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les maitres du soufisme maghrebin ; autant de themes qui ont ete


abordes pour montrer comment l'reuvre soufie d'lbn <Abbad a ete
preparee et suscitee par la renaissance du mysticisme au temps des
Merinides.
I. Les sources biograpliiques
Dossier de l'hagiographie marocaine du xrv siecle, Ouvrages de
compilation, de date tardive, qui consacrent une notice a Ibn <Ahhad.
Enfin, analyse de l' article dans lequel Asin Palacios a tente de trouver
en lbn <Abhad un precurseur musulman de saint Jean de la Croix ..
Asin Palacios emet I'hypothese que le symbolisme de la nuit mys-
tique aurait ete suggere a Jean de la Croix par l'Ecole shadilite a
laquelle appartient Ibn c:Abbad, et cela par l'intermediaire des
Morisques, musulmans convertis apparemment au christianisme
mais restant en fait attaches a Ieur religion islamique. Tout en lais-
sant la question ouverte, on a tente d'analyser de tres pres le symho-
Iisme nocturne dans l'Ecole shadilite afin de faire ressortir sa diffe-
rence radicale avec la nuit sanjuanienne.

II. L'homme
Ne a Ronda, ville d'Andalousie, en 733/1332, lbn <Abbad quitte
sa ville natale tout jeune encore et gagne le Maroc pour se mettre a
l' ecole des grands maitres qui professent dans les (( medersas )I
merinides, D'abord a Tlemcen puis a Fes, il s'initie aux sciences
religieuses musulmanes; I'arabe, le Coran, le Hadfth, la logique, la
jurisprudence et le kalam [theologie) sont les matieres principales
de son etude. Mais bientot il renonce a ces etudes pour se donner au
soufisme. Vers 760/1359, nous le trouvons a Sale, en compagnie
d'lbn "Ashir, ascete dont l'influence spirituelle s'exercait sur tout le
Maroc et autour de qui se rassemblaient de nomhreux disciples.
A Sale, lbn cAbbad vit dans la solitude, consacrant tout son temps a
l'etude et a la meditation des ouvrages soufis. Apres la mort de son
maitre (764/1363), ii fait un court voyage a Tanger puis revient a Fes
ou ii compose son commentaire sur les <' Hikam d'lbn <Ata <Allah
d'Alexandrie. Puis de nouveau nous le retrouvons a Sale d'ou it
ecrit la presque totalite des lettres qui forment sa Correspondance.
En 777/1375, ii est nomme par le Sultan Imam et Predicateur A la
Qarawiyi~ de Fes, charge qu'il occupera jusqu'a sa mort survenue
en 792/1390.
Telles sont les grandes lignes de la vie d'lbn <Abbad. Vie simple,
sans evenements exceptionnels, tout entiere consacree A la reeherche
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interieure de Dieu et a la direction spirituelle de quelques amis de


Fes pour qui il ecrivit son comrnentaire et a qui sont adressees Ies
ettres qui nous sont parvenues de lui.

III. Les ceuores d' lbn e Abbdd

Trois opuscules sans grand interet, Recueil des sermons. Commen-


taire sur les Hikam (sentences) d'lbn <Ata' Allah. Ecrit entre
772/1370 et 774/1372, ce commentaire est un manuel complet de
doctrine ascetique et mystique (Asin). Comme les <1. IJikam n qui
sont des sentences juxtaposees sans ordre logique, le commentaire
se developpe sans plan synthetique, de sorte qu'il est difficile d'en
analyser methodiquement le contenu. On a tente d'en degager Ies
themes spirituels majeurs,
Incontestablement, la vision du tout 'de Dieu et du neant de
l'homme est r'element fondamental de la spirttuallte du commen-
taire. Dieu est le transcendant dont la volonte et l'action sont incon--
ditionnees ; il impose a l'homme une destinee qui se realise en Iui,
instant par instant, mais de telle sorte que retre de l'homme comme
son action sont pulverises par la Toute-Puissance de Dieu. Toutes
Ies autres attitudes spirituelles sont commandees par cette vision
de base. Qu'il s'agisse du renoncement aux charismes, de la defiance
a l'egard des consolations spirituelles, de l'isolement de l'homme et
de sa solitude radicale en face de son destin, de prejuge favorable
("IJ,usn a?~ann) vis-a-vis de Dieu prescrit au croyant en depit de ce
(( makr , de cette dupficite de l'action divine dont il peut etre la
victime a son insu : toutes ces attitudes sur lesquelles revient con-
stamment lbn <Abbad, prennent leur source dans cette conviction
de base que l"etre et I'action de Dien ne peuvent etre affirmes que
pour autant qu'on nie l'etre et l'action de I'homme.

IV et V. Les deux recueils de la Correspondance d' Ibn "Abbdd,


La correspondane d'lbn c:Abbad a ete recueillie et publiee par
son disciple Yal)ia as-Sarraj, en deux Recueils dont run contenait
38 lettres et l'autre 16 : le premier reeut le titre de Grand Recueil
~ Rasail al-Kubra -, le second celui de Petit Recueil - Ras8.il
as-Sugra, Pour l'un comme pour I'autre Recueils, on a tente de
resoudre le difficile probleme des dates et de l'identification des
destinataires. Ceux-ci sont peu nombreux, trois ou quatre au maxi-
mum. Yal.1ia as-Sarraj est le destinataire de la majorite des Iettres.