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Christian Wolff

* 24. Januar 1679 in Breslau/Schlesien (Wrocaw, Polen)


9. April 1754 in Halle/Saale (Deutschland)

(d. i. Christian Freiherr von Wolff) Studium der Theologie in Breslau


und Jena; ab 1703 Privatdozent in Leipzig; Briefwechsel mit Leibniz;
auf dessen Empfehlung 1706 Professor fr Mathematik in Halle; 1711
Mitglied der Berliner Akademie; Bemhungen um eine Ethik, die
ohne Gott gedacht werden kann; infolge pietistischer Intrigen 1723
von Knig Friedrich-Wilhelm unter Androhung der Todesstrafe des
Landes verwiesen; Professor fr Philosophie und Mathematik in Mar-
burg; 1740 Wiedereinsetzung auf den Lehrstuhl fr Natur- und Vlker-
recht in Halle durch Friedrich II. von Preuen; 1743 Ernennung zum
Kanzler der Universitt; Bemhung um eine formal orientierte Phi-
losophie am Vorbild der Mathematik; Entwurf einer umfangreichen
50 systematischen Gesamtdarstellung der Philosophie, die die deutsche
Sprache als Wissenschaftssprache etablierte.

Metaphysik. Oder vernnftige Gedanken von Gott, der


Welt und der Seele des Menschen, auch allen Dingen
berhaupt
Das auch als Deutsche Metaphysik bezeichnete philosophische Lehr-
buch erschien in zwei Bnden 1719/20. Wolff entwickelt in dieser
Schrift im Fahrwasser des Cartesianismus eine vernunftorientierte
Erkenntnis- und Wissenschaftskonzeption, die an der mathema-
tischen Lehrart ausgerichtet ist und den sensus communis (die
lebensweltliche Einstellung) verwirft. Er erweist sich damit als Vertre-
ter des Rationalismus und einer spezifisch neuzeitlichen Metaphysik,
deren oberste Prinzipien der Satz vom ausgeschlossenen Wider-
spruch und der Satz vom Grunde sind. Die Ordnung der Wirklichkeit
als Ausdruck der universellen Harmonie interpretiert Wolff als Ver-
knpfung des Koexistierenden (im Sinne der Zweck-Mittel-Relation),
als Teleologie, die Verknpfung des nacheinander Existierenden als
Kausalitt.
Die Deutsche Metaphysik ist in folgende Disziplinen unterteilt: 1. Ein-
fhrung (Erkenntnistheorie); 2. Ontologie; 3. empirische Psychologie;
4. allgemeine Kosmologie; 5. rationale Psychologie und 6. natrliche
Theologie.
Die Einfhrung bestimmt als unbezweifelbaren Ausgangs-
punkt die Gewissheit, dass wir uns unserer selbst und anderer Dinge
bewusst sind. Daraus schliet Wolff, dass alles, was richtig demonst-
riert wird, ebenso gewiss ist wie wir uns selbst. Der erste Grundsatz
seiner Ontologie lautet: Es kann etwas nicht zugleich sein und nicht
sein. Mglich ist, was nichts Widersprechendes in sich enthlt. Damit
etwas Mgliches wirklich werden kann, bedarf es eines Grundes oder
einer Ursache. Wolff formuliert den Satz vom zureichenden Grunde
und verweist auf G. W. Leibniz und dessen Theodizee (Essais de thodice)
wie dessen Briefwechsel mit dem Newton-Anhnger S. Clarke. Fr
Wolff sind Raum und Zeit Ordnungsbegriffe, in deren Horizont sich
das Zusammenstimmen der Dinge erweisen muss. In der Vollkom-
menheit liegt die hchste Ordnung oder die hchste Vernunft.
Im Rahmen der empirischen Psychologie definiert Wolff die Seele 51
als dasjenige Ding, welches sich seiner selbst und anderer Dinge auer
ihm bewusst ist. Gedanken sind Vernderungen der Seele. Kriterien

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dafr, ob diese eine Erkenntnis darstellen, sind Klarheit (Bemerken
eines Unterschieds) und Deutlichkeit (die Bestimmung eines Unter-
schiedes und seine Mitteilbarkeit). Die Einbildungskraft befhigt die
Seele, Vorstellungen von Dingen hervorzubringen, die nicht zugegen
sind. Verstand und Sinnlichkeit sind zu trennen; beide haben ihre
eigene Erkenntnisqualitt. Whrend der Verstand sich in Urteilen
artikuliert, basiert die Erfahrung auf der Erwartung hnlicher Flle.
Um diese zu systematisieren, bedarf es nach Wolff der Regeln der
Versuchs-Kunst (Experiment).
Vernunft als hchstes Vermgen der Seele ist Einsicht in den
Zusammenhang der Wahrheiten, die Antwort auf die Warum-Frage
mit Hilfe des Satzes vom zureichenden Grunde. Vernunft kann nun
wie in der Mathematik rein oder mit Erfahrung vermischt sein.
Deutlich wird Wolffs intellektualistischer Ansatz auch in der
sthetik. Lust ist das Anschauen der Vollkommenheit. Die Lust wird
daher durch Einsicht in die Vollkommenheit vermehrt. Die Vollkom-
menheit eines Gemldes z. B. besteht in der hnlichkeit des Abbildes
mit der Wirklichkeit.
Die Welt ist ein Ganzes, bestehend aus einer Reihe vernder-
licher Dinge, die nebeneinander existieren und aufeinander folgen,
insgesamt aber miteinander verknpft sind. Aufgrund der berein-
stimmung der Dinge und der Ordnung der Welt werden der Satz vom
Widerspruch und der vom zureichenden Grunde in der Erfahrung
immer wieder besttigt. Natur ist die wirkende Kraft, die das Wesen
eines Dinges (seine Mglichkeit) determiniert. Diesen Sachverhalt
untersucht die Naturwissenschaft. Ihr Ziel ist die Erkenntnis der
Vollkommenheit der Welt, die wir aufgrund unserer Endlichkeit aber
nicht immer adquat erfassen knnen.
Die rationale Psychologie nimmt ihren Ausgangspunkt beim
Selbstbewusstsein; wir sind uns des Unterschiedes zu anderen
bewusst. Gegen R. Descartes und im Anschluss an Leibniz begreift
Wolff die Seele als Kraft (Leibniz nannte sie Monaden). Die Vollkom-
menheit des Verstandes besteht darin, deutliche Begriffe bilden und
52 daraus Schlsse ziehen zu knnen. Die Vollkommenheit der Vernunft
wre dann gegeben, wenn sie sich auf alle Wahrheiten erstrecken
wrde, was beim Menschen jedoch nie der Fall sein wird.
In seiner natrlichen Theologie erweist Wolff gem dem Satz
vom zureichenden Grunde Gott aus der Kontingenz der Welt. Wolff
verknpft hier Vernunft und Offenbarung. Gott erkennt alle mgli-
chen Welten vor der Schpfung und whlt die beste aus. Aufgrund des
Satzes vom Grunde wei Gott alles im Voraus. Aber ein Vorherwissen
ndert nichts, zerstrt vor allem nicht die menschliche Freiheit. Die
Weisheit Gottes zeigt sich in der Maschinen-Natur und der Teleologie
der Welt, wodurch wir Natur erkennen knnen. Im Anschluss an Leib-
niz Theodizee hlt Wolff daran fest, dass einige der Unvollkommenhei-
ten aus der Kontingenz der Welt folgen, insgesamt aber die Vollkom-
menheit der Welt nicht trben. Gott musste in Teilbereichen Bses
zulassen, um ein greres Gut zu ermglichen, z. B. die menschliche
Freiheit trotz der Mglichkeit ihres Missbrauchs.
Wolffs Metaphysik erhebt den Anspruch, auch das Bse und Ver-
nunftwidrige aus der Vernunft Gottes erklren zu knnen. Das neue
Selbstvertrauen der Vernunft, das sich mit Wolff artikulierte, begrn-
dete den Optimismus der Aufklrungsepoche. Insbesondere J. C. Gott-
sched und A. G. Baumgarten, magebliche Vertreter der sthetik
im 18. Jh., aber auch H. Lambert, M. Mendelssohn und S. Reimarus
wurden durch Wolff geprgt, und auch F. Nicolai und seine Berliner
Freunde sowie Jean Paul waren der Leibniz-Wolff schen Schule
verbunden. Doch der Optimismus Wolffs war auch der Kritik ausge-
setzt: Voltaire griff ihn in seinem Gedicht ber das Erdbeben von Lissabon
aus dem Jahre 1755 und in seinem Roman Candide, 1759 (Vorbild fr
J. C. Wezel und seinen Roman Belphegor), scharf an. In diesen Schriften
Voltaires artikuliert sich die Ambivalenz von Wolffs Philosophie, die
in der Form, der mathematischen Methode, modern, dem Inhalt nach
jedoch eher konservativ und der Scholastik verhaftet ist.
BERNHARD IRRGANG

Moral. Oder vernnftige Gedanken von der Menschen


Tun und Lassen, zur Befrderung ihrer Glckseligkeit
Das 1720 erschienene Werk, kurz auch Deutsche Ethik genannt, gehrt
zu den ersten systematischen Darstellungen der Ethik in deutscher 53
Sprache. Sie ist als Lehrbuch eingebunden in Wolffs System, ins-
besondere in seine Metaphysik und Anthropologie. Ihre Argumenta-

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tion ist naturrechtlicher Art. Das Naturrecht basiert auf allgemeingl-
tigen Aussagen ber das Wesen des Menschen und ber die Natur der
Sittlichkeit. Es begrndet in vernnftiger Weise die zu befolgenden
Pflichten. Zugleich betont Wolff die Autonomie, die Unabhngig-
keit der Ethik von Religion und Theologie und die Bedeutung des
Gewissens als hchste Instanz fr den Menschen.
Bereits 1703 schlug Wolff in seiner Dissertation eine Mathe-
matisierung der praktischen Philosophie vor. Er folgte hierbei dem
Programm der Medicina mentis (Medizin des Geistes) von E. W. v.
Tschirnhaus und der Scientia Generalis (Allgemeine Wissenschaft) von
Leibniz. Wolff entwickelt eine rationale Methode der Suche nach den
Pflichten und ihrer Darstellung. Er begrndet die Ethik auf beweisba-
ren Stzen, nicht auf Offenbarung oder auf Tradition. Im materialen
Gehalt seiner Ethik lehnt er sich an die protestantische Moraltheo-
logie (P. Melanchthon) und an die protestantische Rechtsphilosophie
(H. Grotius, S. Pufendorf, C. Thomasius) an.
Die Deutsche Ethik beginnt mit der methodischen Grundlegung, die
sich an Leibniz Theodizee (vgl. Essais de thodice) anlehnt. Die restlichen
drei Abschnitte entfalten seine Pflichtenlehre in dreifach gestufter
Weise als Pflichten des Menschen gegen sich selbst, gegen Gott und
gegen den Nchsten.
Im Grundlegungsteil (Von dem Tun und Lassen der Menschen
berhaupt) sucht Wolff als allgemeine Regel der menschlichen
Handlungen das Gesetz der Natur zu erweisen, das der Mensch auf-
grund seiner vernnftigen Natur erkennen kann. Die Erkenntnis des
Guten ist ein Beweggrund des Willens. Wolffs intellektualistische
Ethik basiert also auf dem Grundsatz, dass die Natur (d. h. das vernnf-
tige Wesen des Menschen) den Menschen dazu verpflichtet, die an
sich guten Handlungen zu vollbringen und das Bessere dem Schlech-
teren vorzuziehen. Die Vollkommenheit oder Unvollkommenheit des
inneren und ueren Zustands des Menschen ist eine Folge seiner
Handlungsweise. Der erste ethische Grundsatz lautet daher: Tue das,
was deinen oder anderer Zustand vollkommener macht, unterlasse,
54 was ihn unvollkommener macht! Nicht der Eigennutz ist das Gesetz
der Natur, sondern die Vollkommenheit.
Die Beurteilung einer Handlung richtet sich nach ihrem Erfolg
und ihren Wirkungen. Die sittliche Qualitt ist unabhngig von ihrem
Gewolltwerden. Von zentraler Bedeutung fr die konkrete Handlung
ist das Gewissen. Wolff unterscheidet gewisses, wahrscheinliches und
zweifelhaftes Gewissen, sowie die Unachtsamkeit oder den Schlaf
des Gewissens. Zu didaktischen Zwecken erkennt er auch die Vorbild-
ethik an: Beispiele bringen den Menschen zu einer anschauenden
Erkenntnis des Guten. Das eigentliche Zentrum der Ethik Wolffs aber
sind allgemeine Regeln oder gewisse Maximen zur Bewertung der
Beweggrnde unseres Handelns. Diese Richtlinien ermglichen die
Beherrschung der Sinne und Affekte.
Im zweiten Abschnitt erlutert Wolff die Pflichten des Menschen
gegen sich selbst, die auf das Ziel gerichtet sind, den eigenen Verstand,
Willen und Leib zu vervollkommnen. Wolff unterscheidet zwei Wege
der Selbsterkenntnis des Menschen als leibseelischer Einheit, nm-
lich Anatomie und Physiologie sowie Introspektion. Die Pflichten
gegenber dem Verstand, die in der Ausbung von Klugheit, Scharf-
sinnigkeit und Grndlichkeit bestehen, sollen die Vollkommenheit
der richtigen Erkenntnis gewhrleisten. Hinsichtlich der Pflichten
gegen den Willen betont Wolff die Gewohnheit als die andere Natur
des Menschen; sie soll eingebte Tugend werden. Die Befolgung
der Pflichten gegenber dem Leib luft auf eine Verurteilung des
Selbstmords und der Wollust hinaus. Empfohlen ist eine rationale
Ausrichtung des eigenen Lebens. Die Pflichten des Menschen gegen
Gott bestehen darin, die gttlichen Vollkommenheiten zu erkennen;
Ehrerbietigkeit, Vertrauen und Dankbarkeit sind hier gefordert. Die
zwischenmenschlichen Pflichten zielen auf eine Verwirklichung des
Liebesgebotes. Der Mensch ist dazu verpflichtet, einem anderen zu
helfen, wenn dieser etwas gem dem Gesetz der Natur tun sollte, es
aber nicht zu tun vermag. Wolff beharrt auf dem Gebot, den Feind zu
lieben, und erkennt Eigentum nur zur Befriedigung der notwendigen
Bedrfnisse an.
Die intellektualistische Grundausrichtung der Ethik Wolffs
beruht auf seiner mathematischen Lehrart. Breitere Wirkung auf
die Philosophie und die Literatur des 18. Jh.s hatten vor allem Wolffs 55
Autonomie-These (S. Reimarus und G. E. Lessing), sein Rationalismus
und seine mathematische Lehrart. Deutliche Einflsse Wolffs sind

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bei I. G. Canz, A. G. Baumgarten, G. F. Meier und I. Kant nachweisbar.
Der Naturrechtsgedanke und das Faktum angeborener Menschen-
rechte, von Wolff propagiert, wirkte weiter bis in Zedlers Universal-
lexikon und die franzsische Enzyklopdie, in den Josefinismus (die
aufgeklrte Staatsphilosophie sterreichs am Ende des 18. Jh.s) und
in die Sozial-Enzykliken Papst Leos XIII. Allerdings setzte sich in der
deutschen Aufklrungsethik und Popularphilosophie zunehmend der
eher empiristische und sensualistische Einfluss der Englnder durch
(Shaftesbury, F. Hutcheson, A. Ferguson). Wolffs Verdienst besteht in
der bertragung der lateinischen philosophischen Terminologie ins
Deutsche; er trug wesentlich zur Schaffung einer eigenen deutschen
philosophischen Fachsprache bei. Die Ableitung der Pflichten aus der
rationalen Seinsverfassung des Menschen hingegen kritisierte Kant
spter als zirkelhafte Begrndung und suchte die Sittlichkeit mit dem
Kategorischen Imperativ in seiner Kritik der praktischen Vernunft formal
zu begrnden. BERNHARD IRRGANG
http://www.springer.com/978-3-476-04070-1