda ausencia de fines en el
a norma formal estricta, pero la hace tambin objetiva, ser. No estoy seguro si esto es un juicio analtico o es un
no sometida al arbitrio. En esto se separa Jonas de los juicio sinttico, pero en modo alguno puede irse ms all
extremos ms tpicos de la modernidad, cuyos exponentes de la autoevidencia que posee [...] Que de aqu se sigue un
paradigmticos pudieran ser Kant y Nietzsche. deber [...] es algo que resulta analticamente del concepto
Jonas desmiente dos dogmas de la modernidad: no formal de bien en s35.
hay verdades metafsicas y no hay camino del es al Contamos, en resumen, con la profunda intuicin
debe . Por supuesto, la separacin entre el ser y el deber moral de que el ser vale ms que el no ser, que los vivientes
es el fruto de una determinada metafsica, en ese sentido valen ms que las cosas no vivas y que no todos los
es imposible mantener con coherencia ambos dogmas vivientes valen lo mismo. Las ideas de Jonas dan adems
a un tiempo; sin embargo suelen presentrsenos de la apoyo racional a esta intuicin, nos ensean el camino
mano. Al margen de esta primera y obvia objecin, se que va desde el ser hasta el valor, la base objetiva del
puede argumentar que la estricta separacin entre el ser valor. Sobre estas ideas se puede edificar, sin subjetivismo
y el deber depende de un concepto de ser previamente ni imposicin arbitraria, la educacin en valores.
neutralizado, libre de valores, en relacin al cual la Hasta aqu el problema, pero tambin habamos
afirmacin de que no se puede pasar del ser al deber es aludido a una limitacin de la educacin en valores. Dicha
meramente tautolgica. La tesis de que no hay camino forma de educacin es necesaria, pero no suficiente.
del es al debe depende de una cierta nocin de ser que Conocer el valor de algo, aun considerndolo como valor
deberamos discutir previamente, pero que no se discute objetivo, no aporta capacidad para la accin. Una vez que
debido a la creencia en el primero de los dogmas y a la reconocemos valor objetivo, obtenemos inmediatamente
consiguiente desactivacin de la discusin metafsica. Sin la idea de un deber. Si reconozco que una cierta entidad
discusin metafsica seria, el concepto de ser neutralizado, es valiosa, s tambin que tengo algn deber para con
que es el propio de la ciencia emprica, se convierte sin ella. Pero la idea de un deber no mueve nuestra conducta,
ms en el nico digno de consideracin. Este es el gnero en contra de lo que pudo pensar Kant. Ya los clsicos
de apoyo retrico- que se prestan los dos dogmas, de latinos eran conscientes de lo que tantas veces nos pasa:
por s incompatibles. Lo que parece quedar claro, pues, Video meliora proboque, deteriora sequor36. O sea, que
es que no hay posibilidad de superacin del crculo veo lo mejor, conozco los valores, podramos decir, y lo
moderno, ni de fundar objetivamente el valor, sin entrar apruebo, es decir, acepto que tengo un deber para con lo
en el terreno de la discusin metafsica, sin sacar a la luz valioso, pero hago lo peor. Mi accin y mi conocimiento
y discutir libremente los supuestos metafsicos de dicho siguen caminos divergentes. Es normal, es humano. El
crculo. mero conocimiento de los valores y de los deberes no nos
Vayamos a la raz de la cuestin, es decir, a la pregunta mueve, no es capaz de impulsar ni de sostener nuestra
por la primaca del ser sobre el no-ser. Se pregunta Jonas accin. Por ello, dicho conocimiento, con ser necesario,
por qu el ser tiene valor, por qu es mejor que el no- es no es suficiente. Y en este punto tambin viene en
ser. La respuesta es que slo en lo que es puede haber nuestra ayuda la tradicin aristotlica, la cual, adems de
valor, de modo que esta mera posibilidad es ya un valor tratar sobre valores y deberes, nos habla con profusin
que hace preferible el ser a la nada, es decir, que lo de las virtudes. La educacin en valores es totalmente
hace mejor y por tanto preferible. Dicho de otro modo, inerte si no se complementa con una educacin en
slo puede haber algo valioso si hay algo, de modo que virtudes.

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20 Alfredo Marcos

4. La educacin en virtudes el adquirir un modo de ser de tal o cual manera desde la


juventud tiene no poca importancia, sino muchsima, o
Las virtudes, a diferencia de los valores, tienen una mejor, total41.
conexin inmediata con la capacidad de accin del sujeto. En cuanto a las virtudes concretas a las que se refiere
Son imprescindibles para que el comportamiento siga Aristteles, hay que observar que nunca establece una lista
la lnea vislumbrada por la inteligencia y querida por cerrada, sino que en diversas partes de su obra se refiere
la voluntad. En trminos aristotlicos, la virtud es un a distintas virtudes, sin pretensin ni de exhaustividad.
hbito [hexis] selectivo que consiste en un trmino medio Entre las que cita estn las de carcter moral, como
relativo a nosotros, determinado por la razn y por aqulla la liberalidad, la magnificencia, la magnanimidad, la
regla por la cual decidira el hombre prudente37. La ambicin, la mansedumbre, la amabilidad, la sinceridad, la
virtud, por tanto, es un hbito, disposicin o actitud para agudeza, el pudor y la vergenza, la justicia, la continencia,
elegir el justo medio, para evitar el exceso y el defecto. la amistad, la valenta, la moderacin, la concordia, la
Pero esto no es fcil, pues el justo medio no es la media benevolencia, el amor propio, y las de carcter intelectual,
aritmtica. Para hallarlo nos hace falta otra regla. Esta como la sabidura, la ciencia, la intuicin, la prudencia y
regla ser la que establezca el hombre prudente, y aplicada el arte.
tal y como l lo hara. De modo que la ms determinante Es importante insistir en la naturaleza abierta del
de las virtudes, la que enlaza conocimiento y accin, listado y en la necesidad de puesta al da del mismo, si es
la que modula el despliegue del resto de las virtudes, que la teora aristotlica de la virtud ha de tener hoy un
es la prudencia (phronesis). Ms abajo hablaremos de uso educativo. Pocas cosas hay tan sensibles al contexto
la phronesis aristotlica. Por el momento sigamos la histrico y cultural como la relacin concreta de las
indicacin de que la virtud constituye una predisposicin virtudes, su interpretacin y jerarquizacin. Por poner
para actuar de un cierto modo. tan slo un par de ejemplos: la virtud de la humildad
Segn la tradicin aristotlica, las virtudes acaban por cobra relieve dentro del mundo cristiano, mientras que
formar en nosotros una especie de segunda naturaleza, un en el marco aristotlico cotizaba ms bien a la baja. Un
modo de ser. As, en la persona virtuosa la accin correcta segundo caso: MacIntyre42 hace una crtica muy acertada
fluye de modo natural, sin artificiosidades. La virtud se y actualizada de una de las virtudes importantes para
convierte en un modo de ser, pero un modo de ser elegido Aristteles, la magnanimidad. Gran parte de lo que el
por cada persona, del cual cada persona es causante y griego dice sobre este punto debera ser reconsiderado,
responsable38. o por lo menos complementado con lo que MacIntyre
La conexin entre virtud y praxis es, pues, inmediata. llama virtudes de la dependencia, las cuales, en cambio,
El aprendizaje de las virtudes est directamente orientado seran difcilmente asumibles por Aristteles. En la
al comportamiento. De hecho, Aristteles llega a afirmar actualizacin de las virtudes para su aplicacin educativa
que el estudio de la tica, dentro del cual ocupa un lugar hay, obviamente, un trabajo por hacer, pero la base que el
destacado el de las virtudes, no tiene un inters meramente filsofo griego nos ofrece es de gran utilidad.
terico, sino que lo llevamos a cabo para hacernos La educacin en virtudes puede, no obstante,
mejores: investigamos no para saber qu es la virtud, descarrilar por diversas causas. Entre otras cosas, porque
sino para ser buenos39. tambin en el uso educativo de las virtudes hay que buscar
El mismo aprendizaje de las virtudes se lleva a cabo el justo trmino medio. Con frecuencia nos hemos pasado
mediante la prctica. No hay otro modo de adquirirlas. o quedado cortos. As, una interpretacin demasiado
Se dice bien, pues, que realizando acciones justas y puritana o prusiana de las virtudes acaba por convertir
moderadas se hace uno justo y moderado respectivamente; stas en reglas inflexibles que cobran estatus de fin en s
y sin hacerlas, nadie podra llegar a ser bueno. Pero la mismas. O bien, en una versin excesivamente conductista,
mayora no ejerce estas cosas, sino que, refugindose en la idea de segunda naturaleza se puede transmutar en la
la teora, cree filosofar y poder, as, ser hombres virtuosos; de una especie de reeducacin de la naturaleza humana
se comportan como los enfermos que escuchan con bsica. Sera traicionar el planteamiento aristotlico el
atencin a los mdicos, pero no hacen nada de lo que transformar las virtudes en fines ltimos, cosa que no
les prescriben. Y, as como estos pacientes no sanarn son, o el entender la segunda naturaleza como una suerte
del cuerpo con tal tratamiento, tampoco aquellos sanarn de reprogramacin para una conducta automatizada. La
del alma con la filosofa40. Es decir, para educarse en educacin en virtudes debe apuntar siempre al fin real de
las virtudes, hay que practicarlas. Se aprenden mediante las mismas, que va ms all de las propias virtudes, y no
la costumbre. Lo que hay que hacer despus de haber es otro que la felicidad personal. Hay que recordar que la
aprendido lo aprendemos hacindolo [] de ah la felicidad para Aristteles es una actividad no un estado
necesidad de efectuar cierta clase de actividades [] As, conforme a la virtud. Es decir, la felicidad consiste en

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Aprender haciendo 21

el cumplimiento de la funcin del ser humano a un nivel las profecas ambientales ms aterradoras que dan base al
virtuoso o de excelencia. Las virtudes no se agotan en s nuevo puritanismo. Lo menos que se puede esperar como
mismas, deben estar integradas en algo ms importante; resultado es desconcierto y desmotivacin.
de ah la necesaria flexibilidad y ajuste prudencial en su Aristteles se distancia de estos dos excesos. Segn
cumplimiento, de ah tambin la necesidad a veces de l, el placer es un bien, pero no puede identificarse con
reflexin, deliberacin y libre correccin. el bien, el dolor es un mal, pero no el mal, porque todos
Tanto la versin puritana como la conductista sabemos, hedonistas incluidos, que hay placeres buenos y
constituyen excesos que ponen en riesgo cualquier otros malos, que algunos se obtienen dignamente y otros
proyecto educativo: Otra razn por la que las virtudes arteramente, que el dolor se puede evitar con honradez
han cado en desprestigio afirma el filsofo polaco Piotr o con deshonra44. Una vida orientada tan slo por las
Jaroszynski- es que algunos han hablado de ellas como si pasiones que nos inclinan hacia el placer y nos hacen huir
fuesen fines en s mismas, tratndolas como una especie del dolor no sera, para Aristteles, una vida lograda. Por
de tesoro que tuviera que ser conservado. El sistema de supuesto, tampoco lo sera la vida de quien evitase los
educacin prusiano fue famoso por esta actitud. Buscaba placeres y buscase gratuitamente el sufrimiento. El justo
la ruptura de la voluntad e individualidad del ser humano trmino medio aqu est en la independencia de criterios.
para convertirlo en material adecuado para el servicio Es decir, hay que darse cuenta de que aunque el placer es
militar o civil. El filsofo prusiano Inmanuel Kant aport un bien y el dolor es un mal, estos criterios no bastan como
un argumento filosfico a favor de esta mentalidad guas de conducta moral. La educacin de las virtudes,
reglamentista cuando escribi que la verdadera moralidad gracias a los criterios de la razn y la voluntad, produce
debe implicar algo de sufrimiento y que debe proceder en primera instancia una liberacin del sujeto respecto de
solo del sentido del deber. Pensaba que si una persona sus propias pasiones. Puede disfrutar del placer y evitar
disfrutaba haciendo algo, este placer disminua la virtud 43. el dolor cuando sea correcto, pero tambin es capaz de
Esta ltima observacin nos lleva a un problema asumir sufrimientos o renunciar a placeres, cuando sea
muy actual. Se trata de la relacin con frecuencia mal preciso en funcin de un bien mayor o un mal menor. La
comprendida en la educacin actual- de la virtud con el funcin liberadora de la educacin comienza aqu.
placer. En tiempos, quiz, el riesgo estaba en el exceso La libertad primera es libertad respecto de uno mismo,
del rigorismo puritano, para el cual el todo placer resulta si uno es esclavo de sus pasiones, lo ser con facilidad de
sospecho. Hay que decir que tal riesgo regresa hoy so cualquier otro agente externo que las emplee como punto
capa de educacin ambiental. Pero probablemente hoy de apoyo, ya sea la publicidad, la presin del poder o la
da aun el riesgo mayor de la educacin consista en el coaccin por el miedo. Recordemos aqu, como punto de
deslizamiento hacia el exceso hedonista, para el cual el contraste, la famosa cita de Hume, para quien la razn
placer es el bien y el sufrimiento es el mal. Obsrvese es, y slo debe ser, la esclava de las pasiones, y no puede
que en los mensajes mediticos tan slo las consignas pretender otro oficio que el de servirlas y obedecerlas45.
hedonistas se permiten el lujo del modo imperativo. Si la educacin ha de ser un instrumento de libertad,
En la escuela se tiende hacia la evitacin de cualquier entonces la enseanza aristotlica de las virtudes deber
esfuerzo que pueda exigir el aprendizaje, as como a formar parte de la misma.
la omnipresencia de una pedagoga ldica. Bien, hasta Hagamos una ltima observacin respecto de la
donde sea posible. Pero quiz un cierto esfuerzo personal educacin en virtudes. La educacin, como hemos dicho,
por parte del educando no sea eliminable, y quiz no sea aunque va ms all del medio escolar, tiene en ste uno de
factible la transformacin de cualquier aprendizaje en un sus lugares principales. Dentro de dicho medio, es lo ms
divertimento. comn evaluar los progresos del educando. Sin embargo,
La posicin aristotlica en este punto resulta de nuevo desde mi punto de vista, las virtudes, y en general las
actual e iluminadora. En la Academia platnica se produjo actitudes, deberan quedar exentas de evaluacin. No
un agitado debate en torno al placer. Algunos pensadores creo que haya un medio para objetivar el desarrollo de
muy respetados, como Eudoxo, decan que el placer es el las virtudes con las debidas garantas y sin que se vea
bien. Otros vean en esta identificacin un peligro, pues afectada la libertad e intimidad personal. Todo intento de
en la mente de personas menos respetables que Eudoxo evaluar actitudes creo que deja al educando en una cierta
poda convertirse en una justificacin para cualquier indefensin, y debera, por tanto, ser obviado. Esto no
despropsito. Entonces, para compensar, exageraban quiere decir que la educacin en virtudes no sea importante,
predicando la perversidad de todo placer. Era el caso de o que lo sea menos que la transmisin de contenidos
Espeusipo. Hoy seguimos movindonos entre hedonistas tericos o competencias. Significa sencillamente que hay
y puritanos. En los mensajes dirigidos a los jvenes se condiciones necesarias para una vida buena que no son
mezclan las incitaciones hedonistas y consumistas con formalmente exigibles.

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22 Alfredo Marcos

Sin virtudes la vida personal se alejar de la felicidad, la sabidura, o sea, que es un instrumento para la obtencin
y la vida social corre el riesgo de fragmentarse o volverse de la misma. Sin embargo, Aristteles llega a afirmar que
una tortura. Con todo, las virtudes no se pueden exigir no se debe hacer menos caso de los dichos y opiniones
formalmente en ningn mbito. Hans Jonas lo ha visto de los experimentados, ancianos y prudentes, que de las
y explicado con claridad en lo que al mbito sanitario demostraciones, pues la experiencia les ha dado vista, y
se refiere. Segn l, para el respeto de los valores ticos por eso ven rectamente49.
en la prctica clnica o en la investigacin mdica no es En general, la prudencia busca la sabidura y la
suficiente con los requisitos formales legalmente exigibles, sabidura potencia la prudencia humana. Lo mejor es
hace falta tambin una buena actitud hacia los mismos y poseer ambas, o preferentemente la prudencia50. De los
un contexto tico adecuado. Con ser muy importante, ni animales tambin dice Aristteles que son prudentes51,
siquiera es suficiente el reconocimiento de valores como pero al carecer de sabidura su prudencia es ciertamente
la libertad o la dignidad de las personas. Hace falta, limitada. Con todo, la prudencia merece ser buscada por
adems, la presencia de virtudes en los miembros de la s misma y al margen de su posible utilidad, dado que se
sociedad, de la comunidad cientfica, en los mdicos e trata de una virtud52.
investigadores, en los pacientes... La sociedad -afirma La prudencia es una virtud, es decir un hbito selectivo
Jonas- no puede permitirse la falta de virtud en mitad de s determinado por aqulla regla por la cual decidira la
misma46. Creo que, sin forzar las cosas, esta idea puede persona prudente53. En definitiva, no podemos determinar
desplazarse al especio educativo. Que las virtudes no se qu es o no virtuoso sin que concurra la prudencia.
puedan exigir formalmente ni evaluar, no significa que
no se puedan fomentar. Esto precisamente es lo que hay
que hacer, fomentar las virtudes en el mbito educativo
Sabidura
mediante la prctica orientada de las mismas.
(ciencia+intelecto
)
5. Phronesis
Phronesis
Hemos visto que todo el entramado de las virtudes
se sustenta sobre la phronesis, la cual adems cobra una
importancia primordial en los espacios educativos, ya
que constituye el nodo de conexin entre el conocimiento
terico y la vida moral. V irtudes morales
Aristteles caracteriza la prudencia (phronesis) como
una disposicin racional verdadera y prctica respecto de
lo que es bueno y malo para el hombre47. Mediante esta
L a prudencia, nodo entre conocimiento y accin
definicin distingue la prudencia de otras nociones. Dado
que es una disposicin (hexis), se distinguir de la ciencia
(episteme), pues la prudencia ser un saber conectado
con la accin humana. En segundo lugar, al ser prctica
(praktike), su resultado ser una accin, no un objeto; esto El trmino medio lo dicta la razn o la regla recta
la distingue del arte o de la tcnica (tekhne). La exigencia del hombre prudente. Esta razn o regla recta es, ms
de racionalidad y verdad (meta logoy alethe) distingue bien, una razn correcta, es decir, corregida. Es el lmite
la prudencia de las virtudes morales y la sita entre las al que tiende un proceso de correccin, de eliminacin
virtudes intelectuales. Por ltimo, el que sea acerca del de errores, por relacin a un fin buscado: Hay un blanco
bien y el mal para el hombre, y no acerca del bien y el mirando al cual pone en tensin o afloja su actividad el que
mal en abstracto, deslinda la prudencia de la sabidura posee la regla justa, y hay un cierto lmite de los trminos
(sophia). medios que decimos se encuentran entre el exceso y el
Hasta aqu hemos trazado los lmites y solapamientos defecto y son conformes a la recta razn (kata ton orthon
entre la nocin de prudencia y otras prximas, pero no hay logon)54.
que olvidar que slo podemos comprender su naturaleza Luego la prudencia requiere experiencia: Los
considerando a qu hombres llamamos prudentes48. Los jvenes pueden ser gemetras y matemticos, y sabios
textos sobre la prudencia sugieren que se trata de una en cosas de esa naturaleza, y, en cambio, no parece que
virtud intelectual, pero que implica experiencia vivida, puedan ser prudentes. La causa de ello es que la prudencia
que atae tanto a medios como a fines, pues su horizonte tiene por objeto tambin lo particular, con lo que uno llega
ltimo es el vivir bien en general, y que est al servicio de a familiarizarse por experiencia55. La experiencia es el

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Aprender haciendo 23

tiempo y la memoria, pero no cualquier lapso de tiempo, para el debate educativo. Hemos visto que algunas de sus
sino el que se ha consumido reflexionando, tratando de ideas hoy nos pareceran inaceptables, pero que tambin
comprender la naturaleza de las cosas que vemos, de hay en sus obras un buen caudal de sugerencias que no
las acciones que realizamos y de lo que nos ocurre. La podemos desperdiciar. As pues, y esta es la primera
experiencia es memoria de un tiempo vivido y pensado, conclusin, el pensamiento de Aristteles puede resultar
pues es fruto de sucesivas correcciones. hoy da de gran inters para pensar la educacin si es
Pero, recordemos que la propia prudencia es una entendido de modo crtico y selectivo.
virtud, y, adems, es imposible ser prudente no siendo ii) Una de las carencias ms sealadas de la educacin
bueno56. Luego, nadie podra ser prudente sin seguir la actual tiene que ver con su falta de objetivos claros.
norma dictada por la prudencia. Nadie podra ser prudente En este sentido hemos visto cmo hay tres conceptos
sin serlo ya antes. Este crculo vicioso (o virtuoso, segn aristotlicos que son muy prometedores. Me refiero
se mire) se resuelve mediante la educacin (paidea) y la a los conceptos de naturaleza humana, funcin del ser
accin, es decir, mediante la accin guiada por alguien humano y felicidad. Segn los mismos una vida lograda
prudente mientras uno mismo no haya adquirido la incluye conocimiento, convivencia y bienestar. Estos
prudencia57. conceptos aportan un norte adecuado y sensato al proceso
No basta el simple dictado de normas, pues la educativo, adems aportar objetividad y justificacin
prudencia constituye tambin el criterio de aplicacin, razonable para la aceptacin comn de dicho norte.
interpretacin y, en su caso, modificacin o violacin de Estas orientaciones alejan la educacin de cualquier
la norma. La prudencia aristotlica est enraizada en la posible tentacin nihilista. Adems, tienen la ventaja de
experiencia y en la responsabilidad -el riesgo, dir Pierre que integran adecuadamente los aspectos informativos y
Aubenque- indelegable de cada ser humano. El riesgo de formativos, los objetivos teorticos y utilitarios, as como
la decisin y de la accin no puede traspasarlo nadie, ni las perspectivas individual y social.
educador ni educando, a norma alguna ni procedimiento iii) Se discute tambin sobre los medios que se pueden
automtico de decisin. La causa de ello es que toda poner al servicio de los fines sealados. En este sentido
ley es universal, y hay cosas que no se pueden tratar la tradicin aristotlica comienza por advertirnos de que
rectamente de un modo universal58. los fines no son exteriores a los medios ni a la accin. La
Pero esto no nos condena a la irracionalidad ni al accin es el propio fin diferenciado a travs de los medios.
subjetivismo en nuestras decisiones prcticas, pues la Esta concepcin encuentra en Aristteles base metafsica
prudencia no es simple opinin o buen tino59, es autntico slida y permite pensar la educacin no slo como medio
conocimiento racional con intencin de verdad objetiva. o instrumento para la vida, sino como un fin en s misma,
En conclusin, Aristteles logra una integracin como una forma de realizacin de los fines propios del
prometedora del conocimiento, instrumental y teortico, ser humano.
con la accin humana, de los fines individuales y sociales iv) Entre los posibles medios concretos para la
de la educacin, as como de los objetivos informativos y educacin tenemos la llamada educacin en valores.
formativos. El pensador francs Pierre Aubenque asegura Hemos visto que dicha idea puede solventar sus crnicos
que en el hombre, Aristteles no opone una a la otra, sino problemas de fundamentacin apelando a la conexin
que mantiene ambas: vocacin contemplativa y exigencia entre ser y valor, propia de la tradicin aristotlica y
prctica60. recientemente estudiada por Hans Jonas. As se obtiene
La educacin est enraizada en la accin humana a una visin objetiva de los valores que nos libra del
travs de la prudencia, o ms correctamente a travs de deslizamiento hacia cualquier forma de relativismo.
la persona prudente. Adems, esta concepcin prudencial Con todo, la educacin en valores no es suficiente, ya
de la educacin tiene su arraigo en una idea muy realista, que no aporta capacidad efectiva de accin, sino slo
honda, fructfera, ajena al dualismo y comnmente conocimiento axiolgico. La capacidad para actuar de
aceptada de la naturaleza humana: inteligencia modo que podamos hacer justicia a los valores objetivos
deseosa o deseo inteligente, esta clase de principio es el viene dada por las virtudes.
hombre61. v) Desde la tradicin aristotlica se puede recomendar
sin duda la incorporacin al proceso educativo de lo
6. Resumen conclusivo que podramos llamar educacin en virtudes. Segn la
teora aristotlica, las virtudes estn conectadas con la
i) Nos hemos preguntado en qu medida el pensamiento praxis en mltiples modos. Son precisamente actitudes,
de Aristteles y la tradicin aristotlica, representada hoy disposiciones para la accin. Acaban instalndose como
por autores como Pierre Aubenque, Alasdair MacIntyre, una segunda naturaleza, cultivada desde la libertad, que
Hans Jonas o Amartya Sen, puede ser de utilidad hoy da nos capacita para actuar en la direccin de los valores

Educao, Porto Alegre, v. 34, n. 1, p. 13-24, jan./abr. 2011


24 Alfredo Marcos

objetivos y de la felicidad. Por otra parte, el aprendizaje 10 Pol 1252b 4-5.


11 Metafsica 980a 20.
de las virtudes se hace desde la praxis, solo haciendo 12 Pol 1337b 15-17.

aprendemos. La educacin en virtudes evita, adems, 13 Pol 1337a 14.

la deriva hedonista tanto como los excesos rigoristas, 14 K. Popper, La sociedad abierta y sus enemigos, Paids, Buenos Aires,

1957 [1. edicin en ingls, 1945].


siempre que se lleve a cabo bajo criterios de prudencia. 15 E. Lled, Aristteles y la tica de la polis, en V. Camps (ed.), Historia

vi) La prudencia o phronesis desempea un papel de la tica, Crtica, Barcelona,1988, p 202.


16 EN 1097b 23-28.
nodal. Busca la sabidura y se ve potenciada por la 17 A. MacIntyre, Animales racionales y dependientes, Paids: Barcelona,
sabidura. Posibilita la virtud y al mismo tiempo exige 2001.
virtud. Constituye, pues, un punto de conexin inevitable 18 Pol 1264b 16-22.
19 Pol 1261a 18 y ss.
entre conocimiento y accin. Adems, hemos concluido 20 Pol 1337a 1-35.

que se encuentra en el corazn de la paideia, pero slo se 21 EN 1180b 5-15

alcanza mediante la paideia. Se establecen, as, tres ciclos 22 Pol 1263a 29 y ss.
23 Pol 1262b 7 y ss.
de retroalimentacin que tienen como nexo la phronesis. 24 Vase A. Marcos, Filosofa de la naturaleza humana, Eikasia (en prensa),
25 Vase P. Snchez Garrido, Races intelectuales de Amartya Sen:

Aristteles, Adam Smith y Karl Marx, Centro de estudios polticos y


constitucionales, Madrid, 2009.
26 A. Marcos, Desarrollo y felicidad, II Jornadas de tica Medioambiental.
Sopha Desarrollo Sostenible o desarrollo humano: tica Medioambiental y
crisis econmica, 26-27, noviembre, 2009, Elche.
27 Aristteles, De partibus animalium, 643a 24.
28 Pol 1337a 39 y ss.
Phrnesis 29 Asumo aqu la interpretacin que hace John Lear de la teora aristotlica
Paideia de la accin. Vase J. Lear, Aristteles, Alianza, Madrid, 1995.
30 Pol VIII 3. Una exposicin de la imagen que nos da Aristteles de la

paideia griega puede verse en A. Marcos, El testamento de Aristteles,


Edilesa, Len, 2000, p. 122-129.
31 Pol 1340a 15-25.
32 V. Camps, Creer en la educacin, Pennsula, Barcelona, 2008.
Aret 33 Pol 1338b 1-3; Pol 1340b 24-26.
34 H. Jonas, El principio de responsabilidad, Herder, Barcelona, 1995,

p. 95-6.
35 H. Jonas, El principio de responsabilidad, Herder, Barcelona, 1995,
vii) Por ltimo, recordemos que la conclusin no p. 146-7.
debera funcionar slo como cierre, sino tambin una 36 Ovidio, Metamorfosis, VII, 20.
37 EN 1106b 36 y s..
apertura de nuevos perspectivas de investigacin. Hemos 38 EN 1114b 1-33.
aceptado el diagnstico: la educacin ha perdido el 39 EN 1103b 26-29.

norte. El efecto ms inmediato es que los agentes del 40 EN 1105 b 10 y ss..


41 EN 1103b 20-35.
proceso educativo educandos y educadores vienen 42 A. MacIntyre, Animales racionales y dependientes, Paids, Barcelona,
desde hace tiempo perdiendo parcelas de libertad, puesto 2001.
que la educacin desnortada se ha convertido en el 43 P. Jaroszynski & M. Anderson, Ethics: The drama of moral life, Alba

House, NY, 2003. p. 43-44.


territorio del capricho anrquico y del arbitrio ideolgico. 44 EN X 2.

Una vez identificado el norte, se abre ante nosotros la 45 D. Hume: Tratado sobre la naturaleza humana, Tecnos, Madrid, 1988,

tarea de reformar la paideia contempornea en el sentido p. 561 [2,3,3.].


46 H. Jonas: Tcnica, medicina y tica. Paids, Barcelona, 1997, p. 85
de la libertad, quiz de nuevo con el apoyo de la tradicin (cursiva en el original).
aristotlica. 47 EN 1140b 4 y s.; vase tambin 1140b 20 y s.
48 EN 1140a 23-24.
49 EN 1143b 10-13.

Notas 50 EN 1141b 21.


51 EN 1141a 26-28.
52 EN 1144a 1 y ss.
1 EN 1181b 11 y ss.
53 EN 1106b 36 y s.
2 Poltica (en adelante Pol) VIII.
54 EN 1138b 22-25.
3 EN 1181b 15.
55 EN 1142a 12-21.
4 Alasdair MacIntyre, After Virtue: A Study in Moral Theory, University of
Notre Dame Press, 1984, 2. ed. 56 EN 1144a 35-36.
5 Alasdair MacIntyre, After Virtue: A Study in Moral Theory, University of 57 Vase tambin EN X 9.

Notre Dame Press, 1984, 2. ed., p. 51. 58 EN 1137b 13-15.


6 Victoria Camps, Creer en la educacin, Pennsula, Barcelona, 2008. 59 EN 1142a 34 y ss.
7 Pol 1337a 26-29. Vase tambin Pol 1253a 1-1253b 1. 60 P. Aubenque, La prudencia en Aristteles, Crtica, Barcelona, 1993,
8 EN 1097b 1. p. 19.
9 Pol 1280b 35 y ss. 61 EN 1139b 4-6.

Educao, Porto Alegre, v. 34, n. 1, p. 13-24, jan./abr. 2011